Friday, 03 Feb 2023

Geloof is alles: Vrouw helpt ex-marine SEAL echtgenoot door God geleid herstel na auto-ongeluk

Een echtpaar uit North Carolina werd geconfronteerd met de ultieme test van liefde en loyaliteit toen de echtgenoot, een voormalige Navy SEAL, een traumatisch hersenletsel opliep bij een auto-ongeluk. Zijn vrouw werd zijn voornaamste verzorgster en grootste kampioen, en leunde op hun gedeelde geloof voor de kracht om te geloven dat herstel mogelijk was.

Vijf jaar later heeft veteraan Jonathan Neal Grant, 41, meer vooruitgang geboekt dan iemand voor mogelijk hield.

Jon en zijn vrouw, Laura Browning Grant, 38, wonen in Raleigh met hun hond Kiah. Het paar ontmoette elkaar via online dating in 2008, trouwde vier jaar later, en genoot van vijf jaar huwelijksgeluk voordat hun leven in een klap werd omgegooid.

In 2017 was Jon passagier in een zwaar auto-ongeluk op slechts 3 km van hun huis.

Jon en Laura op hun bruiloft. (Met dank aan Laura Browning Grant)

Het ongeluk

“Jon en een jongen met wie hij werkte gingen na het werk uit eten,” vertelde Laura aan The Epoch Times, “en op de terugweg naar huis verloor de bestuurder de controle, de auto raakte met hoge snelheid een greppel, kantelde, ging de lucht in en raakte een boom.”

Jon werd in kritieke toestand overgebracht naar het Level 1 Trauma Center van het WakeMed van Raleigh.

“Toen ik werd gebeld, kreeg ik alleen te horen dat mijn man niet reageerde en dat ik meteen naar het ziekenhuis moest. Het voelde als een eeuwigheid voor ik hem kon zien,” zei Laura.

Toen Laura in het ziekenhuis aankwam, lag Jon in coma. Hij had zichtbare verwondingen: een snee in zijn neus, een snee in zijn linkeroog en bloed in zijn mond. Laura kreeg te horen dat er twee grote bloedingen in Jon’s hersenen waren, en dat er een bout in zijn schedel geplaatst moest worden om de druk te controleren.

Jon reageerde niet en raakte in coma na het fatale auto-ongeluk. (Met dank aan Laura Browning Grant)

“De eerste dag na de ramp fluisterde ik in Jon’s oor dat als het te veel was, en Gods wil, dat hij niet voor mij hoefde te blijven,” zei Laura. “Maar als hij zou blijven, zouden we samen vechten … bij Gods genade, na een paar dagen kijken naar de monitoren terwijl hij in coma lag, werd de bout verwijderd.”

De artsen moesten wachten tot Jon’s hersenzwelling was afgenomen voordat hij plat gelegd kon worden voor een MRI-scan. Na de scan en een gesprek met Jon’s artsen drong de realiteit tot Laura door: er waren duidelijke tekenen van hersenschade en een scheur in Jon’s hersenstam, wat betekende dat er een grote kans was dat hij nooit meer wakker zou worden.

Laura stortte in.

“Ik haastte me uit de vergadering,” zei ze, “mijn moeder liep door de gang. Ik werd gek. Ik snikte en viel in mijn moeders armen. Tot op de dag van vandaag herinner ik me dat moment levendig.”

Laura werd Jon’s fulltime verzorgster, zowel in het ziekenhuis als thuis. (Met dank aan Laura Browning Grant)
(Met dank aan Laura Browning Grant)

Geloof is alles

Met zoveel onzekerheden voelde Laura zich niet meer in controle. Geloof werd alles.

“Het vergt volledige overgave, vertrouwen, gebed en hoop om te weten dat God een groter plan heeft,” zei ze. “Geloof is alles.”

Laura, die pilatesinstructrice is, begeleidde haar man door intensieve fysieke en cognitieve therapieën, zowel in het ziekenhuis als thuis, en hield de veerkracht in haar stap en de glimlach op haar gezicht, zelfs als de vooruitgang traag was. Ze putte inspiratie uit haar pilateswerk om haar eigen stress te beheersen en haar lichaam sterk genoeg te houden om Jon’s gewicht van 100 kg te tillen, terwijl ze Jon ook hielp zijn lichaam en geest in symbiose te laten werken.

Het echtpaar steunde op het geloof tijdens hun reis naar herstel. (Met dank aan Laura Browning Grant)
Laura zegt dat Jon een lange weg heeft afgelegd sinds zijn ongeluk, en voegt eraan toe dat hij een man is met een “sterke geloofsbasis”. (Met dank aan Laura Browning Grant)

Veel families van hersenletselpatiënten wordt verteld dat de genezing zes maanden tot een jaar na het letsel zal plaatsvinden, zei Laura. Pas twee jaar na het letsel boekte Jon vooruitgang, en zelfs toen waren er nog tegenslagen.

Laura zei: “Tot een jaar geleden was Jon heel interactief met anderen en genoot hij van de fysiotherapie met mij. Maar het afgelopen jaar was een strijd. Ook al zijn we bij veel artsen geweest, we hebben nog steeds geen antwoorden … we werken ons voortdurend door onbekende zaken heen en bidden voor antwoorden.”

Vandaag is Jon volledig afhankelijk van Laura, zijn fulltime verzorgster, belangenbehartiger en stem. Het is het vertrouwen en de liefde van het stel voor elkaar, en Laura’s door God geleide intuïtie in Jon’s toestand en zijn behoeften die hen langzaam maar zeker naar herstel leidt.

(Met dank aan Laura Browning Grant)

Jon’s grootste uitdaging op dit moment is expressieve afasie, een gedeeltelijk verlies van het vermogen om te spreken en te schrijven. Maar Laura viert elke kleine overwinning. Twee ontroerende filmpjes van Jon die met zijn vrouw praat, een jaar na elkaar gefilmd en gedeeld op Instagram, bewijzen dat vooruitgang mogelijk is; in het ene filmpje spreekt Jon maar heeft hij weinig zin, terwijl hij in het andere filmpje een gesprek kan voeren.

“Hij is nooit een man van veel woorden geweest, maar als hij wel praatte was het belangrijk om te luisteren,” vertelde Laura aan The Epoch Times. “Door de consistentie van het dagelijks samenzijn en de verbondenheid op zo’n diep zielsniveau hebben Jon en ik een manier van communiceren, een band die moeilijk in woorden is te vatten.”

Laura beschrijft haar man als een “zachte ziel” met “ongelofelijke wilskracht” en net zo sterk, slim en vroom als hij was voor zijn ongeluk. Ze roept anderen in dezelfde positie op om sterk en standvastig te blijven, en benadrukt dat “het beste medicijn liefde is”.

(Met dank aan Laura Browning Grant)
(Met dank aan Laura Browning Grant)

Jon blijft elke dag herstellen. Laura kiest ervoor het goede te zien in hun levensomstandigheden en hoopt dat hun verhaal anderen zal inspireren. Ze is dankbaar dat het moeten denken aan haar echtgenoot vóór haarzelf haar uit het individualistische denken heeft gehaald en haar geloof sterker heeft gemaakt dan ooit tevoren.

Ze zei: “Ik zou zeggen dat God door mij heen heeft gewerkt. Hij heeft me voorbereid op deze reis, en ik ben vastbesloten Jon bij te staan. Deze reis is niets wat ik me ooit had kunnen voorstellen. God heeft ieder van ons op zo’n mooie, unieke manier geschapen, en Hij is in staat om het onvoorstelbare te doen als we een stap terug doen en Hem toestaan.

“Ik heb gemerkt dat ik vaak de situatie onder controle wil houden. Maar op die momenten moet ik me overgeven en bereid en in staat zijn Gods wil te horen en te doen.

“Ik heb niet het gevoel dat God klaar is met Jon.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): ‘Faith Is Everything’: Wife Helps Ex-Navy SEAL Husband Through God-Led Recovery After Car Crash

 

De donkere kant van dagdromen

Ondanks wat ons vaak wordt geleerd te geloven, kan dagdromen enorm nuttig zijn. Niet alleen kan het een bron van plezier zijn en een manier om verveling tegen te gaan, maar uit onderzoek blijkt dat ons vermogen om mentaal aan het heden te ontsnappen ook de creativiteit, het oplossen van problemen en de planning kan bevorderen, en een tegengif kan zijn tegen eenzaamheid.

Dagdromen, gedefinieerd als gedachten die niet samenhangen met wat je op dat moment doet, beslaat een groot deel van ons wakende leven – gemiddeld zo’n 30 procent van de tijd als je mensen willekeurig peilt. Het maakt deel uit van onze dagelijkse bewuste ervaring. Je zou het zelfs kunnen zien als onze standaardmodus waarnaar we terugkeren, vooral als we dingen doen die niet veel hersenkracht vergen; bijvoorbeeld alledaagse taken zoals de was ophangen.

Maar men schat dat 2,5 procent van de volwassenen last heeft van een vorm van maladaptief dagdromen die wordt gedefinieerd als de stoornis “maladaptief dagdromen”. Zogenaamde maladaptieve dagdromers houden zich zo dwangmatig bezig met levendige fantasieën en dagdromen dat het hun vermogen om in het dagelijks leven te functioneren belemmert.

Wat is maladaptief dagdromen?

Maladaptief dagdromen verschilt in verscheidene opzichten van typisch dagdromen.

In tegenstelling tot typische dagdromen, die vluchtig kunnen zijn (enkele seconden), kunnen maladaptieve dagdromers meerdere uren achtereen in één dagdroom doorbrengen. Volgens een studie brachten maladaptieve dagdromers gemiddeld minstens de helft van hun wakkere uren door in opzettelijk geconstrueerde fantasiewerelden. Deze verzonnen werelden zijn vaak rijk en fantasievol, met complexe intriges en ingewikkelde verhaallijnen die zich gedurende vele jaren ontwikkelen.

De fantasiewerelden van maladaptieve dagdromers zijn levendig en lonend, en de behoefte om de fantasie voort te zetten kan dwangmatig en verslavend zijn. Bij maladaptief dagdromen is er een sterke drang om te dagdromen en een daaruit voortvloeiende ergernis wanneer dit niet mogelijk is of wanneer het dagdromen wordt onderbroken. De meesten vinden het ook moeilijk om hun dagdromen te stoppen of zelfs maar te verminderen.

Maar prioriteit geven aan het doorbrengen van tijd in alternatieve, ingebeelde werkelijkheden ten koste van lichamelijke en sociale behoeften kan problemen opleveren op het werk, op school en bij het onderhouden van hechte relaties. Veel mensen met maladaptief dagdromen melden dat ze last hebben van psychische problemen, slaapproblemen en gevoelens van schaamte over hun dagdroomactiviteit – iets wat ze misschien voor anderen verbergen.

Het is belangrijk op te merken dat meeslepende dagdromen en levendige fantasieactiviteiten niet standaard maladaptief zijn. Wat dagdromen “maladaptief” maakt is wanneer het moeilijk wordt om het onder controle te houden, wanneer de tijd om te dagdromen voorrang krijgt op het echte leven, en wanneer de dwang om te dagdromen belangrijke levensdoelen en relaties in de weg staat.

Waarom gebeurt het?

Onderzoekers vermoeden dat mensen die worstelen met maladaptief dagdromen een aangeboren vermogen hebben tot meeslepende fantasieën. Velen ontdekken dit vermogen al vroeg in de kindertijd, en realiseren zich dat fantasie en dagdromen kunnen worden gebruikt om onrust te reguleren. Door het creëren van een innerlijke wereld van comfort, kunnen ze ontsnappen aan de werkelijkheid.

Sommige – maar niet alle – maladaptieve dagdromers kunnen dagdromen gebruiken als een copingstrategie. Dagdromen kan hen bijvoorbeeld afleiden van een onaangename werkelijkheid en hen helpen een trauma, moeilijke levensomstandigheden of sociaal isolement te verwerken. Maar dit kan leiden tot een vicieuze cirkel van dwangmatige fantasie, waarbij het gebruik van fantasie om negatieve emoties te vermijden de drang om te dagdromen versterkt.

In veel opzichten wordt dagdromen een verslavend gedrag dat juist de problemen voedt die het juist zou moeten verlichten. Misschien is het niet verrassend dat maladaptief dagdromen vaak voorkomt naast andere stoornissen, waarvan de meest voorkomende ADHD, angst, depressie en obsessieve-compulsieve stoornis (OCD) zijn.

Er lijkt een sterk verband te bestaan tussen OCD en maladaptief dagdromen. Een studie vond dat meer dan de helft van de deelnemers met maladaptief dagdromen ook tekenen van OCD vertoonden. Dit kan wijzen op mogelijk gedeelde mechanismen tussen de twee stoornissen, waaronder opdringerige gedachten, dissociatie en een gebrek aan cognitieve controle.

Dit betekent dat veel gezondheidswerkers niet op de hoogte zijn van de aandoening, wat leidt tot een verkeerde diagnose of verwerping van de symptomen waardoor maladaptieve dagdromers nog meer verdriet, isolatie en schaamte ervaren. In plaats daarvan wenden velen zich tot forums voor steun en erkenning.

Het feit dat maladaptief dagdromen niet wordt erkend als een psychiatrische aandoening betekent ook dat we weinig weten over behandelingsmogelijkheden. Er is een gedocumenteerde studie gepubliceerd in een vakblad waaruit blijkt dat een 25-jarige man in staat was de tijd die hij besteedde aan dagdromen te halveren – van bijna drie uur per dag tot minder dan anderhalf uur. Dit gebeurde in de loop van zes maanden met behulp van een combinatie van psychologische behandelingen waaronder cognitieve gedragstherapie en mindfulness.

Hoewel de behandeling geen invloed had op hoe lonkend zijn dagdromen aanvoelde, meldde hij verbeteringen in werk en sociaal functioneren en in onderliggende obsessies. Het is te hopen dat met een toenemende erkenning en begrip van maladaptief dagdromen er meer behandelingsmogelijkheden beschikbaar komen voor patiënten.

Giulia Poerio is universitair hoofddocent aan de Universiteit van Sussex in het Verenigd Koninkrijk. Dit artikel is geherpubliceerd uit The Conversation.

 Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (25 december 2022): The Dark Side of Daydreaming

:

 

7 manieren waarop ouders betere luisteraars kunnen worden

Heb je er ooit spijt van gehad dat je het lange verhaal van je kind hebt afgekapt of dat je de behoefte van een kind om te praten hebt genegeerd, omdat je met iets anders bezig was? Heb je ooit ongeduldig gewacht tot een kind klaar was met zijn lange beschrijving van een tekening die het had gemaakt of alles wat het weet over dinosaurussen, omdat je het zo druk had?

De meeste ouders zijn nog niet zo lang bezig voordat ze merken dat ze momenten verzamelen waar ze niet trots op zijn.

Wij ouders kunnen gemakkelijk onze echte prioriteiten uit het oog verliezen door verplichtingen, verantwoordelijkheden en extreme vermoeidheid. Wij weten echter dat we het meest waarde hechten aan de aanwezigheid van onze kinderen, het respecteren van hun behoefte en verlangen om met ons te delen wat zij denken en voelen, hen laten zien dat wat zij te zeggen hebben belangrijk voor ons is, en ervoor kiezen onze kostbare tijd aan hen te besteden boven het afmaken van de was of het beantwoorden van e-mails.

We willen dat onze kinderen weten dat we er altijd voor hen zijn, dat ze in alle veiligheid en comfort hun hart met ons kunnen delen en dat we van hen houden. Ongeduld, ongemak en, als we eerlijk zijn, gewoon egoïsme kan ons in de weg staan.

Er zijn echter manieren om onze luistervaardigheden te verbeteren, in het belang van onze kinderen. Hier zijn enkele ideeën om te overwegen.

Erken het moment

Wanneer je je van de ene taak naar de andere haast, verwoed je to-dolijstje afwerkt en droomt van het moment dat je hoofd daadwerkelijk het kussen raakt als je al die dingen maar gedaan krijgt, merk je misschien niet eens dat je kind iets met je wil delen. Zo wil je het leven niet aan je voorbij laten gaan.

Neem stappen om je leven te vereenvoudigen, vertraag en merk op wanneer het tijd is om je onverdeelde aandacht te geven aan een kind dat je alles wil vertellen over wat het net in een boek heeft gelezen of je de ingewikkelde details wil laten zien van het legovoertuig dat het net heeft ontworpen. Zorg voor meer eenvoud en kalmte om meer aanwezig te kunnen zijn bij je geliefden.

Verwijder afleidingen

Als de televisie aanstaat of je luistert naar iets, zet die dan zachter. Als je je telefoon hebt, leg hem dan weg. Als je midden in een taak zit, stop dan. Houd oogcontact met uw kind en geef het uw volledige aandacht.

Zie de wereld door hun ogen

Heb je ooit een foto of video van jou en je kind terug bekeken en je gerealiseerd dat hun perspectief er op dat moment anders uitzag dan jij je herinnerde? Dat soort blik van derden kan nuttig zijn om de kijk van je kind op de dingen te herkennen. Denk aan hun leeftijd, hun niveau van nieuwsgierigheid, hun behoefte om te leren en zich uit te drukken en hun verlangen om met jou in contact te komen. Oefen empathie en medeleven terwijl je je luistervaardigheden met je kinderen verbetert.

Wees enthousiaster

Als je kinderen je een verhaal vertellen, ga dan op het puntje van je stoel zitten en neem alles wat ze je vertellen gretig in je op. Oefen je in het weerstaan van de tegenstrijdige gedachten die ongetwijfeld opkomen over de afwas in de gootsteen of het werkproject waar je achteroploopt. Richt je aandacht in plaats daarvan als een laser op dat kind en zijn of haar verhaal. Stel vervolgvragen. Laat je meeslepen in het moment. Overwin de weerstand.

Weersta de drang tot kritiek

Ze beschrijven misschien een levensgevaarlijk plan om met hun fiets over een ravijn te springen, of een rommelige, glinsterende, uitgestrekte metropool te bouwen die je keuken zeker een week buiten gebruik zal stellen, maar durf hun creativiteit of beschrijvend enthousiasme niet de kop in te drukken met je zorgen. Luister met een open geest en een verlangen om te begrijpen wat ze je vertellen. Moedig ideeën, verwondering en nieuwsgierigheid aan, en laat niet toe dat je een emmer koud water over dit alles gooit. Als je hen en hun fiets van die klif wil praten, is dat iets voor een andere dag. Voor nu, luister naar ze; sluit ze niet uit.

Wees het voorbeeld

Alsof je nog meer redenen nodig hebt om goed naar je kinderen te luisteren, bedenk dan dat je uitstekende luistervaardigheden modelleert die zij zeker zullen nadoen. Goed kunnen luisteren is een vaardigheid die in elk aspect van het leven van toepassing is, niet alleen in het ouderschap. Het geschenk dat u hen geeft door uw luistervaardigheden te verbeteren, gaat veel verder dan het actief deelnemen aan hun gesprekken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 oktober 2022): 7 Ways Parents Can Become Better Listeners

Voormalig adviseur van het Witte Huis: China’s COVID-chaos is een “vreselijke beschuldiging” aan het adres van het Amerikaans leiderschap dat “CCP-lockdowns” heeft gekopieerd

Als de wereld één ding kan leren van de COVID-chaos in China, dan is het wel dat “opsluiten niet werkt”, aldus beleidsadviseur voor gezondheidszorg dr. Scott Atlas.

“We weten niet eens hoeveel leed en verlies de bevolking heeft opgelopen door de ‘lockdowns’, maar we weten wel via getuigenissen dat de mensen enorm veel leed en verlies is berokkend – ze konden geen eten krijgen, ze konden hun eigen medicijnen niet krijgen, mensen werden op een totaal onbeschaafde, bijna dierlijke manier onderdrukt”, zei Atlas in een interview. Atlas was voormalig speciaal adviseur van het Witte Huis aangaande het coronavirus en heeft een bijdrage geleverd aan The Epoch Times.

Bijna drie jaar lang heeft het Chinese regime een strenge zero-COVID-strategie toegepast, met strikte lockdowns, gecentraliseerde quarantaines, massaal testen afnemen en alomtegenwoordige bewaking om de verspreiding van het virus in te dammen, waardoor veel inwoners verstoken bleven van elementaire levensbehoeften en sommigen zelfs stierven door gebrek aan zorg.

“Dit is een enorme schending van de mensenrechten,” zei Atlas.

“Het hele beleid dat aan hun bevolking wordt opgelegd,” zei hij, verwijzend naar de communistische partij van China (CCP), “is een voorbeeld van een van de meest buitensporige schendingen van de mensenrechten die we in de moderne geschiedenis hebben gezien.”

‘Het gaat in tegen het gezond verstand’

De ommekeer in het beleid zonder overgangsplan ging gepaard met een exponentiële toename van het aantal gevallen die het gezondheidssysteem van het land snel overspoelde.

Mike Ryan, directeur van de noodhulp van de Wereldgezondheidsorganisatie, merkte tijdens een briefing op 14 december op dat deze golf van COVID-19 in China niet het gevolg is van de opheffing van de COVID-beperkingen, aangezien deze golf al lang voor de versoepeling van het nul-COVID-beleid was begonnen.

“Ik denk dat het heel belangrijk is om dat te erkennen,” zei hij, en voegde eraan toe: “De ziekte verspreidde zich intensief omdat ik denk dat de controlemaatregelen op zich de ziekte niet tegenhielden, en ik denk dat de Chinese autoriteiten strategisch hebben besloten dat het voor hen niet meer de beste optie is om ermee door te gaan.”

Tegenover de weinige sterfgevallen die de autoriteiten hebben gemeld – 11 sinds de versoepeling van de COVID-beperkingen eerder deze maand – stond alsmaar meer anekdotisch bewijs dat het virus zich snel verspreidt in de Chinese steden en dat het aantal doden toeneemt. Ziekenhuizen en begrafenisondernemingen zijn volgelopen, met een achterstand van lichamen die op crematie wachten.

De Chinese cijfers, zei Atlas, zijn te “absurd” om te geloven.

“Dit gaat gewoon volledig in tegen alle gezond verstand,” zei hij.

“Niemand moet de telmethode geloven die China hanteert”, voegde hij eraan toe, waarbij hij opmerkte dat het regime, om “zijn gezicht te redden en zijn roekeloze schadelijke lockdowns te rechtvaardigen”, “noodzakelijkerwijs zou moeten zeggen dat er minder doden waren”.

COVID-19-patiënten op brancards in het Tianjin First Center Hospital in Tianjin, China, op 28 dec. 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

“Ik weet niet hoe iemand kan denken dat ze transparant zijn over hoe ze tellen.”

Het gebrek aan gegevens uit China is zo zorgwekkend dat de Verenigde Staten een nieuwe reisbeperking hebben opgelegd die COVID-tests voor reizigers uit China verplicht stelt.

 ‘Fantasie’ van het lockdownsucces

Dat het regime vanaf het begin heeft “gelogen over de cijfers”, aldus Atlas, roept verontrustende vragen op.

In januari 2020, na het monddood maken van waarschuwende artsen en journalisten die alarm probeerden te slaan voor het gevaarlijke opkomende virus, werd China het eerste land ter wereld dat steden afsloot als reactie op de uit de hand gelopen COVID-19. Terwijl het virus zich verspreidde, werd de methode van lockdown waarvan Peking volhield dat ze effectief was, snel gekopieerd door andere landen in de wereld, waaronder de Verenigde Staten.

Atlas, een vroege criticus van de lockdown, heeft eerder een opsomming gegeven van de tol die dergelijk beleid eist van het publiek, van leerachterstand en de impact op de mentale gezondheid tot een toename van drugsmisbruik.

“Er was een valse aanname dat China op de een of andere manier ‘het virus had verslagen’. Dit was echter een volkomen absurde leugen – een fantasie.”

Gezondheidswerkers wachten op mensen om een gezondheidscode te scannen om te testen op het COVID-19-coronavirus in de wijk Jing’an in Shanghai, China, op 22 dec. 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het was een leugen die volgens Atlas door beleidsmakers “blind voor de wetenschap” klakkeloos werd geloofd.

“Het is één ding dat het politiek regime in China haar bevolking draconische maatregelen oplegt, want dat is wat totalitaire regimes doen,” zei hij. “Maar het is iets anders – het tart alle verbeelding- dat regeringen van zogenaamde ‘vrije samenlevingen’ dit soort maatregelen aan de bevolking proberen op te leggen, en nog triester is de instemming van mensen met een dergelijk beleid.”

“Het is een vreselijke beschuldiging aan het adres van het Amerikaans leiderschap om een totalitaire samenleving als China te imiteren.”

Afgezien van het feit dat met het afsluiten van de boel het virus niet verdwijnt, ziet Atlas twee dingen die de wereld niet heeft begrepen over het “onmenselijke beleid” van de CCP: “het echte falen van hun beleid en het enorme leed voor hun eigen mensen.”

“Het ergste voor China, of welke totalitaire maatschappij dan ook, is dat mensen zich beginnen te realiseren dat het beleid van de regering een mislukking is,” zei hij. “Want de enige reden waarom totalitaire regimes bestaan is dat ze macht hebben.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 december 2022): China’s COVID Chaos a ‘Horrible Indictment’ of US Leadership for Emulating CCP Lockdowns: Former White House Adviser

De pandemiepropaganda van de CCP stort ineen naarmate het aantal besmettingen en sterfgevallen in China piekt

Nieuwsanalyse

Nu de COVID-19 (CCP-virus) pandemie zich in China blijft verspreiden en het aantal besmettingen en sterfgevallen pijlsnel toeneemt, hebben de Verenigde Staten en Duitsland aangeboden China vaccins te verstrekken om het land te helpen de plaag te bestrijden; de Chinese Communistische Partij (CCP) heeft deze hulp echter geweigerd met het argument dat China de pandemie goed aanpakt. Critici hebben erop gewezen dat het aanvaarden van westerse hulp de onjuistheden in de propaganda van de CCP over de superioriteit van haar zogenaamde “verenigde natie systeem” en “één-partij bestuur” zou blootleggen.

Op 20 december zei Ned Price, woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, tijdens een persconferentie dat de Verenigde Staten bereid zijn landen in de hele wereld, waaronder China, te steunen door middel van vaccins en andere relevante steun. De volgende dag antwoordde Mao Ning, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, dat de huidige inspanningen van China om vaccins aan te maken op een ordelijke manier verlopen en dat de geneesmiddelen en testkits over het algemeen voldoende zijn om aan de vraag te voldoen.

Dit is niet de eerste keer dat de Amerikaanse regering hulp aanbiedt. Op 14 december vertelde de woordvoerder van de nationale veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, op een persconferentie dat de Verenigde Staten bereid waren China door deze golf van COVID-uitbraken heen te helpen. Wang Wenbin, woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, antwoordde dat het “verenigde natie systeem” van de CCP een superieur bestuursmodel is en de piek van de pandemie probleemloos zal kunnen doorstaan.

China’s pandemie piekt terwijl autoriteiten westerse hulp weigeren te accepteren

De Chinese nationale gezondheidscommissie heeft op 21 december een interne vergadering gehouden. Volgens de notulen van de vergadering bedroeg het aantal nieuwe infecties in het land op de 20e 36.996.400, ofwel 2,62 procent van de totale bevolking, en bedroeg het cumulatieve aantal infecties van 1 tot 20 dec. 248 miljoen, ofwel 17,56 procent van de totale bevolking. Uit de notulen bleek ook dat van de 31 provinciale administratieve regio’s Peking en Sichuan de twee belangrijkste hotspots waren, met een cumulatief besmettingspercentage van meer dan 50%. In de provincies Tianjin, Hubei, Henan, Hunan, Anhui, Gansu en Hebei waren infectiepercentages van 20-50% vastgesteld.

Mensen wachten op medische hulp in het Tongren ziekenhuis in het Changning-district in Shanghai, op 23 dec. 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

De staatsmedia China Youth Daily, meldde op 7 december dat Feng Zijian, voormalig adjunct-directeur van het Chinese Centrum voor Ziektebeheersing en Preventie, voorspelde dat wanneer de impact van de eerste golf van een grootschalige pandemie zijn hoogtepunt zal bereiken, het besmettingspercentage van de bevolking ongeveer 60 procent zal bereiken (wat in China neerkomt op 840 miljoen mensen), met een geleidelijke daling tot een stabiele periode. Uiteindelijk kan 80-90% van de bevolking besmet raken.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zei in juni van dit jaar dat de vaccins van Moderna en Pfizer in de Verenigde Staten voor ongeveer 95 procent werkzaam zijn. Op een kritiek moment dat de pandemie zich snel verspreidt in China, bieden de Chinese vaccins weinig bescherming tegen COVID en zijn de medicijnen schaars. Waarom verwerpt de CCP dan het Amerikaanse voorstel om de pandemie te helpen bestrijden?

Commentator Li Linyi vertelde de Epoch Times op 20 dec. dat de CCP weet dat westerse vaccins effectiever zijn dan de Chinese vaccins, maar dat ze toch weigert toe te staan dat Chinezen worden ingeënt met buitenlandse vaccins.

Hij zei: “Dit is een institutioneel geschil. De autoriteiten hebben bepleit dat het Chinese systeem superieur is aan het westerse systeem, dus zodra zij westerse vaccins en westerse idealen over de bestrijding van de pandemie aanvaarden, wordt het duidelijk dat het Chinese systeem ondergeschikt is aan andere. Dit is een aanval op de legitimiteit van het Chinese regime. Daarom laten de autoriteiten de mensen liever minder effectieve vaccins krijgen dan dat het Chinese volk de legitimiteit van het totalitaire bewind van de CCP in twijfel trekt, ook al leidt dat tot meer doden.”

Mensen overrompeld door de plotselinge ommekeer van de extreme lockdowns

De afgelopen twee jaar hebben de staatsmedia van de CCP de Verenigde Staten zwaar bekritiseerd en bespot wegens “incompetentie” in de strijd tegen COVID-19. In oktober van dit jaar publiceerde Xinhua, de belangrijkste staatsmedia van de CCP, een artikel met de titel “De incompetentie van de VS bij de preventie van een pandemie brengt eindeloze risico’s en gevaren met zich mee”.

Nu heeft de CCP niet alleen plotseling de weg gekozen om met het virus te leven – wat zij eerder veroordeelde en haar best deed om het te verguizen – maar heeft zij ook nagelaten regelingen te treffen of voorbereidingen te treffen voordat zij een draai van 180 graden maakte in haar beleid, wat de mensen heeft verrast. In december hebben de provincies Guangdong, Anhui, Guizhou, Shandong en Fujian gepensioneerd medisch personeel en stagiairs gemobiliseerd om de pandemie te helpen bestrijden. Veel ziekenhuizen in Peking, Hubei, Hunan, Chongqing en Jilin vroegen hun medisch personeel om aan het werk te blijven en, als ze ziek werden, weer aan het werk te gaan zodra de symptomen verdwenen, zelfs als ze nog steeds positief op COVID-19 testten. Het hele land en zijn medisch systeem waren totaal niet voorbereid op de recente uitbraak na bijna drie jaar propaganda, waarin de superioriteit van pandemiepreventie in China werd geprezen. Sommige ziekenhuizen beweren dat de echte piek nog niet is bereikt.

Bij gebrek aan transparante informatie zijn de mensen in China in paniek en kopen ze snel testkits en koortsverlagende middelen zoals ibuprofen. Ook blikken gele perziken en verse citroenen, waarvan in China wordt beweerd dat ze de symptomen van COVID-19 verlichten, werden door de mensen massaal gekocht. De mensen grepen gewoon elk levensreddend middel dat ze konden vinden uit angst en voor hun eigen gemoedsrust.

Het Central News Agency in Taiwan meldde op 16 dec. dat de stormloop naar medicijnen op het Chinese vasteland zich tot buiten het land heeft uitgebreid. De media in verschillende landen meldden golven van Chinese expats die massaal geneesmiddelen kochten, en Japan en Taiwan zijn begonnen met het opleggen van aankoopbeperkingen voor bepaalde essentiële geneesmiddelen. In Hongkong, Macau en Australië werden in groten getale pijnstillers en koortswerende middelen gekocht en ontstonden tekorten, waardoor de apotheken zich genoodzaakt zagen aankoopbeperkingen op te leggen.

Heng He, een Chinadeskundige, vertelde de Epoch Times op 22 december dat de plotselinge ommekeer van de extreme lockdowns van de CCP het falen van het drie jaar durende zero-COVID-beleid illustreert. De CCP heeft al een ramp veroorzaakt toen ze het land afsloot en nu is de heropening een nieuwe lijdensweg voor de mensen geworden. “Beide benaderingen,” zei hij, “waren niet gebaseerd op wetenschap, maar op politieke noodzaak.” Het Chinese volk werd gegrepen door het onvoorspelbare beleid van de CCP.

De CCP spreekt zichzelf tegen in haar propaganda

Het is paradoxaal dat de CCP de superioriteit van het “verenigde natie systeem” heeft gepropageerd, wat betekent dat onder haar autoritaire bewind het land altijd eensgezind is over een bepaalde kwestie, in dit geval de bestrijding van de pandemie. Met de huidige uitbraken en het mislukte zero-COVID-beleid lijkt een dergelijke superioriteit echter pure fictie. Terwijl westerse landen, ervoor hebben gekozen om met het virus te leven en zich geleidelijk open te stellen om mensen in staat te stellen terug te keren naar een normaal leven, heeft de CCP zich fel verzet tegen het leven met het virus, door een strikt zero-COVID-beleid te voeren en het te verheffen tot een ideologische en politieke strijd.

In een gesprek met de Epoch Times op 17 december zei Ji Da, een in de Verenigde Staten wonende China-expert, dat de CCP probeert te bewijzen dat haar socialistische systeem superieur is aan het westerse kapitalistische systeem door koste wat het kost zero-COVID te bereiken. Uit angst voor de ‘white paper’ protesten hief het regime echter van de ene op de andere dag de lockdowns op zonder vooraf afspraken te maken of enige voorbereidingen te treffen, waardoor zowel de voorstanders van zero-COVID alsook de demonstranten compleet werden verrast. Door het tekort aan medische voorraden hamsterden de mensen wat ze ook maar konden vinden om zichzelf te beschermen.

Het regime heeft altijd beweerd dat zijn eenpartijstelsel het meest geschikt is om de pandemie te bestrijden, maar de rest van de wereld denkt daar anders over. Craig Singleton, adjunct-directeur van het Chinaprogramma bij de Foundation for Defense of Democracies, zei dat aanvaarding van westerse hulp de Chinese autoriteiten niet alleen in verlegenheid zou brengen, maar ook hun propaganda over de veronderstelde superioriteit van het bestuursmodel van de CCP zou ondermijnen.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): The CCP’s Pandemic Propaganda Collapses as China’s Infections and Deaths Peak

‘Of je nu leeft of sterft, niemand geeft erom’: Chinezen blijven hulpeloos achter temidden van COVID-crisis

In het mortuarium van een topziekenhuis in Guangzhou, de op vier na dichtstbevolkte stad van China, liggen de lijken op de vloer sinds de koelkamers vol zijn. Elders staan er lange rijen auto’s met te cremeren lichamen voor verschillende mortuaria in de zuidwestelijke gemeente Chongqing.

In het noorden van de Chinese hoofdstad waren er zoveel lijken dat de koelhuizen van door de staat gerunde levensmiddelenbedrijven zijn omgebouwd tot tijdelijke opslagplaatsen voor lijken.

De grimmige taferelen die de afgelopen dagen uit China kwamen en die werden gedeeld door getuigen die met The Epoch Times spraken, doen denken aan de wanhoop van bijna drie jaar geleden, toen COVID-19 voor het eerst in het land uitbrak. Terwijl de rest van de wereld leerde leven met het virus, hield het regime vast aan zijn communistische campagne die bekend staat als ” zero-COVID ” en die tot doel had de ziekte uit te roeien door een mix van massale lockdowns, opdringerig toezicht en verplichte tests – ondanks de zware economische, humanitaire en psychologische tol.

Na nationale onrust in november maakte het regime abrupt een ommezwaai en versoepelde het zero-COVID-beleid begin december. Deze ommezwaai werd gemaakt zonder waarschuwing vooraf of aankondiging van maatregelen voor een geleidelijke terugtrekking uit het beleid.

Sindsdien heeft het virus de omvangrijke bevolking verscheurd, die slecht was voorbereid op de plotselinge stijging en die, na bijna drie jaar van zero-COVID-beperkingen, geen natuurlijke immuniteit heeft om de uitbraak te doorstaan.

Het land verkeert nu in een crisis: de gezondheidszorg en de eerstelijnsdiensten zijn overspoeld en overbelast. Justitie en rechtshandhaving zijn gesloten vanwege de wijdverbreide infecties. De schappen van apotheken zijn leeggehaald. Ziekenhuizen, die overbelast en onderbezet zijn, hebben geprobeerd gepensioneerde werknemers weer aan te werven in hun pogingen de toestroom van COVID-patiënten bij te houden.

De verwoesting heeft zich voortgezet ondanks de verzekering van Peking op 27 december dat het “een voorbereide strijd voert”.

“De Chinese Communistische Partij draait alleen maar om politiek,” vertelde de Chinese historicus Li Yuanhua, die in Australië woont, aan The Epoch Times. “Zij geeft nooit om het levensonderhoud van de mensen.”

Wat het regime nu doet, zei hij, is snel kudde-immuniteit bereiken door massale infecties, zodat het land zijn haperende economie nieuw leven kan inblazen.

Chaos

In het Zengcheng Funeral Home in de zuidelijke havenstad Guangzhou ontvangen de werknemers non-stop lichamen, 24 uur per dag.

“We hebben er vandaag 90 gekregen”, vertelde een medewerker op 22 dec. aan The Epoch Times op voorwaarde van anonimiteit. De faciliteit heeft geen voertuigen meer om lijken te vervoeren, zei de medewerker.

“We kunnen op dit moment niet meer aan,” vertelde een medewerker van een nabijgelegen crematorium aan The Epoch Times. Van branders tot busjes tot opslagruimtes, alles draait op maximale capaciteit, zei de medewerker; de lichamen hebben meer dan 200 mortuariumvriezers gevuld.

Wat zij zeiden komt overeen met een patroon dat zich in het hele land herhaalt.

In het staatsbedrijf Shiqiaopu Funeral House in Chongqing, waar video’s lange rijen voor de deur lieten zien, heeft de toegenomen werkdruk ertoe geleid dat rouwdiensten zijn geannuleerd. Een buurtbewoner, Li genaamd, vertelde The Epoch Times dat de instelling tijdelijk personeel heeft ingehuurd voor een bedrag tot 500 yuan (72 dollar) per dag, ongeveer driemaal het gemiddelde dagloon van een bediende.

Mensen wachten op medische hulp bij de koortskliniek in het Tongren ziekenhuis in het Changning district in Shanghai, op 23 dec. 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

“Je hoort overal hoesten,” zei Li in een interview. Door het grote aantal buschauffeurs dat ziek wordt, zei ze, kunnen bussen die gewoonlijk om de vijf minuten komen er nu een uur over doen.

Een crematorium in het district Yuanshi in het noorden van China was zo overbelast dat drie van zijn verbrandingsovens het begaven, volgens een bericht dat werd gefotografeerd en gedeeld op Chinese sociale media.

In het Tweede Geaffilieerde Ziekenhuis van de Medische Universiteit van Guangzhou sterven gewoonlijk 40 tot 50 patiënten per maand, maar alleen al op 23 december waren er 22 sterfgevallen, aldus een medewerkster, die haar achternaam Liang opgaf.

“Het is beangstigend,” zei ze tegen The Epoch Times. Meerdere medewerkers die de lichamen behandelen zijn ziek geworden van het virus, en Liang, die vaak met hen omgaat, begon op 23 december verkoudheid te voelen, vertelde ze The Epoch Times in een telefonisch interview op dezelfde dag.

“Artsen moeten nog steeds werken, zelfs als ze positief testen, tenzij ze ernstig ziek zijn,” zei ze. “Positieve gevallen zijn overal. In ons ziekenhuis is in ieder geval meer dan 70 procent inmiddels COVID-positief.”

De verpletterende druk zorgde ervoor dat een ziekenhuisdirecteur in de Oost-Chinese provincie Zhejiang op 25 december – de tweede dag dat het meer dan 1.000 patiënten met koorts ontving – een brief van duizend woorden aan het personeel stuurde met het verzoek zich voor te bereiden op een hogere werkdruk. Volgens Chinese media waren toen al 1400 medewerkers van het ziekenhuis besmet geraakt.

Patiënten wachten om de artsen te zien in een koortskliniek van het Dongguan People’s Hospital in de provincie Guangdong, China, op 20 dec. 2022. (VCG/VCG via Getty Images)

Viruscijfers achtergehouden

Net als in de eerste dagen van de pandemie hebben de ambtenaren het een uitdaging gemaakt om het werkelijke beeld van de verslechterende uitbraak te beoordelen. Volgens het regime zijn slechts acht mensen aan de ziekte overleden sinds het begin december de COVID-beperkingen heeft opgeheven. Dit cijfer is gebaseerd op de onlangs door het regime aangepaste definitie van een COVID-dode, die alle sterfgevallen uitsluit, behalve die welke het gevolg zijn van ademhalingsproblemen en longontsteking die rechtstreeks verband houden met een COVID-infectie, een berekeningsmethode die elders in de wereld niet voorkomt.

De cijfers wijken sterk af van een uitgelekte memo van een recente vergadering op hoog niveau van gezondheidsfunctionarissen, waarin werd geschat dat waarschijnlijk 248 miljoen mensen het virus in de eerste 20 dagen van december hebben opgelopen.

Yu Xinle, plaatsvervangend directeur van de gezondheidscommissie van Zhejiang, bevestigde de memo verder en zei op 25 december dat het dagelijkse aantal gevallen in de provincie de 1 miljoen overschreed, een aantal dat naar zijn verwachting rond nieuwjaarsdag zal verdubbelen.

Het hoogste gezondheidsorgaan van het land is sinds het uitlekken van de notulen van de vergadering gestopt met het publiceren van dagelijkse virustellingen.

Een gezondheidswerker wacht op mensen om uitstrijkjes te nemen om te testen op het COVID-19-coronavirus in Shanghai op 19 dec. 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het aantal was niet de focus van de eerste opmerkingen van de Chinese leider Xi Jinping sinds de omkering van het regime van zero-COVID. Op 26 december beschreef hij een “nieuwe situatie en nieuwe taak” voor de beheersing van de COVID-uitbraak, die, zei hij, vraagt om meer “gerichte patriottische gezondheidscampagnes”.

“Drie jaar na de uitbraak zetten ze plotseling de sluizen open”, zei een inwoner van Wuhan, de Chinese stad waar de pandemie in 2019 opdook, tegen NTD, een zustermediabedrijf van The Epoch Times.

“Of je leeft of sterft, kan niemand iets schelen. Maar de gewone mensen weten goed dat er veel mensen zijn gestorven.”

Stijging sterfgevallen CCP-elites

Bij de laatste COVID-piek is ook het aantal doden onder ambtenaren, deskundigen en figuren die nauw verbonden zijn met de Chinese Communistische Partij (CCP) toegenomen.

De afgelopen weken zijn de staatsmedia overladen met overlijdensberichten, onder meer van Zhou Zhichun, voormalig adjunct-hoofdredacteur en vice-voorzitter van de staatsmedia China Youth Daily; politicus Zhu Zhihong, die ooit voorzitter was van het provinciaal comité van Jiangxi van de Chinese politieke adviesconferentie; de 39-jarige actrice Chu Lanlan van de Peking Opera; de marxistische econoom Hu Jun; de voormalige onderdirecteur van de Nationale Sportcommissie Liu Ji; de ontwerper van de mascottes van de Olympische Spelen van Peking in 2008, Wu Guanying; en tientallen illustere professoren aan twee van China’s meest prestigieuze academische instellingen, de Peking Universiteit en de Tsinghua Universiteit.

Bijna geen van de overlijdensberichten vermeldde de doodsoorzaak.

Tang Weiguo, voormalig bestuursvoorzitter van Shanghai Kehua Bio-Engineering Co, China’s grootste fabrikant van medische diagnosekits en leverancier van COVID-testkits, overleed op 25 december op 66-jarige leeftijd. Het bedrijf schreef zijn dood toe aan een complicatie van een onderliggende ziekte van COVID-19.

Medisch personeel brengt een patiënt naar een koortskliniek in het Chaoyang-ziekenhuis in Peking, op 13 dec. 2022. (Reuters TV via Reuters)

Heng He, een analist inzake China-zaken, suggereert een metafysische factor achter de trend, waarbij hij opmerkt dat veel van de getroffen CCP-elites de kernspelers in de machtsstructuur van het regime zijn geweest en zich hebben ingezet als propagandisten die het imago van de CCP oppoetsen.

“Misschien denkt u dat het niets voorstelt, maar de CCP is een misdaadsyndicaat”, zei hij tegen The Epoch Times, en voegde eraan toe dat de recente toename van het aantal gevallen de mensen zou moeten doen nadenken over hun banden met het regime. “Je leven verbinden met het lot van de partij zal je geen goed doen.”

Het idee dat “je oogst wat je zaait”, zei hij, is sinds de oudheid diep geworteld in de Chinese geesten.

“Een populair geloof in China is dat goede daden zullen leiden tot goede opbrengsten en vice versa, en dat je binnen je leven vergelding zou kunnen zien,” zei hij.

“In zekere zin kun je dit beschouwen als karmische vergelding.”

Gevecht met de hemel

Het concept van “vechten”, dat herhaaldelijk wordt gebruikt in de retoriek van de CCP om haar anti-COVID-campagnes te beschrijven, is sinds de oprichting van de partij verankerd in de Chinese communistische ideologie, merken waarnemers op.

“Vechten met de hemel is eindeloze vreugde, vechten met de aarde is eindeloze vreugde, en vechten met de mensheid is eindeloze vreugde,” beweerde Mao Zedong, een van de oprichters van de Partij en de eerste leider van het regime ooit.

Sean Lin, voormalig laboratoriumdirecteur van de afdeling virale ziekten van het Walter Reed Army Institute of Research, ziet de belofte van het regime om het virus te elimineren als een uiting van zijn extremisme.

Hoewel ziekten vervagen, laat de geschiedenis zien dat de virussen nooit echt weg zijn. In vergelijking met andere landen die in de zomer hun deuren weer openden nadat ze hadden vastgesteld dat de Omicron-variant een laag risico voor de volksgezondheid vormde, zijn de nieuwe COVID-maatregelen in China politiek van aard, aldus Lin.

Peng Dingding, een politiek commentator in Peking, sloot zich aan bij de mening van Lin.

“Tijdens het hele preventieproces van de uitbraak heeft de Chinese regering niets goed gedaan”, zei hij tegen The Epoch Times. “Zelfs na drie jaar pandemie en het bouwen van zoveel geïmproviseerde ziekenhuizen is er nog steeds niet genoeg capaciteit om patiënten te behandelen. Ik kan echt niet begrijpen wat dit land doet.”

Het is een show van de “arrogantie en onwetendheid van het hoogste Chinese leiderschap”, voegde hij eraan toe.

“In de strijd tegen de hemel hebben ze gefaald. In de strijd tegen de aarde hebben ze gefaald. Het enige wat ze kennen is vechten met mensen,” zei Peng.

“Hij denkt altijd dat hij almachtig is,” voegde hij eraan toe, verwijzend naar Xi.

Luo Ya, Gu Xiaohua en Yi Ru hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): ‘Whether You Live or Die, No One Cares’: Chinese Left Helpless Amid COVID Crisis

China heft quarantaineregels voor internationale reizen op temidden van sterke toename COVID-19-gevallen

China heeft aangekondigd dat het zijn jarenlange gecentraliseerde quarantaineregels voor overzeese passagiers afschaft – een belangrijke stap naar een versoepeling van de beperkingen op grensverkeer tijdens de massale heropening van het land.

Vanaf 8 januari 2023 zullen internationale bezoekers vrij zijn om de Chinese grens op het vasteland en Macau over te steken met een negatieve P.C.R.-test geldig tot 48 uur na vertrek, kondigde China’s hoogste gezondheidsautoriteit National Health Commission (NHC) maandag laat aan. Momenteel moeten pas aangekomen reizigers in China een uitgebreide gezondheidsscreening ondergaan voordat zij in quarantaine gaan voor acht dagen, waarvan vijf in een aangewezen hotel of quarantainestation plus drie thuis.

Aankomende passagiers zullen nog steeds maskers moeten dragen aan boord, maar zijn vrijgesteld van QR-code gezondheidscontroles bij de landing, zei de commissie, wat betekent dat zij geen COVID-testresultaten moeten voorleggen aan een Chinese ambassade of consulaat vóór de reis.

Door de langdurige “zero-COVID”-beperkingen zijn de grenzen sinds maart 2020 grotendeels gesloten, waardoor vrijwel alle internationale werknemers, studenten en toeristen het land niet meer in kunnen. Ondertussen veroorzaakten de aanhoudende sluitingen in het kader van de poging van de Chinese leider Xi Jinping om China vrij van het virus te houden, wijdverbreide schade aan de economie van het land en aan de wereldwijde toeleveringsketens en handel. Uit officiële gegevens van het Chinese ministerie van Toerisme blijkt dat China in totaal 27,47 miljoen inkomende toeristen heeft gezien – een daling van 81 procent ten opzichte van het jaar voor de pandemie.

De mogelijkheden voor Chinese burgers om internationaal te reizen zullen ook “op een ordelijke manier worden hervat”, aldus de NHC.

In de nasleep van de laatste aankondiging meldden Chinese media een meer dan achtvoudige stijging van het aantal zoekopdrachten naar internationale vliegtickets op het Chinese reisplatform Tongcheng Travel. De top drie van overzeese bestemmingen bleken Japan, Zuid-Korea en Thailand te zijn, en de meerderheid van degenen die de zoekopdrachten uitvoerden was gevestigd in Chinese metropolen zoals Beijing en Shanghai.

De afgelopen drie jaar hebben de Chinese autoriteiten visumaanvragen afgewezen van burgers zonder duidelijke en noodzakelijke redenen om naar het buitenland te reizen.

Passagiers met beschermende kleding wachten voor ze aan boord gaan van een vlucht van China Southern Airlines naar Guangzhou op de luchthaven Charles de Gaulle in Parijs op 12 mei 2020. (Eric Piermont/AFP via Getty Images)

De aankondiging van 26 december maakte deel uit van een bredere officiële beslissing om de classificatie van COVID-19 te verlagen van het huidige topniveau van categorie A naar de minder strenge categorie B.

Overschakeling van “zero-COVID”

China is het laatste grote land ter wereld dat sinds het begin van de pandemie met COVID-19 is gaan leven en het virus als endemisch behandelt.

China maakte eerder deze maand zonder voorafgaande kennisgeving een ommezwaai in het beleid door bijna alle binnenlandse COVID-19-beperkingen te laten vallen. De abrupte beslissing heeft geleid tot lange wachtrijen voor koortsklinieken en tot lege schappen met koortsmedicatie in apotheken in het hele land.

China’s NHC kondigde zondag aan dat het vanaf deze week zal stoppen met de dagelijkse updates van zijn zeer onbetrouwbare COVID-19 cijfers. Ondanks de wijdverspreide video’s van overspoelde ziekenhuizen en overvolle uitvaartcentra op sociale mediaplatforms, geeft het officiële viruscijfer sterfgevallen in één cijfer aan sinds Peking deze maand de meeste beperkingen heeft versoepeld.

Het blijft onduidelijk of de recente aankondiging zal leiden tot een onmiddellijke toename van buitenlandse bezoekers, gezien het gebrek aan transparantie van het regime en de onverwachte ziektebestrijdingsmaatregelen. Uitgelekte notulen van een NHC-vergadering van 21 december, waarover Bloomberg het eerst berichtte, zeiden dat maar liefst 248 miljoen mensen het virus waarschijnlijk hadden opgelopen in de eerste 20 dagen van december.

De autoriteiten zeiden maandag dat de regelingen voor buitenlanders om naar China te komen, zoals voor familiebezoek, werk en zaken, zullen worden verbeterd en de nodige visa zullen worden verstrekt.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): Amid Surge in COVID-19 Cases, China Lifts Quarantine Rules for International Travel

Nieuwe ‘Twitter Files’ onthullen de onderdrukking van informatie over COVID van artsen en experts

Twitter leek toe te geven aan de druk van federale ambtenaren om de inhoud rond COVID-19 te matigen, inclusief het blokkeren van een post van een voormalige Harvard-wetenschapper die kritische feedback gaf tegen COVID-19-vaccins in 2021, volgens de laatste aflevering van de door Elon Musk gesteunde “Twitter Files” die in de ochtend van 26 december werden gepubliceerd.

Interne e-mails, gepubliceerd door journalist David Zweig, tonen aan dat er “talloze gevallen” waren van Twitter-berichten die werden weggehaald of bestempeld als “misleidend” omdat ze afweken van de richtlijnen van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) of “gevestigde opvattingen” rond COVID-19 of vaccins.

In één geval, volgens interne e-mails, markeerde een Twitter moderator een bericht van voormalig Harvard School of Medicine professor Martin Kulldorff, omdat het in strijd was met het COVID-19-misinformatiebeleid van het socialemediabedrijf en beweerde dat hij “valse informatie” plaatste. Twitter ondernam actie door zijn bericht als “misleidend” te bestempelen en alle likes en reacties uit te schakelen, waardoor het bericht niet verder gedeeld kon worden.

De in Rhode Island gevestigde arts Andrew Bostom was ook het doelwit van Twitter voor permanente schorsing nadat hij verschillende klachten had ontvangen voor het schenden van de servicevoorwaarden van het socialemediabedrijf rond COVID-19. Uit een screenshot van de interne logbestanden van het bedrijf bleek dat slechts één van de vijf schendingen geldig was; een interne audit werd pas uitgevoerd nadat Bostoms advocaat contact had opgenomen met Twitter.

“Eén tweet van Bostom, die nog steeds in overtreding bleek te zijn, citeerde gegevens die legitiem waren, maar ongemakkelijk voor het verhaal van de volksgezondheidsinstelling over de risico’s van griep versus COVID bij kinderen,” schreef Zweig. “Dat deze tweet niet alleen werd gemarkeerd door een bot, maar dat de schending ervan handmatig werd bevestigd door een medewerker is veelzeggend voor zowel de algoritmische als menselijke vooringenomenheid in het spel. Bostoms account werd maandenlang geschorst en werd uiteindelijk op eerste kerstdag hersteld.

“De regering van de Verenigde Staten zette Twitter en andere socialemediaplatforms onder druk om bepaalde inhoud te verheffen en andere inhoud over COVID-19 te onderdrukken.”

Zweig merkte ook op dat toen de huidige regering het in 2021 overnam, “een van hun eerste vergaderingsverzoeken met leidinggevenden van Twitter ging over COVID.” De focus lag namelijk op “anti-vaxxer-accounts”, zo blijkt uit interne e-mails.

(L-R) Martin Kulldorff, hoogleraar geneeskunde aan de Harvard Medical School, Sunetra Gupta, hoogleraar theoretische epidemiologie aan de University of Oxford, en Jay Bhattacharya, hoogleraar geneeskunde aan de Stanford University, op het American Institute for Economic Research in Massachusetts op 3 oktober 2020. (Met dank aan het ‘American Institute for Economic Research’)

Maar volgens de laatste reeks dossiers werkte Twitter niet volledig mee met de eisen van de administratie van Biden.

“Een uitgebreid onderzoek van interne communicatie bij het bedrijf toonde aan dat werknemers vaak tot in detail discussiëren over moderatiezaken, en met meer zorg dan de regering toonde ten aanzien van vrije meningsuiting,” schreef Zweig.

Een samenvatting van vergaderingen die werd verstrekt door het hoofd van het openbare beleid van Twitter, Lauren Culbertson, toonde aan dat sommige functionarissen van het Witte Huis “erg boos” waren dat Twitter niet genoeg accounts uit het platform haalde en het bedrijf waarschuwde om meer te doen.

“Maar Twitter onderdrukte standpunten—veel van artsen en wetenschappelijke experts—die in strijd waren met de officiële standpunten van het Witte Huis,” schreef de journalist, hoewel hij geen bewijs gaf. “Als gevolg daarvan verdwenen legitieme bevindingen en vragen die het publieke debat zouden hebben uitgebreid.”

Trump berichten

Veel van de berichten van toenmalig president Donald Trump in het pandemie-tijdperk op Twitter waren ondertussen onderwerp van een aantal interne debatten en ruzies, volgens de rapportage van Zweig.

In één e-mail vroeg toenmalig algemeen adviseur van Twitter, James Baker—die eerder betrokken was bij het beruchte Crossfire Hurricane onderzoek toen hij voor de FBI werkte—aan voormalig hoofd beveiliging en veiligheid van Twitter, Yoel Roth, waarom berichten van Trump met de woorden “wees niet bang voor COVID” in oktober 2020 niet werd gemarkeerd of verwijderd. Roth antwoordde dat het verstrekken van een “optimistische verklaring” over het virus geen desinformatie was.

“Kortom, deze tweet is een brede optimistische verklaring [die] mensen [niet] oproept om iets schadelijks te doen, noch adviseert het tegen het nemen van voorzorgsmaatregelen of het volgen van maskerrichtlijnen (of andere richtlijnen),” zei Roth, volgens de onlangs gepubliceerde e-mail. Baker werd eerder deze maand door Musk bij Twitter “ontslagen” nadat was onthuld dat hij in het geheim de interne bestanden van Twitter doorlichtte voordat ze door Musk naar Zweig en andere journalisten werden gestuurd voor publicatie.

Eerdere onthullingen

Sinds begin december kregen verschillende andere onafhankelijke journalisten interne communicatie onder het vorige management van Twitter overhandigd door Musk, die het bedrijf in oktober voor 44 miljard dollar overnam. Ze lieten zien hoe het bedrijf bepaalde personen op geheime zwarte lijsten plaatste, interne debatten over hoe om te gaan met het account van Trump voordat het in januari 2021 werd opgeschort, en hoe sommige FBI-functionarissen bepaalde accounts via achterkanalen aan Twitter-medewerkers hadden gemarkeerd.

Op een bepaald moment in oktober 2020 voerden de FBI en andere inlichtingendiensten een “georganiseerde inspanning” uit, gericht op hooggeplaatste Twitter-managers om informatie afkomstig van de laptop van Hunter Biden in diskrediet te brengen voor en na de publicatie ervan.

In reactie daarop zei de FBI in een verklaring aan Fox News dat de laatste rapporten aantonen dat er geen sprake was van ambtsmisdrijven door ambtenaren van het bureau. “De FBI verstrekt kritieke informatie aan de particuliere sector in een poging om hen in staat te stellen zichzelf en hun klanten te beschermen”, aldus de verklaring.

“De mannen en vrouwen van de FBI werken elke dag om het Amerikaanse publiek te beschermen,” verklaarde de FBI. “Het is jammer dat samenzweringstheoretici en anderen het Amerikaanse publiek verkeerde informatie geven met als enige doel te proberen het agentschap in diskrediet te brengen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 26 december 2022): New ‘Twitter Files’ Show Company Suppressed COVID Information From Doctors and Experts

Doelgerichte mensen leven langer en beter volgens onderzoek

Wetenschappers hebben ontdekt dat positieve zingeving in het leven nauw samenhangt met de gezondheid. Hoe zinvoller iemands leven is, hoe sterker zijn immuunsysteem.

In 2003 leidde dr. Julienne Bower een team van onderzoekers van het UCLA Department of Psychiatry and Biobehavioral Sciences bij 43 vrouwen die onlangs hun naaste familieleden, meestal hun moeders, hadden verloren aan borstkanker. Hun bevindingen werden gepubliceerd in de Annals of Behavioral Medicine. De deelnemers waren gemiddeld 42 jaar oud. De studie duurde vier weken.

Wij weten dat het verdriet van het verlies van een dierbare de afgifte van stresshormonen kan veroorzaken, en de immuunfuncties en het vermogen van het lichaam om virussen en kanker te bestrijden kan verminderen. Deze deelnemers liepen dus een hoog risico op borstkanker.

Uit de studie, die vier weken duurde, bleek dat de kans dat men borstkanker krijgt samenhangt met iemands gedachten. Degenen die actief naar de doelen van het leven gingen zoeken, hadden sterkere Natural Killer (NK) celfuncties, wat leidde tot een verminderd risico op borstkanker.


Met andere woorden, het filosofische onderwerp ‘levensdoel’ heeft een direct verband met de immuniteitsfuncties van onze cellen.

Natural-killercellen (NK-cellen) en kanker

Laten we eerst eens kijken naar NK-cellen. Zij zijn een type immuuncel, die ongeveer 5 tot 10 procent uitmaken van de lymfocyten in het perifere bloed. Een reeks remmende (rode) en activerende (groene) oppervlaktereceptoren maakt de functies van NK-cellen mogelijk. De remmende receptoren herkennen gezonde cellen en activeren de NK-cellen niet.

Activerende receptoren herkennen tumoren en virale infecties. Vervolgens worden de NK-cellen geactiveerd en komen ze in direct contact met de zieke cellen, waarbij ze perforine afgeven en direct gaten slaan in de zieke cellen. Granulocyten enzymen, die cellulaire componenten kunnen afbreken, scheiden tumornecrosefactor af en induceren apoptose van tumorcellen, waardoor met het virus geïnfecteerde cellen en tumorcellen worden vernietigd.

Minder sterfte en minder cardiovasculaire aandoeningen

Het zoeken naar het doel van het leven kan niet alleen de immuuncellen versterken, maar ook andere lichaamsfuncties beïnvloeden.

Een sterk gevoel van levensdoel wordt niet alleen gedefinieerd als het hebben van een doel in het leven maar ook verantwoordelijk zijn voor de eigen daden. Deskundigen in de psychosomatische geneeskunde aanzien het als een belangrijke factor bij het bevorderen van de geestelijke gezondheid en het vergroten van de eigen veerkracht.

In 2015 publiceerde Psychosomatic Medicine een studie waarin de relatie tussen het hebben van een doel in het leven, sterfte en cardiovasculaire aandoeningen werd onderzocht. Tien prospectieve studies met in totaal 136.265 deelnemers werden opgenomen in de analyse. Hun gemiddelde leeftijd van de deelnemers was 67 jaar en de studie duurde iets meer dan 7 jaar. Gedurende deze periode waren er 14.518 sterfgevallen en 4.316 cardiovasculaire voorvallen.

De studie toont 17 procent lagere risico’s op cardiovasculaire voorvallen en sterfgevallen door verschillende oorzaken bij mensen die een meer doelgericht leven leiden. De resultaten variëren rekening houdend met factoren zoals leeftijd en eventuele hart- en vaatziekten.

De auteur van de studie, Randy Cohen van Mt Sinai St Luke’s en Roosevelt Hospitals en de Icahn School of Medicine in Mount Sinai, concludeerde dat “het hebben van een hoog gevoel van doelgerichtheid in het leven geassocieerd is met een verminderd risico op algemene sterfte en cardiovasculaire gebeurtenissen,” en dat het koesteren en perfectioneren van iemands gevoel van verantwoordelijkheid de cardiovasculaire gezondheid kan verbeteren en levens kan redden.

Ieder van ons zou zich deze belangrijke vraag moeten stellen: hebben we een doel in het leven? Zo niet, dan kunnen we misschien op zoek gaan naar een belangrijk doel in het leven om op die manier ook onze algemene gezondheid te verbeteren.

Vermindering van dementie bij ouderen

Een studie gepubliceerd in 2019 General Psychiatry onderzocht 951 senioren met een gemiddelde leeftijd van 80 jaar gedurende zeven jaar, gedurende welke tijd 155 personen, of 16,6 procent, de ziekte van Alzheimer kregen.

Uit de studie bleek dat mensen met een hoger levensdoel 51 procent minder kans hebben op de ziekte van Alzheimer in vergelijking met mensen met een lager levensdoel. De relatie werd gelegd na correctie op basis van leeftijd, geslacht en opleidingsniveau.

De rode lijn toont degenen die hoog scoorden voor wat betreft levensdoelen, en de groene lijn zijn degenen die laag scoorden, wat wijst op een duidelijk verschil in hun kans om de ziekte van Alzheimer te krijgen. Deze associatie is onafhankelijk van risicofactoren en wordt niet beïnvloed door andere beïnvloedende factoren zoals depressie, neuroticisme, sociale status of chronische ziekte.

Ook hebben mensen met hoge levensdoelen een 29% lager risico op het ontwikkelen van milde cognitieve stoornissen (MCI), een voorloper van de ziekte van Alzheimer.

Minder sterfte bij ouderen

Het creëren van een levensdoel kan ook andere aspecten van de gezondheid ten goede komen. In een artikel uit 2009, gepubliceerd in Psychosomatic Medicine, werden gegevens van twee langlopende vervolgstudies gebruikt om 1.238 oudere volwassenen zonder dementie te evalueren over een periode van vijf jaar.

Uit de analyse bleek dat degenen die hoog scoorden op vlak van de doelgerichtheid een 43 procent lager overlijdensrisico hadden dan degenen die laag scoorden. Dit resultaat omvatte niet de invloed van leeftijd, geslacht, opleiding of ras.

Waarom een positief doel goed is voor de gezondheid

Waarom is het hebben van een positief doel in het leven goed voor de gezondheid? Laten we eens kijken naar drie aspecten.

Ten eerste heeft een algemene verhoging van de immuniteit een positieve invloed op het voorkomen van chronische ontstekingen, kanker en auto-immuunziekten.

We hebben al eerder beschreven dat een zelfvervullende geluksmentaliteit helpt om een goede antivirale, alsook een kanker- en ontstekingsremmende status in het lichaam te handhaven.

Uit onderzoek bleek dat deze eudaimonische (altruïstische, zelfactualiserende) mindset een belangrijk element bevat, namelijk het vaststellen van een juist levensdoel.

Het concept van het streven naar levensgeluk omvat het nastreven van levensdoelen, autonoom leven, en positief denken (leven in het huidige moment), vriendelijkheid en altruïsme.

Ten tweede, zoals vermeld in de inleiding van dit artikel, zijn de functies van NK-cellen sterker bij vrouwen met een sterker levensdoel.

NK-cellen zijn verspreid in het perifere bloed, de milt, het lymfestelsel, de longen, de huid, het onderhuidse vetweefsel, de nieren, de lever en andere organen om zieke cellen op te sporen en te verwijderen. Zij zijn de bewakers van de gezondheid van het lichaam en de speciale patrouilles van het hele lichaam.

Ten derde bleek uit een onderzoek uit 2014 bij drugsgebruikers en een onderzoek uit 2018 bij patiënten met lage rugpijn dat iemand met duidelijke levensdoelen minder kans heeft om een depressie te ontwikkelen.

Mensen met een levensdoel hebben de neiging doelgericht te zijn in hun dagelijkse activiteiten, en deze mentaliteit draagt bij tot een langere levensduur.

Mensen met een hoger levensdoel maken vaker gebruik van preventieve gezondheidszorg en worden minder vaak in het ziekenhuis opgenomen. Mensen die waarde hechten aan het leven besteden meer aandacht aan het voorkomen van ziektes, geven meer om gezondheidszorg, en doen geen dingen of handelen op manieren die hun gezondheid schaden. Uiteraard leidt dit wereldbeeld tot gezonde resultaten.

Het is bijvoorbeeld bekend dat roken longkanker veroorzaakt. Maar waarom roken sommige mensen nog steeds? Het kan een gebrek aan een doel in het leven zijn, of het onvermogen om zichzelf te beheersen.

Existentiële psychoanalyse

De Oostenrijkse neuroloog en psychiater Viktor Emil Frankl (26 maart 1905 – 2 september 1997) was een voorstander van de existentiële psychoanalyse. Hij werd geboren in een Joodse familie in Oostenrijk en hij overleefde de Holocaust.

Dr. Frankl ontving eredoctoraten van 29 universiteiten over de hele wereld en publiceerde 39 boeken. Van zijn boek “Man’s Search for Meaning” zijn 9 miljoen exemplaren verkocht.

Frankl werd tot vier keer toe opgesloten in concentratiekampen van de Nazi’s, maar hij overleefde het. Tijdens zijn ervaring ontdekte hij dat sommige van zijn medegevangenen meer kans hadden om te overleven dan anderen.

Hij gelooft dat “mensen die het gevoel hebben dat het leven zinloos is en dat er geen doel in het leven is, meestal pessimistisch en teleurgesteld zijn. Zonder het geloof dat het leven een doel heeft om hem te steunen, zal hij snel het vertrouwen verliezen om te leven.”

Op basis van zijn eigen ervaring stichtte hij de logotherapie (zingevingstherapie), die erop gericht is patiënten te helpen de zin van het leven te begrijpen, hun kijk op het leven te veranderen, de werkelijkheid onder ogen te zien en een positief en optimistisch leven te leiden.

In het Grieks betekent “logos” “betekenis”. Logotherapie benadrukt “de zin van het bestaan” en het “streven naar zingeving”.

Logotherapie is een psychotherapeutische benadering die zich richt op het begeleiden van mensen bij het vinden en ontdekken van de zin van het leven, het stellen van duidelijke doelen in het leven, en het onder ogen zien of beheersen van het leven met een positieve ingesteldheid. De therapie verschilt van de psychoanalyse doordat ze een breder perspectief hanteert, het leven diepgaand onderzoekt, en via de diagnose van levensproblemen de cliënt in staat stelt zin in het leven te krijgen.

Logotherapie beschouwt de mens als een driedimensionaal wezen, een fysieke, mentale en spirituele entiteit, en het is in feite een holistische geneeswijze. Het heeft drie fundamentele, onderling verbonden opvattingen:

  1. De vrijheid van wil – dit is op spiritueel niveau. Bij sommige mensen is de wil niet vrij, zoals bij psychosepatiënten.
  2. De wil om te zoeken naar de zin van het leven – dit is de basis van verantwoordelijkheid in het leven, het is actief en origineel.
  3. De zin van het leven – die verschilt van persoon tot persoon en van tijd tot tijd. Men moet nadenken om het te vinden.

Wanneer we met ontberingen worden geconfronteerd, is het meestal onze sterke wil die voortkomt uit de zin van het leven die ons steunt en motiveert.

Ik was ooit ernstig ziek en kreeg te horen dat mijn toestand kritiek was, maar op dat moment had ik de vaste overtuiging dat ik moest leven en dat er veel belangrijke dingen waren die ik moest vervullen. Met zo’n simpele overtuiging overleefde ik.

Frankl beschreef zijn persoonlijke ervaring in het concentratiekamp als een “ellendig leven”. Hij dwong zichzelf om zich op een ander onderwerp te richten. Plotseling kreeg hij een visioen over het houden van een toespraak over de psychologie van concentratiekampen.

Hij gebruikte deze methode om de harde omgeving te overwinnen. Hij beschouwde al het lijden als geschiedenis, alsof hij de geschiedenis bestudeerde. Zo werd al het lijden het onderwerp van zijn psychologisch onderzoek.

Daarom, als men een ambitieuzer doel in het leven kan stellen, kunnen de ontberingen die men ondergaat en het lijden dat men doorstaat iemands unieke levenservaring worden en tot grotere schittering leiden.

Zojuist hebben we enkele positieve voorbeelden bekeken, maar er zijn uiteraard ook negatieve voorbeelden.

Tijdens de pandemie werden mensen gedwongen vaccins te nemen, wat mensen in feite hun vrije wil ontneemt. Vanuit het oogpunt van een zinvolle behandeling is het schadelijk voor de gezondheid van mensen, bijvoorbeeld omdat het de immuniteit en de NK-celfunctie onderdrukt. De vaccinplicht kan de gezondheid van mensen alleen maar schaden.

Bovendien hebben mensen die in autoritaire regimes leven geen vrijheid van denken en weinig wilsvrijheid, zodat hun wil om zinvolle doelen na te streven zwak is. Dit kan een negatieve invloed hebben op hun gezondheid.

Gedachten en lotsbestemming

We hebben zojuist aangehaald dat het stellen van positieve levensdoelen in verband wordt gebracht met een betere gezondheid, minder Alzheimer, een langer leven en minder hart- en vaatziekten.

Gedachte bepaalt gedrag, gedrag bepaalt karakter, en karakter bepaalt het lot. Dr. Frankl’s favoriete citaat van de Duitse filosoof Nietzsche is: “Zij die het ‘waarom’ van het leven kennen, kunnen bijna ‘elke’ pijn verdragen.”

Laten we de zin van het leven vinden met ons hart en onze geest, en de ware betekenis van gezondheid verwerven.

Spiritualiteit of mentaliteit zijn niet ver van ons verwijderd, maar hebben een praktische weerslag op onze gezondheid, ons welzijn en de kwaliteit van ons dagelijks leven.

Opvattingen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times. Epoch Health verwelkomt professionele discussie en constructief debat. Om een opiniestuk in te dienen, volgt u de richtlijnen en stuurt u het in via ons online-formulier.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 december 2022): Purposeful People Live Longer—and Better—According to Research

3 golven van COVID-doden op komst: Experts voorspellen Chinese epidemie

China wordt geconfronteerd met een COVID-crisis die volgens Chinese deskundigen zal uitmonden in drie piekgolven die drie tot vier maanden zullen duren. Buitenlandse deskundigen waarschuwen dat de tsunami-achtige epidemie een ernstige uitdaging zal vormen voor de gezondheidszorg van het land en miljoenen mensen kan doden.

Uitbraak kan vier maanden duren

Artsen in de samenleving zullen de grootste golf van virusinfecties in de geschiedenis meemaken, zei Zhang Wenhong, hoofd van de afdeling infecties van het Huashan-ziekenhuis van de Fudan-universiteit op 18 dec. Hij benadrukte dat in deze ronde van de epidemie de patiënten geconcentreerd zullen zijn in de samenleving, terwijl zij zich in het verleden vaker in de quarantaineruimten of aangewezen ziekenhuizen bevonden.

Op de vraag wanneer de epidemie zal afnemen, zei Zhang dat dit twee tot vier maanden zal duren.

Op 17 december sprak Wu Zunyou, hoofdepidemioloog van het Chinese Centrum voor Ziektebeheersing en Preventie, op een jaarlijkse financiële bijeenkomst dat de epidemie van deze winter kan worden samengevat als “één piek en drie golven”. De eerste golf zal plaatsvinden van half december 2022 tot half januari 2023, voornamelijk in steden. De tweede golf zal plaatsvinden van eind januari tot midden februari 2023, wanneer de mensen uitwaaieren voor het Chinese Nieuwjaar. De derde golf zal plaatsvinden van eind februari tot midden maart wanneer mensen na het nieuwe jaar weer aan het werk gaan. Deze drie golven vormen de pieken van de nieuwe winterepidemie, die volgens de Chinese portaalsite NetEase ongeveer drie maanden zal duren.

Een patiënt op een brancard komt aan bij de spoedeisende hulp in het Huashan-ziekenhuis in het district Jing’an in Shanghai, op 23 december 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Wu voorspelde dat het besmettingspercentage ongeveer 10 tot 30 procent zou bedragen en het sterftecijfer ongeveer 0,09 tot 0,16 procent, waarmee hij de alarmbel luidt voor risicogroepen zoals kwetsbare personen, ouderen en mensen met onderliggende ziekten.

Voorzichtigheid is geboden om tsunami-achtige uitbraken te voorkomen, waarschuwde Wu.

Op 7 december hief het Chinese regime plotseling zijn “zero-COVID”-beleid op, dat drie jaar lang van kracht is geweest. Sindsdien zijn de infecties sterk toegenomen, de ziekenhuizen overstelpt met patiënten, de koortsmedicijnen uitverkocht, en zijn de begrafenisondernemingen overbelast en de mensen in paniek.

‘Het wordt een tsunami’

Veel epidemiologische modellen suggereren dat de huidige uitbraak in China enorm zal zijn. “Veel van de modellen, de wiskundige en epidemiologische modellen [laten zien] dat het een tsunami zal zijn,” zei Jennifer Bouey, directeur van China beleidsonderzoek bij RAND, een Amerikaanse denktank, tijdens een online discussie gehost door het agentschap op 15 december.

“Het zal naar verwachting enkele maanden duren, afhankelijk van de staat van de Chinese gezondheidszorg,” zei ze.

Bouey gelooft dat de maximumgrens van het Chinese gezondheidssysteem binnenkort zal worden bereikt, en modellen suggereren dat dit binnen 30 tot 40 dagen kan gebeuren, eind januari, wat samenvalt met het Chinese Nieuwjaar. “We zullen zien dat de eerste crisis waarschijnlijk betrekking heeft op het gezondheidssysteem. Maar ik denk dat de infectie de komende zes maanden meerdere golven zal kennen,” zei Bouey.

Bouey wees erop dat het grootste probleem het gebrek aan voorbereiding van het Chinese regime is afgelopen zomer, met lagere aantallen boostervaccins, antivirale geneesmiddelen en IC-bedden. “Ik heb het gevoel dat er bijna geen voorbereiding aan vooraf is gegaan,” zei ze.

Dodental kan 1 miljoen overschrijden

Volgens modellen die op 15 december in The Economist zijn gepubliceerd, zouden 1,5 miljoen Chinezen kunnen sterven als het virus op zijn beloop wordt gelaten. In het ergste geval zal ongeveer 96% van de bevolking het virus in de komende drie maanden oplopen en zal de vraag naar IC-bedden het aanbod snel overtreffen, waarbij mensen boven de 60 jaar 90% van de sterfgevallen voor hun rekening zullen nemen. Op het hoogtepunt zal bijna 2% van de bevolking in de werkende leeftijd besmet zijn, met symptomen.

Volgens een op 14 december gepubliceerd onderzoeksrapport, dat mede is geschreven door Gabriel Leung, voormalig decaan van de faculteit geneeskunde van de Universiteit van Hongkong, zou het aantal doden in China zonder grootschalige maatregelen, zoals verbeterde vaccinatie, kunnen oplopen tot 684 per miljoen mensen na de opheffing van de beperkingen, waardoor het totale aantal doden op 960.000 zou uitkomen voor de Chinese bevolking van 1,4 miljard, aldus Bloomberg.

Covid-19 coronavirus patiënten in het Tweede Geaffilieerde Ziekenhuis van Chongqing Medical University in China’s zuidwestelijke stad Chongqing op 23 december 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

‘Het had voorkomen kunnen worden’

Larry Gostin, professor aan de Georgetown University School of Law en directeur van het Coordinating Centre for Public Health Law and Human Rights van de Wereldgezondheidsorganisatie, vertelde VOA op 7 december dat hij verbaasd was over de zo verwarrende intrekking van het zero-COVID-beleid in China, zonder duidelijk plan om het hoofd te bieden aan een overbelast gezondheidssysteem.

Hij zei dat het zero-COVID-beleid van drie jaar heeft geleid tot een zeer lage natuurlijke immuniteit onder het publiek en onvoldoende boostervaccinatie onder de Chinese bevolking. Deze factoren, in combinatie met de zeer besmettelijke Omicron-variant, zouden kunnen leiden tot een piek in ziekenhuisopnames en sterfgevallen in China, vooral onder ouderen en mensen met chronische ziekten.

Door Shawn Jiang en Lynn Xu

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (25 december 2022)3 Waves of COVID Deaths Upcoming: Experts Predict China’s Epidemic

 

Crematorium overspoeld in zuidoostelijk district van Peking, verbrandt dagelijks 150 lichamen

Een crematorium in het Tongzhou-district van Peking heeft een limiet aangekondigd voor lichamen van personen die niet in Peking wonen, aldus de Beijing Youth Daily.

Het crematorium moet “crematieapparatuur onderhouden” en accepteert dagelijks maximaal 20 lichamen van mensen die geen verblijfsvergunning hebben en in ziekenhuizen buiten het district zijn overleden, aldus een mededeling van het crematorium.

Het Civil Affairs Bureau van het Tongzhou-district vertelde Beijing Youth Daily op 22 december dat het crematorium van het district overstelpt is door een toename van te cremeren lichamen.

“In het verleden bedroeg de dagelijkse werklast [van het crematorium van Tongzhou] ongeveer 40 lijken. Nu moeten de werknemers overuren maken om elke dag 140 tot 150 lichamen te cremeren,” schreven de staatsmedia, die eraan toevoegden dat het crematorium een tekort aan personeel heeft omdat sommige werknemers besmet zijn met COVID.

Wachttijd van 7 dagen

Ook buitenlandse media hebben berichten gepubliceerd over de overbelasting van het crematorium.

“We hebben het elke dag erg druk; we hebben het nog nooit zo druk gehad,” vertelde Lin, een medewerker van het Babaoshao Crematorium in Peking, op 14 december aan The Epoch Times.

In een eerder interview met de Chinese editie van The Epoch Times zei mevrouw Liu, een medewerkster van het crematorium van Tongzhou, dat de wachttijd voor de crematie zeven dagen bedroeg en dat de afscheidsceremonie was geannuleerd.

Een kist wordt vanuit een lijkwagen in een opslagcontainer geladen bij het crematorium en uitvaartcentrum Dongjiao, één van de vele in de stad die COVID-19-gevallen behandelt in Peking, China, op 18 dec. 2022. (Getty Images)

Reuters meldde woensdag “een aanhoudende rij van ongeveer 40 lijkwagens” die wachten op crematie en een “volle parkeerplaats” bij het crematorium van Tongzhou.

Andere uitvaartcentra en crematoria in Peking zijn naar verluidt sinds half december extreem druk, met een wachttijd voor crematies van vijf tot elf dagen.

In tegenstelling tot het overweldigende aantal crematoria in Peking, maakte de Nationale Gezondheidscommissie van China op 22 december een totaal van 550 COVID-gevallen in Peking bekend. Zij meldde geen enkel sterfgeval voor die dag.

In het minder dichtbevolkte noordoosten van de Chinese provincie Liaoning bedraagt de wachttijd voor crematies in de provinciehoofdstad Shenyang naar verluidt minstens twee dagen. Inwoners moeten een oplossing zoeken door hun dierbaren te cremeren in meer afgelegen begrafenisondernemingen in de provincie en hogere kosten betalen voor de crematie- en begrafenisdiensten.

De tegenstrijdige cijfers wekken het vermoeden dat de nieuwe golf van de pandemie eerder is uitgebroken en dat de situatie ernstiger is.

Radio Free Asia (RFA) meldde op 19 december dat er grootschalige besmettingen waren in het medische systeem in Peking en citeerde daarbij een hoge ambtenaar in het politieke en juridische systeem van Peking. De Chinese functionaris zei dat Peking de ernstige epidemie in de doofpot stopte om de stabiliteit te bewaren tijdens het 20e nationale congres van de Chinese Communistische Partij, dat in oktober in de hoofdstad werd gehouden.

Mike Ryan, directeur noodhulp van de WHO, zei tijdens een persbriefing in Genève op 14 december dat het virus zich “intensief” verspreidde in China, lang voordat de zero-COVID-maatregelen werden opgeheven, aldus Reuters.

Li Jing heeft aan dit verslag bijgedragen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (25 december 2022): Crematory Overrun in Beijing’s Southeastern District, Burning 150 Bodies Daily: Reports

Twitter Files: mysterieuze overheidsinstanties namen deel aan het onderdrukken van inhoud van Twitter

Mysterieuze overheidsinstanties waren betrokken bij het censureren van inhoud samen met Twitter Inc. op het sociale media platform, aldus journalist Matt Taibbi in onlangs vrijgegeven Twitter Files.

De bestanden – die meestal interne communicatie tussen leidinggevenden en werknemers van Twitter waren – laten zien dat niet nader genoemde agentschappen samenwerkten met Twitter voordat Elon Musk het bedrijf kocht.

De agentschappen werden meestal aangeduid als “Other Government Agencies,” of OGA, binnen Twitter.

In een e-mail van 29 juni 2020 vroeg FBI San Francisco Field Office ambtenaar Elvis Chan aan leidinggevenden van Twitter of hij een “OGA” kon uitnodigen voor een aanstaand evenement.

“Ik wil nagaan of ik deze uitnodiging kan doorsturen naar een OGA?” schreef hij.

“OGA Briefing” is ook vaak te zien op de vergaderagenda tussen Twitter en de Foreign Influence Task Force (FITF).

Het werd geplaatst onder het deel “Rusland Status” van de vergaderagenda.

Het is onduidelijk naar welke agentschappen OGA verwees, hoewel Taibbi beweerde dat het de Central Intelligence Agency (CIA) was, daarbij verwijzend naar verschillende personen die bekend zijn met het agentschap.

De Epoch Times heeft de CIA om commentaar gevraagd.

Screenshots van door Taibbi gedeelde e-mails laten zien dat verschillende overheidsinstanties, waaronder de FBI en de CIA, deelnamen aan vergaderingen bij Twitter.

“Ik heb de FBI uitgenodigd, en ik geloof dat de CIA ook virtueel aanwezig zal zijn,” schreef Stacia Cardille, een voormalige advocaat van Twitter, in een e-mail aan Jim Baker over een conferentie over informatieoperaties.

Baker was algemeen adviseur bij de FBI en een sleutelfiguur in het Trump-Rusland onderzoek.

Inspanningen piekten voor verkiezing 2020

Twitter werd overweldigd door verzoeken van verschillende agentschappen, meestal gecoördineerd door FITF en het FBI San Francisco Field Office vóór de verkiezingen van 2020, aldus Taibbi.

“E-mail na e-mail kwam van het kantoor in San Francisco in de aanloop naar de verkiezingen, vaak versierd met een Excel-bijlage,” schreef hij. “Er waren zoveel overheidsverzoeken dat Twitter-medewerkers een systeem moesten improviseren om ze te prioriteren/triageren.”

In sommige gevallen vond het personeel van Twitter de gemarkeerde berichten legitiem.

“Uit mijn controles kon ik geen indicatoren vinden om te suggereren dat het account [redacted] Russisch is. … [redacted] heeft geen indicatoren om te suggereren dat het een Russische proxy is,” zei een analist.

“Ik kan met [redacted] brainstormen en kijken of we nog dieper kunnen graven en proberen een sterker verband te vinden,” voegde de analist eraan toe.

In een ander geval concludeerde Yoel Roth, Twitter’s ontslagen ex-chef van vertrouwen en veiligheid, dat sommige pro-Maduro accounts uit Venezuela niet verbonden waren met het Internet Research Agency (IRA) van Rusland.

“Die accounts waren tweeters met een extreem hoog volume, die over het algemeen gebruik maakten van automatisering (op een manier die vrij onkarakteristiek was voor veel van de andere IRA-activiteiten). We hebben er zeer veel vertrouwen in dat ze niet verbonden zijn met de IRA, of met Russische activiteiten in welke vorm dan ook,” schreef hij. 

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 december 2022): Mysterious Government Agencies Participated in Suppressing Twitter Content: Twitter Files

 

Categories VS

Aantal overlijdens onder CCP-elites neemt toe nu COVID-19-golf China treft

Het begon met hoge koorts, een duidelijk teken van COVID-19, dat al snel leidde tot een positief testresultaat. Yang Lianghua, voorheen hoofdverslaggever voor People’s Daily, de officiële spreekbuis van het Chinese communistische regime, en hoofdredacteur van de internationale editie van de krant, moest vervolgens op de spoedafdeling van een vooraanstaand ziekenhuis in Peking wachten op een vrijgekomen bed. Op dat moment was het ziekenhuis al overvol.

Na tussenkomst van de hoogste leidinggevenden van de staatsmedia en de directeur van het ziekenhuis werd Yang uiteindelijk opgenomen op de intensive care-afdeling, waar hij enkele uren later overleed. Doodsoorzaak: een bacteriële longinfectie.

Yang was één uit een lange rij van prominente figuren die banden hebben met de Chinese Communistische Partij (CCP) en die stierven tijdens de huidige golf van Omicron die China overspoelt, nadat het regime abrupt zijn jarenlange draconische COVID-19-beperkingen heeft versoepeld, die het bedrijfsleven hebben stilgelegd, de Chinese economie hebben verlamd en het voor heel wat Chinezen een uitdaging hebben gemaakt om te overleven.

Deze abrupte ommezwaai werd echter gemaakt zonder dat er voldoende middelen beschikbaar zijn om de bevolking te helpen het hoofd te bieden aan het toenemende aantal infecties.

De gezondheidszorg van het land is slecht voorbereid. Terwijl het virus zich meer en meer over de bevolking verspreidt, is er chaos ontstaan in ziekenhuizen en crematoria, en zelfs Chinese elites, die bekend staan om hun privileges, blijken niet in staat om de dans te ontspringen.

Naast Yang stierven de afgelopen weken onder meer Zhou Zhichun, voormalig adjunct-hoofdredacteur en vice-voorzitter van het staatsbedrijf China Youth Daily; politicus Zhu Zhihong, die ooit voorzitter was van het provinciaal comité van de politieke adviesconferentie van het Chinese volk in Jiangxi ; de 39-jarige Peking Opera-actrice Chu Lanlan; de marxistische econoom Hu Jun; Liu Ji, de voormalige onderdirecteur van de Nationale Sportcommissie; Wu Guanying, de ontwerper van de mascottes van de Olympische Spelen van 2008; en tientallen illustere professoren van twee van China’s meest prestigieuze academische instellingen, de Universiteit van Peking en de Tsinghua Universiteit.

Er zijn ook een tiental vooraanstaande gezondheidsdeskundigen overleden, waaronder Nan Dengkun, die als pionier wordt beschouwd van de Chinese medische revalidatie-industrie, alsook de topfarmaceut Wei Shuli.

Lijkwagens staan in de rij aan een crematorium in Peking op 22 december 2022. (STF/AFP via Getty Images)

Officiële cijfers zijn sterk geminimaliseerd

Ondanks de toename van rouwadvertenties van prominente personen van de staatsmedia, werden er weinig details vrijgegeven over hun doodsoorzaken.

Het Chinese regime grijpt terug op zijn aloude methode om de COVID-infectie- en sterftecijfers sterk te minimaliseren in een poging om de nieuwsberichten te temperen dat het imago van de CCP zouden kunnen aantasten. De Nationale Gezondheidscommissie heeft tot nu toe officieel slechts een handvol COVID-doden geregistreerd, negen in drie weken tijd. Alleen patiënten die sterven aan een door COVID veroorzaakte longontsteking en ademhalingsproblemen zijn in dit cijfer opgenomen. Degenen met onderliggende aandoeningen tellen niet mee.

Maar de realiteit laat een veel grimmiger beeld zien.

Begrafenisondernemers in het hele land moeten de klok rond werken om de lichamen te cremeren en de gezondheidsautoriteiten moedigen artsen die de afgelopen vijf jaar met pensioen zijn gegaan aan om weer aan het werk te gaan om het personeelstekort op te vangen. Een groot deel van het medisch personeel is zelf ziek geworden door COVID. Een topchirurg van een ziekenhuis in Peking vertelde de Chinese media dat ongeveer 70 procent van de gezondheidswerkers in zijn eenheid ziek was, waaronder hijzelf, maar dat hij moest blijven werken.

Het in Londen gevestigde onderzoeksbureau Airfinity gaat ervan uit dat momenteel waarschijnlijk meer dan 5.000 mensen per dag sterven aan COVID-19, gebaseerd op modelberekeningen volgens regionale Chinese gegevens.

Een man houdt een bloemenkrans vast bij een crematorium in Peking op 22 dec. 2022. (STF/AFP via Getty Images)

De officiële cijfers van China blijken zo onbetrouwbaar te zijn dat zelfs de Wereldgezondheidsorganisatie, een instantie die zich doorgaans heeft ingehouden om het regime rechtstreeks te veroordelen voor zijn gebrek aan transparantie tijdens de pandemie, haar twijfels heeft geuit.

“In China zijn relatief weinig intensive care-gevallen gemeld, maar nochtans lopen de intensive care-afdelingen vol”, zei Mike Ryan, directeur van het WHO programma voor gezondheidscrises, op 21 december tegen verslaggevers.

“Ik zou niet willen zeggen dat China ons bewust niet vertelt wat er aan de hand is. Ik denk dat ze achter de feiten aanlopen.”

Retributie

Heng He, een China-analist, ziet een metafysisch element achter de huidige COVID-golf. Hoewel de ware tol van de uitbraak onbekend is, is het aantal getroffen Chinese elites opmerkelijk, zei hij.

Velen van hen zijn hoofdrolspelers in de machtsstructuur van het regime en hebben zich ingezet als propagandisten om het imago van de CCP op te poetsen.

“Misschien denk je dat het niets voorstelt, maar de CCP is een misdaadorganisatie,” zei hij tegen The Epoch Times, en hij voegde eraan toe dat de recente toename van het aantal gevallen mensen zou moeten doen nadenken over hun banden met het regime. “Je leven verbinden met het lot van de partij zal je geen goed doen.”

Het idee dat “je oogst wat je zaait”, zei hij, is sinds de oudheid diep geworteld in de geest van het Chinese volk.

“Een populair volksgeloof in China is dat goede daden zullen leiden tot beloningen en omgekeerd, en dat je gedurende je leven vergelding kunt tegenkomen,” zei Heng.

“Daarom waarschuwen Chinezen altijd tegen het helpen van iemand bij een slechte daad, vooral voor wat betreft de vervolging van religies.”

Heng wees op de brute onderdrukkingscampagnes van het regime tegen Falun Gong en andere geloofsovertuigingen.

“In zekere zin kun je dit beschouwen als een karmische vergelding”, zei hij.

Dat concept werd geïllustreerd in een artikel uit maart 2020 van Li Hongzhi, de stichter van de spirituele discipline Falun Gong.

“Maar een pandemie zoals het huidige Chinese communistische virus (of ‘Wuhan-virus’) komt met een reden en het heeft doelen. Het is gekomen om leden van de Partij en degenen die de kant van de Partij hebben gekozen te elimineren,” schreef Li.

“Als iemand hieraan twijfelt, kijk dan maar naar welke landen of mensen het hardst door het virus zijn getroffen: het zijn degenen die dicht bij de CCP staan. Wat moeten mensen dan doen? Mensen moeten zich distantiëren van de CCP en niet langer de kant van de partij kiezen.”

Familieleden volgen een urne met de as van een geliefde aan een crematorium in Peking op 22 dec. 2022. (STF/AFP via Getty Images)

De elites zijn weerloos

De hogere rangen van de CCP, die zich de afgelopen jaren grotendeels hebben kunnen afschermen van de schadelijke gevolgen van de lockdowns, zijn in de laatste golf plotseling kwetsbaar geworden.

Een account op Weibo, China’s variant van Twitter, die toebehoort aan de vrouw van Zhao Lijian, de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken die berucht is om zijn havikachtige retoriek en het verspreiden van desinformatie over het virus, waaronder de leugen dat het virus door het Amerikaanse leger in Wuhan zou zijn binnengebracht, klaagde onlangs dat ze geen antivirale middelen of ontstekingsremmers heeft kunnen bemachtigen.

“Hoeveel dagen zul je koortsig blijven vooraleer je herstelt?” schreef ze, volgens een screenshot van een verwijderd bericht, zonder aan te geven naar wie ze verwees. “Waar zijn al die medicijnen gebleven?”

Later voegde ze eraan toe dat ze ijslolly’s gebruikten om de lichaamstemperatuur te verlagen.

Gezondheidswerkers verplaatsen een COVID-19-patiënt op een brancard op de spoedafdeling van het First Affiliated Hospital of Chongqing Medical University in Chongqing, China, op 22 dec. 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Hu Angang, econoom en directeur van het Center for China Studies, die het communistische leiderschap adviseert, verloor onlangs zijn schoonvader aan een longontsteking veroorzaakt door COVID-19. De familie kon het noodnummer van de hulpdiensten een uur lang niet bereiken en moest vervolgens enkele uren wachten voordat de ambulance arriveerde, aldus een veel geciteerd bericht van Mei Xinyu, een senior analist bij het International Trade and Economic Cooperation Institute van het Chinese ministerie van Handel.

“Deze oude man was een hooggeplaatst partijlid dat door het land nog met medailles werd geëerd, maar het enige wat hem nu nog te wachten staat, is zijn crematie in het ziekenhuismortuarium,” schreef May op 21 december, eraan toevoegend dat het Babaoshan Funeral House, waarnaar zijn lichaam zal worden overgebracht, ongeveer 200 tot 300 lichamen per dag cremeert. “Vandaag is er geen plaats voor hem.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 december 2022): Deaths Among CCP Elites Rise as COVID-19 Wave Hits China

China schat dat 248 miljoen mensen zijn besmet met COVID in 20 dagen

Maar liefst 37 miljoen mensen lopen op een enkele dag COVID-19 op in China, volgens uitgelekte notulen van een vergadering van het hoogste gezondheidsorgaan van het land, die door meerdere persbureaus zijn bevestigd.

In de eerste 20 dagen van december zijn waarschijnlijk 248 miljoen mensen – ongeveer 18% van de bevolking – met de ziekte besmet geraakt, zeiden ambtenaren tijdens de interne vergadering van de Nationale Gezondheidscommissie op 21 december. Het cijfer is exponentieel hoger dan de officiële viruscijfers van het regime en als het juist is, zou dit betekenen dat China’s uitbraak de grootste ter wereld is.

Na bijna drie jaar onder het strenge zero-COVID-beleid van het regime heeft het Chinese publiek weinig natuurlijke immuniteit tegen de zeer besmettelijke Omicron-variant van COVID-19, die in het land niet meer onder controle lijkt te zijn.

Uit een screenshot van de op Chinese sociale media circulerende notities blijkt dat het virus meer dan de helft van de inwoners van de hoofdstad Peking en de provincie Sichuan in het zuidwesten van China heeft getroffen. Sichuan is ook een van de drie provincies met meer dan 20 miljoen besmettingen, terwijl zes andere provincies en steden, waaronder Peking, een besmette bevolking van 10 tot 20 miljoen inwoners hebben, aldus de schattingen. Bloomberg en andere media bevestigden de nota’s met anonieme ambtenaren die bij de besprekingen betrokken waren.

In de notulen worden 12 Omicron-subvarianten genoemd. De drie meest voorkomende zijn BA.5.2, BF.7 en BM.7. Terwijl functionarissen zeiden dat ze geen varianten hebben geïdentificeerd met “significante veranderingen in overdraagbaarheid, pathogeniteit en immuunontwijking”.

Hoe het agentschap aan deze cijfers is gekomen, blijft onduidelijk aangezien het land eerder deze maand heeft afgezien van verplichte massale virustests.

De cijfers lijken niettemin overeen te komen met anekdotisch bewijs van een piek in infecties en sterfgevallen in het hele land, ook in de elitekring van het regime. Ze komen tevens overeen met een analyse van Britse onderzoekers die uitgaan van 167 tot 279 miljoen gevallen in het hele land, wat kan leiden tot 1,3 tot 2,1 miljoen doden.

Gezondheidswerkers vervoeren een patiënt naar een koortskliniek in een ziekenhuis te midden van de COVID-19-pandemie in Beijing op 21 dec. 2022. (Jade Gao/AFP via Getty Images)

De virusgolf heeft de mortuaria en ziekenhuizen in heel China overbelast. Het Beijing Tongzhou Civil Affairs Bureau vertelde het staatsbedrijf Beijing Youth Daily dat het uitvaartcentrum in zijn district vanaf 22 december 140 tot 150 lichamen per dag cremeert, een schril contrast met de werkdruk van 40 per dag in het verleden. Meer dan zes begrafenisondernemingen hebben de afgelopen dagen tegenover The Epoch Times een soortgelijke situatie bevestigd.

Een inwoner van Beijing vertelde The Epoch Times dat hij in tien dagen tijd vijf familieleden heeft verloren, waarvan er minstens twee COVID-positief waren. Ze waren allemaal gevaccineerd met vaccins van eigen bodem van Sinovac, dat in het verleden zwaar onder vuur heeft gelegen vanwege vermeende bijwerkingen van diabetes tot leukemie.

“Deze nepvaccins hebben echt geen bescherming geboden”, zei hij woensdag in een interview, waarbij hij verzocht zijn naam om veiligheidsredenen niet te noemen. “De gewone mensen die COVID oplopen hebben niets anders dan hun eigen immuniteit als verdediging.”

Mensen wachten op medische hulp bij de koortskliniek in het Tongren ziekenhuis in het Changning-district in Shanghai, op 23 dec. 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

“Het is te moeilijk voor mij om te verdragen,” zei hij. “Ik ben de afgelopen dagen bijna ingestort.”

“De regering zegt niets over het aantal COVID-doden, ook al zijn er in Peking zoveel mensen gestorven”, voegde de inwoner eraan toe.

De heer Song uit Xi’an, de hoofdstad van de provincie Shaanxi in Centraal-China, beschreef ook een grimmig beeld in zijn stad.

Onder zijn familieleden die het virus hebben opgelopen, bevinden zich zestigers en jonge pasgetrouwden, die volgens Song pijn ervoeren alsof een mes in hun lichaam sneed. Zij waren allemaal gevaccineerd en niemand zocht hulp in ziekenhuizen, die volgens hem zo vol zaten dat patiënten op straat intraveneuze infusen moesten krijgen.

“De infuusslangen hangen aan de straatbomen, ook al is het weer zo koud,” vertelde hij aan The Epoch Times, waarbij hij alleen zijn achternaam noemde. Song, die zich niet heeft laten vaccineren, zei dat hij zelf lichte ongemakken in de keel had ondervonden, maar dat die inmiddels zijn verdwenen.

“Ik kan me niet voorstellen wat er zal gebeuren als het zo doorgaat”, zei hij, en noemde het een “humanitaire ramp”.

De Epoch Times heeft de Nationale Gezondheidscommissie om commentaar gevraagd over de bijeenkomst.

Chang Chun en Hong Ning hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 december 2022): China Estimates 248 Million People Infected With COVID in 20 Days: Reports

Artsen ontdekken dat de pijnappelklier – ons ‘derde oog’ – meer op onze gewone ogen lijkt dan we dachten

De pijnappelklier in het menselijk brein heeft structuren die opvallend veel lijken op die in onze ogen. Hij heeft ook opvallend vergelijkbare vermogens. Deze klier heeft cellen die fungeren als lichtreceptoren, zoals ons netvlies, en een structuur die vergelijkbaar is met het glasvocht, de gelachtige substantie tussen het netvlies en de lenzen van onze ogen. Er bestaat ook zoiets als een lens in de pijnappelklier.

Wetenschappers leren nog steeds veel over de pijnappelklier. Het staat in zowel oosterse als westerse geloofssystemen bekend als de zetel van het menselijk bewustzijn. Oosters spiritualisme stelt dat er overal in het lichaam ogen bestaan in de vorm van openingen – acupunctuurpunten. De westerse wetenschap begint ook te begrijpen dat de pijnappelklier een soort “derde oog” is.

Jarenlang zagen wetenschappers overeenkomsten tussen de pijnappelklier en onze ogen. In 1919 schreven Frederick Tilney en Luther Fiske Warren dat deze overeenkomsten bewijzen dat de pijnappelklier is gevormd om lichtgevoelig te zijn en mogelijk andere visuele vermogens heeft.

Meer recentelijk, in 1995, schreef dr. Cheryl Craft, voorzitter van de afdeling Cel- en Neurobiologie van de Universiteit van Zuid-Californië, over wat zij het “oog van de geest” noemde.

“Onder de huid in de schedel van een hagedis ligt een lichtgevoelig ‘derde oog’ dat het … equivalent is van de door het bot omgeven, hormoonproducerende pijnappelklier in de menselijke hersenen. Het menselijk pijnappelkliertje heeft geen directe toegang tot licht, maar net als het ‘derde oog’ van de hagedis laat het ‘s nachts een verhoogde afgifte zien van zijn hormoon, melatonine,” schreef ze. “De pijnappelklier is het ‘oog van de geest’.”

Een bundel zenuwvezels verbindt deze klier met de achterste commissuur (een ander onbegrepen deel van de hersenen).

In de jaren vijftig ontdekten onderzoekers het vermogen van de pijnappelklier om licht waar te nemen en melatonine te produceren in overeenstemming met de lichtniveaus die het detecteert. Het regelt dus belangrijke ritmes in het lichaam en beïnvloedt ook het voortplantings- en immuunsysteem. Eerder werd gedacht dat de pijnappelklier rudimentair was, wat wil zeggen slapend. Deze vondst onthulde dat het in feite belangrijke functies vervult.

In mei 2013 werd een andere ontdekking gedaan die ook het begrip van de pijnappelklier zou kunnen veranderen.

De pijnappelklier van een rat produceert N,N-Dimethyltryptamine (DMT), zo bleek, iets wat organismes produceren, maar wat (opnieuw) niet goed begrepen wordt. Dit is interessant omdat bekend is dat de inname van DMT psychedelische ervaringen kan opwekken die als spiritueel intens worden gekenmerkt.

Dr. Rick Strassman deed, met toestemming van de Amerikaanse regering, onderzoek aan de Universiteit van New Mexico in de jaren negentig, waarbij hij DMT injecteerde bij menselijke vrijwilligers. Het was Strassman die DMT de “geestmolecule” noemde.

De aanwezigheid van DMT in de pijnappelklieren van ratten werd bevestigd aan de Universiteit van Michigan door dr. Jimo Borjigin en aan de Louisiana State University door dr. Steven Barker. Hun onderzoek werd gedeeltelijk gefinancierd door de Cottonwood Research Foundation, geleid door dr. Strassman, die wetenschappelijk onderzoek naar de aard van het bewustzijn ondersteunt. Hun studie werd gepubliceerd in het tijdschrift Biomedical Chromatography.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (26 november 2022): Doctors Discover Our Pineal Gland—Our ‘Third Eye’—Is More Like Our Regular Eyes Than We Thought

Enorme COVID-uitbraak in China wekt wereldwijde bezorgdheid over virusmutatie, toeleveringsketens raken ontwricht

Nu een massale golf van COVID-infecties door China raast, maken de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en regeringen over de hele wereld zich zorgen over de mogelijke opkomst van een gevaarlijke nieuwe virusvariant die de wereldeconomie verder zou kunnen aantasten.

Nu Beijing in de greep is van het virus, heeft de variant zich ook snel over China verspreid. Van de noordoostelijke stad Shenyang tot de oostelijke stad Shanghai, tot Chongqing in het zuidwesten en Guangzhou en Shenzhen in het zuiden, heeft deze golf van COVID-19-infecties het Chinese gezondheidsstelsel overweldigd.

De straten in de Chinese steden zijn leeg, behalve de menigte mensen die in ziekenhuizen en apotheken behandeling zoeken en koortsmedicatie ophalen, en buiten mortuaria die in de rij staan om hun overleden geliefden die door COVID zijn overleden, te cremeren. Het lijkt griezelig veel op de situatie in Wuhan drie jaar geleden, toen die stad als eerste werd getroffen door de ernstigere oorspronkelijke vorm van het SARS-CoV-2-virus.

WHO ernstig bezorgd

De patiënten in deze golf van infecties lijden aan hoge koorts, hoesten en infecties van de lagere luchtwegen, die sterk lijken op de symptomen die in Wuhan in 2020 voorkwamen  en sterk verschillen van de milde symptomen die worden veroorzaakt door andere beschreven Omicron-varianten. Nu het virus zich snel door de grote bevolking in China verspreidt, bestaat de vrees dat er een gevaarlijke nieuwe virusvariant opduikt die de hele wereld kan treffen.

Op 7 december had Tedros Adhanom Ghebreyesus, hoofd van WHO, nochtans voorspeld dat de COVID-19 pandemie volgend jaar zou eindigen.

Werknemers in beschermende kleding hanteren een doodskist en bijbehorend deel van de kist in het Dongjiao Funeral Parlor, naar verluidt aangewezen om Covid-doden te verwerken, in Peking, China, op 19 dec. 2022. (Bloomberg)

Na de storm van infecties in China, die nog niet zijn hoogtepunt heeft bereikt, gezien te hebben, zijn WHO-functionarissen nu echter ernstig bezorgd en voegen zij eraan toe dat het nog te vroeg is om het einde van de pandemie af te kondigen.

“De vraag is of er van een post-pandemie kan gesproken worden als zo’n groot deel van de wereld eigenlijk net de tweede golf ingaat”, zei Nederlands WHO-adviseur Marion Koopmans op 20 december tegen de media.

Prognoses suggereren dat als er een explosie van gevallen rond 60 tot 90 procent van de Chinese bevolking wordt getroffen, dit begin volgend jaar tot miljoenen doden zou kunnen leiden.

“De WHO is zeer bezorgd over de ontwikkelingen in China”, zei Tedros tijdens een recente wekelijkse persconferentie. Hij riep het Chinese regime op om gedetailleerde informatie te verstrekken over de ernst van de ziekte, ziekenhuisopnames en de behoefte aan intensieve zorg, aangezien de lage aantallen die het regime officieel heeft gerapporteerd twijfelachtig zijn.

Meer lezen

Read more

VIDEO: ‘Slimme’ bordercollie geeft zichzelf aan op politiebureau na vermissing

Toen een bordercollie die werd uitgelaten met een andere hond afdwaalde en werd gescheiden van haar baasje, deed ze het slimste wat mogelijk was en meldde ze zich bij een nabijgelegen politiebureau. Het ongelooflijke moment werd vastgelegd op camera en later gedeeld op sociale media – het is sindsdien viraal gegaan.

Rosie loopt het politiebureau van Loughborough binnen. (De politie van Leicestershire)

Op camerabeelden van 4 november is te zien hoe Rosie dwars door de automatische deuren van het politiebureau van Loughborough in het Verenigd Koninkrijk gaat en in de hoek gaat zitten, geduldig wachtend tot het personeel haar opmerkt.

“Ons personeel haalde wat water voor Rosie, en werd heel snel bevriend,” schreef de Leicestershire Police in een bericht op hun Facebookpagina.

Rosie wacht geduldig in de hoek van het politiebureau. (De politie van Leicestershire)

Gelukkig droeg Rosie een halsband, waardoor de politie haar baasjes, Steve en Julie Harper, kon opsporen.

Volgens de BBC liet de 65-jarige Steve, Rosie en de andere hond van het gezin, Laser, uit in Southfields Park toen Rosie plots afdwaalde en wegliep toen iemand in de buurt vuurwerk afstak.

“Ze duwde zichzelf door een heg en gaf zichzelf aan op het politiebureau,” zei de 61-jarige Julie, “Het politiebureau is vlak naast het park.”

Steve was overstuur toen hij Laser naar huis bracht, maar toen had Julie ondertussen al een telefoontje gekregen. Rosie was gevonden. Haar baasjes waren blij dat ze veilig en gezond was.

(De politie van Leicestershire)

De politie van Leicestershire prees Rosie door haar “een lieve, slimme hond” te noemen. Bij het zien van de video, waren socialemediagebruikers snel om de verbazingwekkende actie van de hond te prijzen in hun commentaren.

“Rosie je bent zo’n slimme goede meid,” zei een socialemediagebruiker.

Een ander voegde eraan toe: “Ze is niet alleen slim, ze is ook beleefd! Kijk hoe ze gaat liggen om op haar beurt te wachten!”

Een derde schreef: “Ze begrijpt duidelijk de regel van vreemdelingengevaar en ging naar de politie voor hulp. Goed gedaan, Rosie.”

Het Facebookbericht van de politie van Leicestershire werd niet alleen vele duizenden keren bekeken, geliket en gedeeld, het verhaal haalde zelfs het nationale nieuws.

Bordercollies staan bekend als uiterst slim en worden door velen beschouwd als de meest intelligente van alle hondenrassen.

BEKIJK DE HIER DE VIDEO

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 december 2022): VIDEO: ‘Clever’ Border Collie Hands Herself In at a Local Police Station After She Goes Missing

Palestijnse steun voor “één China”-beleid wijst op problemen in Midden-Oosten volgens experts

Tijdens de eerste Arabisch-Chinese top in Riyad, Saoedi-Arabië, op 9 december, zei de Palestijnse president Mahmoud Abbas in een toespraak dat Palestina het “Eén China”-beleid zal blijven steunen om Peking te verdedigen tegen aanvallen op internationale fora.

“De staat Palestina … zal zich stevig aan de zijde van China blijven scharen ter ondersteuning van zijn ‘Eén China’-beleid, en om de aanvallen tegen China op alle internationale fora af te weren,” zei Abbas in zijn toespraak in aanwezigheid van de Chinese leider Xi Jinping.

Rabbijn Yaakov Menken, directeur van de Coalitie voor Joodse Waarden, meent dat de toespraak van Abbas symptomatisch is voor problemen en meer instabiliteit in het Midden-Oosten.

“Deze vorm van aardig doen tussen Mahmoud Abbas en de Chinezen heeft alles te maken met of ze de Chinese steun voor de Palestijnse Autoriteit kunnen krijgen, dan betekent dat meer steun voor terrorisme. Het betekent meer steun voor instabiliteit in dat deel van de wereld,” zei Menken in een interview in het programma “China in Focus” op NTD, het zustermediakanaal van The Epoch Times, dat werd uitgezonden op 21 december.

Een dag voor de top hadden Abbas en Xi een privé ontmoeting in Riyad, en Beijing zei in een officiële verklaring dat het de zaak van het Palestijnse volk steunt.

China en Palestina vieren 35 jaar onderlinge relaties, en tijdens de bilaterale ontmoeting tussen Xi en Abbas werd een samenwerkingsdocument voor toerisme ondertekend, werden de onderhandelingen over een vrijhandelsovereenkomst tussen China en Palestina bespoedigd en werd de tweede zitting van het Chinees-Palestijnse Gemengd Comité voor economische, handels- en technische samenwerking gehouden.

Menken zei dat het Chinese regime via Palestina de geopolitiek gevoelige regio wil domineren.

“De Chinezen willen iedereen domineren en controleren die stabiele gebieden en stabiele regeringen wil destabiliseren, zodat de Chinese invloed kan binnenkomen en de macht overnemen. Dat is iets wat de Chinezen zullen steunen,” zei Menken.

Hij gelooft dat Abbas China zal steunen omdat de Chinese Communistische Partij (CCP) “autoritarisme en dictatoriale controle verkiest boven democratie”.

De Chinese leider Xi Jinping (L) luistert terwijl de Palestijnse president Mahmoud Abbas (R) spreekt tijdens een ontmoeting in de Grote Hal van het Volk in Peking op 18 juli 2017.
Abbas is op een officieel bezoek aan China van 17-20 juli. (Mark Schiefelbein/AFP via Getty Images)

“Dus het feit dat zij met elkaar samenwerken zou ons niet moeten verbazen, maar het zou ons wel moeten verontrusten omdat het een verder teken is dat China probeert andere delen van de wereld te destabiliseren, en diegenen in de Arabische wereld die het Chinese autoritarisme steunen in plaats van de democratie,” zei Menken.

Hij zei dat de wereld goed in de gaten moet houden of de CCP “clandestien of openlijk” militaire steun verleent aan Palestina, omdat de traditionele leverancier van Palestina, Iran, momenteel veel problemen ondervindt en zijn zendingen steeds vaker worden onderschept.

“Dus het kan zijn dat de Chinezen een nieuwe leverancier van wapens en wapentuig gaan worden. Weet je, wie weet? En dat gaat natuurlijk vaak gepaard met stapels geld.”

VK en VS als doelwit

In zijn toespraak richtte Abbas zich tot het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten en zei dat zij het Palestijnse volk moeten compenseren.

“Wij benadrukken dat Groot-Brittannië en de VS zich moeten verontschuldigen en herstelbetalingen moeten doen aan het Palestijnse volk voor de Balfour-verklaring, waaraan zij hebben meegewerkt, en voor het [Britse] mandaat,” zei Abbas in zijn toespraak die werd uitgezonden op Alghad TV (Egypte, VAE).

Menken zei dat als Abbas om moslims gaf, hij achter de Oeigoeren zou staan die door de CCP worden vervolgd; in plaats daarvan richtte hij zich op het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, die geen van beide Israël steunen.

“Er zijn recente beschuldigingen dat organen van levende, onwillige donoren worden afgenomen van Oeigoerse moslims en gegeven aan etnische Chinezen in de regeringspartij. Dit is duidelijk een schande voor de mensenrechten! Iemand die zich bekommert om de mensenrechten gaat zich bekommeren om de Chinezen!” zei Menken.

Hij zei: “Gelukkig” hebben velen in de Arabische wereld het verhaal van de Palestijnse Autoriteit losgelaten dat Israël de schuld geeft van alle problemen in de wereld.

Hij verwees naar de Abraham-akkoorden en zei: “De mensen beseffen dat vrede, vooral vrede met bloeiende democratieën, echt goed is voor de wereld.”

In de toekomst zou Menken graag zien dat de Arabische wereld Taiwan erkent als onafhankelijk eiland met vrijheid en democratie.

“Het produceert veel meer per hoofd van de bevolking. Ook al komen er zoveel Chinese producten op de markt, de Taiwanezen produceren veel meer per persoon, en veel meer inkomen per persoon, en hebben een beter leven. En trouwens, ze besteden niets van hun inspanningen aan de vervolging van hun eigen volk – aan de vervolging van minderheden, zoals de Tibetanen en de Oeigoerse moslims en de Mongolen,” zei Menken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 december 2022): Palestinian Support for ‘One China’ Policy Indicates Trouble in Middle East: Expert

Woede tegen Japan is essentieel voor het overleven van communisme

Commentaar

Vorige week was China’s negende nationale herdenkingsdag voor de slachtoffers van het bloedbad van 1937 in Nanjing. Als onderdeel van China hielden scholen op alle niveaus in Hongkong verschillende activiteiten om te rouwen om de slachtoffers. In 2021 werden scholen door het Education Bureau (EDB) verplicht om voor het eerst een herdenking te houden, maar dat leverde problemen op: sommige basisschoolleerlingen waren tot tranen toe geroerd door de door het EDB toegewezen documentaire over het bloedbad.

Dit jaar heeft de EDB nog steeds dezelfde film aanbevolen, maar de leraren eraan herinnerd dat dergelijk lesmateriaal onvermijdelijk een verontrustende inhoud bevat en met voorzichtigheid moet worden gebruikt.

Het onderwijsbestuur van Hongkong heeft nooit het gebruik van verontrustend materiaal op school aanbevolen. Waarom de uitzondering voor het bloedbad van Nanjing?

Waarom werd de nationale herdenkingsdag voor het bloedbad, gezien het vermeende historische belang ervan, niet onmiddellijk na de capitulatie van Japan ingesteld, maar 68 jaar later? En waarom vermeldde de inscriptie op het Monument voor de Helden van het Volk op het Plein van de Hemelse Vrede, geschreven in 1949, nooit het bloedbad en de “Oorlog van Verzet tegen Japanse Agressie”? Sinds 1949 bedankte Mao Zedong Japan juist meerdere malen voor de invasie in China.

De reden is simpel: de communisten hadden belang bij de Japanse invasie van China. In de eerste helft van de jaren dertig stonden de communisten op een laag pitje. Ze bleven vechten tegen belegeringen door de nationalistische regering, evacueerden hun basis in Jiangxi, verloren veel kracht na de Lange Mars, en pas bij het uitbreken van de Chinees-Japanse oorlog in 1937 werden ze eindelijk erkend door de nationalisten, waarbij een verenigd front werd gevormd en de communisten werden gereorganiseerd in het nationale leger.

Maar in plaats van tegen de Japanners te vechten, zoals zij beweerden, richtten de communisten zich op expansie in centraal China. Wat zij in 1937–45 deden was in overeenstemming met wat zij toen zeiden, namelijk 70 procent ontwikkeling (door uitbreiding van hun revolutionaire basis), 20 procent behandeling (conflicten met de nationalistische regering), en 10 procent strijd tegen Japan. Met andere woorden, de oorlog gaf de communisten de langverwachte kans om hun latere kracht op te bouwen.

Het is daarom niet moeilijk te begrijpen waarom de communisten nooit een spraakmakende herdenking van de oorlog en het bloedbad hebben gehouden nadat communistisch China was gevormd. Ze zagen zelfs af van het vragen van oorlogsherstel aan Japan.

De situatie veranderde echter na de Culturele Revolutie. Om haar legitimiteit te versterken, probeerden de communisten hun historische legitimiteit te consolideren door het nationalisme bij het volk te implanteren. De bevordering van de centrale rol van de Chinese Communistische Partij (CCP) in de verzetsoorlog tegen de Japanners wordt beschouwd als een onmisbare bron van legitimiteit, en de Chinezen werd gevraagd zonder twijfel te geloven dat de sleutel tot de overwinning in de oorlog de correcte ideologische en politieke lijn van de CCP was, die de heroïsche bijdrage van de communisten was aan de allereerste totale overwinning van het land in een anti-imperialistische oorlog in het moderne China, en die China’s historische ommekeer markeerde van nationale ramp naar grote verjonging.

Indoctrinatie van anti-Japanse sentimenten wordt verplicht in het onderwijs, alsof de oorlog nog steeds gaande is. De “Oorlog van Verzet tegen Japanse Agressie” is voor de CCP zo belangrijk dat zij het beginjaar ervan herzien en er 1931 van maken in plaats van 1937, zodat zij het verhaal van een langere historische periode kunnen monopoliseren en de traditionele slogan “Geen CCP, geen Nieuw China” op hun manier beter kunnen rechtvaardigen.

Voor de communisten betekent dit dat wie de zelfverklaarde rol van de CCP in de oorlog in twijfel trekt, de misdaad van het historisch nihilisme heeft begaan en de helden, leiders en mensen met een of andere bijbedoeling heeft besmeurd. In een publicatie van de academie voor sociale wetenschappen van de CCP wordt toegegeven dat de kritiek op het historisch nihilisme van belang is voor de historische rechtvaardiging en legitimiteit van het regime.

Een bijkomend voordeel van het monopoliseren van het verhaal van de oorlog is dat het helpt om hun onheil tijdens de oorlogsperiode te verdoezelen, zoals de massale teelt van opium, waarvan de inkomsten bijna 80 procent uitmaakten van het totaal van de Shaanxi-Gansu-Ningxia grensregering.

Het is duidelijk dat de herdenkingsdiensten voor het bloedbad van Nanjing en alle andere oorlogsgerelateerde incidenten niet louter bedoeld zijn om geschiedenis te leren, maar om een ideologie op te bouwen en te consolideren die de legitimiteit van het wankele Chinese communistische regime moet rechtvaardigen. Dit is zeker een soort hersenspoelonderwijs waarbij een gevoel van onbetwistbare loyaliteit aan de partij in de geest van het volk wordt ingeprent. Dit is de wanhopige laatste strijd van de CCP voor haar definitieve ondergang. Ouders en studenten moeten onthouden dat ze op school les krijgen met een politiek doel, en alles wat ze leren moet worden gecontroleerd.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 december 2022): Anger to Japan Is Key to Communist Survival

Chinees ondernemingsvertrouwen daalt tot laagste niveau in bijna tien jaar door COVID-19

PEKING – China’s ondernemingsvertrouwen daalde tot het laagste niveau sinds januari 2013, zo bleek maandag uit een enquête van World Economics. Dit weerspiegelt het effect van de stijgende COVID-19-gevallen op de economische activiteit na de abrupte opheffing van veel maatregelen ter bestrijding van de pandemie.

De index daalde van 51,8 in november naar 48,1 in december, zo bleek uit de enquête van World Economics onder verkoopmanagers van meer dan 2.300 bedrijven die van 1 tot 16 december werd gehouden. De index was de laagste sinds de start van het onderzoek in 2013.

De resultaten van de enquête behoren tot de eerste indicatoren van hoe het ondernemerssentiment in ‘s werelds op één na grootste economie een klap heeft gekregen, nadat de sterke versoepeling van de strenge COVID-19-inperkingsmaatregelen op 7 december een nog steeds groeiende golf van binnenlandse COVID-19-gevallen in heel China op gang bracht.

“Het onderzoek wijst er sterk op dat de groei van de Chinese economie sterk is vertraagd en in 2023 op een recessie kan afstevenen”, aldus World Economics.

Het Chinese bbp zal dit jaar naar verwachting met slechts 3% groeien, de slechtste prestatie in bijna een halve eeuw.

Uit het onderzoek bleek dat de bedrijvigheid in december sterk is gedaald: de verkoopmanagersindexen in de productie- en dienstensector zijn beide onder de 50 gedaald.

“Het percentage bedrijven dat beweert momenteel negatieve gevolgen te ondervinden van COVID is gestegen tot een recordhoogte, waarbij meer dan de helft van alle ondervraagden aangeeft dat hun activiteiten op de een of andere manier worden geschaad”, aldus de in Londen gevestigde dataprovider.

Het Chinese communistische regime heeft onlangs enkele belangrijke onderdelen van de strengste COVID-beperkingen en lockdowns ter wereld ontmanteld. De maatregelen schaadden de economie en leidden tot ongekende protesten sinds het bloedbad van 1989 onder pro-democratische studentendemonstranten op het Tiananmenplein.

“Het kan nog minstens een kwartaal duren voordat de zaken omslaan”, aldus Dan Wang, hoofdeconoom bij Hang Seng Bank China.

“Veel kleine bedrijven hebben geen liquiditeit meer, vooral restaurants, sportscholen, hotels en andere stadsdiensten.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (datum): Chinese Business Confidence Falls to Lowest in Almost a Decade on COVID-19