Thursday, 07 Jul 2022

Vier voordelen van dineren met het gezin

Een van de grote tragedies van de hedendaagse jachtige cultuur is het verlies van familie-etentjes rond de tafel. Voor velen is het avondeten tegenwoordig gewoon iets dat je ‘s avonds eet, onderweg of voor de televisie, en het wordt vaak geperst ergens tussen werkschema’s, woon-werkverkeer, vergaderingen, naschoolse activiteiten en huiswerk. Soms komt het uit een drive-through venster of wordt het opgewarmd in de magnetron en zelden gebeurt het voor elk lid van het gezin op hetzelfde moment.

Er zijn echter gezinnen die erin geslaagd zijn om voorrang te geven aan samen eten en die de vele voordelen daarvan inzien. Zelfs als de agenda’s het maar één of twee keer per week toelaten om samen te eten, is het de moeite van het overwegen waard om dat consequent te doen.

Verbinding

Misschien wel de belangrijkste reden om te overwegen samen met het gezin te eten, is de hechtere band tussen de gezinsleden. Wanneer het een gewoonte wordt om samen met het gezin te eten, komen er gesprekken op gang en worden ideeën en gevoelens gedeeld.

Het opzij zetten van de vele verplichtingen van het leven en de afleiding van digitale apparaten, terwijl je deelneemt aan de ervaring van een eenvoudige maaltijd samen, is een voorbeeld van waar de juiste prioriteiten liggen. De zegeningen van het leven kunnen volop ontdekt en gewaardeerd worden en het gevoel van verbondenheid met het gezin wordt versterkt door dit eenvoudige ritueel.

Voedzaamheid

Thuis bereide maaltijden zijn over het algemeen veel gezonder dan de typische maaltijden die voor het gemak snel worden gekocht. De mogelijkheid om elk gezinslid te betrekken bij de bereiding van de maaltijd kan de lessen over goede voeding en smaakvol koken versterken.

Volgens The Family Dinner Project is gebleken dat samen eten de gezondheid bevordert door het risico op depressie, obesitas en eetstoornissen te verlagen en de cardiovasculaire gezondheid en eetgewoonten te verbeteren.

Ritme

Door regelmatig en consequent samen te zitten als gezin creëert u een geruststellend, betrouwbaar levensritme waar iedereen naar uitkijkt en op kan vertrouwen. De wetenschap dat uw gezinsleden het belangrijk vinden om samen tijd door te brengen is een prachtig geschenk voor zowel ouders als kinderen en versterkt de familiebanden. Deze regelmatige activiteit wordt iets om naar uit te kijken en fungeert als een wegwijzer in de dag of week.

Traditie

Verder wordt het samen eten met het gezin een traditie waar elk lid van het gezin waarde aan hecht. De herinneringen die rond de eettafel worden gemaakt, kunnen gemakkelijk een van de meest dierbare worden. De kans wordt zo ook groter dat de voordelen van deze aanpak op die manier ook worden doorgegeven aan toekomstige generaties.

Dus als u op zoek bent naar iets om angsten te verminderen, de gezondheid van uw gezin te verbeteren en de familiebanden te versterken, ga dan gewoon samen aan tafel zitten.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12/03/2022): 4 Benefits of Family Dinner Together

De diepgaande helende effecten van vreugde, schoonheid en hoop

Shen Yun Performing Arts is ‘s werelds voornaamste klassieke Chinese dans- en muziekgezelschap. Volgens de website is het opgericht in New York door elite artiesten geïnspireerd door een gedeelde missie – het terugbrengen van de verloren wereld van de traditionele Chinese cultuur.

De voorstelling is bedoeld om het publiek te vermaken en op te beuren, maar velen hebben een onverwachte vermindering van pijn of een toename in mobiliteit gemeld. Het effect is in sommige gevallen zo drastisch geweest dat het niet te verklaren is, hoewel onderzoekers, doctoren en andere experts wijzen op verschillende effecten die Shen Yun zou kunnen hebben op geest en lichaam.

Ik ben een deskundige op het gebied van infectieziekten en de ontwikkeling van antivirale geneesmiddelen en was wetenschappelijk medewerker bij een Zwitsers biotechbedrijf. Wetenschappers beginnen meer en meer de ongelooflijke wisselwerking tussen geest en lichaam te erkennen.

Het begrijpen van deze verbinding zou kunnen helpen verklaren waarom zoveel Shen Yun toeschouwers een verbeterde lichamelijke en geestelijke gezondheid melden na het zien van de voorstelling.

Shen Yun koppelt klassieke Chinese dans aan een orkest dat authentieke oud Chinese instrumenten combineert met orkestinstrumenten uit het Westen. De voorstelling van Shen Yun is gevuld met heldere kleuren, adembenemende muziek en dans, universele waarden en een boodschap van mededogen. Het is het soort voorstelling waarvan toeschouwers vaak zeggen dat ze er tranen van vreugde van krijgen en vervuld raken van hoop.

Schoonheid, en het ontzag dat het oproept in de menselijke geest, heeft een diepgaande invloed op hoe we denken en voelen. De schoonheid van Shen Yun komt van vele aspecten van de voorstelling, maar het kan voor velen een nog diepere resonantie bieden vanwege de cultuur waar het vandaan komt. De Chinese beschaving bestaat al 5.000 jaar, een orde van grootte langer dan welke andere beschaving dan ook, hoewel het in 1949 een catastrofale communistische revolutie heeft meegemaakt. Desondanks is de cultuur blijven bestaan en daarin liggen diepgaande inzichten besloten over hoe je een waardig en zinvol menselijk leven kunt leiden.

De dramatische afname van pijn en ziektesymptomen die sommige toeschouwers melden na het zien van de voorstelling is de moeite waard om te onderzoeken.

Chronische pijn verdwenen

“Weet je, toen we naar de voorstelling kwamen, zei ik aan het begin [van de voorstelling], ‘Oh, mijn rug doet pijn'”, zei Antonio Divine, een verpleger die in een Baptisten ziekenhuis werkt. Maar na het zien van de Shen Yun voorstelling in Fort Lauderdale’s Au-Rene Theater op 29 dec. 2021, realiseerde Divine zich dat zijn rugpijn verdwenen was.

Divine is niet de enige persoon die zulke pijnverlichtende effecten heeft ervaren na het kijken van Shen Yun.

Queene Owl zei dat ze pijn in haar benen had toen ze op weg was om Shen Yun te gaan bekijken in het Belk Theater in Charlotte, North Carolina, op 8 januari 2022. Maar toen ze eenmaal naar de voorstelling keek, verdween haar pijn.

“Toen ik kwam, had ik pijn. Ik had krampen in mijn voeten, bovenbenen en kuiten. Ik kon moeilijk lopen; het was pijnlijk om het zelfs maar te proberen. Dat doe ik meestal wel, want ik ben er aan gewend. Ik heb een rolstoel nodig voor als ik ondersteuning nodig heb. Maar nu voel ik me beter”, zei ze.

“Ik kan het gevoel niet uitleggen, het is gewoon zo’n ‘ooh wauw’ gevoel en ik denk dat de energie er veel mee te maken had. … Ik keek naar die verbazingwekkende kunst en schoonheid en ik vergat [de pijn].”

Diane Richter, een gepensioneerde verzorgster die nog steeds op de St. Paul’s School in Cudahy, Wisconsin werkt, leed veel aan pijn en stijfheid in haar lichaam en nek als gevolg van een ongeluk toen ze een tiener was. Op 2 januari keek ze naar Shen Yun in het Marcus Performing Arts Center in Milwaukee, waar ze voor het eerst in 49 jaar ervaarde dat de pijn en stijfheid in haar lichaam verdwenen waren.

“Ik kwam binnen met stijfheid in mijn lichaam en mijn nek en ik weet niet hoe ik dit moet uitleggen, maar het is weg”, zei ze. “Het is alsof door de tijd van het kijken naar [Shen Yun], het [eigenlijk] werd losgelaten en het is nu niet pijnlijk.”

Op 12 februari 2022 kwam Walter Dixon, een gepensioneerde zakenman die lijdt aan de ziekte van Parkinson, met zijn wandelstok om Shen Yun te zien optreden in het Oncenter Crouse Hinds Theater in Syracuse, New York, en liep na de voorstelling zonder wandelstok naar buiten. “Ik gebruik meestal wandelstokken. Op dit moment gebruik ik ze niet. Ik sta helemaal zonder. Ik heb de ziekte van Parkinson. Ik had moeite om hier binnen te komen, maar na de voorstelling ben ik meteen naar buiten gelopen, ik weet niet wat er gebeurd is.”

Dokter noemt Shen Yun een ‘recept’

Er zijn talrijke immunologische studies die aantonen dat als iemand in een toestand van chronische stress en depressie verkeert, de afgifte van het stresshormoon cortisol toeneemt, dat niet alleen de functie van de immuuncellen onderdrukt (met inbegrip van fagocyten, natuurlijke killercellen en T-cellen), maar ook hun vermogen om virussen te bestrijden afremt.

Depressie verhoogt ook de productie van ontstekingsbevorderende cytokinen en chemokinen, wat leidt tot een toestand van chronische ontsteking, die op zijn beurt gemakkelijk chronische ziekten (zoals hart- en vaatziekten en neuromusculaire aandoeningen) kan uitlokken of verergeren en kan leiden tot een verdere verslechtering van chronische symptomen, waaronder pijn.

Deze gerapporteerde gevallen van pijn die volledig is verdwenen – zelfs langdurige ernstige pijn – kunnen in verband worden gebracht met de afname van stresshormonen en verhoogde niveaus van endorfine en oxytocine tijdens het kijken naar Shen Yun.

In augustus 2021 publiceerden professor George Slavich van het Center for Psychoneuroimmunology aan de University of California-Los Angeles en psychologieprofessor Jamil Zaki van Stanford University een artikel in het tijdschrift Anxiety, Stress and Coping, waarin zij drie op bewijs gebaseerde strategieën voorstellen die kunnen helpen bij het bevorderen van individueel en collectief herstel, groei en veerkracht. Deze strategieën zijn het cultiveren van sociale saamhorigheid, het beoefenen van mededogen en vriendelijkheid zijn.

Voor veel mensen verdween het gevoel van sociale saamhorigheid bijna volledig tijdens de pandemie.

“Mensen voelen zich nu depressief omdat ze zich meer geïsoleerd en alleen voelen”, zei psycholoog Howard Berlin.

Berlin was blij om mensen samen te zien komen voor Shen Yun voorstellingen, onder andere vanwege de gedeelde sociale ervaring.

“Als je naar zoiets als dit komt, zie je mensen samenkomen en de schoonheid van gemeenschapszin”, zei hij.

Veel ervaringen kunnen dit gemeenschapsgevoel geven, maar ze genereren niet allemaal mededogen en vriendelijkheid. Voor veel mensen zijn deze deugden, die verweven zijn in de op verhalen gebaseerde dansen van Shen Yun, een krachtig medicijn.

Dr. Lisa Miller, een dokter in de interne geneeskunde, beschrijft Shen Yun als “een perfect recept voor vreugde.” Ze beschrijft Shen Yun artiesten als “artsen van schoonheid en gratie, chemie en elektriciteit.”

“Als arts gebruik ik mijn handen om dingen voor elkaar te krijgen en voor mijn patiënten te zorgen, terwijl deze artiesten hun lichaam gebruiken, hun gebaren, hun vingers – ze gebruiken elk deel van hun lichaam om te genezen – want wat ze vanavond deden was een vorm van geneeskunde. Het was een perfect recept voor vreugde, pracht en praal, schoonheid en eer en nog veel meer. Het is gewoon goed en magisch”, zei Miller.

“En we hebben het nodig. Het is het perfecte recept voor geluk.”

Meer dan alleen kunst en schoonheid

In de jaren zeventig maakte Dr. Norman Cousins, een professor in de psychiatrie en bio-gedragswetenschappen aan de UCLA, voor zichzelf een holistische benadering die spiritualiteit en lachen omvatte, en schreef zichzelf komediefilms voor. Hij herstelde uiteindelijk van een levensbedreigende auto-immuunziekte.

Vreugde is een medicijn, maar de helende kracht van Shen Yun is niet alleen gebaseerd op vreugde – het levert ook een krachtige dosis ontzag. Shen Yun streeft ernaar om universele waarden terug te brengen en een boodschap van mededogen te verspreiden.

Een Harvardstudie kwantificeerde de kracht van mededogen met biomedische methoden. Studenten kregen een 50 minuten durende film te zien van Moeder Teresa die daden van vriendelijkheid verrichtte en de zieke en stervende armen van Calcutta hielp.

De immuunfunctie van het publiek werd versterkt en bleef daarna nog een uur lang hoog. Dit effect trad zelfs op bij mensen die Moeder Teresa niet mochten; hun hersenen resoneerden onbewust met haar goede daden en de kracht van mededogen.

Dit is lang niet de enige studie die een verband aantoont tussen vriendelijkheid en gezondheidsvoordelen.

Studies hebben aangetoond dat wanneer mensen goede daden verrichten, hun niveau van oxytocine stijgt. Van oxytocine is aangetoond dat het de immuniteit bevordert en mensen helpt virussen en bacteriën te bestrijden. De wetenschap heeft aangetoond dat vriendelijkheid een biochemisch effect heeft; daarom kan vriendelijkheid worden gebruikt als een behandeling voor pijn, depressie en infectieziekten.

Interessanter is dat de oxytocine in het lichaam van degenen die getuige zijn van de goede daden ook zal toenemen. Als een voorstelling een verhaal bevat over daden van vriendelijkheid jegens anderen, kan dat de oxytocinespiegel van het publiek helpen verhogen, wat op zijn beurt de immuniteit kan stimuleren en chronische ontsteking kan verminderen.

Dit alles wil zeggen dat we het belang van de rol die onze gedachten en gedragingen spelen in onze gezondheid niet mogen onderschatten. Elk spiritueel fenomeen heeft een materiële implicatie en dat mogen we niet verwaarlozen.

Een studie gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences toonde aan dat mensen met verschillende perspectieven op welzijn (hedonistisch versus eudaimonisch/altruïstisch) twee verschillende types van genexpressieprofielen voor perifere immuuncellen hadden. Mensen die een nobel doel in het leven hadden, hadden een duidelijk patroon van een veel sterker potentieel voor antivirale immuniteit dan degenen die meer gericht waren op persoonlijke bevrediging.

Het effect van onze gedachten zou even verstrekkend en diep kunnen zijn als de genetische laag van het menselijk lichaam.

Dr. Yang Jingduan, een expert in neurologie en psychiatrie die een onderzoeksbeurs in klinische psychofarmacologie aan de Universiteit van Oxford heeft gedaan, is ook een expert in integratieve Chinese en Westerse geneeskunde. Yang heeft ontdekt dat iemands gedrag de meest directe invloed heeft op iemands lichamelijke gezondheid. “En de krachtigste invloed op ons gedrag zijn onze emoties. Het sterkste effect op onze emoties zijn onze gedachten. En wat onze gedachten bepaalt is ons geloofssysteem”, zei hij.

“De oude Chinese geneeskunde stelt dat er in elk intern orgaansysteem een ziel of geest bestaat en dat zij het onsterfelijke deel van ons leven zijn, ons ‘ware zelf’ genoemd. Wat ons spirituele deel voedt zijn de vijf deugden: mededogen, respect, rechtvaardigheid, wijsheid en geloof.

“De moraal van Shen Yun’s voorstellingen presenteren de beste toepassing van deze waarden. Samengevat, Shen Yun voedt ons lichaam, geest en ziel.”

Shen Yun beschrijft ook een oud maar vernieuwd levens-cultivatiesysteem, Falun Dafa, dat drie universele principes onderwijst: waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

“Iedereen die deze waarden beoefent zal zichzelf veel positiever, gelukkiger en meer ontspannen vinden. Deze minimaliseren hun reacties op dagelijkse stressoren en elimineren daarmee een van de meest fundamentele oorzaken van ziekte – stress”, zei Yang.

Publieksleden die onverwachte verlichting ervaren van symptomen die normaal moeilijk te behandelen zijn, hebben deze verhalen met vrienden en familie gedeeld, waardoor er meer interesse in Shen Yun is ontstaan.

De ziekte van Parkinson is niet te genezen, maar toch ervaarde Dixon zo’n wonderbaarlijke verbetering na het zien van de voorstelling. Dergelijke resultaten zijn bijzonder interessant voor medici.

Yuhong Dong is wetenschappelijk medewerker bij een Zwitsers biotechbedrijf en was voorheen senior medisch wetenschappelijk expert voor de ontwikkeling van antivirale geneesmiddelen bij Novartis Zwitserland en bekleedde vergelijkbare functies bij Novartis China. Zij is postdoctoraal fellow aan de Chinese Academie voor Medische Wetenschappen en doctor in infectieziekten.

 Origineel gepubliceerd op The Epoch Times(29 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/the-profound-healing-effects-of-joy-beauty-and-hope_4360067.html?utm_source=ai&utm_medium=search&slsuccess=1

Verenigd Koninkrijk zegt dat sancties kunnen worden opgeheven als Rusland troepen terugtrekt uit Oekraïne

De westerse sancties tegen Rusland kunnen worden opgeheven als Rusland zijn invasietroepen uit Oekraïne terugtrekt en belooft geen “verdere agressie” te zullen plegen, zei de Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss.

In een interview met The Sunday Telegraph zei Truss dat de sancties alleen kunnen worden opgeheven met een volledig staakt-het-vuren en terugtrekking en toezeggingen dat er geen verdere agressie zal zijn.

“De sancties zullen snel opnieuw worden ingesteld als Rusland in de toekomst nog meer agressie pleegt”, zei zij.

Haar opmerkingen sluiten aan bij die van haar Amerikaanse ambtgenoot, minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, die heeft gezegd dat het reisverbod en de bevriezing van tegoeden niet bedoeld zijn om permanent te zijn en dat de sancties kunnen worden opgeheven in het geval van een feitelijke, onomkeerbare terugtrekking van de Russische troepen.

Rook stijgt op van een Russische tank die door de Oekraïense strijdkrachten is vernietigd aan de kant van een weg in de regio Lugansk op 26 feb. 2022. (Anatolii Stepanov/AFP via Getty Images)

Nu de Russische troepen het naar verluidt moeilijk hebben op het slagveld, kunnen deze opmerkingen van westerse topdiplomaten worden gezien als een mogelijke stimulans voor president Vladimir Poetin om zijn verliezen te beperken en een deal te sluiten met Oekraïne.

In haar interview zei Truss dat zij niet gelooft dat het de Russen momenteel ernst is met de onderhandelingen en dat het Westen nog steeds dubbel zo hard moet optreden bij de sancties tegen Rusland en de militaire hulp aan Oekraïne.

Maar ze zei dat ze een gespecialiseerde onderhandelingseenheid heeft opgezet om Oekraïne te ondersteunen als de Russen serieus willen onderhandelen.

“Als het tijd wordt voor onderhandelingen, wil ik dat het Verenigd Koninkrijk een belangrijke rol speelt bij de steun aan Oekraïne om een akkoord te bereiken dat werkt”, zei zij.

In elk toekomstig akkoord, zei Truss, moet er een “echt staakt-het-vuren” komen, een “echte terugtrekking van troepen uit Oekraïne” en “echte drukmiddelen om Rusland in de toekomst een halt toe te roepen aan eventuele toekomstige agressie.”

De minister van Buitenlandse Zaken benadrukte dat het VK en de Europese Unie, ondanks hun meningsverschillen over het Noord-Ierse protocol in de post-Brexit handelsovereenkomst, heel nauw samenwerken aan de westerse reactie op de Russische invasie in Oekraïne.

Zij prees de bijdrage van de EU, waaronder haar inspanningen om haar afhankelijkheid van Russisch gas te verminderen, onder meer door de aankoop van vloeibaar aardgas uit de Verenigde Staten.

Hoewel het Verenigd Koninkrijk op sommige gebieden van mening verschilt met de EU, zei Truss: “In wezen zijn we allemaal democratische naties, geloven we allemaal in vrijheid en het recht van mensen om hun eigen regering te kiezen en zijn we zeer verenigd in de strijd”.

PA Media heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (27 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/uk-says-sanctions-could-be-lifted-if-russia-withdraws-troops-from-ukraine_4364809.html

Een “ongekende gruweldaad”: Landen worden opgeroepen om gedwongen orgaanverwijdering strafbaar te stellen

Mensenrechtengroeperingen dringen aan op een wetsvoorstel om een internationaal sanctienetwerk op te zetten om het Chinese communistische regime te straffen voor wat zij omschrijven als de “ongekende gruweldaad” van het gedwongen wegnemen van organen.

Het wetsvoorstel zou het strafbaar stellen om met geweld en zonder instemming de organen van een levende persoon te verwijderen; de organen op te slaan of te vervoeren; faciliteiten te exploiteren voor transplantatiechirurgie van dergelijke organen; de organen te ontvangen; of om deze gruwelijke praktijk te adverteren, te financieren, te bemiddelen of om er op een andere manier voordeel uit te halen.

Volgens Theresa Chu, een in Taiwan gevestigde mensenrechtenadvocaat en voorzitter van de belangengroep Legal Commission of Universal Declaration on Combating and Preventing Forced Organ Harvesting (Juridische Commissie van de Universele Verklaring inzake de bestrijding en preventie van gedwongen orgaanoogst), is de maatregel geboren uit de noodzaak om het misbruik een halt toe te roepen door maatregelen op nationaal niveau, omdat internationale instanties te weinig hebben ondernomen om het probleem aan te pakken.

De voornaamste slachtoffers van de gedwongen orgaanoogst in Beijing zijn de beoefenaars van Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa. Aanhangers van deze spirituele praktijk, die bestaat uit meditatieve oefeningen en morele leringen gebaseerd op waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, zijn sinds 1999 het slachtoffer van een grootscheepse vervolgingscampagne door de Chinese Communistische Partij.

Chu, die zich al ongeveer 20 jaar inzet voor de slachtoffers van Falun Gong, herinnerde zich een ontmoeting met functionarissen van de V.N. bijna 10 jaar geleden, waarbij zij een petitie overhandigde die was ondertekend door ongeveer 1,5 miljoen mensen uit 53 landen en regio’s die de V.N. opriepen om het oogsten van organen te veroordelen.

Theresa Chu in september 2016. (The Epoch Times)

Tijdens de bijeenkomst vertelde Chu de functionarissen over de ‘dodenkampen’ en ‘geheime concentratiekampen’ waar Falun Gong-gevangenen worden ‘vermoord door gedwongen orgaanoogst’. Deze kampen, zei ze, bestaan in vrijwel elke stad in China. Zij herinnerde de ambtenaren aan hun verantwoordelijkheid om de plaatsen te onderzoeken en te lokaliseren.

“De ambtenaren stelden geen vragen over de bron van de beschuldigingen van ‘dodenkampen’,” vertelde Chu op 22 maart tijdens een virtueel side event van de Mensenrechtenraad van de V.N. over het oogsten van organen. “Ze luisterden met sombere aandacht, maakten aantekeningen, maar reageerden niet.”

Er kwam geen veroordeling door de V.N., niet toen en niet nu. Mensenrechtenexperts verbonden aan het orgaan verklaarden vorig jaar dat ze geschokt en ontzet waren over wat zij geloofwaardige beschuldigingen noemden van gedwongen orgaanoogst. Deze verklaring kwam 14 jaar nadat de hoge commissaris voor de mensenrechten van de V.N. de kwestie in 2007 bij de Chinese autoriteiten aan de orde had gesteld, maar geen bevredigende gegevens als antwoord had ontvangen.

Gezien de “onverschilligheid en passiviteit” van het internationale gerechtelijke mechanisme is het aan “ieder van ons met een geweten om alle democratische en wettelijke middelen” aan te wenden om de wreedheden te stoppen, aldus Chu. Ze noemde het “absoluut noodzakelijk” dat alle landen het ontwerp goedkeuren, wat volgens haar ook “een belangrijk middel is om de vernietiging van de menselijke moraal te stoppen”.

Stilzwijgen

Huidige en voormalige wetgevers uit de Verenigde Staten, Spanje, België, Nederland en Taiwan waren het er tijdens het panel over eens dat de kwestie veel te weinig aandacht heeft gekregen.

“Deze verachtelijke praktijk stelt China in staat een vrijwel on-demand orgaantransplantatieregime in stand te houden, wat zelfs in de meeste moderne ontwikkelde landen onhaalbaar is,” zei Rep. Steve Chabot (R-Ohio), die het beschreef als “een van de meest barbaarse praktijken in de menselijke geschiedenis.”

De Nederlandse politicus Peter van Dalen, die lid is van de Commissie mensenrechten van het Europees Parlement, zei dat hij de kwestie van het “illegaal oogsten van organen” bovenaan de agenda wil zien staan van de top China-EU op 1 april, waar een handelsovereenkomst zal worden besproken die is vastgelopen vanwege bezorgdheid over de staat van dienst van Beijing op het gebied van de mensenrechten.

Beoefenaars van Falun Gong komen bijeen om te herdenken dat 390 miljoen mensen zich hebben teruggetrokken uit de Chinese Communistische Partij en aanverwante groeperingen, in Brooklyn, New York, op 27 feb. 2022. (Chung I Ho/The Epoch Times)

“Stilzwijgen’ was een terugkerend thema tijdens de discussie door het panel van artsen, advocaten, ambtenaren en medisch ethische voorvechters.

“In China worden levende mensen die ernaar streven vriendelijk en tolerant te zijn, gedood voor hun organen. Als men op dit punt geen hartverscheurende, viscerale reactie heeft, dan heeft men de gruwel en terreur niet begrepen die Falun Gong beoefenaars elke dag doormaken in China,” zei Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van de in Washington gevestigde belangengroep Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH). In 2019 ontving DAFOH de Mother Teresa Memorial Award for Social Justice voor zijn inspanningen om licht te werpen op deze illegale praktijk.

Terwijl de Russische agressie tegen Oekraïne tot internationale verontwaardiging leidt, merkten de deelnemers op dat de uitroeiingscampagne van Beijing tegen Falun Gong beoefenaars nog steeds onder de radar blijft.

Trey wees op het onbekend aantal slachtoffers dat de afgelopen 23 jaar voor hun organen is gedood en dacht dat het gebrek aan aandacht wellicht te wijten was aan het feit dat het Chinese regime deze daden achter gesloten deuren heeft uitgevoerd.

“Iedereen is nu terecht geschokt door de menselijke tragedie en het verlies van mensenlevens in Oekraïne, maar hoe zouden we reageren als we op sociale media en tv al die honderdduizenden mensen zouden zien van wie organen worden geoogst in China?” zei hij.

In het aangezicht van wreedheid is “zwijgen niet neutraal,” zei Trey. “Zwijgen betekent dat je hebt besloten niet actief voor goedheid te kiezen.

En de Belgische parlementariër Annick Ponthier lijkt het daarmee eens te zijn.

Ze zei dat het regime alleen om mensenlevens geeft voor zover het die kan gebruiken om zijn communistische agenda wereldwijd te bevorderen. “Op die manier wordt een stellingname tegen de Chinese Communistische Partij een stellingname voor mensenrechten over de hele wereld”, zei ze.

De weg effenen

In verband met Chu’s voorstel heeft China’s buurland Taiwan al een routekaart uitgestippeld.

Tien Chiu-chin, lid van de Nationale Mensenrechtencommissie in Taiwan en voormalig wetgever, was een hoofdrolspeler achter de inspanningen van het eiland om orgaantransplantatietoerisme in 2015 expliciet te verbieden.

Ze herinnerde zich de diepe schok die haar trof tijdens haar eerste jaar als wetgever in 2006, toen ze voor het eerst van Falun Gong-beoefenaars hoorde wat er met hun mede-beoefenaars in China gebeurde.

“Voorheen had ik altijd gedacht dat de gruweldaden van de nazi’s het gruwelijkste kwaad waren,” zei ze op het evenement. Een schending als deze, zei ze, is “verbijsterend en gaat ons voorstellingsvermogen te boven”.

Taiwan heeft het sinds 2015 verplicht gemaakt voor patiënten die naar het buitenland gaan voor transplantatie om het land, het ziekenhuis en de arts die betrokken zijn bij hun operaties te registreren. Indien ze dat niet doen, worden ze ontdaan van nationale dekking voor anti-afstotingsmedicijnen, die ze voor de rest van hun leven moeten nemen. Het eiland houdt ook een zwarte lijst bij van Chinese artsen die betrokken zijn bij het oogsten van organen om hen de toegang tot Taiwan te ontzeggen.

Deze controle heeft het transplantatietoerisme naar China aanzienlijk teruggedrongen, aldus Tien, die alle landen in de wereld opriep om te overwegen het toezichtsysteem van Taiwan over te nemen.

“We zijn ons er terdege van bewust hoeveel winst er met gedwongen orgaanoogst wordt gemaakt. Daarom kan aan een dergelijke gruweldaad onmogelijk vanzelf een einde komen”, zei zij.

Hoewel Taiwan geen lid is van de V.N., drong Tien er bij de Mensenrechtenraad van de V.N. op aan om een onderzoekscommissie op te richten.

“We moeten op zijn minst de situatie begrijpen; we moeten onderzoeken wat er in hemelsnaam aan de hand is in de wereld in dit verband,” zei ze.

“We moeten de waarheid zoeken,” voegde ze eraan toe. “We moeten het probleem blootleggen en onder ogen zien, zodat we het kunnen oplossen en een einde kunnen maken aan zo’n gruweldaad tegen de menselijkheid en de mensenrechten.”

Gepubliceerd door The Epoch Times op 22 maart 2022: An ‘Unprecedented Evil Atrocity’: Countries Urged to Criminalize Forced Organ Harvesting

Het einde van de legende over klimaatverandering

Al vele jaren wordt er heftig gedebatteerd over de vraag of klimaatverandering wetenschap is, religie, of misschien zelfs een geheime route naar het socialisme. Die vraag blijft onbeantwoord, maar we hebben nu wel met zekerheid ontdekt dat klimaatverandering een politiek albatros om de nek van de Democratische Partij is.

De spirituele toewijding van links aan de klimaatverandering heeft de Democraten dit najaar over een politieke klif gesmeten met waarschijnlijk ongekende verliezen in november. Het zelfmoordpact van nul fossiele brandstoffen was altijd al een economische en politieke verliezer. Meer dan 70 procent van alle energie die we in Amerika produceren en verbruiken is afkomstig van olie, gas en steenkool. President Joe Biden’s oorlog tegen deze brandstofbronnen zou zeker leiden tot ernstige tekorten en $5 per gallon benzine aan de pomp. Hadden de Democraten in 1980, toen Ronald Reagan een verpletterende verkiezingsoverwinning boekte tegen Jimmy Carter, niet geleerd dat een stijging van de inflatie en de benzineprijzen een manier is om kiezers woedend te maken?

Terwijl Biden blijft zeggen dat hij “er alles aan doet wat hij kan om de benzineprijzen te verlagen”, spreekt hij dubbelzinnig – want als je doel is om mensen te laten stoppen iets te gebruiken, is het verhogen van de prijs een vrij goede manier om dat te bereiken. Als de prijzen naar $10 of $15 per gallon gaan, kun je de snelwegen helemaal vrijmaken van vrachtwagens en auto’s en wat een prachtige wereld zal dat zijn.

De Democraten waren zo gecharmeerd van hun Green New Deal waanideeën dat ze niet begrepen dat de meeste mensen niet zo hyper geobsedeerd zijn door klimaatverandering als zij. Uit een nieuwe opiniepeiling, gesponsord door mijn groep, Committee to Unleash Prosperity, blijkt dat mensen zich veel meer zorgen maken over inflatie en hoge benzineprijzen dan over klimaatverandering. Bovendien bleek uit de opiniepeiling dat het gemiddelde bedrag dat de respondenten bereid zouden zijn te betalen voor de klimaatveranderingsagenda $55 per jaar bedroeg. Sorry, dat zijn de extra kosten die we nu al kwijt zijn aan twee keer tanken bij het benzinestation.

Dan is er de steeds onvermijdelijker wordende realiteit dat de duurzame energiebronnen waarover zij fantaseren, nog tientallen jaren verwijderd zijn van de technologische haalbaarheid om de ouderwetse olie, gas en steenkool te vervangen. Zelfs het Ministerie van Energie voorspelt dat we, zelfs met de trend naar hernieuwbare energie, tegen 2035 nog steeds sterk afhankelijk zullen zijn van olie, gas en steenkool voor de productie van elektriciteit, de verwarming van woningen en transportbrandstoffen.

Elon Musk, de grote voorvechter van elektrische auto’s, herinnerde Biden er in een recente tweet aan dat we in de echte wereld, en niet in la-la-land, nog vele jaren olie en gas nodig zullen hebben. Vandaag de dag is 3 procent van de auto’s op de weg elektrisch en 95 procent rijdt op gas of diesel.

Dit brengt ons bij nog een fatale fout van de klimaatveranderingsbeweging. De regering-Biden en haar radicale groene bondgenoten kunnen niet uitleggen waarom het zinvoller is om onze energie uit Saoedi-Arabië, Iran en Rusland te halen dan uit Texas, Oklahoma en Alaska.

Deze strategie is vooral dom omdat de oorlog tegen de olie-, gas- en steenkoolproductie een grote verliezer is voor het milieu en de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen doet toenemen. Dat komt omdat Amerika de strengste milieunormen heeft. Het verplaatsen van de olie- en gasproductie naar Rusland of Iran en het verplaatsen van de steenkoolproductie naar China en India zorgt voor veel meer luchtvervuiling en uitstoot van broeikasgassen. De Chinese leider Xi Jinping is druk bezig de wereldeconomie over te nemen en het laatste waar hij of de heersende klasse in Peking zich druk om maakt is klimaatverandering.

Tot slot hadden de Democraten lering moeten trekken uit de duurzame energieramp in West-Europa. Een decennium geleden stapten de Fransen, Duitsers, Italianen en anderen in de Europese Unie over op een toekomst van hernieuwbare energie. Ze sneden veel van hun olie-, gas- en steenkoolproductie af, sloten kerncentrales (waarom?), en subsidieerden de bouw van windturbines en zonnepanelen. Duitsland ging bijna failliet toen de energieprijzen de pan uit rezen en fabrieken Europa verlieten voor Amerika en Azië. Een decennium later bouwt Frankrijk weer kerncentrales, verbrandt Duitsland meer steenkool dan ooit tevoren en importeert aardgas uit Rusland. Europa heeft onlangs aardgas en kernenergie geherdefinieerd als “schone energie”.

Door duurzaam te gaan, gingen hun economieën ten onder en kwamen deze landen nog dieper in de rode cijfers terecht. Helaas hebben de Amerikanen geen aandacht besteed aan dat mislukte experiment. Dus nu herhaalt Biden het. Het resultaat zal waarschijnlijk hetzelfde zijn. De radicale klimaatveranderingsagenda van de Democraten maakt de planeet niet duurzamer en maakt ons land bankroet. Kiezers weten precies wie hier verantwoordelijk voor is.

De standpunten in dit artikel zijn de mening van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (22 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/the-end-of-the-climate-change-legend_4354352.html

Shen Yun pipa virtuoos Liang Yu over het kiezen van gerechtigheid door muziek

Op het podium wordt een emotioneel verhaal verteld door middel van dans, dat zich afspeelt in China. Een jong koppel dat de spirituele discipline Falun Dafa beoefent, had net hun eerste baby gekregen. Het had een gelukkig verhaal moeten zijn, maar al snel werd het echtpaar ontvoerd en gemarteld door de autoriteiten van het regime en hun pasgeborene werd een wees.

Als Liang, virtuoos op de pipa of de Chinese luit, in de orkestbak zit, krijgt ze rillingen zodra de dans begint.

“Omdat ik zelf soortgelijke ervaringen heb gehad”, zei Liang in een video die is gepost op de nieuwe website van Shen Yun Performing Arts, Shen Yun Creations.

“Ik moest toekijken hoe mijn moeder werd gearresteerd.”

Vervolgd om hun geloof

“Ik herinner het me het nog zo goed”, zei Liang. Het was in de herfst van 1999, toen zij met haar moeder en enkele vrouwen uit de buurt naar een plaatselijk park ging om samen te mediteren.

Zij beoefenden Falun Dafa, een spirituele meditatiediscipline die de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid onderwijst, evenals vijf langzaam bewegende oefeningen. In het begin van de jaren negentig verspreidde Falun Dafa zich snel door mond-tot-mondreclame en in minder dan tien jaar waren er naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China.

“Terwijl ze met de tweede oefening bezig waren, zag ze iets buiten het park”, vertelde Liang. “Ik zag een stel auto’s en busjes dichterbij komen en de lokale beveiligers stormden op ons af. Ik was doodsbang. Ik weet nog dat ik aan mijn moeders elleboog rukte. Ik zei: ‘Mam, ze komen je arresteren!’

“Het gebeurde allemaal vlak voor mijn ogen. Die mensen kwamen steeds dichterbij en toen werden we allemaal weggesleurd.”

In 1999 verordende de leider van de Chinese Communistische Partij, Jiang Zemin, de uitroeiing van Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong. Bijna van de ene dag op de andere werden beoefenaars opgepakt en illegaal gevangen gezet, naar dwangarbeiderskampen en heropvoedingscentra gestuurd en gemarteld, waarbij velen de dood vonden.

Omdat Liang slechts een jong kind was, ondernam de politie geen stappen om haar te arresteren.

Uiteindelijk werd Liang’s moeder vrijgelaten. Maar de daaropvolgende twee jaar werd ze vier keer illegaal gevangen gezet vanwege haar geloof.

Als gelovige die onder het regime van de Partij leefde, wilde Liangs moeder dat haar dochter een betere toekomst zou hebben. In de loop der jaren moedigde zij Liang, een talentvolle pipavirtuoos, aan zich aan te melden bij muziekensembles.

Het toeval wilde dat een groot podiumkunstengezelschap, opgericht in Amerika, specifiek behoefte had aan hoogopgeleide musici op traditionele Chinese instrumenten zoals de pipa.

“Toen ik in Peking studeerde, vertelde mijn moeder me: ‘Ik heb goed nieuws! Shen Yun heeft je aanvraag geaccepteerd. Je kunt nu gaan”, zei Liang.

Toen haar ouders haar naar het vliegveld brachten, wist Liang dat ze hen een hele tijd niet meer zou zien. Ze zeiden weinig, maar wisselden veel uit in die laatste blikken en betraande momenten.

“Ik had het gevoel dat die ene stap als een sprong naar een andere wereld zou zijn – een wereld apart. Het was zo moeilijk om die stap te nemen omdat sommige stukken in Shen Yun direct de vervolging van Falun Gong portretteren”, zei Liang.

Voor haar was dit een reden om zich bij het gezelschap aan te sluiten – om haar talenten te gebruiken om de wereld de waarheid te vertellen over de vervolging van spirituele gelovigen door de CCP.

Maar dit bracht haar familie ook weer in gevaar.

“De CCP heeft ontelbare manieren om mensen te terroriseren en het hun moeilijk te maken. Dat zorgde ervoor dat ik me veel zorgen om de veiligheid van mijn ouders maakte. Ik had het gevoel dat ik ze misschien nooit meer zou zien, tenzij de vervolging zou eindigen en ik terug zou kunnen gaan”, zei Liang.

Op dat moment trok Liang lessen uit de traditionele Chinese cultuur.

“Veel beroemde mensen uit de geschiedenis hebben, als ze iets gingen ondernemen, nooit overwogen of het zou lukken of mislukken. Ze bekeken het vanuit een moreel perspectief”, zei ze.

“Als het vanuit moreel oogpunt gerechtvaardigd is, zouden ze het doen. Als het iets was dat tegen hun geweten of moraal inging, zouden ze het niet doen, ook al zat er veel voordeel aan. Daar denk ik altijd aan als ik aan de vervolging denk.”

En hoe schrijnend haar ervaringen in China ook waren, Liang zegt dat ze haar inzicht in haar muziekkunst en haar vermogen om muziek te interpreteren hebben verdiept.

Liang Yu spreekt over haar persoonlijke ervaringen met de vervolging van Falun Gong in China. (Shen Yun Performing Arts)

De rol van artiest

Het was Liangs moeder die de weg voor haar vrijmaakte om musicus te worden. Op een dag bracht haar moeder haar als klein kind naar een winkel met muziekinstrumenten en zei dat ze haar keuze mocht maken.

Liang sloot haar ogen, maakte een paar rondjes, stopte en wees naar het instrument dat voor haar lag. Het was peervormig en ze besloot dat dit het was. “Ik zei tegen mijn moeder: ‘Dat is hem. Als je het me niet laat leren, zal ik nooit meer iets leren'”, zei Liang.

In de hogere klassen van de lagere school deed ze mee aan nationale competities en ook op de middelbare school en tijdens haar studie bleef ze winnen.

In die tijd was muziek voor Liang, net als voor veel jonge professionals tegenwoordig, een wereld van wedstrijden. Het was als een sport.

“We wedijverden om snelheid, kracht en moeilijkheidsgraad”, zei ze.

Toen ze bij Shen Yun kwam, veranderde haar zienswijze.

“Hoge kunst en goede muziek moeten niet alleen naar deze maatstaven beoordeeld worden. Er is een gezegde: ‘Bergen hoeven niet hoog te zijn, maar zijn beroemd als er onsterfelijken wonen. Wateren hoeven niet diep te zijn, maar hebben bezieling als er draken wonen”, zei Liang. “Iets is niet inspirerend vanwege de techniek aan de oppervlakte, maar vanwege de oprechte innerlijke betekenis.”

“Het is iets dat ik me pas geleidelijk ging realiseren nadat ik bij Shen Yun kwam”, zei ze. In het verleden speelde ze met een competitieve instelling, maar voelde dat haar muziek onrustig was.

“Als ik rusteloos ben, dan zal de muziek die ik speel ook rusteloos klinken. Maar als een kalm en rustig hart kan bewaren, dan zal het, hoe het ook gespeeld wordt, toch aangenaam klinken.”

Sinds ze bij het klassieke Chinese dansgezelschap is gekomen, is Liang veranderd en gegroeid als artiest en als persoon. Ze schrijft dit toe aan de sfeer van traditionele cultuur en de universele waarden van Shen Yun.

Een diepgaande missie

De slogan van het gezelschap dit jaar is één die door velen gewaagd wordt genoemd: “Het China van voor het communisme.” Sinds de oprichting is het de missie van het gezelschap geweest om 5.000 jaar Chinese beschaving te doen herleven door het publiek elk jaar door middel van muziek en dans de schoonheid te tonen van wat eens het Hemelse Rijk werd genoemd. Het oude China was diep spiritueel en vijf millennia lang draaide het om het concept van harmonie tussen hemel, aarde en de mensheid. Misschien is die onderneming altijd moedig geweest.

“Ik geloof echt dat Shen Yun een unieke groep artiesten is”, zei Liang.

“Alles wat Shen Yun doet, haar volharding, invloed en nalatenschap, samen met de verhalen die Shen Yun vertelt, zijn de essentie van de traditionele Chinese cultuur. Het zijn de mooiste delen van de cultuur.”

Het is voor Liang ook een leerzame tijd geweest; ze heeft veel dingen over haar erfgoed ontdekt.

“In de dansen van Shen Yun heb ik veel waarden uit de traditionele cultuur ontdekt: respect voor de hemel en respect voor de goden, mededogen, integriteit, respect, wijsheid, betrouwbaarheid, loyaliteit, respect voor ouders, eerlijkheid, eer en moed”, zei ze.

“Dit zijn de meest fundamentele waarden die mensen zouden moeten hebben. Vaak heb ik het gevoel dat wat Shen Yun tot uitdrukking brengt, zoiets is als: kan je doorzetten wanneer je geconfronteerd wordt met ontberingen onder onmogelijke omstandigheden, te midden van schijnbaar onoverkomelijke moeilijkheden?”

“Kies je voor gerechtigheid? Kan je je vasthouden aan je principes? De ouden hebben een gezegde: ‘Ik verlang te leven en ik verlang rechtvaardig te zijn.’ Wanneer men niet beide kan hebben, moet men ‘het leven verlaten voor gerechtigheid.’

“Mijn ervaringen tijdens mijn jeugd, en de ervaringen van Falun Gong beoefenaars, hebben mij vele voorbeelden laten zien hoe te vechten voor een rechtvaardige zaak”, zei ze. “Net als de missie van Shen Yun, net als de acties van mijn moeder destijds, hebben deze mij allemaal geïnspireerd om standvastig te blijven in mijn geloof en te volharden in het doen wat juist is.”

In 2018 werden Liang en haar familie herenigd in Noord-Amerika, maar de vervolging door de CCP gaat nog steeds door.

Bij elke voorstelling, als het doek opgaat en Liang naar het publiek kijkt, herinnert ze zich de reden waarom ze doet wat ze doet.

“Het maakt niet uit hoeveel ik moet lijden, het maakt niet uit hoeveel ik moet doorstaan, ik ben bereid om het te doen”, zei ze. “Ik heb het gevoel dat alles de moeite waard is.”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek gepubliceerd sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/shen-yun-pipa-virtuoso-liang-yu-on-choosing-justice-through-art_4164359.html?utm_source=ai&utm_medium=search

De onderdrukking van Hunter Biden laptopverhalen had ‘zeker’ invloed op de 2020 verkiezingen: Barr

De wijdverspreide actie tegen verhalen over e-mails en ander materiaal van een laptop waarvan gedacht wordt dat hij eigendom is van de zoon van president Joe Biden, heeft gevolgen gehad voor de verkiezingen van 2020, zei voormalig procureur-generaal William Barr op 17 maart.

Nadat de New York Post over het materiaal berichtte, blokkeerde Twitter de verspreiding van het verhaal en andere media twijfelden aan de waarheidsgetrouwheid of weigerden over de ontwikkelingen te berichten, waarbij ze onder meer beweerden dat de vrijgave deel uitmaakte van een Russische desinformatiepoging of er niet toe deed.

“Dat heeft zeker invloed gehad op de verkiezingen, het onderdrukken van dat nieuws,” zei Barr, die deel uitmaakte van de regeringen van Trump en George H. W. Bush, op Fox News.

“En het gaat er niet om of het strafbaar was of niet. Alleen al de feiten waren beschamend. En de meeste Amerikanen zouden onmiddellijk zien wat er aan de hand was en hoe weerzinwekkend het was, en het zou een effect hebben gehad. De kwestie van criminaliteit is een andere kwestie,” voegde Barr eraan toe.

Uit een enquête die in de nasleep van de verkiezingen werd gehouden, bleek dat 17 procent van de Biden-stemmers niet op hem gestemd zou hebben als ze op de hoogte waren geweest van het Hunter Biden-verhaal of andere soortgelijke verhalen die werden gebagatelliseerd of genegeerd door de traditionele media en Big Tech.

Twitter-leidinggevenden zeiden later dat ze een fout hadden gemaakt door het Post-verhaal te bestempelen als gebaseerd op gehackt materiaal en dat ze de verspreiding ervan niet hadden mogen stopzetten. Sommige nieuwskanalen hebben hun berichtgeving over het materiaal op de laptop drastisch gewijzigd; de New York Times, een van de nieuwskanalen die de Russische desinformatiebenadering doordrukte, meldde deze week dat zij het materiaal had geverifieerd.

The Post zei dat het een kopie van de harde schijf van de laptop had gekregen van de advocaat van voormalig president Donald Trump, Rudy Giuliani, en verstrekte materiaal waaruit blijkt dat de FBI de computer in beslag heeft genomen. Hunter Biden heeft de directe vragen over de laptop niet willen beantwoorden en de perschef van het Witte Huis, Jen Psaki, die in 2020 beweerde dat er Russen bij betrokken leken te zijn, weigerde donderdag in te gaan op de nieuwe berichtgeving.

Psaki behoorde tot degenen die een brief pushten die werd aangeboden door een groep voormalige inlichtingenfunctionarissen, waaronder voormalig directeur van de nationale inlichtingendienst James Clapper, die zei dat de timing van de vrijgave en andere factoren wezen op een Russische poging om de verkiezingen van 2020 te beïnvloeden. Het eerste rapport werd gepubliceerd ongeveer twee maanden voordat de kiezers naar de stembus gingen.

John Ratcliffe, de toenmalige directeur van de nationale inlichtingendienst (DNI), zei dat de inlichtingengemeenschap “geen inlichtingen” had verkregen die het Russische desinformatie-idee ondersteunden en de FBI zei dat het niets had toe te voegen aan de verklaring van Ratcliffe.

“Zodra deze brief van deze zogenaamde inlichtingenspecialisten naar buiten kwam, kwamen zowel de DNI, John Radcliffe destijds, als de FBI, die voor mij werkte, naar buiten en zeiden dat dit niet het resultaat was van desinformatie, Russische desinformatie,” zei Barr donderdag. “De media negeerden dat volledig en gingen gewoon door met het verhaal over desinformatie.”

Nick Shapiro, die ooit werkte als een top adjudant van John Brennan toen Brennan aan het hoofd van de CIA stond, en die de brief in kwestie aan nieuwskanalen heeft verstrekt, reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Richard Grenell, de waarnemend DNI onder Trump, zei dat in het licht van de recente ontwikkelingen, de Republikeinen hoorzittingen moeten houden met alle ambtenaren die de brief hebben ondertekend als de partij de controle over het Congres in de komende tussentijdse verkiezingen omdraait.

“Ze zeiden allemaal dat de laptop van Hunter Biden Russische desinformatie was. En ze hadden geen enkel stukje informatie om dat te suggereren,” schreef hij op Twitter. “Houd mensen verantwoordelijk voor het manipuleren van inlichtingen voor politiek gewin!”

Gepubliceerd door The Epoch Times op 18 maart 2022: Suppression of Hunter Biden Laptop Stories ‘Definitely’ Impacted 2020 Election: Barr

10 realiteiten van Oekraïne

Eén – Een vijand geruststellen over wat men niet zal doen, zorgt ervoor dat de vijand juist dat en meer zal doen. Onvoorspelbaarheid en af en toe raadselachtig zwijgen versterken de afschrikking. Maar de voorspelbare geruststelling van president Joe Biden aan de Russische president Vladimir Poetin dat hij zich terughoudend zal opstellen, betekent dat Poetin dat waarschijnlijk niet zal doen.

Twee – No-fly zones werken niet in een symmetrische impasse tussen grote mogendheden. In een kosten-batenanalyse zijn ze het risico niet waard om de vliegtuigen van een kernmacht neer te schieten. Ze helpen meestal niet echt om te voorkomen dat vliegtuigen van buiten dergelijke zones raketten in die zones schieten. Luchtafweerbatterijen met een grote reikwijdte en een grote reikhoogte naar Oekraïne sturen om het Russische luchtoverwicht te ontzeggen, is een veel betere manier om de pariteit in de lucht te herstellen.

Drie – Europa, de NAVO-leden en Duitsland in het bijzonder hebben de facto toegegeven dat zij door het sluiten van kerncentrales, koolmijnen en olie- en gasvelden in de afgelopen decennia, Europa aan de genade van Rusland hebben overgeleverd. Zij beloven zich opnieuw te bewapenen en hun beloofde militaire bijdragen na te komen. Met hun daden geven zij toe dat hun critici, de Verenigde Staten in het bijzonder, gelijk hadden en dat zij gevaarlijk ongelijk hadden door Poetin in een machtspositie te plaatsen.

Vier – China is nu pro-Russisch. Peking wil Russische natuurlijke hulpbronnen met korting. Rusland zal betalen voor te dure toegang tot Chinese financiën, handel en markten. Maar als Rusland de oorlog in Oekraïne verliest, failliet gaat en als een internationale paria wordt verbannen, dan zal China waarschijnlijk de stinkende Russische albatros van zijn nek snijden – uit angst voor nieuwe westerse financiële, culturele en commerciële slagkracht.

Vijf – De Amerikanen beginnen eindelijk te begrijpen hoe destructief de vernederende vlucht uit Afghanistan was. Die catastrofe gaf Rusland, China, Noord-Korea en Iran het signaal dat de Westerse afschrikking was gestorven.

Het is geen verrassing dat Rusland raketten naar een Oekraïense basis bij de Poolse NAVO-grens heeft gestuurd. Noord-Korea lanceerde in januari meer raketten dan in welke maand in zijn geschiedenis dan ook. Iran heeft raketten naar Koerdistan gestuurd. China kondigt dagelijks aan dat het slechts een kwestie van tijd is tot het Taiwan opslokt. De tientallen miljarden dollars aan geavanceerd wapentuig die het Westen naar Oekraïne heeft gestuurd, zijn nog altijd veel minder dan wat het Amerikaanse leger aan de terroristische Taliban heeft overhandigd.

Zes – De oorlog in Oekraïne heeft niet geleid tot inflatie en recordprijzen voor gas. Beide piekten al begin februari 2022.

De oorzaak was de radicale expansie van de geldvoorraad door de regering Biden, die al een jaar aan de gang was, in een tijd van een ingehouden consumentenvraag na de komst van COVID. Ze zette domweg de facto nul-rentetarieven verder. De royale COVID-subsidies voor werklozen ontmoedigden de terugkeer naar de arbeidsmarkt, terwijl de Amerikaanse olie- en gasproductie en pijpleidingen werden afgesneden.

Vóór de invasie van Poetin gaf Biden in het openbaar hebzuchtige bedrijven, oliemaatschappijen, COVID en voormalig president Donald Trump de schuld van de inflatie die hij in 2021 had veroorzaakt. En hij beweerde dat de onbetwistbaar hoge prijzen slechts tijdelijk waren of vooral een obsessie van de elite.

Zeven – Poetin viel niet binnen tijdens de ambtstermijn van Trump, hoewel hij onder eerder Amerikaans leiderschap agressiever was geweest met zijn eerdere aanvallen op Georgië, Oekraïne en de Krim. Rusland bleef stil toen de olieprijzen laag waren, de brandstofvoorraden in het Westen overvloedig waren en de Verenigde Staten vertrouwen hadden. Toen de VS de opties voor militaire interventies niet uit de weg ging en niet werd geleid door een president die voorspelbaar inschikkelijk stond tegenover Russische agressie, bleef Rusland rustig.

Poetin nam nota van de toegenomen defensie-uitgaven van de NAVO en de VS. Hij vreesde de lage wereldolieprijzen en de recordproductie van Amerikaanse olie en gas. Hij was op zijn hoede na onvoorspelbare Amerikaanse aanvallen op vijanden als ISIS, Abu al-Baghdadi en de Iraanse generaal Qassem Soleimani.

Acht – Het is geen “escalatie” om wapens naar Oekraïne te sturen. De Russen hebben de Noord-Koreanen en Noord-Vietnamezen veel agressiever bevoorraad in hun oorlogen tegen Amerika, zonder de oorlog wereldwijd uit te breiden. Pakistan, Syrië en Iran stuurden dodelijke wapens – waarvan er vele op hun beurt geleverd werden door Rusland, Noord-Korea en China – om duizenden Amerikanen te doden tijdens de oorlogen in Afghanistan en Irak.

Negen – Poetin zal Oekraïne wellicht nooit volledig absorberen zolang het gemakkelijk over zijn grenzen kan worden bevoorraad door vier NAVO-landen. De VS liepen vast in de Koreaanse oorlog, verloren de oorlog in Vietnam, kwamen vast te zitten in Irak en ontvluchtten Afghanistan deels omdat hun vijanden gemakkelijk bevoorraad konden worden door bondgenoten in aangrenzende gebieden in de veronderstelling dat de Verenigde Staten dergelijke bondgenoten niet konden aanvallen.

Tien – Het is niet “on-Amerikaans” om erop te wijzen dat eerdere Amerikaanse appeasement onder de regeringen Obama en Biden niet verklaart waarom Poetin Oekraïne wilde binnenvallen, maar wel verklaart waarom hij vond dat hij dat kon. Het is niet “verraderlijk” om te zeggen dat Oekraïne en de Verenigde Staten zich vroeger niet met elkaars binnenlandse aangelegenheden en politiek hadden moeten bemoeien – maar dat is nog geen excuus voor Poetins wrede agressie. Het is niet verraderlijk om toe te geven dat Rusland eeuwenlang vertrouwde op bufferstaten tussen Rusland en Europa – verloren gegaan toen de satellietleden van het Warschaupact toetraden tot de NAVO na de Russische nederlaag in de Koude Oorlog. Maar die realiteit rechtvaardigt evenmin de wrede aanval van Poetin.

We moeten het verleden niet herhalen, maar ervan leren – en er zo voor zorgen dat Poetin nu wordt verslagen en dat hij in de toekomst wordt afgeschrikt.

Gepubliceerd door The Epoch Times op 18 maart 2022: 10 Realities of Ukraine

Angelia Wang, eerste soliste bij Shen Yun, over de deugden die een danser vormen

Angelia Wang is iconisch. Ondanks het feit dat de maatschappij in het algemeen lange tijd weinig praktische kennis heeft gehad van de fijne kneepjes van klassieke Chinese dans, werd Shen Yun Performing Arts in New York in de eerste tien jaar van haar bestaan een begrip. En Wang, die sinds 2008 bij het klassieke Chinese dansgezelschap werkt, was één van de eerste herkenbare gezichten.

Als je ooit een Shen Yun advertentie hebt gezien, is de kans groot dat je Angelia Wang hebt gezien.

Maar ze associeert haar carrière niet met sterrendom. Als ze over Shen Yun spreekt, drukt Wang altijd oprechte, welgemeende dankbaarheid uit. Ze is dankbaar dat dit Amerikaanse gezelschap haar de kans heeft gegeven om haar danskunst en talent te gebruiken om haar geloof uit te drukken en een positieve boodschap met de wereld te delen, iets wat ze nooit had kunnen doen in communistisch China.

“Ik ben geboren in Xi’an, de historische hoofdstad van zes dynastieën”, zei Wang in een Shen Yun Creations video. Het is de stad van de Terracotta Warriors en het begin van de Zijderoute. Het is een stad die enkele van China’s overgebleven beroemde pagodes herbergt, een plaats waar zelfs iedere bushalte een naam met geschiedenis draagt.

“De oude Griekse filosoof Plato leerde dat menselijke kunst een imitatie is van goddelijke vormen. Als je kijkt naar de oude esthetiek [en architectuur] van het Oosten en Westen, dan gaat het om symmetrie; ze zijn helder, groots en schoon”, zei ze. “Als Shen Yun artiesten hebben we een universeel begrip van schoonheid, bewegingen die groots en lang zijn.”

Na zo’n 1.400 optredens met Shen Yun weet Wang precies wat er voor nodig is om een Shen Yun danser te zijn.

Loslaten van het ego

Elke Shen Yun voorstelling omvat meer dan twaalf dansen, waarvan een aantal met rekwisieten. In een van de jaren was er een dans waarbij de danseressen achthoekige zakdoeken gebruikten die ze ronddraaiden en in de lucht gooiden. Als eerste soliste moest Wang een prestatie leveren waarbij ze een draaiende zakdoek naar voren en omhoog gooide, een frontale overslag moest maken en de zakdoek die snel terugkwam moest opvangen als hij viel. Het was een moeilijke techniek, die haar zelfvertrouwen aantastte.

“Elke keer als ik in de coulissen stond te wachten om het podium op te gaan, zei ik tegen mezelf: Niet nerveus zijn, oké?” Ze pepte zichzelf op in de coulissen, zich afstemmend op alles om haar heen.

“Ik weet nog toen ik voor het eerst begon te dansen, ik alleen aan mezelf dacht.”

Op een avond legde zij de zakdoek neer terwijl zij in de coulissen wachtte en toen pas merkte zij dat ze omringd was door mensen die haar stonden aan te moedigen.

“Daarvoor had ik het me nooit gerealiseerd”, zei ze. “Er waren mensen in de coulissen naast me die zeiden: ‘Angelia, zet ‘m op! Toen keek ik over het podium naar de andere kant en zag iedereen dansen en me aanmoedigen, alsof ze wilden zeggen: ‘Angelia, zet ‘m op!’ Geen probleem, je kunt dit!’

“Op dat moment besefte ik dat ik niet de enige ben die danst. Ik ben niet de enige die optreedt, iedereen treedt samen op, dus waarom alleen maar aan mezelf denken?”

Het besef spoelde haar zenuwen weg en dat optreden was anders dan alle vorige.

“Ik herinner me die dag; toen ik mijn zakdoek in de lucht gooide, voelde het alsof ik het niet was die hem gooide”, zei ze. Gewoonlijk zou Wang, na het beëindigen van de overslag, verwoed zoeken naar de terugkomende zakdoek, in een haast om hem op tijd te vangen. Deze keer, toen ze klaar was met de beweging, zweefde de zakdoek over en landde precies in haar open, wachtende hand. Wang vroeg zich af of het de energie was van iedereen die samenkwam en het ondersteunde?

“Op dat moment besefte ik plotseling [dat] wanneer ik mijn ego liet gaan, ik iets groters kreeg.”

“Als we dansen, hebben we het over de ‘adem’ en kijken we of we samen ademen, of de flow gezamenlijk is. En als iedereen op hetzelfde moment in zijn positie komt, voelt het alsof de tijd stilstaat. Dan begin je te voelen hoe elke danser met de muziek mee ademt. Het is een subtiel gevoel, dat aanvoelt als iets dat langzaam uit een opening naar buiten stroomt.”

“Het maakt niet uit hoeveel mensen er op het podium staan, of het er nu twaalf of twintig zijn, als iedereen rekening met elkaar houdt, kun je dat voelen. Het voelt alsof iedereen samen is. Ik heb het gevoel dat dit het speciale teamwork is van een groep die al heel lang bij elkaar is.”

Shen Yun danseres Angelia Wang (Shen Yun Performing Arts)

Vrouwelijke schoonheid

“De schoonheid van een vrouw heeft zowel een zachte, gereserveerde kant als een majestueuze kant, helder en charmant”, zei ze.

Als jarenlange eerste soliste van Shen Yun, heeft Wang de gelegenheid gehad om veel van de belangrijkste vrouwelijke historische figuren uit het oude China te spelen.

Een recente en gedenkwaardige rol was die van Wang Baochuan, een Penelope-achtige figuur uit het verhaal van “Han Yao”, dat zich overigens afspeelt in de geboortestad van de danseres, Xi’an.

“’Han Yao` is een liefdesverhaal uit de Tang Dynastie. Het gaat over een dame die 18 jaar lang haar belofte nakwam, terwijl ze wachtte tot haar man thuis zou komen van de oorlog”, zei ze. De op het verhaal gebaseerde dans die Wang uitvoerde omvatte de ontmoeting van het personage met haar verloofde voor de eerste keer, het gelukkige huwelijk, het tragische moment van afscheid, de 18 jaren van angst en de langverwachte hereniging.

Het was een rol die haar acteertalent op de proef stelde.

“De choreograaf zei: ‘Als je de muziek op bepaalde punten hoort, wil ik dat je tot tranen toe geroerd bent. Doe daar meer moeite voor”, vertelde Wang. Ze gebruikte de reguliere danslessen als een kans om de emoties van haar personage uit te werken, waarbij ze zich scènes uit haar verhaal voorstelde wanneer ze tijdens de les verschillende muziek hoorde.

“Moet ik haar verlegenheid uitbeelden als ze haar man Xue Rengui voor het eerst ontmoet? Of wanneer haar ogen oplichten als hij in de buurt is? Haar angst, wachtend gedurende 18 jaar? Of wanneer ze toegeeft aan wanhoop wanneer haar ouders arriveren?” zei ze. “Als ik eenmaal met het idee in mezelf heb gewerkt, kan ik het naar buiten brengen door middel van beweging en expressie.”

Wat Wang aan het publiek wilde overbrengen was de traditionele deugd die Wang Baochuan bezat.

“Wanneer haar man besluit in de oorlog te gaan vechten, ziet ze er echt tegenop om hem te laten gaan”, zei Wang. Ondanks haar tegenzin pakt ze zijn spullen om aan hem te geven als ze hem uitzwaait en afscheid van hem neemt.

Ze wil omkijken, haar hand uitsteken, zijn naam roepen, maar ze zegt tegen zichzelf: ‘Dat kan ik niet doen’, omdat ze weet dat ook haar man moeite heeft met zijn vertrek.

“Pas als hij ver weg is, draait ze zich om om naar hem te kijken”, zei ze. Dit is een bijzonder traditionele eigenschap, voegde ze eraan toe, “verdragen zonder te klagen.”

Wang legde de beweegredenen van het personage uit, iets wat ze niet zou hebben opgepikt als ze zich niet al vroeg in haar carrière bewust was geworden van haar ego.

“Haar beslissing was ook gebaseerd op een gevoel van verplichting tegenover haar land. Omwille van een belangrijker doel was ze in staat minder aan zichzelf te denken”, zei ze.

“Als zij niet volwassen en vastberaden was geweest in haar beslissing, had de Tang-dynastie misschien een beroemde generaal verloren en het land een pijler van de staat.” Haar verhaal is er één waar wij, die in de moderne tijd leven, nog steeds van kunnen leren, merkte Wang op.

“Als je te veel nadruk legt op je eigen belangrijkheid, je meer van de mensen om je heen wilt en toch niet krijgt wat je wilt, dan voel je je wrokkig, je hebt het gevoel dat de maatschappij onrechtvaardig is, dat het leven onbevredigend is, enzovoort.”

“Maar wanneer je jezelf niet op de eerste plaats zet en niet je eigen belangrijkheid benadrukt, beschouw je zelfs een glimlach die je van anderen ontvangt als een enorme zegen, dan voel je dankbaarheid. Daarom zeiden de oude Chinezen: ‘Het kennen van tevredenheid is gelukkig zijn.’

“Shen Yun wil uitbeelden hoe deze morele waarden er uit zagen en wat de universele principes waren om goedheid in mensen te inspireren. Ik denk dat iedereen goedheid in zich heeft, iedereen heeft een kant die goddelijk verbonden is.”

Eén van Wangs leraren en mentoren hoopt dat wanneer mensen zich Angelia in de toekomst herinneren als danseres, ze haar niet alleen zullen herinneren als iemand die goed danst, maar ook als iemand met een goed karakter.

“Om danskunst te leren, moet je eerst leren om een goed mens te worden”, zei Wang. “Hoe je morele karakter werkelijk is, zal zich op het podium laten zien.”

The Epoch Times is trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie, bezoek ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (19 februari 2022): https://www.theepochtimes.com/shen-yun-principal-angelia-wang-on-the-virtues-that-make-a-dancer_4164364.html

 

Het meest majestueuze theater ter wereld: Teatro di San Carlo

Met de Amalfitaanse kust en Pompei als buren en het eiland Capri en Sicilië dichtbij, ligt Napels in het hart van Zuid-Italië. Historisch gezien was het de toegangspoort tot Rome en het noorden. Het was hier dat het Teatro di San Carlo (Theater van San Carlo) werd geboren en uitgroeide tot het culturele hart en het symbolische monument van de op twee na grootste stad van Italië.

Het theater was de inspiratiebron van koning Karel III van Spanje, die in de 18e eeuw heerste over Sicilië en Napels. Hij vertrouwde het ontwerp toe aan architect en Spaanse kolonel Giovanni Antonio Medrano. Het architectonische hoogstandje in neoklassieke stijl werd in 1737 voltooid en in 1816 gerestaureerd door de architect en decorontwerper van het Koninklijk Huis Antonio Niccolini, nadat een brand een groot deel ervan had verwoest. Vandaag de dag is het ‘s werelds oudste nog in gebruik zijnde operagebouw.

Het gebouw heeft een sobere voorgevel. Witte ionische zuilen met gouden ornament vormen een ritme over de bovenste delen en kondigen Apollo en de muzen van de kunsten boven aan. Op straatniveau bestaat de robuuste buitenkant uit een dramatische basis van donkere steen met gewelfde openingen die doorgang verlenen naar een contrasterende foyer van licht marmer.

De monotone foyer van wit marmer en subtiele reliëfs creëert een rustige omgeving die dient om de avondkleding van de gasten te benadrukken. Wanneer men vervolgens het theater binnenstapt, betreedt men een buitenaards rijk van verwondering.

“De eerste indruk is dat je bent meegevoerd naar het paleis van een oosterse keizer. Je ogen zijn verblind, je ziel in vervoering gebracht”, zei de Franse schrijver Stendhal in zijn “Rome, Napels en Florence.”

Op de plafondschildering verschijnt Apollo aan de hemel, die de grootste dichters ter wereld aan Minerva voorstelt. De dichters zegenen de theaterbezoekers met hun goddelijke cultuuraanbod.

Zulke schoonheid trekt je uit de gedachten van het dagelijks leven om het prachtige stralende theater te verkennen. Als je ogen dwalen over de niveaus van de sierlijke balkons, word je ondergedompeld in een levendige gloed van bladgoud, rood fluweel, en de zee van gasten al even sierlijk in hun verfijnde couture.

Als de ogen zich vestigen op het rijk versierde proscenium (de toneelopening) en de lichten doven, de gordijnen opengaan en het theater uit het zicht verdwijnt, wordt de schoonheid ervan een voorspel en is het toneel klaar voor het hoofdgebeuren.

De voorgevel van het Teatro di San Carlo, gezien vanuit een naburig gebouw. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
De foyer op één van de bovenste verdiepingen met lichtgevende kroonluchters en zachte kleuren heeft een luchtige sfeer. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
Een blik vanuit één van de loges. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
Bolvormige kandelaars verlichten de met goud bedekte cherubijnen die op de lambrisering zijn afgebeeld. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
Het plafondfresco nodigt de gasten uit om een hemels rijk binnen te treden. Het midden van het plafond is versierd met een schilderij van Antonio, Giuseppe en Giovanni Cammarano, “Apollo die de grootste dichters ter wereld aan Minerva voorstelt.” (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
De koninklijke loge neemt een sleutelpositie in en strekt zich uit over twee niveaus van de aula. Exotische palmen ondersteunen de loge en de koninklijke kroon vormt het baldakijn. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
Engelen vliegen met kransen en houden draperieën open om de personen in de koninklijke loge te onthullen aan de gasten in de zaal. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
De koninklijke loge is centraal gelegen en biedt een uitstekend uitzicht op het podium. De gebeeldhouwde gouden en rode draperieën omlijsten het uitzicht van binnenuit. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
In het midden van de prosceniumboog speelt zich een eigenaardig tafereel af waarin, in goud, meisjes van muziek en dans op wolken zweven. Boven hen schallen engelen op trompetten om het koninklijke embleem te presenteren. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)
De lichten doven, alles is donker, het doek gaat op en de voorstelling begint. Het licht van het podium verlicht zachtjes het voortoneel en de met bladgoud bedekte versiering in het theater. (Luciano Romano/Teatro di San Carlo)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (7 februari 2022): https://www.theepochtimes.com/the-most-majestic-theater-in-the-world-teatro-di-san-carlo_4257459.html

De VS moeten Taiwan formeel erkennen als vrij land: Pompeo

Washington moet Taiwan formeel erkennen als een soeverein land, zei voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op 4 maart tijdens een toespraak in Taipei. Hij zei dat het een dringend noodzakelijke stap is die niet langer kan worden genegeerd, vermeden of behandeld als secundair.

“De regering van de Verenigde Staten moet onmiddellijk de noodzakelijke en al veel eerder genomen stappen ondernemen om het juiste en voor de hand liggende te doen, namelijk de Republiek China [Taiwan] Amerikaanse diplomatieke erkenning bieden als een vrij en soeverein land”, zei hij in een 20 minuten durende toespraak.

Pompeo, die de hoogste Amerikaanse diplomaat was onder voormalig president Donald Trump, was uitgenodigd door de Taiwanese denktank Prospect Foundation om vrijdag een toespraak te houden in het Grand Hyatt.

Hij kwam op 2 maart in Taiwan aan voor een vierdaags bezoek, terwijl een andere delegatie van vijf leden, gestuurd door president Joe Biden, een tweedaags bezoek afrondde na een ontmoeting met president Tsai Ing-wen.

Pompeo riep Washington op zijn beleid van “strategische tweeslachtigheid” te wijzigen, waarbij de Verenigde Staten noch openlijk bevestigen noch ontkennen dat zij Taiwan militair zullen beschermen.

“De Verenigde Staten moeten de betrekkingen met de Volksrepubliek China als soevereine regering voortzetten”, zei Pompeo, “maar de diplomatieke erkenning door Amerika van het 23 miljoen tellende vrijheidslievende volk van Taiwan en zijn wettige, democratisch verkozen regering kan niet langer worden genegeerd, vermeden of als secundair worden behandeld.”

“Dit gaat niet over de toekomstige onafhankelijkheid van Taiwan. Het gaat om de erkenning van een onmiskenbare, reeds bestaande realiteit. … Taiwan hoeft zich niet onafhankelijk te verklaren, want het is al een onafhankelijk land.”

Voormalig Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo houdt een toespraak tijdens zijn vierdaagse reis naar Taiwan, in Taipei op 4 maart 2022. (Chiang Ying-ying/AP foto)

Dezelfde mening werd door Tsai geuit in een eerder interview met BBC. “We zijn al een onafhankelijk land en we noemen onszelf de Republiek China”, zei ze.

De oproep van Pompeo strookt niet met het huidige officiële beleid van de VS. De Verenigde Staten hebben in 1979 de formele banden met Taiwan verbroken en diplomatieke erkenning verleend aan de Volksrepubliek China (VRC).

Toch zei Biden in oktober dat de Verenigde Staten Taiwan zouden verdedigen als het zelfbestuurde eiland door het Chinese regime zou worden aangevallen. Dergelijke opmerkingen werden gezien als een afwijking van een lang gekoesterde Amerikaanse houding van “strategische tweeslachtigheid”.

Pompeo’s opmerkingen maakten Peking boos.

“Pompeo is een voormalig politicus wiens geloofwaardigheid al lang failliet is gegaan. De onzin die zo iemand uitkraamt zal geen succes hebben”, zei de woordvoerder van het Chinese Ministerie van Buitenlandse Zaken Wang Wenbin vrijdag op een persbriefing in Peking.

De Chinese Communistische Partij (CCP) eist Taiwan op als haar eigen grondgebied en beschouwt het eiland als de meest gevoelige kwestie in haar betrekkingen met de Verenigde Staten. Peking heeft Taiwan stelselmatig lastig gevallen en gedreigd het zo nodig met geweld met het vasteland te verenigen.

“China’s sabelgevecht met Taiwan komt voort uit angst en paranoia”, zei Pompeo, die het democratische eiland een levend voorbeeld van succes van vrijheid en democratie noemde, dat in China, inclusief Hong Kong, wordt afgewezen.

“Zolang dit voortduurt”, zei hij, “ondermijnt het in ernstige mate de geloofwaardigheid en het gezag van de CCP, vooral bij het Chinese volk dat onder de duim zit.”

Toekomst van Taiwan en de VS verstrengeld

“Als het Chinese regime erin slaagt Taiwan in te nemen, zou dat het mondiale machtsevenwicht op de meest fundamentele manieren onmiskenbaar in het voordeel van de CCP veranderen”, zei Pompeo tijdens zijn vrijdag gehouden toespraak.

“De Volksrepubliek China gelooft dat zij sterker is dan het Westen en dat Amerika in verval is. We zagen dit toen Yang Jiechi een arrogante tirade hield over de Verenigde Staten en de verankering tijdens hun allereerste ontmoeting met de regering Biden.”

Pompeo verwees naar de eerste persoonlijke bilaterale ontmoeting op hoog niveau, in Alaska afgelopen maart, toen minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken een ontmoeting had met Yang, China’s hoogste diplomaat voor buitenlands beleid. Deze had kritiek op het buitenlands en handelsbeleid van Washington en beweerde dat de democratie faalt en minderheden in Amerika slecht worden behandeld.

Deze arrogantie, dit geloof dat het Westen zwak is, maakt Xi [Jinping] gevaarlijk”, zei Pompeo. “Alleen al het geloof dat de Volksrepubliek China zou kunnen zegevieren in een diplomatieke, economische en militaire confrontatie brengt onze vrienden in gevaar en maakt de conflicten veel groter.”

Aangezien Amerika de meest doorslaggevende verdediger is van de vrijheid van Taiwan tegen de agressie van China, zei Pompeo, is de toekomst van de twee naties nauw met elkaar verweven.

De Chinese delegatie onder leiding van Yang Jiechi (C), directeur van het Centraal Bureau van de Commissie Buitenlandse Zaken, en Wang Yi (2e L), China’s minister van Buitenlandse Zaken, spreken met hun Amerikaanse tegenhangers tijdens de openingssessie van de besprekingen tussen de VS en China in het Captain Cook Hotel in Anchorage, Alaska, op 18 maart 2021. (Frederic J. Brown/Pool/AFP via Getty Images)

Hij zei dat Peking ook de inbeslagneming van Taiwan beschouwt als het ultieme doel van zijn decennialange communistische ideologische inzet, en dat het falen daarvan “een grote smet” werpt op de reputatie van de CCP in eigen land.

“Onder Xi heeft de ideologische overmoed van de CCP nieuwe hoogten bereikt. De overname van Taiwan [als] noodzakelijke missie is dus niet alleen om Xi’s grootheidsclaim op te krikken, maar zelfs om die te verstevigen.”

De regering Trump had aangedrongen op wapenverkoop en wetten om Taiwan te helpen de druk van China het hoofd te bieden en op steun voor deelname van Taiwan aan belangrijke internationale organisaties.

Op 3 maart reikte Tsai aan Pompeo de Orde van de Schitterende Ster met Speciaal Groot Cordon uit als erkenning voor zijn bijdragen aan de bevordering van de betrekkingen tussen Taiwan en de VS.

Oekraïne

Na zijn toespraak zei Pompeo tegen journalisten dat Taiwan en Oekraïne vergelijkbare risico’s lopen, omdat ze elk te maken hebben met een autoritair regime dat agressief militair geweld wil gebruiken om kleinere naties te intimideren.

Voorafgaand aan de Russische invasie in Oekraïne had de Russische president Vladimir Poetin op 4 februari een ontmoeting met Xi, voorafgaand aan de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Peking. Na hun ontmoeting verklaarden de twee leiders een partnerschap “zonder grenzen”, volgens een gezamenlijke verklaring van 5.000 woorden.

Uit de verklaring blijkt ook dat de twee naties elkaars geopolitieke standpunten steunen: Moskou steunt de bewering van Peking dat Taiwan deel uitmaakt van China, terwijl Peking de uitbreiding van de NAVO afkeurt – een politieke rechtvaardiging voor Poetin om Oekraïne binnen te vallen.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese leider Xi Jinping komen aan om te poseren voor een foto tijdens hun ontmoeting in Peking op 4 februari 2022. (Alexei Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images)

De invasie van Rusland in Oekraïne heeft speculaties aangewakkerd dat het Chinese regime aangemoedigd zou kunnen worden om Taiwan binnen te vallen.

De gebeurtenissen in Oekraïne sinds het begin van de invasie hebben Xi nu misschien “grote aarzeling” gegeven over het lanceren van militaire actie tegen Taiwan, zei Pompeo, maar hij waarschuwde dat de CCP meer dan alleen maar een militaire dreiging vormt.

Veel van wat Xi de wereld aandoet is niet van militaire aard, maar van diplomatieke aard. Het is informatie oorlogsvoering. Het is economische oorlogsvoering”, legde hij uit.

“We moeten de Chinese Communistische Partij in alle opzichten confronteren.”

Hij bekritiseerde Xi omdat Peking zijn rol als lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties niet had gebruikt om Rusland te veroordelen voor het aanvallen van een soevereine staat.

“Ik denk niet dat we Xi Jinping enig respijt moeten geven, in de zin dat hij heeft geprobeerd het van twee kanten te spelen. Xi Jinping heeft niet de dingen gedaan die naties moeten doen wanneer andere naties worden aangevallen en het slachtoffer zijn van agressie”, zei hij.

Peking heeft gezegd dat het de soevereiniteit van Oekraïne respecteert, maar heeft geweigerd Rusland te veroordelen voor zijn agressie tegen zijn buurland of de aanval van Rusland een invasie te noemen. Op 25 februari onthield het communistische regime zich van stemming over een Amerikaanse resolutie over de nationale veiligheid waarin Moskou werd gevraagd zijn aanval op Oekraïne te staken en zijn troepen onmiddellijk terug te trekken.

Pompeo waarschuwde dat als Xi Poetin een economische hulplijn zou geven, dit gevolgen zal hebben voor China’s financiële sector.

“Ik hoop dat de wereld Xi Jinping duidelijk zal maken dat als hij een van deze sanctieregelingen overtreedt, de Chinese banken en de Chinese financiële instellingen als volgende aan de beurt kunnen zijn”, zei hij.

Hij voegde eraan toe: “En dit zal China ervan overtuigen om die zuurstof te ontzeggen, om Vladimir Poetin die brandstof te ontzeggen zodat het de middelen heeft om zijn campagne voort te zetten die diepe vertakkingen heeft voor hoe Rusland zou kunnen deelnemen, [indien] het geval zou zijn als Xi Jinping ooit zou besluiten om een agressieve militaire actie in Azië te ondernemen.”

Een eiland dat binnen het grondgebied van Taiwan ligt, is hier te zien met de Chinese stad Xiamen op de achtergrond op 4 februari 2021. (An Rong Xu/Getty Images)

Pompeo werd gevraagd om de mogelijkheid in te schatten dat Peking Taiwan zou kunnen binnenvallen in de “komende zes jaar“, een tijdlijn die werd voorgesteld door adm. Philip Davidson, die toen aan het hoofd stond van het Amerikaanse Indo-Pacific Command, tijdens een hoorzitting van het Congres in maart 2021.

Hij antwoordde: “Je kunt niet op een eenduidige manier zeggen hoe waarschijnlijk het is, omdat het [afhangt] van de bereidheid van de westerse wereld om te laten zien dat de kosten voor Xi Jinping om zich met dat soort activiteiten in te laten, gewoon te hoog zijn.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/us-should-diplomatically-recognize-taiwan-as-a-free-country-pompeo_4316284.html

Categories VS