Friday, 09 Dec 2022

‘Top Gun 2’ krijgt lof voor herstel Taiwanese vlag op jas Maverick

De nieuwe film “Top Gun: Maverick” oogst lof, niet alleen omdat hij beter is dan zijn voorganger uit 1986, maar ook omdat hij zich afzet tegen de Chinese Communistische Partij, nadat de producenten van de film opnieuw een Taiwanese vlag hebben aangebracht op de bomberjack die wordt gedragen door het personage van Tom Cruise, een marine piloot.

In de originele “Top Gun” film draagt Cruise’s personage, Pete “Maverick” Mitchell, een bomberjack met Taiwanese en Japanse vlagpatches. Beide vlaggen werden echter vervangen door emblemen toen de vervolgfilm in 2019 een trailer uitbracht.

Sindsdien wordt gespeculeerd dat de Chinese Communistische Partij (CCP) invloed kan hebben gehad op de beslissing om de vlaggen te verwijderen, aangezien de film gedeeltelijk werd geproduceerd door Tencent Pictures, de filmcreërende tak van de Chinese techgigant Tencent. Het bedrijf staat bekend om het naleven van de censuurregels van Peking in China en het uitbreiden van zijn toezicht en censuur naar Amerikaanse gebruikers via zijn populaire messaging app WeChat.

De vlaggen zijn opnieuw verschenen in de versie van de film die vorige week wereldwijd werd uitgebracht. Op 30 mei had de film in de Verenigde Staten al 156 miljoen dollar opgebracht en wereldwijd 282 miljoen dollar.

In Taiwan is het vervolg op “Top Gun” ook een hit, met een brutowinst van meer dan NT$ 81,5 miljoen (ongeveer $ 2,8 miljoen) in de vijf dagen na de release op 25 mei, volgens het Taiwanese Central News Agency. Sommige Taiwanese bioscoopbezoekers hebben sindsdien Facebook bezocht om uiting te geven aan hun opwinding over het zien van hun vlag op Maverick’s jas in de bioscoop.

De film heeft nog geen releasedatum in China, en de Chinese censuur zal de film waarschijnlijk tegenhouden omdat de Taiwanese vlag erin voorkomt. De CCP beschouwt Taiwan als een deel van haar grondgebied en verwerpt alles wat de indruk zou kunnen wekken dat het eiland in feite een natiestaat is.

Chris Fenton, Hollywood-filmproducent en uitvoerend kunstenaar, zei onlangs op Twitter dat de beslissing van het “Top Gun”-vervolg om de vlaggen te herstellen een bemoedigend teken was.

“Risico/opbrengst calculus voor #China’s markt nu troebel”, schreef hij. “Resultaat: #Hollywood kan #FreeSpeech & #FreedomOfCreativity weer [hebben].”

In een aparte tweet verklaarde Fenton dat Hollywood “terugvecht”, verwijzend naar de beslissing van Top Gun 2 en na de beslissing van Marvel om “een krantenkiosk van The Epoch Times” op te nemen in de recente opvolger van Doctor Strange.

In een scène in de film “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” is een gele krantenbak te zien met de Chinese karakters voor The Epoch Times. (Screenshot/IMDb/YouTube)

In “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” staat een gele krantenbak op de achtergrond tijdens een vechtscène waarin het titulaire personage het opneemt tegen een monster genaamd Gargantos in de straten van New York. De krantenbakken met de Chinese karakters 大紀元時報 zijn bedoeld om exemplaren van de Chinees-talige editie van The Epoch Times te verspreiden.

Fenton vertelde eerder aan de pers dat hij dacht dat de nieuwe “Doctor Strange” film te maken zou krijgen met censuur in China. De Marvel-film heeft nog geen releasedatum in China.

“De recente ontwikkeling dat The Epoch Times wordt gezien als één van de hoofdrolspelers in de film werpt zeker een kink in de kabel van de kansen die zij hadden om op die markt te komen”, zei Fenton.

De Engelstalige en Chineestalige websites van The Epoch Times – bekend om hun ongecensureerde berichtgeving over de actualiteiten in China – worden in China gecensureerd.

De ambassade van Taiwan in de Verenigde Staten, het Taipei Economic and Cultural Representative Office, was ook verheugd over de terugkeer van de Taiwanese vlag in “Top Gun 2”.

“Eindelijk heeft Hollywood een keer de juiste beslissing genomen!”, schreef het op Twitter.

Het feit dat Peking niet eiste dat de vlaggen verwijderd zouden worden zou te maken kunnen hebben met het besluit van Tencent om de banden met de Paramount Pictures productie te verbreken. Volgens The Wall Street Journal zou Tencent zich uit de productie hebben teruggetrokken vanwege de vrees dat Peking boos zou zijn over de betrokkenheid van de techgigant bij een film waarin het Amerikaanse leger wordt bejubeld, onder verwijzing naar niet nader genoemde bronnen.

Ian Easton, senior directeur van de in Virginia gevestigde denktank Project 2049 Institute, schreef op Twitter dat het “geweldig nieuws” was dat “Top Gun 2” de banden met Peking had doorgesneden, refererend aan het rapport van de Wall Street Journal.

“Na een confrontatie met anti-Amerikaanse censuur, heeft Top Gun 2 zijn banden met China’s regering afgeworpen en zijn ziel teruggewonnen”, schreef hij. “Hoeveel andere Amerikaanse films hebben hun waarden en principes geofferd op het [altaar] van Chinese investeringen?”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 mei 2022): ‘Top Gun 2’ Receives Praise for Restoring Taiwan Flag on Maverick’s Jacket

 

Mirabell Paleis: Een understatement van symmetrie en eenvoud

Het historische Mirabell Paleis in Salzburg in Oostenrijk is meer dan 400 jaar oud en heeft zowel verwoestingen als restauraties ondergaan, terwijl een verzameling invloeden en architecten het hebben gevormd tot het indrukwekkende bouwwerk dat het vandaag de dag is.

In het begin van de 19e eeuw werd het paleis verbouwd en gerestaureerd in neoklassieke stijl, terwijl de muren van het paleis onderdak bieden aan beroemde interieurs die verfijnde voorbeelden zijn van barokke architectuur. Ambachtslieden en beeldhouwers, zoals Georg Raphael Donner, werkten mee aan de ornamentiek van het paleis. De versieringen in het interieur vormen een aanvulling op de neoklassieke voorgevel en doen daar geen afbreuk aan.

Oorspronkelijk gebouwd in 1606 voor prins-aartsbisschop Wolf Dietrich von Raitenau, was het Mirabell Paleis gedurende de volgende twee eeuwen een voortdurend werk in uitvoering van de opeenvolgende eigenaars. De beroemde Marmeren Hal en het trappenhuis werden in de 18e eeuw opnieuw ontworpen door de barokke architect Lukas von Hildebrant. Zijn meesterlijke werk hielp een fysieke ruimte te creëren die de getalenteerde musici die er optreden waardig is. Mozart trad op in de Marmeren Hal onder de met fresco’s versierde plafonds en te midden van de gedetailleerde marmeren pilasters en het rococo stucwerk.

Een brand in 1818 verwoestte een groot deel van het paleis, waaronder de met fresco’s beschilderde plafonds. De Marmeren Hal en het trappenhuis bleven gelukkig gespaard. De marmeren zuilen van Mirabell, het ingewikkelde stucwerk, de met goud beschilderde beeldhouwwerken, de veelkleurige tegelvloeren, de gewelfde plafonds en de grote ramen vormen samen een paleis dat een bron van inspiratie is voor kunstenaars en architecten.

Als een understatement van symmetrie en eenvoud wordt de machtige buitenkant van het Mirabell Paleis omgeven door gecultiveerde tuinen, terwijl de parterres en sculpturale elementen van het terrein een barokke invloed en eigenzinnigheid uitstralen. Het decor zet de bezoekers aan tot zingen en dansen zoals Julie Andrews dat deed in “The Sound of Music”. Bezoekers kunnen zoveel bewonderen, van de veelkleurige marmeren vloeren tot de gewelfde plafonds met de meest ingewikkelde, maar elegante stucontwerpen.

De symmetrische neoklassieke structuur van het Mirabel Paleis wordt gekenmerkt door subtiele pilasters (die zuilen imiteren), een centrale fronton, een dak met groene dakpannen dat kenmerkend is voor Salzburg en centrale ramen met afgeronde of spitse raamkappen. De twee tinten van de gevel onderscheiden mooi de niveaus die lichter worden naarmate ze hoger worden en worden samengehouden door accenten rond de ramen, kroonlijst en zuilen. (Andrew Bossi/CC BY-SA 2.5)
De geaccentueerde buitenkant van Marble Hall heeft ronde ramen en barokke raamversieringen die een hint geven naar de extravagantie in rococostijl die binnen wacht. Grote, gebogen ramen brengen licht in de hal. De Ionische kapitelen van de pilasters en de vele deukbanden onder de kroonlijst geven het neoklassieke paleis meer detail. (Masci Giuseppe/AGF/Universal Images Group via Getty Images)
Marble Hall is een barokke droom van gekleurd marmer en met goud beschilderd stucwerk. De prachtige zaal, die meer dan twee verdiepingen hoog is, combineert de ernst van het neoklassieke met de lichte grilligheid van rococo-ornamentiek. De hoge, gewelfde ramen werpen natuurlijk licht op de vele kleuren en details van de kamer, waaronder de prachtig betegelde vloeren, marmeren zuilen en de met goud beschilderde reliëfs. (WOKRIE/CC BY-SA 3.0 Oostenrijk)
Een lichtgevende kroonluchter verlicht het met grisaille beschilderde plafond, dat de illusie wekt van gebeeldhouwde vormen erboven. Gespiegelde panelen weerspiegelen de ornamenten van de ingewikkeld gesneden en geschilderde kroonlijst onder de gedetailleerde schildering. Gebeeldhouwde cherubijntjes zitten op een vensterbank te wachten om van de muziek beneden te genieten. (Andrew Bossi/ CC BY-SA 2.5)
Een panoramisch uitzicht toont de Marmeren Hal in al zijn barokke architectonische glorie. Rococo stucwerk met smaakvol patroon siert de muren tussen veelkleurige marmeren pilasters. Warm elektrisch kaarslicht straalt te midden van goudkleurige verf en rijkelijk gekleurde stenen. Het oog dwaalt naar elke hoek van de kamer en er is geen gebrek aan details om te bewonderen. (Stefano Giustini/Publiek domein)
Het elegante gewelfde plafond van een vestibule in het Mirabell Paleis. De bogen zijn versierd met de vloeiende ornamenten van het barokke stucwerk en zijn een subtiel en sierlijk voorbeeld van meesterschap in het ontwerp. De tweekleurige verf leidt de blik van kolom naar kolom en van boog naar boog rond het gewelfde plafond. (Miguel Hermoso/CC BY-SA 3.0)
Om een concert in de Marmeren Hal bij te wonen, moeten bezoekers eerst de “Donnerstiege” (of “Trap van de Donder”) beklimmen, genoemd naar Georg Raphael Donner, die de prachtige beelden heeft gebeeldhouwd. De trap, ook een barok meesterwerk, is versierd met cherubijnen, mythologische figuren, marmeren zuilen en een unieke rococo, sculpturale trapleuning. Witte roundels of “bullseye” cirkelvormig lijstwerk steken af tegen de marmeren zuilen, misschien met opzettelijke, spirituele symboliek. (goga18128/Shutterstock)
Deze close-up van de “Donnerstiege” toont een marmeren zuil die leidt naar de gewelfde plafonds op de onderste twee verdiepingen van de “grote trap”. Het prachtige stucwerk en de uitmuntende beeldhouwkunst maken deel uit van een esthetische symfonie die een aanvulling vormt op de muziek waarvoor de bezoekers zijn gekomen. (WOKRIE/CC BY-SA 3.0)
Een close-up van een paar cherubijntjes van Georg Raphael Donner die de bezoekers speels begroeten boven op de indrukwekkende rococo-leuning met al zijn wervelende vormen. De marmeren trap gaat omhoog naar de Marmeren Hal met de gloed van het licht van prachtige barokke lantaarns. (WOKRIE/CC BY-SA 3.0 Oostenrijk)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12 april 2022): Mirabell Palace: An Understatement of Symmetry and Simplicity

Falun Gong blijft het voornaamste doelwit van het Chinese regime: uitgelekt document

Uit uitgelekte documenten van het Political and Legal Affairs Committee (PLAC) in het district Tieling van de noordoostelijke Chinese provincie Liaoning blijkt dat de inspanningen van de Chinese Communistische Partij (CCP) om Falun Gong te “transformeren” of “uit te schakelen” het voornaamste doelwit van het regime blijven.

In een van de documenten, getiteld “Voortgangsverslag voorgelegd aan de provinciale PLAC-inspectiegroep”, staat dat in april 2019 negen van de hoogstgeplaatste ministeries onder het Centraal Comité van de CCP een bevel hebben uitgevaardigd om alle Falun Gong-beoefenaars te dwingen hun spirituele praktijk op te geven.

Minghui.org, een website die de vervolgingscampagne van de CCP tegen Falun Gong documenteert, meldde dat politieagenten op de deur van het ouderlijk huis van Peng Zhiqiang klopten en eisten: “U moet deze papieren tekenen, of anders.” Het echtpaar weigerde te tekenen, waarop de politie vertrok.

Toen riep de politie de zoon van het echtpaar, die geen Falun Gong beoefenaar is, en zei: “Je ouders wilden de papieren niet tekenen, dit zal je je carrière kosten tenzij je voor hen tekent!”

Peng was bang en tekende de papieren. Later publiceerde hij een verklaring op minghui.org om te zeggen dat hij er spijt van had dat hij dit had gedaan.

Peng’s ouders zijn beoefenaars van Falun Gong, een spirituele praktijk die sinds 1999 door de Chinese Communistische Partij (CCP) wordt vervolgd.

Wat de familie Peng is overkomen, is de laatste jaren gebeurd met families in heel China. Volgens minghui.org heeft deze “klop op elke deur” campagne, uitgevoerd onder leiding van het Centraal Comité, als doel de Falun Gong “uit te roeien”, al was het maar op papier.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een oude Chinese spirituele praktijk die bestaat uit langzaam bewegende meditatie oefeningen en morele leringen die waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid in het dagelijks leven bevorderen. De populariteit bereikte een hoogtepunt aan het eind van de jaren negentig in China, met volgens officiële schattingen zo’n 70 à 100 miljoen beoefenaars.

De “klop op elke deur”-campagne, waarnaar in één van de uitgelekte documenten wordt verwezen, werd gezamenlijk gelast door negen topagentschappen die rechtstreeks gelieerd zijn aan het Centraal Comité van de CCP.

Het PLAC is een van de veiligheidsinstanties van de CCP die controle uitoefent op de verschillende niveaus van de centrale, provinciale en gemeentelijke overheidsdiensten. Het houdt lijsten bij van Falun Gong beoefenaars tot op buurtniveau, met inbegrip van de namen van Falun Gong beofenaars, hun adressen en informatie over hun familieleden. De plaatselijke politie gaat bij elk adres aan de deur kloppen en vraagt de beoefenaar documenten te ondertekenen waarin hij of zij afstand doet van de spirituele praktijk.

Als ze een handtekening krijgen, kunnen ze die beoefenaar “uitzetten”, althans op papier.

Uitgelekt document

The Epoch Times kreeg exclusieve toegang tot documenten van het PLAC-kantoor van de provincie Tieling in de provincie Liaoning. Tieling ligt ongeveer 20 mijl ten noordoosten van Shenyang City, de hoofdstad van de provincie Liaoning.

Het PLAC-systeem is een gigantisch en krachtig netwerk van onderdrukking. Het is het belangrijkste instrument in de vervolging van Falun Gong door de CCP, en de macht van de PLAC en de hoge mate van corruptie die de macht van de PLAC ondersteunt, zijn toegenomen naarmate de vervolging voortging.

In één van de documenten, getiteld “Voortgangsverslag ingediend bij de Provinciale PLAC Inspectiegroep”, staat dat in april 2019 negen van de hoogstgeplaatste ministeries van het centrale regime een bevel hebben uitgevaardigd dat in de eerste plaats gericht is tegen Falun Gong, met als doel alle Falun Gong beoefenaars te dwingen hun beoefening op te geven.

Volgens het document hield de PLAC in het district Tieling onmiddellijk trainingssessies over hoe Falun Gong beoefenaars te “transformeren”.

Naast het bezoeken van de huizen van individuen en pogingen om hen te dwingen documenten te ondertekenen, instrueerde de PLAC ook de politie van het district om toezicht te houden en mensen te verhinderen naar Hongkong te gaan.

In 2019 was het 70 jaar geleden dat de CCP de macht in China overnam. In het document stond: “Aangezien de viering van de 70e verjaardag nadert en de activiteiten in Hongkong toenemen, moet de politie van het district, om te voorkomen dat deze mensen deelnemen aan activiteiten in Hongkong, hun reizen beperken.”

PLAC-inspecties

Senior politiek commentator Heng He vertelde The Epoch Times, “uit dit [uitgelekte] document kunnen we zien dat de CCP Falun Gong nog steeds beschouwt als haar belangrijkste doel om te onderdrukken, ook al bagatelliseert de CCP het publiekelijk en probeert ze het te verbergen voor de internationale gemeenschap.”

“Onder de vlag van anti-corruptie heeft de centrale regering van de CCP sinds 2017 inspectiegroepen naar verschillende delen van het land gestuurd,” zei hij. “Ze inspecteren vooral het PLAC-netwerk van agentschappen, waar zwakte en terughoudendheid in de vervolging van Falun Gong wordt gesignaleerd. Dit betekent dat het volhouden van de vervolging erg moeilijk is geweest.”

In het uitgelekte document staat: “Dit jaar werden in het district acht Falun Gong leden ‘getransformeerd’. 122 Falun Gong-leden werden ‘ontheven’ en het aantal is gerapporteerd aan de hoger gelegen gemeentelijke PLAC.” Het is onduidelijk wat met ‘ontheven’ wordt bedoeld.

Gevallen van vervolging

Een dergelijke campagne wordt in het hele land uitgevoerd. Volgens een rapport van april 2021 van minghui.org resulteerde de “zero out” campagne in Beijing in de dood van 3 Falun Gong beoefenaars in 2020, werden 29 beoefenaars veroordeeld tot gevangenisstraffen, en werden 249 beoefenaars met geweld uit hun huizen of van hun werk in hechtenis genomen.

Bovendien werden 153 woningen van beoefenaars geplunderd en kregen 103 beoefenaars bezoek van de politie of werden zij lastiggevallen met telefoontjes.

Onlangs overleed een vrouwelijke Falun Gong beoefenaar, Ji Yunzhi uit Binnen-Mongolië, 48 dagen nadat zij naar het politiebureau was gebracht. Zij was 66 jaar oud.

Op 1 februari 2022, de dag van het Chinese Nieuwjaar en drie dagen voor het begin van de Olympische Winterspelen in Beijing, werd Ji door 9 politieagenten uit haar huis gehaald. Op het politiebureau werd Ji geslagen en gemarteld. Uit protest ging ze in hongerstaking, maar ze kreeg via een voedingssonde onder dwang voeding toegediend via haar neus.

Daarna verslechterde haar gezondheid snel.

Op 11 februari bracht de politie de familie van Ji op de hoogte dat ze in het ziekenhuis lag. Toen haar man in het ziekenhuis aankwam, zag hij Ji in coma liggen. Haar enkels zaten nog in de boeien.

Ondanks haar kritieke toestand weigerde de politie haar vrij te laten. Op 21 maart overleed Ji.

Om te voorkomen dat de informatie zou uitlekken naar het publiek, bewaakten tientallen politieagenten dagenlang het ziekenhuis, de begrafenisonderneming en Ji’s huis, zelfs nadat het lichaam was gecremeerd.

Simon Zhang, een architect uit New York, en zijn moeder, Ji Yunzhi, een Falun Gong beoefenaar die drie dagen voor de opening van de Olympische Winterspelen in Beijing uit haar huis werd gehaald en 48 dagen later stierf in hechtenis van de politie. ( Foto van Simon Zhang)

Ji’s zoon, Simon Zhang, is een architect in New York. Op 25 april ontmoetten hij en enkele andere Falun Gong beoefenaars de Amerikaanse Ambassadeur voor Internationale Religieuze Vrijheid Rashad Hussain, die na het horen van Ji’s verhaal op Twitter postte: “Niemand verdient het om te lijden onder mishandeling, marteling of gevangenschap voor zijn geloof.”

Bewustmaking

Sinds het begin van de vervolging in 1999 hebben de CCP en haar PLAC-systeem talloze campagnes gelanceerd om Falun Gong met allerlei middelen te proberen uitroeien. De tegenmaatregelen van de Falun Gong beoefenaars lijken echter dezelfde te blijven, aangezien zij zogenaamd “materiaal ter verheldering van de waarheid” verspreiden om het bewustzijn van de vervolging zowel binnen als buiten China te vergroten.

Het uitgelekte document vermeldt dat de PLAC van het district Tieling mensen heeft georganiseerd om door het district te trekken om Falun Gong-materiaal op openbare plaatsen “op te ruimen”. In het jaar 2019, aldus het document, werden “8 opruimpogingen georganiseerd, 378 stuks gedrukt materiaal, 3 spandoeken en 26 posters werden verzameld.”

Het document zei dat van april tot juni, de Tieling county PLAC 20.000 pamfletten en 35.000 andere soorten materialen verspreidde onder het publiek om Falun Gong te belasteren.

Een poster met de tekst “Waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid is goed, Falun Dafa is goed” is te zien bij een bushalte in Tieling, provincie Liaoning. (minghui.org)

Heng He zei: “Aangezien de vervolging geen wettelijke basis heeft, heeft de CCP een enorme hoeveelheid geld uitgegeven om Falun Gong in een kwaad daglicht te stellen door de publieke opinie te manipuleren en door leugens te verzinnen die door haar media worden verspreid. Ondertussen doet de CCP er alles aan om te voorkomen dat de waarheid over Falun Gong het publiek bereikt.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 mei 2022): Falun Gong Remains the Prime Target of Chinese Regime: Leaked Document

Wereld heeft nog maar “10 weken” tarwevoorraad in opslag, waarschuwt analist

De wereld heeft nog maar voor ongeveer 10 weken tarwevoorraden in opslag door het conflict in Oekraïne en doordat India de laatste weken de uitvoer van tarwe heeft verboden, zegt een deskundige op het gebied van voedselonzekerheid.

Sara Menker, CEO van het landbouwanalistenbedrijf Gro Intelligence, vertelde de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties op 19 mei dat de oorlog tussen Rusland en Oekraïne “slechts brandstof heeft toegevoegd aan een vuur dat al lang brandde”, en zei dat het niet de hoofdoorzaak van het tarwegebrek is. Oekraïne en Rusland produceren samen ongeveer een derde van de tarwe in de wereld.

“Om te beginnen wil ik uitdrukkelijk zeggen dat de voedselzekerheidscrisis niet is begonnen met de oorlog tussen Rusland en Oekraïne. Het heeft alleen brandstof toegevoegd aan een vuur dat al lang brandde. Een crisis die we al lang voordat de COVID 19-pandemie de kwetsbaarheid van onze bevoorradingsketens aan het licht bracht, hebben zien sidderen”, aldus Menker, volgens een transcriptie.

“Ik zeg dit omdat wij denken dat het belangrijk is dat u allen begrijpt dat zelfs als de oorlog morgen zou eindigen, ons voedselzekerheidsprobleem niet snel zal verdwijnen zonder gezamenlijke actie.”

Bij het verstrekken van gegevens zei Menker dat door de prijsstijgingen van belangrijke gewassen dit jaar wereldwijd nog eens 400 miljoen mensen “voedsel onzeker” zijn geworden. Hij voegde eraan toe dat bij tarwe de wereld momenteel slechts [beschikt] over voorraden voor 10 weken van de mondiale consumptie.

“De omstandigheden zijn nu slechter dan in 2007 en 2008”, zei ze. “Het is belangrijk op te merken dat de laagste graanvoorraden die de wereld ooit heeft gezien, zich nu voordoen terwijl de toegang tot meststoffen zeer beperkt is, en de droogte in tarwe producerende regio’s over de hele wereld de meest extreme is geweest in meer dan 20 jaar. Soortgelijke zorgen over de voorraden gelden ook voor maïs en andere granen. Overheidsramingen kloppen niet.

Een maaidorser oogst tarwe in een veld bij het dorp Hrebeni in de regio Kyiv, Oekraïne, op 17 juli 2020. (Valentyn Ogirenko/Reuters)

Vorige week beschuldigde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken Rusland ervan de uitvoer van tarwe uit Oekraïne te hebben geblokkeerd, hetgeen Rusland categorisch heeft ontkend. Blinken beweerde dat Moskou tarwe als een oorlogswapen gebruikt.

De Russische regering lijkt te denken dat het gebruik van voedsel als wapen zal helpen om te bereiken wat haar invasie niet heeft gedaan … het breken van de geest van het Oekraïense volk”, zei hij.

Menker merkte echter op dat droogte overal ter wereld bijdraagt aan het tarwe tekort, terwijl tekorten aan meststoffen en andere weersproblemen olie op het vuur hebben gegooid.

De opmerkingen van Menker volgen op die van David Beasley, uitvoerend directeur van het Wereldvoedselprogramma, die zei dat de wereld thans wordt geconfronteerd met “een crisis zonder weerga”, waarbij hij opmerkte dat 49 miljoen mensen in 43 landen “op de deur van de hongersnood kloppen.” Met hongersnood komt politieke instabiliteit, merkte hij op.

“We zien op dit moment al rellen en protesten in Sri Lanka, Indonesië, Pakistan en Peru”, zei hij. “We hebben al een destabiliserende dynamiek gezien in de Sahel van Burkina Faso, Mali en Tsjaad. Dit zijn slechts tekenen van de dingen die komen gaan.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (22 mei 2022): World Has Just ’10 Weeks’ of Wheat Supplies Left in Storage, Analyst Warns

4000 mensen lopen mee in New York Parade ter herdenking van 30 jaar Falun Gong

NEW YORK – Elk jaar rond deze tijd overspoelen duizenden mensen uit New York en de rest van de wereld de drukste straten van Manhattan om een dag te vieren die hen na aan het hart ligt. Dit jaar was geen uitzondering.

Hoewel de pandemie het reizen heeft beperkt, verzamelden ongeveer 4.000 aanhangers van Falun Gong uit New York en elders zich op 13 mei in The Big Apple om Wereld Falun Dafa Dag te vieren. Met hun felgele of blauwe shirts vielen ze op toen ze van East 47th Street naar West 42nd Street marcheerden. De datum, 13 mei, valt ook samen met de geboortedag van de stichter van de discipline, Li Hongzhi.

Dit jaar is het 30 jaar geleden dat Li de praktijk in 1992 in China introduceerde. De meditatie is geworteld in traditionele Chinese geloofssystemen, die de waarden van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid onderwijzen om een holistische verbetering van lichaam en geest te bewerkstelligen.

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong bij het publiek, in Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

De discipline verspreidde zich snel via mond-tot-mondreclame in China. Op zeven jaar tijd startten zo’n 70 tot 100 miljoen mensen met de beoefening ervan, waarmee het een van de grootste spirituele gemeenschappen in China werd. Maar in 1999 begon de atheïstische Chinese Communistische Partij (CCP), die de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor haar greep op de macht beschouwde, een meedogenloze vervolging van Falun Gong.

De intensieve vervolgingscampagne, die tot op de dag van vandaag voortduurt, heeft ertoe geleid dat miljoenen mensen naar detentiecentra, werkkampen en gevangenissen zijn gestuurd, waar aanhangers worden onderworpen aan martelingen, slavenarbeid, hersenspoeling en gedwongen orgaanoogst.

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong bij het publiek – Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

Dit jaar hebben honderden functionarissen van over de hele wereld onderscheidingen en proclamaties uitgereikt ter erkenning van de gelegenheid, waaronder bijna 300 uit New York en New Jersey.

“Decennialang hebben Falun Gong beoefenaars geleden onder de handen van de CCP, alleen vanwege hun religieuze overtuigingen,” zei senator Marco Rubio (R-Fla.) in een tweet op 13 mei, ter gelegenheid van de gelegenheid.

Hij zei dat hij “achter degenen staat die vreedzaam hun geloof belijden en oproept tot beëindiging van de vervolging van Falun Gong en andere religieuze groeperingen”.

Zhao Jing in Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Voor anderen zorgen

Onder de deelnemers aan de parade bevond zich de 45-jarige Zhao Jing, die in oktober 1999 werd gearresteerd vanuit haar klaslokaal aan het prestigieuze Nankai University’s College of Foreign Languages in de Noord-Chinese stad Tianjin. De studente werd hetzelfde jaar van school gestuurd toen ze weigerde haar geloof op te geven.

Zhao reisde later naar Beijing om op het Plein van de Hemelse Vrede in het openbaar op te roepen tot godsdienstvrijheid. Hiervoor werd zij aangehouden en gevangen gezet, en tijdens haar gevangenschap werd zij gewelddadig ondervraagd en gemarteld.

Maar temidden van een menigte van vrolijk geklede vrouwen en met een groen bloemenjack op de parade, straalde haar gezicht – schijnbaar niet aangetast door jaren van vervolging.

De waarden van de leer van Falun Gong hebben haar de innerlijke kracht en wijsheid gegeven om alles aan te kunnen wat zich in haar leven voordoet, zei ze.

In 1997 pakte ze voor het eerst een boek over Falun Gong toen ze in een boekwinkel aan het rondkijken was. De leer inspireerde Zhao om voor anderen te zorgen wanneer er iets gebeurde.

Niet lang nadat ze was begonnen met haar oefeningen, reed een auto haar aan terwijl ze op een motor reed. Toen ze op de grond viel, was haar eerste gedachte dat ze niet voorzichtig genoeg was geweest en misschien schade aan de auto had veroorzaakt. Toen de bestuurder uitstapte om te vragen of ze in orde was, waren de eerste woorden die uit haar mond kwamen: “Het spijt me heel erg. Is uw auto in orde?”

Ze was niet echt gewond, en ze had alleen een paar schrammen op haar polsen, knieën en benen.

Voetgangers kijken toe terwijl beoefenaars van Falun Gong deelnemen aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid

Sreedhar Meka, een 48-jarige IT-programmeur in New Jersey, leerde voor het eerst over Falun Gong in 2008 nadat hij een flyer had ontvangen over de gedwongen orgaanoogst van door de CCP gevangen genomen Falun Gong beoefenaars. Hij nam de flyer mee naar huis en plakte hem aan zijn muur. Uit nieuwsgierigheid bekeek hij de website van de praktijk en begon hij het belangrijkste boek te lezen, ‘Zhuan Falun’.

Het kostte hem een jaar om het boek van begin tot eind uit te lezen.

“Ik dwong mezelf om het te lezen. Ik kan het niet uitleggen. Maar ik vond het gewoon leuk,” vertelde Meka aan The Epoch Times.

Hij zei dat hij veel boeken over spiritualiteit had gelezen, maar dat geen enkel boek in de buurt kwam van wat hij begreep bij het lezen van ‘Zhuan Falun’.

“Het legde [alles] zo gemakkelijk uit in wetenschappelijke termen, met gewone termen die een normaal mens als ik kan begrijpen. Uiteindelijk werd het me allemaal duidelijk,” zei hij.

Hij, zoals Zhao en vele anderen, waardeerde de kernwaarden van de praktijk die helderheid brachten in zijn dagelijks leven. Kernbegrippen die bij hem weerklank vonden waren mededogen en het loslaten van dingen.

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

Voorheen, “als iets niet ging zoals ik verwachtte dat het zou gaan, was ik zo depressief, en dat zette mijn gezondheid onder druk,” zei hij.

“Nu kan ik het gewoon met een glimlach laten gaan.

“Dat is iets wat je met geld niet kunt kopen. Zelfs als je elke dag naar de dokter gaat, kunnen ze dat niet voor je doen.”

Zhao heeft hetzelfde principe, compassie, toegepast terwijl hij in de klantenservice werkte voor een internationale hotelketen in New York.

“Veel van de dingen waar mensen zich mee bezighouden, als je ernaar kijkt, denk je: is dit het wel waard?”

Als gefrustreerde klanten tegen haar schreeuwen, probeert ze zich in hen in te leven in plaats van het persoonlijk op te vatten en zelfmedelijden te hebben. Door dit te doen, kan Zhao begrijpen waarom ze zich zo gedragen en beseft ze dat het vaak niets te maken heeft met iets wat Zhao persoonlijk heeft gedaan.

Door aan anderen te denken, is Zhao in staat om onaangedaan te blijven in moeilijke situaties, wat op zijn beurt helpt om de ergernissen van de klanten “te doen smelten”, zegt ze.

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

Bij het vertrekpunt van de parade op het Dag Hammarskjold Plaza naast het hoofdkwartier van de VN was Wattana Bo, een New Yorkse postbeambte en schilder, rustig de paradegangers aan het fotograferen. Hij zei dat hij op zoek was naar inspiratie voor zijn volgende schilderij.

Bo beoefent sinds 1998 Falun Gong en droeg een witte capuchon versierd met de Chinese karakters voor de drie principes van de praktijk, waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid – of zhen, shan, en ren.

“Als je echt iets gaat doen, iets nastreven, en echt iets goeds hebt om mee te beginnen, met zhen, shan, ren – daar kan je niet fout mee gaan,” zei hij.

“Het omvat echt bijna alles.”

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Voetgangers kijken toe terwijl beoefenaars van Falun Gong deelnemen aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Chung I Ho/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Voetgangers kijken toe terwijl beoefenaars van Falun Gong deelnemen aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Chung I Ho/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Voetgangers kijken toe terwijl beoefenaars van Falun Gong deelnemen aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York, op 13 mei 2022. (Chung I Ho/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de introductie van Falun Gong aan het publiek – Manhattan, New York City, op 13 mei 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

Gepubliceerd door The Epoch Times (13 mei 2022): 4000 Join New York City Parade Marking 30 Years Since Introduction of Falun Gong

Categories VS

Stel je het onvoorstelbare voor

Amerikanen begeven zich nu op onbekend, revolutionair terrein. Ze kunnen de komende vijf maanden dingen meemaken die ooit onvoorstelbaar leken.

Tot het conflict in Oekraïne waren we nog nooit getuige geweest van een grote landenoorlog in Europa waarbij een kernmogendheid rechtstreeks betrokken was.

Uit wanhoop praat de onstabiele leider van Rusland, de Russische president Vladimir Poetin, nu prietpraat over de waarschijnlijkheid van een kernoorlog. De 79-jarige president van de VS, Joe Biden, brult terug dat zijn oorlogsverliezende nucleaire tegenstander een moordenaar, een oorlogsmisdadiger en een slager is die uit de macht moet worden gezet.

Na een jaar van politisering van het Amerikaanse leger en de door haarzelf veroorzaakte catastrofe in Afghanistan, zijn de Verenigde Staten veel van hun afschrikkingsvermogen in het buitenland kwijt. China, Iran, Noord-Korea en Rusland zijn aan het overleggen hoe zij deze zeldzame monidale militaire kans het best kunnen benutten.

De traditionele fundamenten van het Amerikaanse systeem – een stabiele economie, onafhankelijkheid op energiegebied, grote voedseloverschotten, befaamde universiteiten, een professionele rechterlijke macht, rechtshandhaving en een geloofwaardig strafrechtelijk systeem – zijn aan het verdwijnen.

Gas- en dieselprijzen bereiken historische niveaus. De inflatie is in 40 jaar niet zo hoog geweest. Nieuwe auto’s en huizen zijn onbetaalbaar. De noodzakelijke remedie van hoge rente en minder beschikbaarheid van geld zal bijna net zo erg zijn als de ziekte van hyperinflatie.

Er is geen zuidelijke grens.

Verwacht dat meer dan 1 miljoen vreemdelingen deze zomer de Verenigde Staten zullen binnenzwermen zonder controle, COVID-test of vaccinatie. Geen van hen zal zich zorgen moeten maken over de gevolgen van het overtreden van de Amerikaanse immigratiewetgeving.

De politie krijgt te weinig geld en steeds minder geld. Officieren van justitie laten opzettelijk gewelddadige criminelen vrij zonder aanklacht. (Letterlijk 10.000 mensen waren vorige week getuige van een gestoorde man met een mes die komiek Dave Chappelle aanviel op het podium van de Hollywood Bowl, en de officier van justitie van Los Angeles County weigerde een aanklacht in te dienen). Moord en aanranding gaan in stijgende lijn. Autokapingen en autodiefstallen zijn nu normale gebeurtenissen in grote steden.

Misdaad is nu vooral een politieke zaak. Ideologie, ras en politiek bepalen of de wet al dan niet wordt toegepast.

De schappen in de supermarkten raken leeg en vlees is voor miljoenen Amerikanen niet meer te betalen. Voor het eerst waarschuwt een Amerikaanse president voor voedseltekorten. Babyvoeding is in vele winkels niet meer te vinden.

De politiek lijkt op de gewelddadige laatste dagen van de Romeinse Republiek. Een illegaal lek over een mogelijk op handen zijnde omkering van Roe v. Wade door het Hooggerechtshof, waardoor de kiezers in de deelstaten hun eigen abortuswetgeving zouden kunnen bepalen, heeft een nationale hysterie teweeggebracht.

Nooit eerder heeft het Witte Huis stilzwijgend ingestemd met een menigte demonstranten die de huizen van de rechters van het Hooggerechtshof omsingelden om hen uit te schelden en te intimideren zodat zij hun stemgedrag zouden wijzigen.

Er is geen vrije meningsuiting meer op campussen.

De meritocratie is aan het verdwijnen. Toelating, aanwerving, promotie, behoud, beoordeling en vooruitgang worden steeds meer bepaald door het verkondigen van de juiste orthodoxie of het behoren tot de juiste ras-, geslachts- of etnische categorie.

Wanneer het nieuwe campuscommissariaat eindelijk klaar zal zijn met het opslokken van de laatste redoutes in wetenschap, wiskunde, techniek, geneeskunde en beroepsopleidingen, zal Amerika afglijden naar permanente middelmatigheid en een onomkeerbare daling van de levensstandaard.

Wat is er gebeurd?

Vergeet niet dat al deze catastrofes zelf veroorzaakt zijn. Het zijn keuzes, geen noodlot. De Verenigde Staten heeft de grootste gecombineerde gas-, kolen- en olievoorraden ter wereld. Het bezit de know-how om de veiligste pijpleidingen te bouwen en de schoonste energieontwikkeling op de planeet te garanderen.

Inflatie was een bewuste keuze van Biden. Om politiek voordeel op korte termijn te behalen, bleef hij triljoenen dollars drukken, niet-participatie van werknemers aanmoedigen en de rentevoeten op een historisch laag peil houden – in een tijd van een ingehouden wereldwijde vraag.

De regering wilde geen grens. Alleen op die manier kunnen gepolitiseerde, verarmde immigranten de linkse ondermijning van het hele legale immigratiesysteem terugbetalen met hun trouw aan de stembus.

Ooit esoterische, crack-pot academische theorieën – “moderne monetaire theorie,” kritische juridische theorie, kritische rassen theorie – domineren nu de beleidsvorming in de regering Biden.

De gemene deler in dit alles is dat ideologie empirisme, gezond verstand en pragmatisme overstemt. Heersende elites zijn liever politiek correct, mislukt en impopulair dan politiek incorrect, succesvol en populair.

Is dit niet het vermoeide verhaal van linkse revolutionairen van het 18e-eeuwse Frankrijk tot het begin van het 20e-eeuwse Rusland tot de hedendaagse rampen in Cuba en Venezuela?

Het Amerikaanse volk verwerpt het rampzalige beleid van 2021-2022. Toch drukken de radicale kaders rond een cognitief inerte Biden het beleid verder door aan de hand van uitvoeringsbesluiten, bureaucratische richtlijnen en opzettelijke wanprestatie van het kabinet.

Waarom? Links heeft geen vertrouwen in grondwettelijk bestuur of gezond verstand.

Dus naarmate het publiek terug begint te duwen, verwacht je dan op het terrein aan meer doxing, cancel cultuur, deplatforming, ministeries van desinformatie, zwermen van mensen die de prive-woningen van functionarissen als doelwit kiezen voor pesterijen, en waarschijnlijk gewelddadige demonstraties in onze straten deze zomer.

Intussen zullen de linkse elites hun best doen om uitspraken van het Hooggerechtshof te negeren, onwettig de schulden van studenten kwijt te schelden, en waarschijnlijk tegen de herfst nog meer COVID-lockdowns uit te vaardigen. Ze zullen er nog steeds van dromen het Hoggerechtshof uit te breiden, de filibuster af te schaffen, het kiescollege af te schaffen, meer staten toe te voegen, en de verkiezingen in november te overspoelen met honderden miljoenen dollars aan zwart geld uit Silicon Valley.

Wanneer revolutionairen het systeem ondermijnen, de antipathie van het volk krijgen, en geconfronteerd worden met een dreigend onheil bij de verkiezingen, dan zijn zij het gevaarlijkst – zoals we de komende maanden zullen zien.

De standpunten in dit artikel zijn de mening van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2022): Imagine the Unimaginable

Naïviteit omtrent de betrekkingen tussen China en Rusland

Er is geen vacuüm in de geopolitiek, dus moeten we holistisch denken om tot redelijke beoordelingen te kunnen komen. Iran heeft al die jaren overleefd, zelfs toen het onder min of meer strenge sancties stond, deels omdat de regimes in Rusland en China de sancties bleven negeren door olie van het land te kopen en wapens en diplomatieke bescherming aan het land te verkopen.

Vanuit dit gezichtspunt is het zo dat wanneer een land kan worden geholpen om strenge westerse sancties te omzeilen, niet alleen het effect op het gesanctioneerde land wordt verminderd, maar ook de invloed van het land dat de hulp aanbiedt, toeneemt.

Dit is gebeurd met de huidige sancties tegen Rusland. Nadat Rusland overeenkomsten over “onbeperkte samenwerking” met China had ondertekend en had gewacht tot de Olympische Winterspelen waren afgelopen, viel het Oekraïne aan. Toen Visa en Mastercard zich uit Rusland terugtrokken, stapte het Chinese UnionPay in om transacties te verwerken.

En natuurlijk koopt China nu Russische olie en gas voor de helft van de prijs, wat zijn concurrentievoordeel vergroot.

Sinds het begin van de invasie heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) de gebruikelijke “twee stappen voorwaarts, één stap terug”-routine toegepast: Rusland steunen en dan weer wat afstand nemen. Het geeft de Westerse regeringen dus de illusie dat China misschien een constructieve rol kan spelen bij de bemiddeling.

Het regime in China is natuurlijk al tientallen jaren bezig zijn dominante positie in de wereld verder uit te bouwen, ziet de Verenigde Staten als zijn voornaamste rivaal, en doet alles wat het kan om de belangen, allianties en sociale cohesie van de VS te schaden. Dit omvat uiteraard steun aan regeringen en organisaties waarvan de acties Amerika ondermijnen, ongeacht of er wel of geen ideologische gelijkenis is tussen die landen en de CCP.

Iran bijvoorbeeld wordt geregeerd door een ogenschijnlijk islamitisch religieus regime, terwijl de CCP anti-religie is en Oeigoerse moslims vervolgt.

Het Chinese regime manoeuvreert zichzelf dus in een positie waarin het gevraagd wordt “gekke” regimes zoals Rusland, Iran en Noord-Korea te matigen – en het voldoet daar graag aan, terwijl het van het Westen voor zijn diensten een zeer hoge prijs vraagt in de vorm van Westerse tolerantie voor zijn wereldwijde overheersingscampagnes in het buitenland en afschuwelijke schendingen van de mensenrechten in eigen land. Terwijl in werkelijkheid al deze regimes lang niet zo moedig zouden zijn zonder de reële en voortdurende economische, diplomatieke en militaire steun van de CCP.

Dit geldt ook in andere omstandigheden.

Neem Israël, bijvoorbeeld. Opeenvolgende Israëlische regeringen hebben de steeds nauwere banden van het land met de CCP, afgezien van de economische voordelen, verklaard door te zeggen dat China minder steun zal geven aan Iran als het goede winstgevende betrekkingen heeft met Israel. Dit heeft echter niet gewerkt, aangezien de campagne van de CCP tegen de Verenigde Staten is gericht en Iran een vijand van de Verenigde Staten is.

Geen enkele hoeveelheid vriendelijkheid van Israël zou deze fundamentele vergelijking kunnen veranderen.

Maar als het verdiepen van de banden met Israël de CCP een heleboel instrumenten of technieken kan opleveren, waaronder technologie voor tweeërlei gebruik, zoals cybertechnologie, en tevens een wig drijft tussen Israël en de Verenigde Staten – dan slaat het twee vliegen in één klap.

Het lijkt erop dat meer regeringen naar hun inlichtingen- en veiligheidsdiensten beginnen te luisteren en beseffen dat sancties minder effect zullen hebben als ze de bron van steun voor de Russische president Vladimir Poetin, het Iraanse regime en Noord-Korea niet aanpakken, en dat de CCP intussen verder “marktaandeel” van het Westen zal veroveren.

De standpunten in dit artikel zijn de mening van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2022): China and Russia Relations Naiveté?

Vrijheid is geworteld in de onschendbaarheid van het leven

In 1955 verliet een ongehuwde zwangere studente aan de Universiteit van Wisconsin haar huis en reisde naar San Francisco om een dokter te bezoeken die ongehuwde aanstaande moeders opving, hun baby’s ter wereld bracht, en hielp bij het regelen van adopties.

Het zoontje dat ze ter wereld bracht en voor adoptie opgaf, groeide op tot de legendarische zaken- en technologieondernemer Steve Jobs.

Als het 1975 was geweest, in plaats van 1955, was er een behoorlijke kans geweest dat er nooit een Steve Jobs was geweest. In 1975, nadat Roe v. Wade in werking was getreden en de normen en waarden zodanig waren veranderd dat een jonge katholieke vrouw zich minder schaamde om ongetrouwd en zwanger te zijn, was het heel goed mogelijk geweest dat de moeder van Jobs in een kliniek van Planned Parenthood terecht was gekomen.

Als we om ons heen kijken naar de impact van laptopcomputers, iPhones, sociale media en thuiswerken, is het moeilijk voor te stellen hoe ons leven er vandaag zou uitzien als dat ene genie niet was geboren.

Maar de kostbaarheid van een mensenleven hangt niet af van de vraag of dat leven een potentiële Steve Jobs is. Een ieder brengt zijn eigen unieke en onschatbare gaven in de wereld.

Terwijl links tekeer gaat over de uitgelekte mening van Samuel Alito die wijst op de omverwerping van Roe v. Wade, moeten we bedenken dat we nooit de geschenken zullen kennen van de 63 miljoen kinderen die zijn weggevaagd sinds de Roe v. Wade beslissing in 1973.

De Kaiser Family Foundation meldt in 2019 dat 38 procent van de abortussen werd uitgevoerd bij zwarte vrouwen. Uitgaande van dit percentage zijn sinds 1973 24 miljoen zwarte baby’s – ruwweg de helft van de huidige zwarte bevolking – door abortus verwijderd.

In 1955 was de Verenigde Staten een natie vóór de goedkeuring van de Civil Rights Act. Er was segregatie, er was racisme, en er was armoede.

Maar vandaag, vele jaren later, hebben we nog steeds armoede en wordt ons openbaar debat nog steeds gedomineerd door beschuldigingen van racisme.

Volgens de retoriek van links was er niets goeds aan het Amerika van 1955.

Maar dat is niet waar.

De staat van het geloof en, als gevolg daarvan, de staat van het huwelijk en het baren van kinderen, was veel gezonder dan vandaag, zowel onder blanken als onder zwarten.

In de “State of Black America ” die mijn organisatie, CUREPOLICY, onlangs heeft gepubliceerd, zegt Gallup dat in het begin van de jaren zestig 70% van de Amerikanen zei dat godsdienst “zeer belangrijk” was in hun leven. Aan het eind van de jaren zeventig was dit gedaald tot 52 procent.

In 1955 bedroeg het nationale vruchtbaarheidscijfer – het gemiddelde aantal kinderen dat door vrouwen in de vruchtbare leeftijd ter wereld wordt gebracht – 3,42. Vandaag is dit gedaald tot 1,78. Het percentage dat nodig is om een bevolking zichzelf te laten vervangen en niet te laten krimpen is 2,2.

In 1960 was 9 procent van de zwarte volwassenen en 8 procent van de blanke volwassenen nooit getrouwd geweest. In 2012 was dit gestegen tot 36 procent onder zwarten en 16 procent onder blanken.

In 1960 werd minder dan 5 procent van de blanke baby’s geboren uit ongehuwde moeders. In 2010 was dit gestegen tot 29 procent. Bij de zwarten werd in 1960 iets meer dan 20 procent van de baby’s geboren uit een ongehuwde moeder. In 2010 was dat 72 procent.

De ontkerkelijking van het land in de jaren ’60 heeft niet geleid tot meer vrijheid. Het produceerde meer afhankelijkheid van de overheid.

Zwarten zijn in dit opzicht het meest getroffen.

In 1950 nam de federale overheid 15,3 procent van de nationale economie in beslag. In 2020 was dit opgelopen tot 32 procent.

President Joe Biden, nu voorzitter van een natie die verdrinkt in schuld, inflatie en verstarde groei, zei onlangs dat “de menigte van Make American Great Again de meest extreme politieke organisatie is die ooit in de Amerikaanse geschiedenis heeft bestaan.”

Als u denkt dat onze toekomst ligt in een vergrijzend Amerika zonder getrouwde vaders en moeders en zonder kinderen, dan is Biden uw kandidaat.

In 1956 stemde 39 procent van de zwarten op de Republikeinse presidentskandidaat Dwight Eisenhower.

We gaan terug in de tijd. Steeds meer zwarte Amerikanen, zo niet alle Amerikanen, zien in dat het Amerikaanse vrijheidsideaal geworteld is in de onschendbaarheid van het leven en het gezin.

De standpunten in dit artikel zijn de mening van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12 mei 2022): Freedom Is Rooted in Sanctity of Life

Hongkong Politie arresteert 90-jarige kardinaal Joseph Zen op grond van nationale veiligheidswet

De politie van Hongkong heeft de 90-jarige kardinaal Joseph Zen gearresteerd, samen met vier andere pro-democratische figuren die banden zouden hebben met een fonds dat steun verleent aan demonstranten in Hongkong, aldus lokale media. De arrestaties werden verricht op grond van een draconische, door Beijing opgelegde nationale veiligheidswet die wordt gebruikt om dissidenten in de stad de kop in te drukken.

De politie-eenheid Nationale Veiligheid van Hongkong arresteerde op 11 mei Joseph Zen, voormalig hoofd van de katholieke kerk in Hongkong, zangeres en activiste Denise Ho, academicus Hui Po-keung, advocate Margaret Ng en voormalig wethoudster Cyd Ho, omdat zij zich schuldig zouden hebben gemaakt aan overtreding van een bepaling uit de Nationale Veiligheidswet inzake “samenspanning met buitenlandse strijdkrachten”.

De gearresteerden waren beheerders van het inmiddels opgeheven “612 Humanitarian Relief Fund”, dat in 2019 medische en humanitaire hulp verleende aan pro-democratische demonstranten in Hongkong. Het fonds werd in augustus 2021 ontbonden.

Zen is al lang een voorstander van religieuze en burgerlijke vrijheden in Hongkong en op het vasteland van China en heeft zich uitgesproken tegen het groeiende autoritarisme van het communistische regime, waaronder een door Beijing opgelegde Nationale Veiligheidswet en de vervolging van sommige rooms-katholieken in China.

Hui werd volgens berichten in de media op 10 mei op het vliegveld gearresteerd, terwijl Cyd Ho al in de gevangenis zat voor een andere zaak.

“Wij veroordelen de arrestaties van deze activisten, wier vermeende misdaad het was in 2019 juridische hulp voor pro-democratie demonstranten te financieren”, zei Benedict Rogers, CEO van belangenbehartigingsgroep Hong Kong Watch. “De arrestaties van vandaag laten er geen twijfel over bestaan dat Beijing van plan is om zijn hardhandig optreden tegen fundamentele rechten en vrijheden in Hongkong te intensiveren.

“We dringen er bij de internationale gemeenschap op aan om een licht te laten schijnen op deze brutale hardhandige aanpak en op te roepen tot de onmiddellijke vrijlating van deze activisten.”

De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft de Nationale Veiligheidswet in juni 2020 in Hongkong ingevoerd en gebruikt om dissidente stemmen de kop in te drukken door iedereen te straffen die zich volgens Beijing heeft schuldig gemaakt aan terrorisme, subversie, samenspanning met buitenlandse strijdkrachten en afscheiding. Op deze overtredingen staat een maximale gevangenisstraf van levenslang. Meer dan 100 personen die zich inzetten voor de democratie zijn op grond van deze wet gearresteerd of in staat van beschuldiging gesteld.

De wet is internationaal veroordeeld en wordt volgens westerse regeringen gebruikt om afwijkende meningen het zwijgen op te leggen, de vrijheid van meningsuiting in te perken en de relatieve autonomie van Hongkong uit te hollen.

De arrestatie komt enkele dagen nadat de nieuwe leider van Hongkong, John Lee, een voormalig veiligheidschef, aan de macht is gekomen. Lee was de enige kandidaat voor de ‘verkiezing’ van regeringsleider van Hongkong in 2022, zonder tegenkandidaat in het door Beijing gecontroleerde selectieproces.

De Amerikaanse coördinator voor de Indo-Pacific, Kurt Campbell, zei dat de Verenigde Staten bezorgd waren over de repressie in Hongkong, ook in religieuze kringen en de academische wereld.

“Het enige wat ik u kan vertellen is dat ik denk dat we in toenemende mate verontrust zijn over stappen in Hongkong om het maatschappelijk middenveld onder druk te zetten en te elimineren,” vertelde Campbell op een online evenement in Washington toen hem gevraagd werd naar de arrestaties.

Hui, een universitair docent culturele studies aan de Lingnan Universiteit, had ooit lesgegeven aan de verbannen democratie-activist Nathan Law.

“Als je iemand wilt straffen, kun je altijd een excuus vinden,” schreef Law op zijn Facebook-pagina in reactie op de arrestatie van Hui.

Reuters werkte mee aan dit artikel.

Van NTD News

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 mei 2022): Hong Kong Police Arrest 90-Year-Old Cardinal Joseph Zen Under National Security Law

Europese landen verzetten zich tegen gebruik van puberteitsblokkers bij kinderen

In het Verenigd Koninkrijk, Zweden, Finland en Frankrijk wordt steeds meer de rem gezet op fysieke ingrepen om kinderen met genderdysforie te behandelen.

“De geest is uit de fles, ik denk niet dat dit nog kan onder de tafel geschoven worden, het bewijs is naar buiten gekomen,” vertelde schrijfster en campagnevoerder voor de rechten van vrouwen en meisjes, Jo Bartosch, aan The Epoch Times.

Bartosch wees op het bewijs van het geruchtmakende geval van Keira Bell, 23, die als tiener een mannelijke transitie onderging maar daar spijt van kreeg. Het geval zette een focus op puberteitsblokkers in gang die nu andere landen beïnvloedt om de behandeling van kinderen met genderdysforie radicaal te herzien.

Ernstige bezorgdheid

In de afgelopen twee jaar zijn medische autoriteiten in Zweden, Finland en Frankrijk begonnen met het afwijzen van puberteitsblokkers, ook wel GnRH-analogen genoemd, of medicijnen die worden gebruikt om de puberteit bij kinderen uit te stellen, terwijl ze hun grote bezorgdheid uitspraken over de manier waarop genderideologie kinderen met genderdysforie beïnvloedt.

Bell kreeg als tiener puberteitsblokkers toegediend na een consult van slechts drie uur in de Tavistock-kliniek in Londen, die de enige National Health Service (NHS) gender identity development service (GIDS) van Engeland runt. Aanvankelijk werd in haar zaak geoordeeld dat kinderen jonger dan 16 jaar die een geslachtsverandering overwogen, waarschijnlijk niet volwassen genoeg waren om weloverwogen toestemming te geven om puberteitsremmende medicijnen voorgeschreven te krijgen.

Het Hof van Beroep heeft dit vonnis echter vernietigd.

Bell reageerde destijds door te zeggen dat ze “een licht laat schijnen in de donkere hoeken van een medisch schandaal”.

Bell had toestemming gevraagd om in beroep te gaan, maar op 5 mei werd haar beroep afgewezen door het Hooggerechtshof van het Verenigd Koninkrijk.

In een reactie zei Bell dat ze teleurgesteld was in de beslissing, maar “verheugd over wat er is bereikt als gevolg van deze zaak,” eraan toevoegend dat het “één van de grootste medische schandalen van de moderne tijd” was.

Bartosch bekritiseerde de genderbevestigende aanpak, die ertoe kan leiden dat kinderen medische ingrepen moeten ondergaan.

“Ik vind het idioot dat de eerste methode die moet worden uitgeprobeerd het affirmeren van een kind is in plaats van afwachten,” zei ze. “In plaats van medicatie uit te delen, zoek je uit wat het probleem is, d.w.z. waarom het kind zich ongemakkelijk voelt. Maar ik denk dat het zo gepolitiseerd is geraakt, dat er een perceptie bestaat dat het in twijfel trekken van deze vorm van behandeling onverdraagzaam is. Het is een volledig ideologische oplossing voor een psychologisch probleem.”

In het Verenigd Koninkrijk hebben organisaties zoals de liefdadigheidsinstelling Mermaids voor transkinderen en de LGBT-lobbygroep Stonewall zich sterk gemaakt voor vroegtijdige medische interventie voor kinderen met genderdysforie. Stonewall zei dat “puberteitsblokkers een omkeerbare interventie zijn” en dat ze “een vitale rol spelen bij het helpen verlichten van het leed dat veel transjongeren ervaren en de broodnodige tijd bieden aan vragende jongeren om hun identiteit te verkennen.”

De mensenrechtenorganisaties Liberty en Amnesty International hebben in het verleden een gezamenlijke verklaring uitgebracht waarin zij stellen dat kinderen toegang geven tot behandeling zowel “levensbevestigend als een mensenrecht” is. Zij waarschuwden ook dat zonder toegang tot behandeling het risico op ernstige, langdurige schade voor kinderen ernstig toeneemt.

Bartosch zei echter dat er “geen bewijs is van trans kinderen als een categorie.”

“Er zijn kinderen met genderdysforie die hulp nodig hebben met hun genderdysforie,” zei ze.

De oorspronkelijke zaak werd aangespannen door Keira Bell, die puberteitsblokkers kreeg toen ze 16 was, op de foto buiten het Royal Courts of Justice in het centrum van Londen in 2020. (Sam Tobin/PA)

Onomkeerbare nadelige gevolgen

In Europa heeft Bell’s rechtszaak medische organisaties ertoe aangezet de kwestie opnieuw te bekijken.

“Deze behandelingen kunnen uitgebreide en onomkeerbare nadelige gevolgen hebben, zoals hart- en vaatziekten, osteoporose, onvruchtbaarheid, een verhoogd risico op kanker en trombose,” schreef het Zweedse Astrid Lindgren Kinderziekenhuis in 2021 (pdf).

“Een zeer geruchtmakende rechtszaak uit Groot-Brittannië heeft licht geworpen op deze kwestie en in een recente uitspraak (1 december 2020) stelt de rechtbank het overkoepelende probleem van puberteitsblokkerende behandelingen vast,” voegde het eraan toe.

Het grote ziekenhuis in Stockholm voegde eraan toe dat, op basis van het “voorzorgsbeginsel”, geen hormonale behandelingen (d.w.z. puberteitsblokkerende en geslachtsoverschrijdende hormonen) zullen worden gestart bij genderdysfore patiënten jonger dan 16 jaar.

In een geactualiseerd advies van de Zweedse Nationale Gezondheids- en Welzijnsraad staat dat puberteitsblokkers en geslachtsoverschrijdende hormonen alleen mogen worden gegeven in “uitzonderlijke” gevallen buiten onderzoekstudies.

Dit is een grote stap voorwaarts, volgens een recente Zweedse documentaire die de gevallen beschrijft van verschillende kinderen bij wie meerdere ernstige gezondheidsproblemen werden vastgesteld nadat zij de medicatie hadden gekregen.

De Franse Nationale Academie voor Geneeskunde berichtte in maart van dit jaar (pdf) dat “grote medische voorzichtigheid moet worden betracht bij kinderen en adolescenten, gezien de kwetsbaarheid, met name psychologisch, van deze populatie en de vele ongewenste effecten en zelfs ernstige complicaties die kunnen worden veroorzaakt door sommige van de beschikbare therapieën”.

Frankrijk noemde het besluit van Zweden om het gebruik van puberteitsblokkers te verbieden als een invloed.

“In dit verband is het belangrijk te herinneren aan het recente besluit (mei 2021) van het Karolinska University Hospital in Stockholm om het gebruik van puberteitsblokkers te verbieden,” voegde de Academie eraan toe.

Finland kondigde in 2020 ook een beleidswijziging aan voor de behandeling van genderdysforie, waarbij de Finse gezondheidsautoriteit nieuwe richtlijnen uitvaardigde ter ondersteuning van psychotherapie in plaats van puberteitsblokkers en geslachtsveranderende hormonen voor kinderen. Er werd echter geen specifiek land genoemd dat van invloed was op deze beslissing.

De Britse minister van Volksgezondheid, Sajid Javid, arriveert voor een kabinetsvergadering op Downing Street 10 in Londen op 25 januari 2022. (Daniel Leal/AFP via Getty Images)

‘Kinderen in de steek laten’

De zaak Bell mag dan voorbij zijn in de Britse rechtbanken, politiek gezien is het debat over puberteitsblokkers springlevend.

Onlangs vergeleek de Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid de politieke gevoeligheden over genderdysforie bij kinderen met de Aziatische “grooming gangs” in Rotherham, die niet goed werden onderzocht vanwege “politieke correctheid” en de angst om van racisme te worden beschuldigd.

Javid gaf vervolgens opdracht aan ambtenaren om de aanpak van NHS-klinieken formeel te onderzoeken, temidden van waarschuwingen voor schadelijke praktijken, en verklaarde dat het systeem “kinderen in de steek laat”.

Dit volgde op de publicatie van de tussentijdse Cass Review over Tavistock GID, de grootste en oudste genderkliniek in het Verenigd Koninkrijk, door de Britse top kinderarts Dr. Hilary Cass.

Cass uitte zijn diepe bezorgdheid over het affirmatieve model.

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 mei 2022): European Countries Push Back Against Use of Puberty Blockers in Children

Genoeg frauduleuze stemmen geïdentificeerd om verkiezingsuitslag 2020 te veranderen: Dinesh D’Souza

Een analyse van mobiele telefoon gegevens uitgevoerd door een groep die onderzoek doet naar verkiezingen toont aan dat duizenden frauduleuze stembiljetten werden gedeponeerd in mail-in drop boxes tijdens de 2020 verkiezingen, een hoeveelheid voldoende om de uitkomst van de verkiezingen te veranderen, volgens Dinesh D’Souza, regisseur en schrijver van de documentaire ‘2000 Mules‘.

Veel mensen, waaronder D’Souza, waren verbijsterd over de vele anomalieën die zich voordeden tijdens de 2020-verkiezingen, vooral door het plotselinge stoppen van het tellen van de stemmen op de verkiezingsavond, gevolgd door een opmerkelijke ommekeer de volgende ochtend, zei de filmmaker.

Hij was echter terughoudend om welke veronderstelling van fraude dan ook te accepteren, denkend dat “een anomalie een onwaarschijnlijke gebeurtenis is.” Hij was van mening dat “het mogelijk was dat Trump de verkiezingen in de ‘graadmeter districten’ had gewonnen, maar toch op de één of andere manier de verkiezingen had verloren. Misschien had hij gewonnen bij arbeiders en Hispanic kiezers, maar misschien verloor hij meer kiezers uit de voorsteden.”

“Ik kon mij scenario’s voorstellen waarbij het mogelijk was dat Trump had verloren. Het was voor mij niet duidelijk dat Trump had gewonnen,” zei D’Souza op EpochTV’s ‘Crossroads‘.

Toen D’Souza, filmmaker, auteur en dagelijks podcaster, op de informatie stuitte die verzameld was door een organisatie die onderzoek doet naar verkiezingen, genaamd True the Vote, wekte dat zijn interesse. De groep kwam met een volledig ingenieuze en nieuwe manier om fraude op te sporen en te documenteren, zei hij.

True the Vote heeft de grootste opslag van verkiezingsgegevens in de wereld, zei hij, opmerkend dat de organisatie 10 miljard pings van mobiele telefoongegevens in vijf swing states heeft gekocht – pings die zich hebben voorgedaan tijdens de cruciale dagen in de aanloop naar de verkiezingen, van 1 oktober 2020, tot en met de verkiezingsdag.

“[De pings] waren geconcentreerd in slechts vijf gebieden, het grotere Atlanta gebied van Georgia, het gebied van Phoenix, Maricopa County, Detroit, Milwaukee, en het grotere gebied van Philadelphia,” zei D’Souza. “Dit zijn de vijf gebieden waar de verkiezing werd beslist.”

Gregg Phillips (C) van de OPSEC Group deed het geospatiale onderzoek naar de handel in stembiljetten dat te zien is in Dinesh D’Souza’s documentaire “2000 Mules” die volgende week uitkomt. (Screenshot/2000 Mules)

True the Vote gebruikte vervolgens een soort zoekalgoritme om de gegevens te ontginnen op zoek naar ‘muilezels’, aldus de filmmaker. De FBI en CIA gebruiken geo-tracking op dezelfde manier in hun onderzoeken, zei hij.

“De term muilezel wordt nu algemeen gebruikt in de drugshandel en de sekshandel. De muilezel is de tussenpersoon, de persoon die het transport verzorgt,” schreef D’Souza voor The Epoch Times.

True the Vote leende deze term en gebruikte die voor de betaalde professionele ‘operatoren’ die zich bezighielden met het afleveren van illegale stemmen en die naar 10 of meer post-in drop boxen gingen, zei hij.

De reden waarom muilezels naar ten minste 10 drop boxen gingen was om de verdenking van verkiezingsmedewerkers te verminderen die elke dag drop boxen openen en het aantal gedeponeerde stembiljetten documenteren, zei de filmmaker. Als zij ontdekten dat een stembus veel meer stemmen bevatte dan het gemiddelde aantal stemmen dat daar of in andere stembussen in het gebied werd gedeponeerd, zou dat argwaan wekken, merkte hij op.

Daarom worden “de muilezels geïnstrueerd om … [de stemmen] te verspreiden,” zei D’Souza.

Om mogelijke fouten te elimineren gebruikte het onderzoek een regel waarbij alleen diegenen die ten minste 10 drop boxes bezochten werden gevolgd.

“Het is mogelijk dat iemand naar een drop box ging en dat hij moest stoppen om zijn schoenveter te strikken bij de volgende drop box.”

De onderzoekers legden de lat vrij hoog, volgens D’Souza.

Waar illegale stembiljetten vandaan komen

Een screenshot van Dinesh D’Souza’s “2000 Mules” documentaire die op 2 mei 2022 uitkomt. (Screenshot/2000 Mules)

Om erachter te komen waar de muilezels de stemmen vandaan haalden, onderzochten de onderzoekers de connectie tussen linkse activistische organisaties die diep verankerd waren in deze stedelijke gebieden waar de muilezels opereerden, aldus D’Souza.

De aangekochte geo-tracking gegevens toonden aan dat muilezels eerst stopten bij de linkse organisaties, een stapel of een zak met stemmen ophaalden, en zoals een postbode, een route aflegden om de stemmen af te leveren, zei hij. De leveringen vonden vaak plaats in het midden van de nacht, tussen 1 en 3 uur ‘s nachts.

Om hun bevindingen te verifiëren, heeft True The Vote officiële bewakingsvideo’s verkregen van de staten zelf, zei D’Souza.

Hij merkte op dat de muilezels op de video’s meestal kappen op hun hoofd hadden, om zich heen keken om er zeker van te zijn dat ze niet werden geobserveerd, en vervolgens naar de drop boxen renden. Sommigen van hen droegen handschoenen om geen vingerafdrukken achter te laten.

Muilezels maken vaak foto’s van hun handen terwijl ze het stembiljet in de drop box stoppen, aldus D’Souza.

“Ze moeten bewijzen dat ze daar waren en dat ze de frauduleuze stemmen hebben afgeleverd,” zei hij. “Dat is hoe ze betaald worden, blijkbaar. Dus dit alles staat op [bewakings ] video.”

D’Souza hoopt dat het tonen van deze zaken in een film “verwachtingen stelt aan de rechtshandhavers omdat zij degenen zijn die vervolgens moeten handelen.”

De documentaire presenteert zeer nauwgezette wiskunde om de impact van de activiteiten van de muilezels op de verkiezingen van 2020 te beoordelen. Maar zelfs een ruwe berekening op basis van de aanname dat “2.000 muilezels stopten bij een gemiddelde van 40 of zo dropboxen, en gemiddeld vijf stembiljetten per box dropten” laat zien dat er minimaal 400.000 illegale stemmen zijn toegevoegd, volgens D’Souza. In Pennsylvania dropten naar schatting 1100 muilezels elk stembiljetten in bijna 50 drop boxen, zegt hij.

In alle vijf de swing states die geanalyseerd werden door True The Vote, varieerde Joe Biden’s winnende marge van een kleine marge in Georgia (ongeveer 12.000 stemmen), Arizona (ongeveer 11.000 stemmen), en Wisconsin (ongeveer 21.000 stemmen) tot een grote marge in Pennsylvania (ongeveer 82.000 stemmen) en Michigan (ongeveer 155.000 stemmen), volgens Reuters. Als de frauduleuze stemmen die door muilezels zijn uitgebracht van de kolom van Biden in deze staten waren afgetrokken, zou Donald Trump ze hebben gewonnen, aldus D’Souza.

Maar de stembiljetten die door muilezels zijn gedropt, kunnen niet gemakkelijk in verband worden gebracht met de namen van de kiezers, omdat er geen naam op het stembiljet staat, en de envelop met de naam en het adres van de kiezer wordt losgemaakt van het stembiljet tijdens het telproces, zei hij. Deze twee stukken kunnen nooit worden herenigd, dus er is geen manier om frauduleuze stembiljetten te identificeren.

Daarom probeerden de onderzoekers het verband vast te stellen tussen muilezels en “linkse organisaties,” zei de filmmaker. Een van de bevindingen was dat een aantal van de muilezels aanhangers waren van Antifa of BLM.

Om de connectie van de muilezels met Antifa of BLM te bepalen, analyseerden de onderzoekers geo-tracking gegevens met betrekking tot gewelddadige rellen in Atlanta die toevallig plaatsvonden binnen hetzelfde tijdsbestek en probeerden ze de mobiele telefoons van muilezels te matchen met de mobiele telefoons van deelnemers aan de rellen, aldus D’Souza.

Hij merkte ook op dat verkiezingsfraude weliswaar teruggaat tot de 19e eeuw, maar dat de nieuwe verkiezingsregels die werden opgelegd vanwege de COVID-19 pandemie gunstige voorwaarden voor fraude creëerden.

Stembiljetten oogsten versus handel in stembiljetten

Verkiezingsmedewerkers tellen stembiljetten in Philadelphia op 4 november 2020. (Spencer Platt/Getty Images)

Er is een verschil tussen het oogsten van stembiljetten, wat in sommige staten in verschillende mate is toegestaan, en het verhandelen van stembiljetten, wat in geen enkele staat is toegestaan, aldus de filmmaker.

In de swing states die door True the Vote zijn geanalyseerd, zijn de wetten voor het oogsten van stembiljetten meer restrictief.

“In Georgia, bijvoorbeeld, mag je je stembiljet alleen aan een familielid geven, of als je in een gesloten inrichting zit aan je verzorger,” zei D’Souza. “In geen enkele staat is het legaal om iemand te betalen, laat staan een muilezel, om een stem af te leveren … want als er geld in het proces komt, heb je het proces vervuild; je hebt de kwestie van omkoping geïntroduceerd.”

Als muilezels worden betaald om stembiljetten af te leveren, worden die stemmen frauduleus en illegaal, en mogen ze niet worden geteld, zei hij.

De betrokkenheid van geld bij de activiteiten van muilezels is bevestigd door klokkenluiders en is onthuld door een muilezel die in de documentaire is geïnterviewd, zei de filmmaker.

Muilezels namen vaak foto’s van hun handen terwijl ze een stembiljet in de bus lieten vallen, wat kan worden beschouwd als bewijs dat ze hun werk hebben gedaan waarvoor ze betaald worden, merkte hij op, maar het is geen selfie die zegt “Ik heb gestemd”.

De organisaties die ezels inhuren zijn vaak niet-gouvernementele organisaties met een non-profit status, zei D’Souza.

“[Nonprofits] zijn bij wet verboden om zich bezig te houden met openlijke verkiezingsactiviteiten,” zei hij.

Hoewel deze organisaties niet genoemd worden in de film, hebben de filmmakers gezegd dat ze zullen meewerken met elk gerechterlijk onderzoek.

“Zonder vrije en eerlijke verkiezingen zijn we geen democratie, maar in feite een crimineel kartel dat zich voordoet als democratie,” zei D’Souza.

Hij hoopt dat zijn documentaire kijkers zal aanmoedigen om na te denken over het bewijs dat hij presenteert.

“Dit is geen film waarin je geschreeuw of aandringen zult horen,” zei D’Souza. “Er is een brede waaier van mensen die een brede waaier van standpunten uiten, maar het stelt je in staat om voor jezelf te kijken en voor jezelf te denken.

“Ik breng deze informatie naar buiten omdat ik wil dat het Amerikaanse volk de jury is.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (08 mei 2022): Enough Fraudulent Votes Identified to Change 2020 Election Outcome: Dinesh D’Souza

Chinese ambassade zet lokale ambtenaren onder druk om Shen Yun optredens in Mexico te blokkeren

Een New Yorks gezelschap voor uitvoerende kunsten, dat de traditionele Chinese cultuur op het wereldtoneel wil doen herleven, blijft het doelwit van een uitgebreide bemoeieniscampagne van Peking.

Vanaf de oprichting in 2006 is Shen Yun Performing Arts geconfronteerd met pogingen van de Chinese Communistische Partij (CCP) om de jaarlijkse wereldtournee van Shen Yun te dwarsbomen of te saboteren, variërend van het uitoefenen van diplomatieke druk op gasttheaters en regeringen tot het voeren van door de Chinese staatsmedia gesteunde advertentiecampagnes.

Deze keer, met Shen Yun‘s voorstelling die een beeld wil geven van “China vóór het communisme”, zijn de sabotage activiteiten van de CCP het gezelschap gevolgd naar Mexico, waar twee weken van voorstellingen in vijf steden gepland waren te beginnen op 10 mei.

Ambtenaren van de Chinese ambassade hebben in ten minste drie steden contact opgenomen met Mexicaanse ambtenaren via brieven, e-mails, telefoongesprekken of berichten in de sociale media, volgens documenten en details die aan The Epoch Times zijn verstrekt.

Een e-mail verzoek

Na aanvankelijk via Instagram contact te hebben gelegd met het kantoor van de burgemeester van de centraal-Mexicaanse stad Santiago de Querétaro, stuurde de Chinese ambassade in Mexico een reeks e-mails en brieven in een poging om de druk op te voeren.

“Falun Dafa Association Mexico … organiseert een voorstelling van ‘Shen Yun’ in het Teatro Metropolitano in Querétaro op 10 en 11 mei van dit jaar, een evenement waartegen de Chinese Partij fel gekant is”, schreef Zhao Heng, een attaché van de ambassade, in een e-mail van 4 mei aan de agenda-coördinator van de regering van Querétaro, Alma Izaguirre, waarvan een kopie werd verkregen door The Epoch Times.

Falun Gong, of Falun Dafa, is een spirituele praktijk die in de jaren negentig in China is ontstaan en bestaat uit meditatieve oefeningen en morele leringen die zijn gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Deze praktijk was destijds immens populair, totdat het Chinese regime, dat de enorme aanhang van deze praktijk als een bedreiging zag, het geloof systematisch uitroeide door een grootscheepse vervolging tegen de beoefenaars in te stellen. Miljoenen beoefenaars zijn door het regime gevangen gezet in faciliteiten waar zij werden onderworpen aan slavenarbeid, marteling, hersenspoeling en gedwongen orgaanoogst.

De vervolging van de spirituele groep, die al meer dan twee decennia duurt, is door de jaren heen uitgebeeld in segmenten van Shen Yun’s producties.

Twee Chinese politieagenten arresteren een Falun Gong beoefenaar op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking op 10 januari 2000. (Chien-Min Chung/AP foto)

In de e-mail vroeg Zhao of de Chinese ambassade een “briefje” naar het stadsbestuur kon sturen, via e-mail of andere middelen, om uit te leggen “wat Falun Dafa en de Shen Yun tournee inhouden.”

“Wij verzoeken de lokale regering van Querétaro de nodige maatregelen te nemen om de ‘Shen Yun’-evenementen te verbieden om te voorkomen dat het Mexicaanse volk wordt bedrogen en misbruikt”, zei Zhao. “Het zou een groot genoegen en eer zijn om via WhatsApp verbonden te zijn met bevoegde personen zodat er goed over gecommuniceerd kan worden.”

Na ontvangst van de brief namen stadsambtenaren contact op met de lokale presentatoren van Shen Yun om hun kant van het verhaal te horen.

Hefboomeffect op de betrekkingen tussen China en Mexico

De e-mail bleek het begin te zijn van een meerdaagse poging van de Chinese ambassade om Mexicaanse ambtenaren en theatereigenaren te beïnvloeden.

De volgende dag vervolgde de Chinese ambassade met een zes pagina’s tellende brief aan de stad, in het Chinees en Spaans, getiteld “brief aan Querétaro”, met het verzoek om een verbod op Shen Yun optredens in de stad.

Shen Yun was gepland voor twee optredens in Querétaro’s Teatro Metropolitano op 10 en 11 mei, de vierde keer dat het gezelschap hier zou optreden na een pauze van een jaar. Het gezelschap was dit jaar uitgenodigd door de burgemeester van de stad, die de voorstelling van 2019 had bijgewoond.

De twee optredens waren volgens de plaatselijke organisatoren uitverkocht.

“Mensen in Querétaro houden van Shen Yun”, vertelde Carlos Guzman, een lid van de Falun Dafa Associatie in Mexico, de lokale Shen Yun presentator, aan The Epoch Times.

“Een groot percentage van de mensen die kaartjes hadden gekocht voor de voorstelling van Shen Yun in 2020, die uiteindelijk werd afgelast vanwege de pandemie, hebben hun kaartjes gehouden in plaats van geld terug te vragen, in de verwachting dat ze de voorstelling zouden zien wanneer het gezelschap terug zou komen”, zei hij.

De ambassade, die een overzicht van de voorstellingen bijvoegde, verklaarde dat “China ernstig bezorgd is” dat het evenement plaatsvindt, volgens een kopie van de brief van 5 mei die door The Epoch Times werd verkregen.

Sommige segmenten van de voorstelling “vallen de Chinese regering aan”, beweert de brief, die de rode zegel van de ambassade draagt. De Chinese ambassade herinnerde de ambtenaren van Querétaro aan de 50 jaar diplomatieke betrekkingen tussen Mexico en China en beweerde dat het toestaan van de Shen Yun voorstellingen een dergelijke vriendschap zou ondermijnen.

“De Chinese ambassade in Mexico verzoekt de regering van Querétaro dringend de nodige stappen te ondernemen om Shen Yun uit de stad te weren en herinnert ambtenaren van Querétaro van alle niveaus, raadsleden, geleerden en verslaggevers eraan dat zij afstand moeten houden”, zo luidt de brief.

Standhouden

Hoewel de Chinese ambassade niet heeft gespecificeerd welke specifieke segmenten haar woede hebben gewekt, gelooft Guzman dat het iets te maken heeft met de waarden van Falun Gong.

“Falun Dafa promoot drie belangrijke pijlers: waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, maar het lijkt erop dat het Chinese consulaat en de Chinese ambassade aan de andere kant staan”, zei hij. “Terwijl Falun Dafa waarheid promoot, promoten zij leugens.”

De druk van het Chinese regime doet zich voor nu de praktijk van gedwongen orgaanoogst, een van de ergste misstanden van de CCP tegen beoefenaars van Falun Gong, in Europa steeds kritischer wordt gevolgd.

Het Europees Parlement heeft op 5 mei een resolutie aangenomen om uiting te geven aan “zijn ernstige bezorgdheid over berichten betreffende het voortdurend, systematisch, onmenselijk en door de staat gesanctioneerd oogsten van organen bij gevangenen in China, en meer in het bijzonder bij Falun Gong beoefenaars.”

Josep Borrell, topdiplomaat van de Europese Unie, zei op 4 mei in een voorbereidend commentaar dat de EU “de criminele, onmenselijke en onethische praktijk van gedwongen orgaanoogst ten strengste veroordeelt.”

De inmenging van de Chinese ambtenaren stopte niet in Querétaro, zoals de Shen Yun presentatoren al snel ontdekten. Na het horen van het voorval in Querétaro, belde Maru Ruano, een woordvoerder van de Falun Dafa Associatie in Mexico die Shen Yun’s tournee door Mexico Stad overziet, snel naar het Auditorio Nacional, het theater waar Shen Yun zal optreden vanaf 13 mei. Het theater vertelde haar dat de ambassade hen twee weken geleden had gebeld om de voorstelling te laten annuleren.

Het theater weigerde dit ronduit en vertelde de ambassade dat ze “door zouden gaan met de voorstellingen zoals ze vanaf het begin gepland waren”, aldus Ruano.

Ze zeiden dat “het auditorium altijd de deuren open heeft voor dit soort voorstellingen”, vertelde Ruano aan The Epoch Times.

Het publiek tijdens het optreden van Shen Yun Performing Arts Touring Company in het Auditorio Nacional in Mexico-Stad, op 6 april 2019. (Ramon Reyna Herrmann/The Epoch Times)

Het publiek in het auditorium koos Shen Yun als één van de beste live voorstellingen die in Mexico werden gepresenteerd in 2018 en 2019.

“Toen ik hen vroeg waarom ze me dat niet hadden verteld, vertelden ze me dat ik me geen zorgen hoefde te maken, want ‘dat dit opgelost was. Het auditorium heeft een duidelijk standpunt om door te gaan met de voorstelling zoals we in voorgaande jaren hebben gedaan'”, zei Ruano.

De burgemeester van San Luis Potosi ontving ook een e-mail van de Chinese ambassade waarin de stad werd gevraagd de geplande optredens op 17 en 18 mei niet te promoten, aldus de plaatselijke presentator.

Het geheim van het succes van Shen Yun, ondanks de aanhoudende druk van Peking, ligt in de boodschap die het naar de mensen brengt, volgens Guzman.

“Shen Yun presenteert hoe China eruit zou zien als het communisme niet zou bestaan en presenteert een voorstelling waarin ze je … alle cultuur laten zien die letterlijk werd vernietigd door de Chinese Communistische Partij”, zei hij.

Ruano gelooft dat de Chinese sabotage activiteiten niet zullen slagen in Mexico.

“We zijn een vrij land en we hebben vrijheid van meningsuiting”, zei ze.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (6 mei 2022): Chinese Embassy Pressures Local Officials to Block Shen Yun Performances in  Mexico

“Crimineel, onmenselijk en onethisch”: EU neemt resolutie aan waarin gedwongen orgaanoogst door Chinees regime wordt veroordeeld

Het Europees Parlement heeft een resolutie aangenomen waarin het zijn “ernstige bezorgdheid” uitspreekt over de aanhoudende gedwongen orgaanroof door het Chinese regime, en de lidstaten oproept dit misbruik publiekelijk te veroordelen.

“Het Parlement spreekt zijn ernstige bezorgdheid uit over berichten dat in China aanhoudend, systematisch, onmenselijk en door de staat toegestaan, organen worden geoogst bij gevangenen, en meer in het bijzonder bij Falun Gong-aanhangers,” aldus een verklaring van 5 mei naar aanleiding van de goedkeuring van de tekst.

De leden van het Parlement “zijn van mening dat de praktijk van het oogsten van organen van levende ter dood veroordeelde gevangenen en gewetensgevangenen in China kan neerkomen op misdaden tegen de menselijkheid”, staat er te lezen.

In 2019 heeft een onafhankelijk panel, het China-tribunaal genaamd, vastgesteld dat het Chinese regime jarenlang op grote schaal gewetensgevangenen heeft gedood voor hun organen voor transplantatie, een praktijk die nog steeds voortduurt. Het concludeerde dat dergelijke acties neerkwamen op misdaden tegen de menselijkheid en dat de belangrijkste slachtoffers gedetineerde Falun Gong-beoefenaars waren.

Falun Gong is een spirituele praktijk die bestaat uit meditatieve oefeningen en morele leringen gebaseerd op de beginselen van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. In 1999 werden de aanhangers het doelwit van een grootscheepse vervolgingscampagne door Beijing, nadat de enorme populariteit van de praktijk werd gezien als een bedreiging voor de autoritaire controle van het communistische regime over de samenleving. Miljoenen gedetineerde Falun Gong-aanhangers in het hele land werden in wezen veranderd in een grote onvrijwillige orgaanbank voor het hongerige orgaantransplantatiesysteem van het Chinese regime.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een parade in Flushing (New York) op 23 april 2022 ter herdenking van de 23e verjaardag van de 25 april vreedzame demonstratie van 10.000 Falun Gong beoefenaars in Beijing. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Sinds de berichten over gedwongen orgaanroof midden jaren 2000 voor het eerst de ronde deden, heeft het Chinese regime de beschuldigingen herhaaldelijk ontkend, maar ook geweigerd externe personen toegang te verlenen tot medische en detentiefaciliteiten om zijn beweringen te verifiëren.

De EU-resolutie merkt op dat het regime heeft geweigerd voor het China-tribunaal te getuigen.

In de resolutie wordt voorts het ontbreken van onafhankelijk toezicht op de vraag of gedetineerden toestemming hebben gegeven voor orgaandonatie aan de kaak gesteld, en het stilzwijgen van de Chinese autoriteiten over berichten die erop wijzen dat wordt verhinderd dat families de lichamen opeisen van dierbaren die in detentie zijn overleden.

De resolutie van vier bladzijden, die op 5 mei bij handopsteken werd aangenomen, was de eerste publieke verklaring van de Europese Unie over deze kwestie sinds 2013, toen het Europees Parlement voor het eerst Beijing erop wees dat de praktijk van gedwongen orgaanoogst onaanvaardbaar was.

Volgens de resolutie moeten de EU en haar lidstaten niet alleen dit misbruik publiekelijk veroordelen, maar moeten zij de kwestie van het wegnemen van organen “in elke mensenrechtendialoog” aan de orde stellen, de kwestie in gesprekken met partners aan de orde stellen en de nodige maatregelen nemen om te voorkomen dat hun burgers deelnemen aan het transplantatietoerisme naar China. De betrokken instellingen zouden hun samenwerking met Chinese collega’s op het gebied van transplantatiegeneeskunde, onderzoek en opleiding moeten heroverwegen.

Mensenrechten ’niet optioneel’

De goedkeuring van de resolutie kwam drie dagen voor de geplande reis van Michelle Bachelet, de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN, naar China, en het Europees Parlement drong er in de resolutie bij het mensenrechtenorgaan op aan om de kwestie tijdens het bezoek te onderzoeken.

Josep Borrell, de EU-topambtenaar voor het buitenlands beleid, had een dag eerder tijdens een parlementair debat op de kwestie gewezen en gezegd dat de 27 leden van het blok “de criminele, onmenselijke en onethische praktijk van gedwongen orgaanoogst ten strengste veroordelen”.

“Eerbiediging van de mensenrechten is niet optioneel, maar wel een vereiste op alle gebieden, ook op het uitdagende medische en ethische gebied van orgaandonatie en -transplantatie,” zei hij in de opmerkingen die Jutta Urpilainen, commissaris voor internationale partnerschappen, namens hem heeft gemaakt.

Josep Borrell Fontelles, hoge vertegenwoordiger van de Europese Unie voor buitenlandse zaken en veiligheidsbeleid en vicevoorzitter van de Europese Commissie, belast met een sterker Europa in de wereld

In een medische studie die in april is gepubliceerd in het American Journal of Transplantation zijn tientallen Chinese publicaties geïdentificeerd waarbij artsen harten en longen uit mensen haalden voor transplantatie zonder het standaardprotocol te volgen om hersendood vast te stellen. Dit betekende in feite dat patiënten werden gedood voor hun organen en dat de honderden betrokken medische beroepsbeoefenaren optraden als “beulen” voor de staat, aldus de auteurs.

Borrell’s toespraak werd toegejuicht door U.S. Rep. Gus Bilirakis (R-Fla.), die optreedt als co-voorzitter van de International Religious Freedom Congressional Caucus.

“China’s afschuwelijke staat van dienst op het gebied van de mensenrechten, waaronder de onmenselijke praktijk van het roven van organen bij etnische en religieuze minderheden, zal niet langer onder het tapijt worden geveegd,” zei hij tegen The Epoch Times. “Het is van het grootste belang dat de Verenigde Staten en haar bondgenoten een sterk en onwrikbaar signaal afgeven ter verdediging van de fundamentele mensenrechten en de bescherming van alle mensen.

Anderen geloven dat het probleem ook met deze maatregel nog lang niet is opgelost.

Torsten Trey, uitvoerend directeur van de medisch-ethische belangengroep Doctors Against Forced Organ Harvesting, wees op het langdurige stilzwijgen van de internationale gemeenschap over deze kwestie.

“Drie jaar zijn verstreken sinds het China-tribunaal concludeerde dat China mensen doodt voor hun organen. Meer dan twee decennia lang heeft China Falun Gong beoefenaars vervolgd en waarschijnlijk meer dan een miljoen van hen gedood, waarschijnlijk meer dan [de dodelijke slachtoffers] in Oekraïne tot op heden,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Vergeleken met de reactie van de wereld op de oorlog in Oekraïne, was de resolutie “een zwakke oproep aan een communistisch regime dat Rusland steunt in zijn agressie,” zei hij.

“We hebben maatregelen tegen China nodig, geen oproepen. China heeft deze oproepen twee decennia lang gehoord en heeft ze genegeerd,” zei hij.

“Op dit moment wordt Europa uitgedaagd door de CCP: zal Europa fundamentele mensenrechten en waarden tot een niet-onderhandelbare voorwaarde voor partnerschap maken, of de gruwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst bij levende Falun Gong-aanhangers in China negeren?”

Gepubliceerd door The Epoch Times (05 mei 2022): ‘Criminal, Inhumane and Unethical’: EU Passes Resolution Condemning Chinese Regime’s Forced Organ Harvesting

Roe v. Wade zal onvermijdelijk verdwijnen

Het huidige tumult over het uitgelekte concept van de beraadslagingen van het Amerikaanse Hooggerechtshof over abortus – en de woede van de pro-abortus linkse partijen over de waarschijnlijkheid dat de conservatieve rechters (waarvan er drie door president Donald Trump zijn genomineerd) nu Roe v. Wade zullen intrekken – is in sommige opzichten een hoop kabaal over het onvermijdelijke.

Roe v. Wade was een beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof uit 1973 die abortus in het hele land legaliseerde en Amerika tot één van de meest extreme abortussystemen in de hele wereld maakte. Belangrijk is dat het een beslissing was door benoemde rechters van een rechtbank – geen wetgeving door gekozen wetgevers. Het was onvermijdelijk dat het vroeg of laat ongedaan zou worden gemaakt.

In het uitgelekte concept stond: “Roe was vanaf het begin af aan afschuwelijk verkeerd. De redenering was uitzonderlijk zwak en de beslissing heeft schadelijke gevolgen gehad. En in plaats van een nationale regeling van de abortuskwestie te bewerkstelligen, hebben Roe en Casey het debat aangewakkerd en de verdeeldheid vergroot.”

Bovendien is de kritiek op het Roe-besluit ook van links gekomen. Voordat zij tot het Hof toetrad, suggereerde de wijlen liberale rechter Ruth Bader Ginsburg in een lezing aan de New York University in 1992 dat Roe te ver ging en meer problemen veroorzaakte dan nodig was. Ze zei: “Gemeten handelingen lijken mij over het algemeen juist, zowel voor constitutionele als voor gewoonterecht. Te snel gevormde doctrinaire takken kunnen, zo leert de ervaring, instabiel blijken. Het meest prominente voorbeeld in de afgelopen decennia is Roe v. Wade.”

Ginsburg suggereerde dat Roe restrictiever had kunnen worden geformuleerd en minder schade had kunnen toebrengen aan de noodzakelijke Amerikaanse dialoog. Zoals de New York Post onlangs meldde, suggereerde ze: “Stel dat het hof het hierbij had gelaten, door terecht de meest extreme wet in het land ongrondwettelijk te verklaren, en niet door was gegaan, zoals het hof deed in Roe, om een regime te ontwerpen dat het hele onderwerp omvatte, een reeks regels die vrijwel elke staatswet die op dat moment van kracht was, verving”, zei ze. “Een minder uitgebreide Roe, één die alleen de extreme Texaanse wet zou vernietigen, had volgens mij, en ik zal samenvatten waarom, de controverse kunnen verminderen in plaats van aanwakkeren.”

Roe is ook ontkracht door de vooruitgang van de wetenschap en geneeskunde. Tegenwoordig zien we bij bijna elke zwangerschap het bewijs dat een baby na zes weken een hart heeft dat klopt en dat de baby na 15 weken volledig menselijk is. Met 15 weken hebben baby’s meestal volledig gevormde neuzen, lippen, oogleden en wenkbrauwen, en kunnen ze op hun duim zuigen. Ze kunnen duidelijk pijn voelen.

Het klinisch gebruik van de echografie in de prenatale geneeskunde (die in de jaren ’70 in de V.S. op grote schaal begon te worden gebruikt) en de fascinatie van ouders voor de ontwikkeling van hun prenatale kinderen was in het begin een belangrijke factor om de steun voor Roe te verzwakken.

Tegelijkertijd heeft de ontwikkeling van betere medische technologie om premature baby’s in leven te houden de argumenten van “levensvatbaarheid” in Roe ontkracht. De medische argumenten van 1973 zijn eenvoudigweg irrelevant geworden door vijf decennia van wetenschappelijke en technologische vooruitgang.

Verder is het Amerikaanse volk het niet duidelijk eens over abortus. Volgens Gallup vindt een meerderheid van de Amerikanen (48 procent) dat abortus alleen onder bepaalde omstandigheden legaal zou moeten zijn. Slechts 32 procent vindt dat het onder alle omstandigheden legaal zou moeten zijn.

Een grote meerderheid van de Amerikanen verwerpt het Democratische standpunt waarin zelfs op de laatste dag van de zwangerschap abortus wordt bepleit (wat duidelijk infanticide is), zoals in de huidige wetten van New York en Californië. Uit een YouGov-peiling van 2019 bleek dat 79 procent van de Amerikaanse volwassenen abortus op de late termijn niet goedkeurt (80 procent is tegen abortus op de dag voor de geboorte). Deze trends gelden zelfs voor degenen die zichzelf als voorstander van abortus beschouwen, waarbij 66 procent tegen abortussen in het derde trimester is en 68 procent tegen kindermoord. Volgens een recente nationale opiniepeiling van Scott Rasmussen zijn vier van de vijf Amerikanen van mening dat abortussen in het derde trimester niet toegestaan zouden moeten zijn. Slechts 17 procent is voorstander van abortus op welk moment dan ook.

De meeste Amerikanen zijn ook voorstander van het Hyde Amendement, dat met belastinggeld gefinancierde abortussen tegenhoudt. Volgens een recente opiniepeiling van de New Knights of Columbus/Marist is 54 procent tegen door de belastingbetaler gefinancierde abortus in Amerika, en 73 procent “tegen het gebruik van belastinggeld om abortus in het buitenland te steunen, waaronder 59 procent die zichzelf als voorstander van abortus beschouwt.”

Wijziging van Roe zal Amerika in de richting van de mainstream brengen. In Europa hebben 47 van de 50 landen beperkingen op abortus die ingaan voor de 15e week van de zwangerschap.

Democraten die denken dat een grote strijd over Roe in hun politieke voordeel zal zijn, kunnen mogelijk een schok te verwerken krijgen. Uit een andere nationale opiniepeiling van Scott Rasmussen blijkt dat de kiezers een kandidaat die abortus alleen in het eerste trimester steunt, met een marge van meer dan 2:1 verkiezen boven een kandidaat die abortus op elk moment steunt. Uit een recente opiniepeiling van het Senate Opportunity Fund blijkt dat 36% tot 46% van de Amerikanen de voorkeur geeft aan een Republikeinse kandidaat die abortus na 15 weken verbiedt, met uitzonderingen voor het leven en de gezondheid van de moeder, boven een Democratische kandidaat die onbeperkte abortus tot het moment van de geboorte steunt.

Dit is echter geen kwestie van kille politiek of een harteloze overwinningsronde voor de tegenstanders van abortus. Als de Republikeinen de kwestie Roe benaderen met compassie voor de moeilijke keuzes waarvoor vrouwen kunnen komen te staan – en met een diepe zorg voor het voeren van een dialoog die ertoe kan leiden dat de meeste Amerikanen zich verenigen – dan zullen zij ontdekken dat zij niets te vrezen hebben van het debat over Roe.

Een laatste opmerking: De argumenten dat het Amerikaanse Hooggerechtshof precedenten niet kan vernietigen en eerdere beslissingen niet ingrijpend kan wijzigen – of dat het Congres machteloos staat tegenover de suprematie van de rechterlijke macht – stroken niet met de geschiedenis of de realiteit.

In 1857 stemde het Amerikaanse Hooggerechtshof met 7-2 dat Dred Scott, een slaaf die in een vrije staat had gewoond, zijn vrijheid niet als burger kon opeisen voor een federale rechtbank omdat niemand van Afrikaanse afkomst het staatsburgerschap kon opeisen. President Abraham Lincoln was fel gekant tegen deze beslissing. Hij noemde het de wet van de rechtszaak, niet de wet van het land. Als president weigerde Lincoln de beslissing van Scott uit te voeren. Het werd effectief teniet gedaan door de Emancipatie Proclamatie en de 13de en 14de amendementen op de Amerikaanse Grondwet.

In 1893 stemde het Amerikaanse Hooggerechtshof in Plessy v. Ferguson met 7-1 dat staten “gescheiden maar gelijke” eisen mochten stellen om blanke en zwarte Amerikanen van elkaar te scheiden. Deze zaak legitimeerde de racistische wetten van het Zuiden en was de wet van het land tot hij gedeeltelijk teniet werd gedaan door Brown v. Board of Education in 1954. Het Congres verwierp het later volledig in een reeks burgerrechtenwetten.

Zou iemand serieus willen beweren dat de beslissingen van het hof over slavernij of segregatie niet vernietigd hadden moeten worden?

Evenzo, als de meeste Amerikanen van mening zijn dat Roe’s steun voor abortus onder alle omstandigheden verkeerd is, is het volkomen legitiem dat het huidige hof een 49 jaar oude, verkeerde beslissing terugdraait die door de moderne wetenschap en geneeskunde niet meer actueel is.

We hoeven niet bang te zijn voor dit debat. De extremisten die voor abortus zijn, hebben ongelijk en vormen een duidelijke minderheid.

Van Gingrich360.com

 De standpunten in dit artikel zijn de mening van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (5 mei 2022)Roe v. Wade Is Inevitably Going Away

De politieke gevolgen van Musk’s aankoop van Twitter

Miljardair Elon Musk heeft zich zeer kritisch uitgelaten over Twitter’s beperkingen op meningsuiting. Met zijn aankoop van het social media platform en zijn doel om een open en transparante omgeving te creëren, is er enige discussie geweest over de impact die dit zou kunnen hebben op de Amerikaanse verkiezingen in de toekomst.

De overname van Twitter door Elon Musk is een “enorme zaak”, volgens Hogan Gidley, de voormalige woordvoerder van het Witte Huis onder president Donald Trump.

Leden van de media, beroemdheden en verkozen ambtenaren behoren tot de meest actieve gebruikers, vertelde Gidley aan Steve Lance, gastheer van NTD’s Capitol Report. Dit is belangrijk omdat links de meerderheid van deze mensen of entiteiten controleert, voegde hij eraan toe.

Als gevolg daarvan, zul je wanneer informatie het platform bereikt  getuige zijn van een “eensluidende, lockstep ideologie van één kant van een kwestie.”

Volgens een studie van het Pew Research Center zijn de meeste tweets afkomstig van een kleine groep zeer actieve Twitter-gebruikers. Ongeveer 10 procent van de Twitter-gebruikers in de Verenigde Staten zijn goed voor bijna 80 procent van alle tweets. Deze accounts tweeten 138 keer per maand, vergeleken met de mediane Twitter-gebruiker die twee keer per maand tweet.

Een foto-illustratie met nieuws over Elon Musk’s bod om Twitter over te nemen wordt getweet in Chicago, op 25 april 2022. (Scott Olson/Getty Images)

Een apart rapport van het Media Research Center uit 2021 ontdekte dat de Big Tech bedrijven veel meer Republikeinse leden van het Congres censureerden dan hun Democratische tegenhangers: 54 tegen 1.

De aankondiging van de uitkoop heeft links woedend gemaakt, zei Gidley, niet omdat ze op Twitter geblokkeerd zouden kunnen worden, maar omdat Twitter zou kunnen weigeren degenen te censureren met wie ze het niet eens zijn.

Gidley is van mening dat de sociale-mediaplatforms de uitkomst van de presidentsverkiezingen van 2020 hebben beïnvloed.

Tijdens de campagne nam Twitter een ongekende stap om de verspreiding van berichten over de e-mails van Hunter Biden te blokkeren vanwege vragen over “de herkomst van het materiaal.”

“We konden er tijdens de campagne niet over twitteren. We konden er niet over praten in onze direct messaging. We konden er zeker geen advertenties over maken. Ook al hadden we advertenties, ze wilden de advertenties niet laten lopen, omdat ze collectief zeiden dat het Russische desinformatie was,” zei Gidley.

“Ik denk dat het een serieuze zaak is. Het heeft echt invloed gehad op de uitkomst van verkiezingen. En eerlijk gezegd is het een bron van echt kwaad in dit land, om de vrijheden van het Eerste Amendement weg te nemen.”

Conservatieven juichten het nieuws toe omdat ze verwachten dat het vrije woord weer prioriteit zal krijgen, waarbij het sociale netwerk naar verwachting censuurmaatregelen zoals schaduwbannen en permanente verboden zal afschaffen.

Personen aan de andere kant van het politieke spectrum hebben hun bezorgdheid geuit over de risico’s voor het publieke debat, ondanks Musk’s belangrijkste doel om het idee van open communicatie nieuw leven in te blazen.

“Laten we duidelijk zijn. Elon Musk’s poging om Twitter te kopen is niet de enige bedreiging voor vrije communicatie en debat in de Verenigde Staten,” zei het Open Markets Institute, een non-profit organisatie voor het bestrijden van monopolies en het versterken van antitrustwetgeving en concurrentiebeleid, in een verklaring.

“De omvang, reikwijdte en bedrijfsmodellen van Facebook, Google en Amazon vormen ook een grote verscheidenheid aan vaak extreme bedreigingen voor de Amerikaanse democratie en de grondrechten van burgers. Daarom moeten wetshandhavers en het Congres deze deal zien als een kans om opnieuw een duidelijk verbod in te stellen op het manipuleren van communicatie door essentiële platforms, en om alle bedrijfsmodellen die op dergelijke manipulatie berusten te elimineren.”

Anderen hebben het standpunt herhaald dat het publiek zich zorgen moet maken over Twitter in de handen van Musk. Veel prominente linksgeoriënteerde personen hebben toegezegd het platform te verlaten, waaronder actrice Mia Farrow, voormalig gouverneur Howard Dean, auteur en voormalig professioneel worstelaar Mick Foley, en New York Times columnist Charles Blow.

Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) veroordeelde Musk’s overname en noemde het “gevaarlijk voor onze democratie”.

“Eén miljardair – wiens geschatte nettowaarde sinds het begin van de pandemie ongeveer tien keer zo groot is geworden – staat op het punt om de macht te krijgen om te beslissen hoe miljoenen mensen met elkaar kunnen communiceren. Het is gevaarlijk voor onze democratie om zo veel macht in zo weinig handen te hebben,” postte de presidentskandidaat voor 2020 op Twitter.

Het is onduidelijk waar critici van Musk’s eigendom van Twitter zich zorgen over maken. Hij verklaarde voor de aankondiging dat hij hoopt “dat zelfs mijn ergste critici op Twitter blijven, want dat is wat vrije meningsuiting betekent.”

Ondertussen blijft het de vraag of het beleid en de praktijken op de website zullen veranderen richting de verkiezingscyclus van 2022 of niet.

Twitter ontketende kort voor de presidentsverkiezingen van 2020 een enorme controverse toen de website links blokkeerde naar het verhaal van de New York Post over de laptop van Hunter Biden. Maar de inmenging van Twitter is al jaren duidelijk, zegt Jeff Brain, de CEO van CloutHub, een online netwerkplatform voor gemeenschap, sociale en politieke betrokkenheid.

“Het was pas in 2020,” vertelde Brain aan The Epoch Times. “Ik was er in 2018 en ik was er in 2016. Naarmate we dichter bij de verkiezingen komen, zie je veel meer mensen die belangrijke stemmen hebben en zie je dat verhalen worden onderdrukt.”

Censuur mag niet worden opgenomen in de werking van sociale mediaplatforms omdat ze “de hedendaagse talentpleinen zijn”, merkte Brain op.

“Als je geen stem hebt op deze platforms, dan doe je er niet toe,” voegde hij eraan toe. “Deze platforms bepalen het beleid in jouw buurt en in Washington D.C., en mensen moeten hun mening kunnen geven en alle feiten horen.

Witte Huis perssecretaris Jen Psaki praat met verslaggevers tijdens de dagelijkse nieuwsconferentie in de Brady Press Briefing Room in het Witte Huis op 14 maart 2022. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Het Witte Huis merkte op dat de Amerikaanse regering wellicht moet kijken naar een hervorming van Section 230. Dit is een federale regel die zegt: “Geen enkele aanbieder of gebruiker van een interactieve computerdienst zal worden behandeld als de uitgever of spreker van informatie die door een andere aanbieder van informatie-inhoud wordt verstrekt.”

Hoewel de regering Biden weigerde commentaar te geven op de deal van Musk om Twitter te kopen, deelde perssecretaris Jen Psaki de bezorgdheid van Biden over de macht van sociale media.

“Onze zorgen zijn niet nieuw,” vertelde Psaki verslaggevers maandag. “De president heeft al lang gesproken over zijn zorgen over de macht van sociale mediaplatforms, waaronder Twitter en anderen, om verkeerde informatie te verspreiden.”

Daarnaast is de olifant in de kamer het geschorste account van Trump. De voormalige president bevestigde maandag aan meerdere media dat hij niet zou terugkeren op Twitter, eraan toevoegend dat hij binnenkort zou beginnen met zijn deelname aan Truth Social.

“Nee, ik zal niet terugkeren op Twitter,” vertelde Trump aan CNBC’s Joe Kernen. “Ik zal binnen de week op Truth Social zijn. Het ligt op schema. We hebben een heleboel mensen aangemeld. Ik mag Elon Musk. Ik mag hem heel erg. Hij is een uitstekend individu. We hebben veel voor Twitter gedaan toen ik in het Witte Huis was. Ik was teleurgesteld door de manier waarop ik werd behandeld door Twitter. Ik ga niet terug naar Twitter.”

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (26 april 2022): The Political Fallout of Elon Musk Buying Twitter

Shen Yun gaat digitaal met ‘Shen Yun Creations’

Jarenlang vroegen fans van de wereldberoemde, in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts waar zij opnames van de voorstellingen konden kopen. En of Shen Yun zou willen overwegen haar inhoud online beschikbaar te maken. Naast de opnames van het Shen Yun Orkest, die slechts een paar van de originele stukken uit de voorstellingen bevatten, was het onmogelijk om Shen Yun anders dan in levende lijve te ervaren.

Toen sloeg de pandemie toe.

Overal ter wereld werden de ontmoetingsplaatsen één voor één gesloten. De seizoenen van de zeven rondreizende gezelschappen van het klassieke Chinese dansgezelschap kwamen onmiddellijk tot stilstand. Weken werden maanden en het duurde bijna anderhalf jaar voordat het gezelschap weer op het podium zou optreden. Duizenden mensen die kaartjes hadden gekocht voor het seizoen 2020 hielden hun kaartjes twee jaar lang bij zich, hopend op hun kans om Shen Yun in actie te zien als de pandemie voorbij was.

De artiesten hebben in die tijd niet stilgezeten. Ze bleven creëren en begonnen meer en meer inhoud online uit te brengen. Vorig jaar kondigde het gezelschap Shen Yun Creations aan, een video-abonnementenwebsite met artiestenprofielen en interviews, educatieve video’s, opnames van dansen uit vorige seizoenen, een kijkje in het dagelijks leven van de artiesten terwijl ze dit seizoen blijven toeren en operettes en bel canto vocale uitvoeringen.

D.F., artistiek directeur van Shen Yun Performing Arts, opent de site met een verklaring:

“Shen Yun Performing Arts is ‘s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dans- en muziekgezelschap. Shen Yun Performing Arts, gevestigd in New York, laat China’s authentieke vijfduizend jaar oude, goddelijk geïnspireerde cultuur herleven en voortleven. Het doet dit door middel van klassieke Chinese dans, etnische dans, dansverhalen, orkestrale begeleiding, evenals instrumentale en vocale solo’s.”

“Sinds de oprichting in 2006 heeft Shen Yun opgetreden in de meest prestigieuze theaters over de hele wereld, waar zij enorm veel bijval en bewondering van het publiek kreeg. En om tegemoet te komen aan de grote vraag van het publiek over de hele wereld, presenteren wij nu Shen Yun Creations aan u.”

Het online project is een succes. Zelfs toen Shen Yun opnieuw begon met haar wereldwijde tourschema – het seizoen van dit jaar begon in de herfst en eindigt in juli, een aantal maanden langer dan het gebruikelijke tourneeseizoen – zijn de artiesten actiever dan ooit geweest op hun nieuwe online platform.

Een kijkje bij Shen Yun Creations

De door Shen Yun ontwikkelde dansmethode wordt in detail getoond in video’s op de website. Meer in het bijzonder is er in de traditionele Chinese kunst- en cultuurkringen een term die “lichaam leidt de handen” (“shen dai shou”) wordt genoemd, die als het toppunt van danstechniek wordt beschouwd, maar ook wordt gebruikt in vergelijkbare fysieke kunsten, zoals operadans en vechtsporten.

Veel van de 5.000 jaar Chinese beschaving is verloren gegaan sinds het communistische regime de macht overnam in de vorige eeuw, maar dansscholen in heel China spreken nog steeds over “shen dai shou.” Toch is geen van hen in staat geweest het te onderwijzen.

Maar Shen Yun, een Amerikaans gezelschap dat grotendeels is opgericht door artiesten die China zijn ontvlucht op zoek naar vrijheid, heeft “shen dai shou” in zoverre ontwikkeld dat zij in staat zijn geweest de methode in hun pedagogie te integreren, en is het een basisvereiste geworden voor elke danser van het gezelschap.

Deze methode is zo begeerd dat in de meest recente internationale NTD klassieke Chinese danscompetitie, dansers uit Taiwan zeiden dat ze de reis naar Upstate New York hadden gemaakt om deel te nemen aan de competitie, voornamelijk om “shen dai shou” te leren van de andere deelnemers die afkomstig waren van Shen Yun en haar academie Fei Tian.

Op Shen Yun Creations demonstreren de artiesten deze “verloren methode” in een serie uitgebreide video’s waarin ze klassieke Chinese dansreeksen voor beginners, half gevorderden en gevorderden demonstreren.

(Shen Yun Creations)

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Wij hebben de reacties van het publiek gevolgd sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

 Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 april 2022): Shen Yun Goes Digital With ‘Shen Yun Creations’