Tuesday, 21 Mar 2023

Een gestoord optimisme over de Chinese economie

Oorspronkelijk gepubliceerd door Gatestone Institute

Commentaar

De propagandisten van China vertellen ons dat de Chinese economie dit jaar “zal versnellen tot 4,8 procent”. Buitenlandse analisten zijn nog optimistischer. Goldman Sachs schat de groei van het bruto binnenlands product (BBP) op 5,5 procent.

De Nationale Gezondheidscommissie van China kondigde op 7 december het einde aan van het “dynamische zero-COVID” beleid van de Communistische Partij. Het duurde niet lang voordat Wall Street de optimistische machine aanzwengelde. Morgan Stanley publiceerde de volgende dag een onderzoeksnota waarin werd voorspeld dat Chinese aandelen het beter zouden doen dan opkomende markten en wereldwijde concurrenten.

Sindsdien hebben financiële analisten er alles aan gedaan om te vertellen hoe de Chinese aandelen dit jaar zullen blijven stijgen.

De aandelen kunnen nog wel even blijven stijgen, maar de Chinese economie is veel zieker dan analisten aannemen.

De kern van de zonnige opvattingen is hoe snel China COVID-19 achter zich heeft gelaten.

Aan de vooravond van de Maan Nieuwjaar vakantie in China, vaak de “grootste menselijke migratie ter wereld” genoemd en daarom een potentieel superspreider evenement, zei Wu Zunyou, de hoofdepidemioloog van het centrum voor ziektecontrole en preventie van het land, dat 80 procent van de Chinese bevolking al was besmet.

Aan het einde van de vakantie meldde het Centrum dat er tussen 20 en 26 januari 6.364 sterfgevallen waren in ziekenhuizen, bijna de helft van het aantal sterfgevallen in de voorgaande week.

Beijing is van mening dat de ziekte al een hoogtepunt heeft bereikt en dat verdere verspreiding onwaarschijnlijk is.

Geen wonder dat beleggers uitbundig zijn. De ontspanning van COVID staat centraal in het idee dat de Chinese economie een solide groei zal voortbrengen. Bulls, geholpen door de propaganda van de communistische partij en de centrale regering, argumenteren dat het einde van de ziektebestrijdingsmaatregelen—China heeft drie jaar lang een van de strengste regels ter wereld gehandhaafd—zal leiden tot een golf van “wraakuitgaven”.

“Chinese consumenten, die tijdens de pandemie in hun appartementen opgesloten zaten, hebben vorig jaar meer dan 2,2 biljoen dollar aan banktegoeden verzameld, wat tot meer uitgaven zou moeten leiden”, meldde de Wall Street Journal deze maand. De Financial Times schatte het bedrag op $2,6 biljoen.

Is de bull case correct? Er zijn vier redenen om daaraan te twijfelen.

Ten eerste zijn de Chinese ziektestatistieken twijfelachtig. “Het beeld dat China schetst van een soepele Covid-exit doet wetenschappers uitkijken naar meer gegevens”, luidde een beleefde kop van de Wall Street Journal.

Peking vraagt de wereld te geloven dat SARS-CoV-2, de ziekteverwekker, zich in China anders gedraagt dan in alle andere delen van de wereld. Als deze bewering onjuist is, wat vrijwel zeker het geval is, zal er dit voorjaar een vervolggolf van infecties in het land zijn, zoals ziektemodelleerders hebben voorspeld.

Ten tweede, zelfs als China over COVID heen zou zijn, zoals het regime beweert, wordt de economie nog steeds geplaagd door haar te grote afhankelijkheid van onroerend goed, dat bijna 30 procent van het BBP uitmaakt. De prijzen en de verkoop zijn gekelderd sinds eind 2021, toen Peking eindelijk de onvoorzichtige leningen aan grote ontwikkelaars aan banden legde.

Huisvesting is cruciaal omdat het ook goed is voor ongeveer 70 procent van de rijkdom van de middenklasse. De Chinezen hebben de economie aangedreven met uitgaven wanneer de vastgoedprijzen stegen, hetzij omdat ze winst maakten op de verkoop, hetzij vanwege het “vermogenseffect”, de omstandigheid dat mensen geneigd zijn uit te geven wanneer ze het gevoel hebben dat hun bezittingen in waarde zijn gestegen. Nu drukt het tegenovergestelde van het welvaartseffect de consumptie.

“De neergang in de vastgoedsector is vast verankerd in de eerste helft van 2023”, meldde de Rhodium Group vorige maand in een analyse van China’s economische vooruitzichten.

Dat betekent dat een daling van het BBP in de eerste helft van het jaar ook vastligt.

Ten derde is de Chinese economie veel zwakker dan Peking beweert. Het Nationaal Bureau voor de Statistiek meldde dat het BBP vorig jaar met 3,0 procent is gegroeid, maar dat is hoogst onwaarschijnlijk.

Zoals Anne Stevenson-Yang van J Capital Research aan Gatestone vertelt, is het waarschijnlijker dat de economie in feite is gekrompen. De slechte economie lijkt, net als de neergang van de vastgoedsector, de consumentenbestedingen te hebben afgeremd. De algemene neerslachtige stemming van het Chinese volk zal hen ervan overtuigen meer te sparen dan analisten denken.

Ten vierde heeft het regime tijdens de pandemie bijna niets gedaan om de belangrijkste structurele tekortkoming van de Chinese economie te verhelpen: de te grote afhankelijkheid van overheidsuitgaven, die in de loop van decennia heeft geleid tot overbouwen en daardoor bergen twijfelachtige schulden heeft gecreëerd. Gregory Copley, de voorzitter van de International Strategic Studies Association, zegt tegen Gatestone dat “de fundamenten van de Chinese economie al vernietigd zijn, dus het optimisme over de ommekeer in het beleid van de Communistische Partij inzake COVID-beheer zal van korte duur zijn.”

China is terug“, zo vatte de Financial Times de boodschap van vice-premier Liu He aan het zojuist afgesloten World Economic Forum in Davos samen. Misschien wel, maar het is terug naar de oude gebrekkige economische structuur.

“China is te optimistisch over een snelle economische ommekeer in 2023 na de COVID-lockdowns,” zei Andrew Collier, een analist bij Global Source Partners, in e-mailcommentaar aan Gatestone. “Lokale overheden hebben enorme financiële tekorten, veel mensen houden geld achter de hand omdat ze zich zorgen maken over hun gezondheid, en de neergang van de vastgoedmarkt heeft het pensioensparen van mensen aangetast.”

Collier, die in Hongkong woont, denkt dat rijke consumenten dure importproducten zullen kopen, zodat het totale effect op de Chinese economie “niet groot zal zijn”.

Collier denkt daarom dat er pas in 2024 een opleving zal zijn.

Copley, tevens hoofdredacteur van Defense & Foreign Affairs Strategic Policy, zegt in elk geval dat “buitenlandse analisten van de economie van het Chinese vasteland altijd aan wishful thinking hebben gedaan, en er hangt nu een sfeer van wanhoop.”

China krijgt geen goed 2023 of 2024. Buitenlanders gaan weer geld verliezen in China.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 januari 2023): Crazy Optimism About China’s Economy

‘Eternal Spring’, over heldhaftige Falun Gong-beoefenaars in China, in première in de Nederlandse bioscopen

Op 26 januari ging de internationaal bekroonde docufilm “Eternal Spring” in première in de Nederlandse bioscopen. De film won 13 prijzen op verschillende filmfestivals en kwam in aanmerking voor een Oscarnominatie in Canada. De Canadese filmmaker Jason Loftus werkte voor deze film samen met cartoonist en illustrator Daixong. Zes jaar lang werkten ze samen aan dit adembenemende meesterwerk dat animatie, live action en archiefbeelden combineert om het aangrijpende verhaal te vertellen van een groep Falun Gong-beoefenaars die er in het voorjaar van 2002 in geslaagd waren de Chinese staatstelevisie bijna een uur lang over te nemen om informatie te tonen over de vervolging van de spirituele groep Falun Gong.

Regisseur-schrijver-coproducent Jason Loftus (L) bespreekt enkele productie-uitdagingen met Daxiong, wiens tekeningen de basis vormden voor de animatie in “Eternal Spring”. (Lofty Sky Pictures)

Falun Gong (ook bekend als Falun Dafa) is een traditionele Chinese meditatiediscipline gebaseerd op de principes van Waarachtigheid, Mededogen en Verdraagzaamheid, die in de jaren negentig in China zeer populair werd. De praktijk werd in 1992 geïntroduceerd aan het grote publiek en eind jaren negentig was het aantal beoefenaars gestegen tot meer dan 100 miljoen. Maar vanwege deze enorme populariteit begon het Chinese regime in Peking zeer nerveus te reageren en Falun Gong werd zelfs het doelwit van een overweldigende publieke haatcampagne nadat de Chinese Communistische Partij de beoefening op 20 juli 1999 had verboden. Tot op heden is de vervolging van Falun Gong in China nog steeds niet beëindigd.

Eternal Spring laat zien hoe een groep Falun Gong-beoefenaars in 2002 probeerde de waarheid over de vervolging naar buiten te brengen en de leugens van de CCP te ontmaskeren. Ze besloten dat de enige manier om een effectief resultaat te bereiken het hacken van de Chinese staatstelevisie zou zijn! De film laat zien hoe zij hun plan uitvoerden en wat de tragische nasleep was. De titel van de film is de letterlijke vertaling van Changchun, de naam van de stad waar de gebeurtenissen plaatsvonden.

Jordy Spanjersberg woonde de vertoning op 29 januari bij in Pathé Buitenhof in Den Haag. Volgens hem hielp de combinatie van de animatie en de verhaallijn om de boodschap duidelijk over te brengen: “Ik vond het bijzonder mooi gedaan. Ik vond het heel intens. Het blijft triest dat mensen niet zichzelf kunnen zijn en dat je daarvoor gestraft wordt. Het is altijd heftig om [dat] te zien.”

Jeff de Zeeuw zag de film ook in Den Haag en voor hem was de film een eye-opener voor wat betreft de situatie in het huidige China: “Je krijgt een heel ander beeld van hoe de situatie werkelijk is. Eerlijk gezegd had ik nog nooit van deze situatie gehoord … Je voelt inderdaad wat die mensen je proberen te vertellen … Als je iets wilt zien waar je misschien ook iets van kunt leren [door] de dingen vanuit een ander perspectief te zien, ga dan zeker kijken.”

Jordy Spanjersberg en Jeff de Zeeuw na de vertoning van Eternal Spring op 29 januari in Pathé Buitenhof in Den Haag (Gokhan Tunc/The Epoch Times)

De vervolging van Falun Gong in China duurt ondertussen al meer dan twee decennia en heeft geleid tot de opsluiting van miljoenen Falun Gong-beoefenaars in verschillende instellingen, waar ze op grote schaal gemarteld, geïndoctrineerd en zelfs van hun organen beroofd worden. Een onnoemelijk aantal beoefenaars heeft door de vervolging het leven verloren.

De verstoring van de TV-uitzending in 2002 schokte het toenmalige regime zodanig dat dit leidde tot massale politie-invallen in Changchun waarbij duizenden beoefenaars werden gearresteerd, ongeacht of zij bij het complot betrokken waren. Volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die dient als verzamelpunt voor de vervolging in China, werden ten minste zes van de betrokken Falun Gong-beoefenaars, in de eerste tien dagen na hun overname van de TV-uitzending, door de politie om het leven gebracht. Van de belangrijkste participanten slaagde uiteindelijk slechts één erin China te ontvluchten na 10 slopende jaren in de gevangenis. De meeste anderen stierven in de gevangenis of kort na hun vrijlating.

Daxiong, de tekenaar van de film Eternal Spring, is zelf een Falun Gong-beoefenaar. In 2002 woonde hij in Changchun en ook hij werd het doelwit van de politie-invallen die volgden op de TV-uitzending. Hij zag geen andere oplossing dan zijn woonplaats Changchun te ontvluchten naar elders in China, en uiteindelijk naar het buitenland.

Daxiong, de hoofdartiest van de film, tijdens een vertoning in Film Forum in Manhattan, New York City, op 14 oktober 2022. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Daxiong belandde uiteindelijk in Canada waar hij een bekend striptekenaar werd. Hij werkte als illustrator voor onder andere de Justice League en Star Wars graphic novels. In deze documentaire is hij zowel de illustrator als de hoofdrolspeler. Het publiek volgt zijn reis terwijl hij probeert de gebeurtenissen van 20 jaar geleden te schetsen die zowel zijn eigen leven als het leven van talloze andere Falun Gong-beoefenaars in zijn woonplaats drastisch hebben veranderd: “Het tekenen zelf is niet moeilijk voor mij. Dat is gewoon wat ik doe. Maar de herinneringen weer ophalen, dat pijnigt mijn hart.”

De komende week zijn er nog voorstellingen te zien in diverse steden. Meer informatie over de locaties en tickets vind je hier.

Tijdens het bijwonen van Shen Yun voelt een Chinese doctoraatsstudent zich dankbaar en geïnspireerd

GRONINGEN, Nederland—Een Chinese promovenda zei dat ze haar tranen niet kon bedwingen toen ze Shen Yun Performing Arts bijwoonde in het MartiniPlaza in Groningen op de avond van het Maanjaar 21 januari.

“Ik was diep geschokt. Geen woorden kunnen beschrijven hoe geschokt ik me voelde. Het is ongelooflijk spannend en inspirerend,” zei mevrouw Liu Yanzhe, een promovendus die al meer dan twee jaar in Nederland studeert. “Ik ben geboren en opgegroeid in China, een omgeving zonder vrijheid en overtuigingen. Ik voelde dat ik de gelukkigste was [die Shen Yun kan bijwonen].”

Het in New York gevestigde Shen Yun is ‘s werelds beste klassieke Chinese dansgezelschap en heeft een missie om de schoonheid en goedheid van “China vóór het communisme” te tonen. 5.000 jaar lang was de beschaving van China gebouwd op waarden en deugden uit de spirituele leer van het Boeddhisme, Taoïsme en Confucianisme.

Tot tranen toe geroerd

“Toen de show begon, was de scène op het podium als een groot universum waar veel mensen uit de hemel neerdaalden,” zei mevrouw Liu. “Ik begon op dat moment te huilen. Ik weet de reden niet. Ik voelde gewoon dat de hemel mijn thuis is, en ik wil terug.”

Ze zei dat ze bij ieder stuk dieper en dieper werd geraakt naarmate de voorstelling vorderde.

“Eigenlijk had ik heel hoge verwachtingen. De show ging mijn verwachtingen echter ver te boven. Elk stuk gaat mijn verbeelding te boven. Ze zijn super geweldig,” zei ze.

Na het bijwonen van de show concludeerde mevrouw Liu: “Er zijn goddelijke wezens in het universum. Daar geloof ik in.”

De Communistische Partij leert het Chinese volk atheïsme en het loslaten van traditionele waarden, waardoor het volk het tegenovergestelde van de traditionele Chinese cultuur wordt opgedrongen. In de 5000 jaar vóór het communisme geloofde het Chinese volk in deugden als loyaliteit, correctheid, wijsheid, rechtvaardigheid en welwillendheid—waarden die universeel zijn en over de hele wereld worden gedeeld.

Een zinvolle ervaring

Mevrouw Liu was verbaasd dat Shen Yun rijke informatie gaf via haar dansen, muziek en liederen.

“Shen Yun liet me zien dat we kunnen communiceren en emoties kunnen uitdrukken via dans. Tijdens die momenten was er geen ruimte voor woorden,” zei ze. “[Ik realiseerde me dat] we de taal moeten kennen als we met woorden communiceren. Maar iedereen kan ons voelen, zien en horen als we muziek of dans gebruiken om boodschappen over te brengen.”

Mevrouw Liu legde vervolgens uit wat ze van de dansen had begrepen en noemde de waarden die ze had geleerd, zoals: mensen zouden goede daden moeten doen zonder er iets voor terug te vragen, mensen zouden loyaal moeten zijn en morele codes moeten volgen, mensen zouden moedig moeten zijn en verantwoordelijkheid moeten nemen.

“Ik voelde dat Shen Yun zeer betekenisvol is. Het is belangrijk voor iedereen,” zei ze. “Ik voelde dat iedereen naar de wereld kwam met een missie. Ongeacht of we dit weten of niet, we zouden vriendelijk moeten zijn. Dit is erg belangrijk.”

Elke Shen Yun voorstelling bestaat uit bijna 20 stukken, gepresenteerd door middel van zeer expressieve kunstvormen zoals klassieke Chinese dans, live uitgevoerde originele orkestmuziek, solisten die zingen in de bel canto traditie, geanimeerde digitale achtergronden en meer.

Ik wens dat ‘iedereen Shen Yun kan bijwonen’

Mevrouw Liu zei dat ze trots was Chinees te zijn toen ze de rijke traditionele Chinese waarden zag die Shen Yun presenteerde. Tegelijkertijd voelde ze dat deze waarden mensen kunnen helpen hun eigen waarden te onderzoeken, wat leidt tot mensen met meer karakter, wat alleen maar kan leiden tot een mooiere wereld.

“Ik wens dat Shen Yun over de hele wereld kan optreden, dat iedereen Shen Yun kan bijwonen,” zei ze. “Ik voel me verdrietig dat slechts een klein aantal Chinezen de traditionele Chinese cultuur kennen. Veel Chinezen willen het niet weten vanwege het onderwijs [door de Communistische Partij].”

Mevrouw Liu zei dat ze geen religie belijdt, maar ze weet dat wat Shen Yun presenteerde goed is.

“We moeten luisteren, kijken en de dingen voelen voordat we ze beoordelen. Nu heb ik ervaren dat deze [de boodschappen die Shen Yun brengt] echte waarden zijn. Ik zal mijn familie vertellen wat ik ervaren heb … Ik wil hen wakker schudden, om de traditie en de culturen te koesteren,” zei ze.

Verslaggeving door Epoch Times medewerkers in Groningen, Nederland.

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben verslag gemaakt van publieksreacties sinds de start van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 januari 2023): Attending Shen Yun, Chinese Doctoral Student Feels Grateful and Inspired

Ongedaan maken van het zero-COVID beleid onthult de grootste angst van de CCP

Commentaar

De grote angst van de regering van de Chinese Communistische Partij (CCP) is dat zij hetzelfde lot beschoren zou kunnen zijn als de Sovjet-Unie. Dat bleek duidelijk uit het abrupte besluit om met het zero-COVID beleid in het land te stoppen.

Het onverbiddelijke beleid, dat bijna drie jaar lang maand na maand strikt was toegepast, was het persoonlijke besluit van de Chinese leider Xi Jinping, die het in ideologische termen omschreef.

Vorig jaar schreef Ma Xiaowei, hoofd van de Nationale Gezondheidscommissie, in de Study Times: “We moeten duidelijk stelling nemen tegen de huidige verkeerde ideeën zoals de zogenaamde ‘coëxistentie met het virus’ en de nul-COVID-strategie handhaven.”

De reden, aldus het hoofd van de gezondheidsautoriteit van het land, was dat hij weliswaar medische en wetenschappelijke deskundigen raadpleegde, maar dat “het Centraal Comité met Xi Jinping als spil” beslist, op basis van een “ideologisch begrip” of een “ideologisch probleem”.

Er was een “Xi Jinping-gedachte” over COVID, zei hij.

Er was geen verwarring over de kwestie. Xi paste zijn toewijding tot het marxisme toe.

Epidemieën worden volgens Marx en Engels veroorzaakt door het kapitalisme.

Een gevolg van deze ideologische analyse was dat het virus vanuit een kapitalistisch land in China moet zijn geïntroduceerd. Vandaar de ongefundeerde beweringen dat Amerikaanse deelnemers aan de Militaire Wereldspelen van 2019 in Wuhan verantwoordelijk waren.

Het was tevens een van de redenen waarom de CCP niet wilde instemmen met een onafhankelijk internationaal onderzoek naar de oorzaak van COVID.

Een vrouw loopt op straat in Wuhan, provincie Hubei, China, op 11 april 2020. (Getty Images)

Waarom dan de plotselinge verandering terwijl Xi herhaaldelijk de historische juistheid van het beleid van de CCP heeft verkondigd?

Het incident dat leidde tot nog meer ontevredenheid

De meest voor de hand liggende verklaring was de opstand in China tegen Xi’s zero-COVID lockdowns van miljoenen mensen. De vonk voor de protesten was een brand in een flatgebouw dat was dichtgetimmerd onder zero-COVID maatregelen in Urumqi, de hoofdstad van de meest westelijke provincie Xinjiang. Daarbij kwamen 44 mensen om het leven.

Het nieuws van deze tragische gebeurtenis verspreidde zich snel via de sociale media, wat leidde tot protesten in vele Chinese steden. Het hevigst was het in Shanghai, waar demonstranten zich verzamelden op Urumqi Road, waar veel appartementenblokken staan, om bloemen te leggen en de verwijdering te eisen van de barricades die tijdens de COVID-vergrendelingen rond woongebouwen waren aangebracht.

Deze protesten breidden zich uit naar andere steden. Studenten waren prominent aanwezig, maar ook veel gewone Chinezen demonstreerden tegen het harde beleid.

Mensen met koffers en tassen vertrekken van een complex van Foxconn in Zhengzhou in de Chinese provincie Henan op 29 oktober 2022. (Hangpai Xingyang via AP)

Duizenden arbeiders van de Foxconn iPhone-fabriek in Zhengzhou braken de barricades af en raakten in gevecht met de politie. De fabriek was gesloten gebleven om de COVID-maatregelen te omzeilen, waarbij de arbeiders geïsoleerd van de rest van het land leefden en werkten.

Sommige van de naar schatting 200.000 werknemers van de fabriek, de fabriek die de helft van de iPhone ter wereld produceert, liepen gewoon weg en keerden terug naar afgelegen steden en dorpen.

In Guangzhou ontsnapten demonstranten uit afgesloten gebouwen. In Wuhan, de bron van COVID-19, haalden bewoners enorme ijzeren hekken neer die waren geplaatst om straten af te sluiten.

Het feit dat Chinese ambtenaren aangaven dat ze hun harde beleid zouden aanpassen, versterkte de onrust terwijl de afsluitingen in het hele land escaleerden.

Protesten tegen de lockdowns vinden een nieuw doelwit

De protesten tegen het COVID-beleid veranderden snel in anti-Xi Jinping demonstraties. Ondanks strenge wetten tegen afwijkende meningen vonden de demonstranten nieuwe middelen uit om hun boodschap te verkondigen.

Blanco vellen wit papier, een traditioneel symbolisch protest tegen censuur, werden door veel mensen getoond. Het nieuws over het “A4-papierprotest” verspreidde zich, ondanks het feit dat Apple eerder was ingegaan op de eis van het regime om zijn AirDrop-app voor het delen van bestanden in China uit te schakelen.

Studenten van de Tsinghua Universiteit, een van de meest prestigieuze academies van het land, riepen op tot “vrijheid van meningsuiting, de rechtsstaat en democratie”.

Anderen nabij het Plein van de Hemelse Vrede riepen “wij willen universele waarden”, “wij willen geen dictatuur”, “wij willen geen persoonlijkheidscultus”. In Chengdu riepen mensen “het Chinese volk heeft geen keizers nodig” en “geen levenslange ambtstermijn”.

Elders klonken kreten als ” Xi treed af, communistische partij treed af ” en ” we hebben mensenrechten en menselijke vrijheid nodig “. Automobilisten toeterden ter ondersteuning van anderen die hun blanco witte vellen papier lieten zien. Ondanks de inspanningen van de regeringscensuur verspreidde het nieuws over deze gebeurtenissen zich over het hele land.

In het verleden is ook tegen andere zaken geprotesteerd geweest, onder meer tegen banken, maar deze demonstraties stelden het systeem zelf in vraag.

De CCP greep naar haar gebruikelijke tactiek: de politie sturen en “anti-Chinese buitenlandse krachten” de schuld geven van het aanwakkeren van de demonstraties en het uitlokken van een “kleurenrevolutie”, waarop sociale media vroegen of ze met “buitenlandse krachten” Marx en Engels bedoelden?

Demonstranten houden een wit stuk papier tegen de censuur omhoog terwijl ze marcheren tijdens een protest tegen China’s strenge zero-COVID maatregelen in Peking op 27 november 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

Interessant is dat de CCP sindsdien heeft proberen te beweren dat de abrupte beleidsombuiging een besluit was van het Centraal Comité van de CCP, voorgezeten door Xi Jinping, op 10 november. Dit was vóór de brand in Urumqi en de protesten bij de iPhone-fabriek in Zhengzhou.

Dit verhaal is echter in strijd met hun eerdere bewering dat het beleid op 7 november werd opgegeven.

Opmerkelijk genoeg werd dit verhaal ook tegengesproken door het verslag van de Chinese staatsmedia CCTV over de bijeenkomst van 10 november.

Een Engelse vertaling van het verslag van de vergadering bevat de eis dat “wij onze inspanningen voor de bestrijding van de epidemie moeten concentreren op de belangrijkste domeinen, meer vastberaden en doortastende maatregelen moeten nemen om het probleem aan te pakken, de verspreiding van de epidemie zo snel mogelijk moeten indammen en de normale productie en levensorde zo snel mogelijk moeten herstellen”.

De vergadering drong verder aan op het vasthouden aan “wetenschappelijke en precieze preventie en beheersing” – nauwelijks het opgeven van het zero-COVID-beleid dat de CCP nu beweert te hebben goedgekeurd.

De meest waarschijnlijke reden waarom Xi Jinping van het zero-COVID beleid afzag is dat de opkomende protesten het regime dreigden te ondermijnen.

Hij vreesde dat ze tot de ondergang van de CCP zouden leiden.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 januari 2023): Undoing Zero-COVID Reveals the CCP’s Greatest Fear

Nederlands publiek beschrijft Shen Yun als ‘een van de meest verbazingwekkende ervaringen die ik ooit in mijn leven heb gehad’

GRONINGEN, Nederland—Shen Yun Performing Arts gaf vier voorstellingen in het MartiniPlaza in Groningen van 20 tot 22 januari. Het publiek kreeg de kans om te leren over de traditionele Chinese cultuur en een glimp op te vangen van hoe China was vóór het communisme.

“Dit is echt een van de meest verbazingwekkende ervaringen die ik ooit in mijn leven heb gehad,” zei Maia Boyanova, een tandarts die Shen Yun op 20 januari zag optreden. “Het is echt, echt verbazingwekkend. De voorstelling is zo goed en zo levendig en ook zo gracieus, dat je gewoon de hele tijd sprakeloos bent.”

Shen Yun is gevestigd in New York en werd in 2006 opgericht door vooraanstaande Chinese artiesten die de traditionele Chinese cultuur wilden doen herleven door middel van klassieke Chinese dans en muziek. Shen Yun is nu ‘s werelds belangrijkste gezelschap voor podiumkunsten, met acht even grote gezelschappen die tegelijkertijd door de wereld toeren. Het seizoen 2023 van Shen Yun is het grootste tot nu toe, en de acht gezelschappen zullen door vijf continenten, meer dan 20 landen en meer dan 180 steden toeren.

Naast mevrouw Boyanova woonde ook tandarts Sanda Boistean de voorstelling bij.

“Ik was ook erg onder de indruk,” zei mevrouw Boistean. “De Aziatische cultuur—vooral de Chinese—is zeer rijk. Het is echt verbazingwekkend hoe ze zoveel emoties kunnen oproepen… We krijgen er kippenvel van.”

Mevrouw Boyanova en mevrouw Boistean genoten van de erhu solo die deel uitmaakte van het programma van Shen Yun. Een erhu is een traditioneel Chinees snaarinstrument met slechts twee snaren maar kan een breed scala aan emoties uitdrukken, waarvan de twee dames onder de indruk waren.

“Het oude instrument met slechts twee snaren—daar kregen we echt tranen van in de ogen,” zei mevrouw Boistean. “We dachten, hoe geweldig is dat?”

“Ze spreken door de kleuren, de kostuums, de gracieuze bewegingen, de muziek … je wordt zo meegevoerd in de legende, in het verhaal dat ze wilden delen.”

Verslaggeving door Gokhan Tunc en Wandi Zhu

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek gevolgd sinds de start van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 januari 2023): Dutch Audience Member Describes Shen Yun as ‘One of the Most Amazing Experiences That I Have Ever Had in My Life’

Falun Gong-stichter dhr. Li Hongzhi publiceert “Hoe de mensheid is ontstaan”

Dhr. Li Hongzhi is de grondlegger van de spirituele discipline Falun Gong. De praktijk combineert meditatie en zachte oefeningen met een morele filosofie die gebaseerd is op waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Nadat de beoefening in het begin van de jaren negentig door dhr. Li in China aan het publiek werd voorgesteld, begonnen naar schatting 100 miljoen mensen de beoefening. Sindsdien heeft de praktijk zich wereldwijd verspreid naar meer dan 100 landen.

Dhr. Li Hongzhi is vier keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede en werd door het Europees Parlement genomineerd voor de Sacharovprijs voor de Vrijheid van Denken. Hij heeft ook de Freedom House International Religious Freedom Award ontvangen.

Dit artikel van dhr. Li, vertaald uit het Chinees, werd gepubliceerd door The Epoch Times ter gelegenheid van het Chinese Nieuwjaar.

***

Hoe de mensheid is ontstaan

Allereerst zou ik iedereen willen groeten aan de vooravond van het Chinese Nieuwjaar.

Nieuwjaar is normaal gesproken een moment om een paar aangename opmerkingen te maken over de gelegenheid. Ik zie echter een dreigend gevaar de mensheid naderen, en om deze reden ben ik door hogere levens opgeroepen om verschillende zaken door te geven aan iedereen in deze wereld. Elk van de dingen die ik ga onthullen is een hoger, streng bewaakt geheim, en deze dingen worden meegedeeld om een waarheidsgetrouw beeld van de omstandigheden te geven, en om mensen nog een kans op verlossing te geven. Ten eerste is er de vraag hoe de mensheid is ontstaan. Vanaf het begin van zijn schepping tot zijn laatste dagen heeft het universum een uitzonderlijk lang tijdsverloop doorgemaakt, bestaande uit vier stadia: Vorming, Stasis, Degeneratie en Vernietiging. Wanneer het eindpunt van de fase van Vernietiging wordt bereikt, vindt de volledige en ogenblikkelijke vernietiging plaats van alles in het grotere kosmische lichaam – wat het universum waarin wij bestaan omvat – en alle levende wezens vergaan!

Wanneer een mens sterft is het slechts een kwestie van zijn fysieke lichaam dat aftakelt en afbreekt, terwijl zijn ware ziel (wie hij werkelijk is, en die niet sterft met het heengaan van zijn fysieke lichaam) verder gaat in een volgend leven, en herboren wordt. Dus net zoals het universum door vorming, stasis, degeneratie en vernietiging gaat, zo gaat de mens door geboorte, veroudering, ziekte en dood. Dit is een wetmatigheid van het universum, waaraan zelfs hogere wezens onderworpen zijn, alleen is de tijdspanne langer, waarbij het proces langer duurt naargelang de grootsheid van de wezens. Leven en dood zijn voor hen niet pijnlijk en zij blijven bij bewustzijn gedurende deze processen – voor hen is het alsof ze slechts veranderen van kleding. Anders gezegd, normaal gesproken sterven levens niet echt. Maar wanneer het universum en de kosmos desintegreren in de laatste fase van het Vorming-Stasis-Degeneratie-Vernietigingsproces, zullen levens niet herboren worden, zal er geen leven of materie meer bestaan en zal alles tot stof vergaan en zal er alleen nog leegte zijn. Momenteel gaat de menselijke wereld door het laatste stadium van de fase van Vernietiging volgens het verloop van Vorming, Stasis, Degeneratie, Vernietiging. Alles is in deze eindtijd ten kwade veranderd, zoals voorbestemd was, en de vernietiging is dus nabij. En daarom is de wereld zo onrustig. Goede gedachten zijn zeldzaam, de geest van de mensen is verwrongen, losbandigheid en drugsmisbruik tieren welig, en mensen sluiten zich aan bij het atheïsme. Dit is onvermijdelijk in de laatste fase van de kosmos en zegt veel over de tijd waarin we zijn aanbeland!

De Schepper koestert alle hemelse wezens die bestaan, evenals alle levens die goed en vriendelijk zijn, en alle glorieuze creaties in de kosmos. Dus aan het begin van de fase van Vernietiging leidde Hij een aantal goddelijke wezens naar het buitenste vlak van het kosmische lichaam (algemeen bekend als “dat wat buiten het Goddelijke Rijk ligt”), een plaats waar geen goddelijke wezens zijn, en Hij schiep de Aarde. Maar de Aarde had niet de mogelijkheid om op zichzelf te bestaan; zij had een overeenkomstige kosmische structuur nodig, waarmee zij een circulair systeem kon vormen voor leven en materie. Daarom maakte de Schepper een groter uitspansel buiten de Aarde, dat door hogere wezens de “Drie Rijken” wordt genoemd. Voordat de uiteindelijke periode van verlossing zou aanbreken, mochten geen hogere wezens, ongeacht hun grootte, dit gebied betreden zonder toestemming van de Schepper. Het uitspansel van de Drie Rijken omvat drie grote rijken: het “Rijk der Verlangens” (yu), dat bestaat uit de levens op deze aarde, inclusief de mensheid; een tweede rijk, het “Rijk der Vorm” (se), dat daarboven ligt; en een derde rijk, verder daarboven, bekend als het “Vormloze Rijk” (wu se). Elk opeenvolgend rijk is hoger en glorieuzer dan het rijk eronder, hoewel geen enkel te vergelijken is met het Goddelijk Rijk of de vele hemelse koninkrijken die nog hoger liggen. De “hemel” waar mensen gewoonlijk naar verwijzen, ligt in feite binnen het Rijk der Vorm of het Vormloze Rijk, binnen de Drie Rijken. Binnenin elk van de drie rijken bevinden zich tien niveaus, zodat er in totaal drieëndertig niveaus zijn, als je de drie rijken zelf meetelt. Mensen verblijven in het Rijk der Verlangens, en dit is het laagste niveau, met de meest erbarmelijke omgeving. Het leven is hier pijnlijk en kort, maar nog erger is het feit dat in de menselijke wereld weinig principes die mensen als waarheid beschouwen ook werkelijk juist zijn. Wat de mensen voor waar aannemen, wordt in het grotere universum over het algemeen beschouwd als het tegenovergestelde (maar met uitzondering van de hogere waarheden die heilige wezens hebben overgeleverd aan de mens). Het goddelijke vindt het bijvoorbeeld niet juist dat degene die in de strijd zegeviert, heerser wordt, dat grondgebied door militair geweld in beslag wordt genomen, of dat de machtigen als helden worden gezien, aangezien dit allemaal wordt verkregen door te moorden en te roven. Dat is niet de manier van het universum, noch hoe hogere wezens de dingen aanpakken. Maar in de menselijke wereld zijn ze onvermijdelijk en algemeen aanvaard. Dat is de manier van de menselijke wereld, maar het is in strijd met de manier van het universum. Dus als iemand naar de hemel wil terugkeren moet hij de ware, hogere wetten volgen en aan zichzelf werken. Sommige mensen zijn tevreden als ze het een beetje beter doen in het leven dan anderen. Maar zulke mensen vergelijken zichzelf slechts met andere mensen binnen dit mensenrijk, terwijl iedereen hier in feite leeft in wat beschouwd wordt als de vuilnisbak van het universum. De Drie Rijken werden gevormd aan de uiterste rand van het kosmische lichaam, en alles hier bestaat uit de laagste, grofste en smerigste deeltjes – moleculen, atomen en dergelijke. In de ogen van hogere wezens is dit de plek om het afval van het universum te dumpen. Zij beschouwen dit niveau van moleculen dus als stof of “klei” en beschouwen het als de laagste plaats. Dit is de oorspronkelijke betekenis van het religieuze gezegde: “God schiep de mens uit klei”, wat wil zeggen dat de goden daadwerkelijk de materialen in deze moleculaire dimensie gebruikten om de mens te scheppen.

Toen de goddelijke wezens de mens maakten, deden zij dat in opdracht van de Schepper, en Hij droeg ieder van hen op om mensen te maken naar hun eigen unieke beeld. Daarom zijn er blanke, Aziatische, zwarte en andere rassen. Hoewel hun uiterlijk verschilt, is hun innerlijke ziel hen door de Schepper gegeven. En daarom hebben zij gemeenschappelijke waarden. Het doel dat de Schepper had toen hij goddelijke wezens opdracht gaf de mens te maken, was om in de eindtijd gebruik te maken van de mens, wanneer Hij alle levens van het grotere universum – inclusief heilige wezens – redding zou bieden.

Maar waarom zou de Schepper goddelijke wezens ertoe aanzetten om de mens op zo’n lage en inferieure plaats te scheppen? Het was omdat, aangezien dit het laagste niveau van het universum is, het de meest slopende plaats is, en alleen wanneer de dingen moeilijk en pijnlijk zijn, kan een persoon zichzelf verheffen door spirituele oefening en zijn of haar karma afwerpen. Wanneer iemand, te midden van pijnlijke ervaringen, er toch in slaagt goedhartige gedachten te behouden, dankbaar te zijn en een goed mens te zijn, groeit hij of zij daardoor. Verlossing is een proces van stijgen van laag naar hoog, en dus moet men onderaan beginnen. Het leven is moeilijk voor iedereen die hier leeft. Er zijn de spanningen tussen mensen wanneer ze proberen hun situatie te verbeteren, er is de verschrikkelijke toestand van de natuurlijke omgeving, en er is het feit dat gewoon rondkomen in het leven veel denkwerk en inspanning vergt, om maar een paar voorbeelden te noemen. Al deze omstandigheden bieden mensen kansen om zichzelf te ontwikkelen en hun karma te verminderen. Het staat vast dat het doorstaan van ontberingen mensen kan helpen om te boeten voor hun zonden en karma. En wie erin slaagt goedmoedig te blijven te midden van pijnlijke situaties en intermenselijke problemen, zal verdienste en deugdzaamheid opbouwen en daardoor de verheffing van zijn of haar ziel bereiken.

Met de komst van de moderne tijd was de Schepper van plan vooral het menselijk lichaam te gebruiken om de vele levens van het universum te redden. En dus werden de zielen die zich oorspronkelijk in de meeste menselijke lichamen hier bevonden, vervangen door die van hogere wezens, die in hen incarneerden. Met een menselijk lichaam konden zij hun karma en zonden verminderen door ontberingen te doorstaan. En op deze van waarheid verstoken plaats konden zij, door vast te houden aan de door God onderwezen hogere waarheden en te volharden in goedheid en vriendelijkheid, de verheffing van hun ziel bereiken. De eindtijd is nu aangebroken en de Hemelse Poort die uit de Drie Rijken leidt is geopend. De Schepper selecteert diegenen voor bevrijding die hebben gehandeld zoals ik heb beschreven.

Alles in het universum was onzuiver geworden tijdens de fasen van Vorming, Stasis en Degeneratie, en ondergeschikt aan hoe het was toen de schepping begon. En daarom stevent alles af op Vernietiging. Met andere woorden, alles in het grote universum is slecht geworden, de levens van de schepping zijn niet meer zo goed als in het allereerste begin, zijn niet meer puur, en hebben allemaal karma en zonden opgelopen. En dit verklaart de komst van de Vernietiging. Dit soort zonde wordt in de religieuze context de erfzonde genoemd. Opdat het universum zou kunnen worden gered, heeft de Schepper een groot aantal hogere wezens en goddelijke vorsten opgedragen naar de aarde af te dalen en in deze omgeving een menselijke vorm aan te nemen, waar zij zouden lijden, zich verheffen, boete doen voor hun zonden, en zichzelf opnieuw smeden – met als resultaat een terugkeer naar de Hemel. (De Schepper heeft het universum opnieuw opgebouwd tegelijkertijd met het redden van de mensheid). Het nieuwe universum is volmaakt zuiver en eenvoudigweg glorieus. Als iemand in een beproeving als deze zijn gedachten deugdzaam kan houden; als hij of zij stand kan houden tegen de aanval van moderne waarden en opvattingen, en kan vasthouden aan traditionele waarden en opvattingen; en als hij of zij nog steeds gelooft in het goddelijke tegenover aanvallen vanuit het atheïstische en evolutionaire kamp, dan zal die persoon zijn doel bereiken: om verlossing te verkrijgen en terug te keren naar de Hemel. Alle waanzin die zich nu in de wereld ontvouwt, was als zodanig gepland door hogere wezens, voor de laatste fase. Hun doel was om de levens hier te testen en te zien of ze de verlossing waardig waren, en hen een kans te geven om tegelijkertijd hun zonden en karma weg te werken, terwijl ze moeilijke dingen doormaken. En dit alles werd gedaan zodat mensen gered zouden kunnen worden en naar de Hemel teruggebracht zouden kunnen worden.

Dit alles wil zeggen dat het doel van het leven van mensen op aarde niet is om iets te bereiken in de wereld. Alle intense inspanningen en pogingen die mensen in het leven doen, en hun drang om te krijgen wat ze willen, waarbij ze soms zelfs hun toevlucht nemen tot gewetenloze middelen, maken mensen uiteindelijk alleen maar immoreel. De reden waarom mensen naar deze wereld kwamen en mens werden, was om te boeten voor hun zonden en karma, en om substantiële spirituele vooruitgang te boeken. Mensen kwamen naar deze wereld om verlossing te verkrijgen. Ze kwamen en namen de menselijke vorm aan om te wachten op de Schepper en zijn redding terug naar hun hemelse koninkrijk. En terwijl zij wachtten, bouwden zij verdiensten op over hun vele vorige levens; en dat was het doel van de wedergeboorten van de mensen. De onrustige aard van deze wereld is bedoeld om van deze levens iets groots te maken. Natuurlijk zijn er sommige mensen die niet tevreden waren met het resultaat, toen ze in tijden van nood goddelijke hulp zochten, en God begonnen te verafschuwen – en zich zelfs tegen Hem keerden. Sommigen hebben zich zelfs tot de demonische, duistere kant gewend en nog meer zonden begaan en nog meer karma gemaakt. Zij voor wie dit geldt, kunnen maar beter snel tot inkeer komen en God om vergeving smeken, als zij nog een kans willen hebben om in veiligheid te komen. Alles wat in iemands leven gebeurt – of het nu gerechtvaardigd lijkt of niet – is in werkelijkheid het karmische gevolg van wat men in vorige levens heeft gedaan, ten goede of ten kwade. De hoeveelheid zegeningen en deugdzaamheid die men in vorige levens heeft opgebouwd, bepalen welk geluk in dit leven, of misschien in het volgende, te wachten staat. Als men nu een gezegend en deugdzaam leven leidt, zal dat zich in een volgend leven misschien vertalen in een hoge positie en salaris, of in andere soorten rijkdom en fortuin. En ook of men een gelukkig gezin heeft, of zelfs hoe zijn kinderen opgroeien, enzovoort. Dit is de fundamentele reden waarom sommige mensen rijk zijn en anderen arm, waarom sommigen hoge posities bekleden en anderen berooid en dakloos zijn. Het lijkt in niets op de duivelse onzin die het sinistere communisme verkondigt over gelijkheid tussen arm en rijk. Het universum is eerlijk. Zij die goed doen worden daarvoor gezegend, terwijl zij die slechte dingen doen daarvoor zullen boeten – zo niet in dit leven, dan in het volgende. Want dit is een onveranderlijke wet van het universum! De Hemel, de Aarde, het Goddelijke en de Schepper hebben compassie met alle levens. Hemel en aarde zijn, net als de mens, gemaakt door de Schepper, en het is nooit zo dat Hij sommige levens bevoordeelt en andere tekort doet. De reden waarom sommige mensen een gelukkig leven leiden en anderen niet, heeft alles te maken met beloningen en vergeldingen voor daden uit het verleden.

Wanneer je mensen ziet winnen of verliezen in het leven, lijkt dat op een normale manier voort te komen uit dingen in deze wereld. Maar het zijn uiteindelijk de karmische gevolgen van wat die mensen in het verleden hebben gedaan. Of mensen iets hebben of niet, of ze winnen of verliezen in het leven, zal worden bepaald op manieren die in overeenstemming zijn met deze wereld. Dus ongeacht of je rijk of arm bent in het leven, moet je er zeker van zijn dat je goed doet, geen slechte dingen doet, goed en vriendelijk blijft, spiritueel en vroom bent, en graag bereid bent anderen te helpen. En door dit te doen zul je zegeningen en deugdzaamheid opbouwen, en daarvan de vruchten plukken in het volgende leven. In het verleden sprak de oudere generatie in China vaak over dingen als niet klagen over je lot in het leven als de zaken moeilijk gaan, en over het verdienen van een beter volgend leven door het verkrijgen van deugden na het verrichten van goede daden. En het ging erom dat het zinloos is tot God te bidden om hulp als je in je vorige leven geen goede dingen hebt gedaan en geen zegeningen hebt verdiend. Het universum heeft zijn wetten, en zelfs hogere wezens moeten ze naleven. Zelfs zij worden gestraft als ze dingen doen die ze niet zouden moeten doen. Dus de dingen zijn niet zo eenvoudig als mensen denken. Zouden mensen mogen verwachten dat hogere wezens hen alles zullen geven waar ze voor bidden? De voorwaarde is dat men in vorige levens de zegeningen en deugdzaamheid ervoor heeft opgebouwd. En dus zijn de dingen die tot je komen te danken aan de zegeningen en deugden die je bezit! Dit is wat de wetten van het universum voorschrijven. Maar op een fundamenteel niveau gesproken, is krijgen wat je wilt niet het ultieme doel van het verzamelen van zegeningen en deugden. Het ware doel van het opbouwen daarvan is om de weg vrij te maken voor jou om terug te keren naar de Hemel. En dat is het meest cruciale aspect, niet het korte rondje geluk dat ze je in dit leven kunnen opleveren!

Leraar Li Hongzhi

20 januari 2023

Gepubliceerd: 21 januari 2023 – Bijgewerkt: 26 januari 2023

Is je leven een carrière of een missie?

In “Live Life in Crescendo: Your Most Important Work Is Always Ahead of You” ging Stephen Covey in op vragen als “Hoe kun je jezelf uit een midlifecrisis halen?” en “Hoe kun je bijdragen als je eenmaal succes hebt bereikt?” Covey stierf voordat hij “Crescendo” had voltooid, maar zijn dochter, Cynthia Haller, die met hem had samengewerkt, voltooide het project.

Al vroeg in “Crescendo” behandelen Covey en Haller enkele van de uitdagingen waarmee mannen en vrouwen van eind 30 tot begin 60 worden geconfronteerd, vooral in die moeilijke tijden waarin ze zich overwerkt en ondergewaardeerd voelen, worstelen in hun huwelijk of geloven dat ze hun potentieel niet hebben waargemaakt. Tekenen van die vermoeidheid en dat gevoel van mislukking zijn burn-out, depressie, een gebrek aan richting of pogingen om hun verloren jeugd terug te winnen door “zich te kleden en te gedragen als een tiener”, of erger nog, hun gezin in de steek te laten “om zichzelf te vinden”.

Covey en Haller bieden de lezers vervolgens hulp en advies in hoofdstukken met titels als “Mensen zijn belangrijker dan dingen”, een wijze herinnering om onze geliefden meer te waarderen dan ons werk. Maar de titel die mij het meest aansprak is die van het eerste hoofdstuk: “Life Is a Mission, Not a Career”.

Wij Amerikanen zijn erg gericht op carrière en werk. Ervan overtuigd dat onderwijs ons succes zal brengen, springen velen van ons door hoepel na hoepel – middelbare school, universiteit, verdere beroepsopleiding, stages – allemaal in de hoop werk te vinden dat voldoening en geld oplevert.

Vraag mensen wat voor werk ze doen, en je wordt overweldigd met antwoorden als: chirurg, metselaar, softwareverkoper, huismoeder.

Vraag hen “Wat is je missie in het leven?” en er heerst verwarring.

Die vraag kwam bij me op toen ik het eerste hoofdstuk van “Crescendo” las, en een antwoord bleek moeilijk. Ik ben een oude man die zijn prestaties en mislukkingen kan opnoemen, maar heb ik mijn hele leven geleefd met een gevoel voor een missie die me langs de rotsachtige paden van het leven leidt? Niet echt.

Sommige mensen met een sterk geloof kennen hun missie. In de Baltimore Catechismus bijvoorbeeld, jaren geleden gebruikt door katholieke schoolkinderen, vinden we de vraag “Waarom heeft God u gemaakt?” en dit antwoord: “Om Hem te kennen, Hem lief te hebben en Hem te dienen in deze wereld, en voor altijd gelukkig met Hem te zijn in de Hemel.”

Dat is pas een missieverklaring, heel eenvoudig.

Weinigen van ons, vermoed ik, hebben zo’n duidelijke missieverklaring, maar zoals Covey ons vertelt is dit concept van vitaal belang voor ons welzijn. In die term zitten dingen verpakt als ons levensdoel, onze doelen en onze liefdes. En als we een midlifecrisis ervaren, kan die sombere toestand het gevolg zijn van het vergeten of nalaten om onze missie, onze reden om op aarde te zijn, te onderscheiden en uit te leven.

Toen ik “Crescendo” las, realiseerde ik me dat ieder van ons eigenlijk verschillende missies nastreeft. De 40-jarige advocaat die getrouwd is, twee kinderen heeft en het voetbalteam van zijn dochter coacht, heeft verschillende missies: werken voor zijn cliënten, zijn vrouw liefhebben en verzorgen, zijn kinderen opvoeden, en jonge meisjes de regels en tactieken van een wedstrijd leren, evenals sportiviteit.

Zijn algemene missie wordt dan een kwestie van prioriteiten en evenwicht. Wat voor hem het belangrijkst is, moet bovenaan de lijst staan.

En omdat alle missies eindigen met het bereiken van een einddoel, is het doel van een levensmissie toch zeker ons nalatenschap. Welke herinneringen en lessen laten we aan anderen na? Wat hebben we toegevoegd aan de wereld?

Een waardige levensmissie fungeert als de leidende ster die nodig is voor het creëren van ons beste zelf en een toekomst met visie en hoop.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 januari 2023): Is Your Life a Career or a Mission?

Senior medewerker Pfizer zegt dat bedrijf COVID-19 probeert te muteren om ‘preventief nieuwe vaccins te ontwikkelen’

Een senior medewerker van Pfizer zei in een gesprek dat werd vastgelegd door de non-profit journalistieke groep Project Veritas dat het farmaceutische bedrijf onderzoekt of COVID-19 kan worden gemuteerd om de ontwikkeling van nieuwe vaccins te vergemakkelijken.

“Een van de dingen die we onderzoeken is, waarom muteren we het zelf niet zodat we preventief nieuwe vaccins kunnen ontwikkelen, toch?” Vertelde dr. Jordon Walker, directeur onderzoek en ontwikkeling bij Pfizer, aan een undercover verslaggever van Project Veritas.

“Als we dat gaan doen, is er een risico, zoals u zich kunt voorstellen, dat niemand wil dat een farmaceutisch bedrijf [expletief] virussen muteert,” voegde Walker eraan toe.

Videobeelden van de opmerkingen werden vrijgegeven op 25 januari.

Walker beweerde dat wetenschappers bij Pfizer een proces aan het “optimaliseren” waren om COVID-19 te muteren, maar dat het langzaam ging “omdat iedereen erg voorzichtig is”.

“Ze willen het duidelijk niet te veel versnellen. Ik denk dat ze het ook proberen te doen als een verkennend iets, omdat je natuurlijk niet wilt adverteren dat je toekomstige mutaties aan het uitzoeken bent,” zei Walker. “Je moet heel gecontroleerd te werk gaan om ervoor te zorgen dat het virus dat je muteert niet iets creëert dat overal heen gaat. Wat, naar ik vermoed, de manier is waarop het virus in Wuhan is begonnen, om eerlijk te zijn,” zei hij ook, eraan toevoegend dat COVID-19 “een melkkoe voor ons zal zijn voor de komende tijd.”

Walker leek te spreken in een restaurant, niet wetende dat hij werd opgenomen.

Een online professioneel profiel voor Walker beschrijft hem als directeur van wereldwijde R&D strategische operaties en mRNA wetenschappelijke planning bij Pfizer. Garchiveerde versies in zoekmachines van zijn Linkedin profiel vermelden dezelfde titel. Zijn eigenlijke Linkedin pagina werd verwijderd. Het COVID-19-vaccin van Pfizer is gebaseerd op messenger RNA, of mRNA-technologie.

Het profiel bevatte een Pfizer e-mailadres voor Walker, een mobiel telefoonnummer en een telefoonnummer van het hoofdkantoor van Pfizer. Een e-mail naar het adres werd niet beantwoord, maar kwam ook niet terug. Een receptioniste van het hoofdkantoor, die donderdag naar Walker werd gevraagd, erkende dat hij als werknemer op de lijst stond, maar zei dat zijn bedrijfsprofiel geen contactinformatie bevatte. Op vrijdag zei een andere persoon dat er geen vermelding was voor een Jordon Walker.

Volgens interne documenten verkregen door Project Veritas, rapporteert Walker aan Shuang Wu, die rapporteert aan Mikael Dolsten. Hoofd wetenschappelijk medewerker van Pfizer, Dolsten rapporteert aan Pfizer CEO Albert Bourla.

Walkers profiel zegt dat hij een medische graad heeft en in de staat New York staat een Jordon Walker vermeld als een arts met een vergunning in die staat.

Walker werd in een vestiging in New York City geconfronteerd door Project Veritas hoofd James O’Keefe met beelden van hem terwijl hij sprak over het COVID-19-mutatie-onderzoek. Walker bevestigde dat de video authentiek was, maar zei dat hij niet de waarheid sprak.

“Ik probeerde indruk te maken op iemand tijdens een afspraakje door te liegen. Ik ben niet eens een wetenschapper van achtergrond. Je weet dat ik van een adviesbureau kom dat zaken doet,” zei Walker tegen O’Keefe.

“Waarom doe je dit bij iemand die gewoon werkt bij een bedrijf dat letterlijk het publiek probeert te helpen?” zei hij later.

Walker belde de politie maar agenten weigerden medewerkers van Project Veritas te arresteren. Eén agent zei dat hij Walker zou hebben gearresteerd voor mishandeling als O’Keefe niet was vertrokken voordat de agenten arriveerden.

Na de publicatie van de eerste video werden de sociale media en andere profielen van Walker en Wu offline gehaald.

Het mediabureau van Pfizer reageerde niet op verzoeken om commentaar.

Pfizer reageerde op de opmerkingen in een persbericht op vrijdagavond, 48 uur nadat de beelden voor het eerst waren vrijgegeven.

In dit videobeeld spreekt Pfizer-directeur Jordon Walker over de mutatie van COVID-19. (Met dank aan Project Veritas)

Senatoren reageren

Senator Ron Johnson (R-Wis.) deelde de beelden van Walker die spreekt over het muteren van COVID-19.

“Het is tijd voor het Congres om de vaccinfabrikanten en het hele goedkeuringsproces van het COVID-vaccin grondig te onderzoeken,” zei hij in een verklaring.

Senator Marco Rubio (R-Fla.) stuurde een brief naar Bourla en zei dat hij op de hoogte was van “verontrustende berichten” dat Pfizer van plan was COVID-19 te muteren.

“Zoals keer op keer is bewezen, zijn pogingen om een virus te muteren, vooral als het zo krachtig is als COVID, gevaarlijk. Als de beweringen in de video waar zijn, heeft Pfizer zijn winstbejag boven de zorg voor de nationale en wereldwijde gezondheid gesteld en moet het zichzelf ter verantwoording roepen,” schreef Rubio.

Hij vroeg Bourla een reeks vragen te beantwoorden, waaronder of Pfizer momenteel het virus muteert of dat van plan is en, als de mutatie gepland is of plaatsvindt, in hoeverre federale ambtenaren op de hoogte zijn van de inspanningen of plannen.

“Als een leider in de wereldwijde volksgezondheid en de ontwikkeling van het COVID-vaccin, met Amerikaans belastinggeld, is het van cruciaal belang dat Pfizer verantwoording aflegt voor zijn acties en transparant is tegenover het publiek over de inhoud en bedoeling van hun onderzoek,” zei Rubio.

Dr. Aaron Kheriaty, directeur van het Bioethics and American Democracy Program van het Ethics and Public Policy Center, zei dat wat Walker beschreef, past in de definitie van ‘gain of function’, of het meer overdraagbaar en/of virulent maken van een virus.

“Pfizer was … potentieel een supervirus aan het creëren,” zei Kheriaty op een Twitter Space. “Of dat hun bedoeling was of niet, doet er niet echt toe. Het feit dat ze het deden, en het feit dat dat gevaarlijke virus niet in de wereld zou bestaan zonder de experimenten waarmee ze bezig waren, dat is denk ik het doorslaggevende punt.”

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 28 januari 2023): Senior Pfizer Employee Says Company Exploring Mutating COVID-19 to ‘Preemptively Develop New Vaccines’

Het Koninklijk Paleis in Stockholm: Grootse Zweedse architectuur met Italiaanse en Franse flair

Sinds de 13e eeuw hebben Zweedse vorsten het Koninklijk Paleis in Stockholm hun thuis genoemd.

Barokarchitect Nicodemus Tessin de Jonge ontwierp het huidige paleis met 600 kamers in Romeinse stijl nadat een brand het vorige bouwwerk in 1697 had verwoest. Toen Tessin overleed, voltooide architect Carl Harleman het bouwwerk.

Het ontwerp van Tessin’s Koninklijk Paleis is een voorbeeld van de Tessin Gold Baroque stijl. De Tessin-stijl omvat de essentie van de barokstijl met zijn rijke versieringen en symmetrische ontwerpelementen (met name s-vormige rondingen in kunst- en meubelontwerpen), maar met Franse en Italiaanse invloeden, die niet eerder in de Zweedse barokstijl te zien waren. Vóór Tessin was de vroeg-barokke stijl van Zweden (Caroline-periode) gebaseerd op Noord-Europese kunst en architectuur.

Tessin studeerde in Italië en Frankrijk en rekende enkele grote Franse kunstenaars en architecten tot zijn vrienden, zoals Charles Le Brun, Jean Bérain, en André Le Nôtre. En in Italië studeerde hij bij Gian Lorenzo Bernini en diens leerling Carlo Fontana. Hun invloed op Tessins werk is zichtbaar in de bakstenen, mortel en decoratieve werken van dit bastion van Zweedse architectuur.

Het imposante koninklijk paleis van baksteen en zandsteen van Nicodemus Tessin de Jonge in Stockholm is een combinatie van Franse, Italiaanse, en Zweedse barokstijlen, waardoor het een mooi voorbeeld is van de gouden barokstijl van Tessin. De staatswoning van het paleis, bekroond met een balustrade, kijkt uit op de stad, en de kleinere woonkamers kijken uit op een binnenplaats die Tessin baseerde op de binnenplaats van het Louvre Museum in Parijs. (Maykova Galina/Shutterstock)

In de tijd van Tessin beheersten koning Lodewijk XIV en de hoofse ceremoniële stijl van het paleis van Versailles de Europese koninklijke etiquette. Tessin baseerde het Koninklijk Paleis op het praktische ontwerp van Versailles en hield de koninklijke appartementen, de koninklijke kapel, en de gebouwen van de landsadministratie dicht bij elkaar. Hij kopieerde ook enkele interieurs van het Franse paleis, met name de Spiegelzaal in zijn ontwerp voor de Galerij van Karl XI.

In de gastenverblijven kunnen bezoekers de 18e-eeuwse decoratieve stijl zien, versierd met Zweeds meubilair, meestal gemaakt in Stockholm in de 18e en 19e eeuw.

Het Koninklijk Paleis van Tessin toont de vaardigheid van de architect om verschillende Europese stijlen met elkaar te vermengen en toch trouw te blijven aan de harmonie en overvloed die de barokstijl kenmerken.

Architect Nicodemus Tessin de Jonge zorgde ervoor dat elk architectonisch element van de zuidgevel van het paleis, die naar de stad is gericht, de grootsheid van Zweden uitstraalde. Elegante Korinthische zuilen reiken tot aan de hemel, in de nissen staan beelden van grote Zweedse mannen en het wapen van Zweden hangt boven de deuropening die de ingang omlijst als een oude triomfboog. De deur leidt naar de Koninklijke Kapel en de Staatszaal en herinnert de bezoekers er misschien aan dat goed bestuur voortkomt uit geloof. (Per-Boge/Shutterstock)
Sinds de jaren 1200 konden vrome vorsten bidden in de paleiskapel. De huidige kapel dateert uit het midden van de 17e eeuw, na de brand van 1697. Architect Carl Harleman voltooide de kraakheldere witte en vergulde inrichting naar tekeningen van Nicodemus Tessin de Jonge. (Alexis Daflos/Kungl. Hovstaterna)
In de staatshal, onder het wapen van Zweden, staat de zilveren kroningstroon van koningin Kristina centraal. De Zweedse vorsten worden sinds 1650 op de troon gekroond. (Hakan Lind/Kungl. Hovstaterna)
Symbolen van Zweden bedekken de zilveren troon van koningin Kristina. Het zilver op de troon had dezelfde betekenis als wit in de christelijke traditie en stond voor zuiverheid, onschuld, en perfectie. Bovenop de troon flankeren personificaties van rechtvaardigheid en wijsheid twee engelen die een lauwerkrans met een kroon vasthouden. Elke monarch die op de troon zit rust met zijn of haar rug, en hart, op het nationale embleem van Zweden: de drie kronen. (Alexis Daflos/Kungl. Hovstaterna)
De koning ontmoet nog steeds leden van de Zweedse regering in de Cabinet Room van het Koninklijk Paleis. Spiegels en rijke tapijten bekleden de vergulde muren van wat eens de eetkamer van Gustav III was. (Ungvari Attila/Shutterstock)
Het weelderige interieur van de schrijfzaal van Oskar II met zijn parketvloer, harmonieuze landschapsschilderingen, en sienna meubels moet de voormalige koning hebben geïnspireerd, die als liefhebber van muziek en literatuur proza, muziek en poëzie componeerde. Zijn schrijven leverde hem grote waardering op. (Alexis Daflos/Kungl. Hovstaterna)
Meer dan 200 beelden staan tussen de stenen dorische zuilen in het Museum van Antiquiteiten van Gustav III. Het museum werd geopend in 1794 om de indrukwekkende collectie van de koning te huisvesten, en de beelden worden precies zo tentoongesteld als toen. (Alexis Daflos/Kungl. Hovstaterna)

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 januari 2023): The Royal Palace in Stockholm: Grand Swedish Architecture With Italian and French Flair

Rapport van het World Economic Forum over risicobeheer richt zich op energie en voedsel

De klimaat- en sociale rechtvaardigheidsbeweging probeert zichzelf om te vormen van een progressieve ideologie tot een verstandig instrument voor risicobeheer. Dit stelt haar niet alleen in staat haar sombere toekomstvisie te framen als een veiligheidsmaatregel; het stelt haar aanhangers van bedrijven en Wall Street ook in staat te beweren dat zij geen politieke agenda nastreven ten koste van de aandeelhouders, maar eerder risico’s beheren in hun naam.

Het WEF heeft het laatste hoofdstuk van zijn crisisbeheersingsplan uiteengezet in zijn Global Risks Report 2023. Het rapport schetst kortetermijnrisico’s onder de titel “De crisis van vandaag” en langetermijnbedreigingen onder de titel “De catastrofe van morgen”. Bovenaan de lijst voor de korte termijn staan de “crisis in de energievoorziening”, de “crisis in de kosten van levensonderhoud” en de “crisis in de voedselvoorziening”; op de langere termijn is klimaatverandering echter de grootste bedreiging.

Ter onderstreping van dit verhaal vertelde voormalig vice-president Al Gore de aanwezigen dat de geaccumuleerde hoeveelheid CO2-emissies in onze atmosfeer “nu evenveel extra warmte vasthoudt als zou vrijkomen bij 600.000 Hiroshima-klasse atoombommen die elke dag op aarde ontploffen. Dat is wat de oceanen kookt, deze atmosferische rivieren en de regenbommen creëert en het vocht uit het land zuigt.”

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres sloot zich bij deze opmerkingen aan en verklaarde dat de productie van fossiele brandstoffen “niet verenigbaar is met het voortbestaan van de mensheid”.

WEF-oprichter Klaus Schwab sprak in meer bescheiden bewoordingen, maar verklaarde niettemin dat dit een moment is van “ongekende meervoudige crises”. Het WEF heeft 2023 uitgeroepen tot het “Jaar van de Polycrisis”.

‘Netto nul’

Volgens het Global Risks Report zijn tekorten aan energie en voedsel, en de daaruit voortvloeiende “kosten van levensonderhoud crisis”, voornamelijk het gevolg van de COVID-19 pandemie en de oorlog in Oekraïne. De oplossing, aldus het WEF, is het versnellen van de overgang van fossiele brandstoffen naar wind- en zonne-energie en het op tijd bereiken van “netto nul”-emissies, wat zal helpen de tekorten op te lossen, de inflatie te verlagen en het klimaat te stabiliseren. Maar sommigen zijn sceptisch.

“Dat is ronduit lachwekkend,” vertelde Joel Griffith, een onderzoeker bij de Heritage Foundation, aan The Epoch Times. “We weten dat de inflatie die we nu zien een combinatie is van het massaal drukken van geld—de centrale banken hebben de drukpersen op hoge snelheid laten draaien om de massale overheidsuitbreidingen van de afgelopen tweeënhalf jaar te financieren—en de COVID-impact die ze noemden.”

Wat betreft COVID-19, echter, “dit zijn de wereldleiders die bijeen waren [in Davos] en die de stillegging omarmden,” zei Griffith. “Gelukkig hebben ze niet volledig netto nul geïmplementeerd; als ze netto nul koolstofemissiereducties hadden geïmplementeerd, zou de energiecrisis nog erger zijn geweest.”

Uit een recente enquête blijkt dat 20 procent van de Amerikanen zegt dat ze dit jaar moeite hebben om hun elektriciteitsrekeningen te betalen, die gemiddeld tot 23 procent zijn gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar. In een van de zwaarst getroffen regio’s deelde een nutsbedrijf in Massachusetts de bewoners in november mee dat hun elektriciteitstarieven met 64 procent zouden stijgen. In veel landen zonder de Amerikaanse overvloed aan olie, gas, en kolen zijn de omstandigheden aanzienlijk slechter.

Routekaart transformatie

Momenteel wordt ongeveer 84 procent van de energie in de wereld opgewekt door olie, gas, en kolen. Wind- en zonne-energie zijn, ondanks tientallen jaren van subsidies en regelgevende steun, nog steeds goed voor minder dan 5 procent van de verbruikte energie. Ondanks zware investeringen om wind- en zonnecapaciteit op te bouwen, betekent hun intermitterende aard dat zij slechts ongeveer een derde van de tijd in een gemiddeld jaar bruikbaar zijn voor het opwekken van elektriciteit.

In tegenstelling tot de voorspellingen van het WEF meldde National Geographic in 2021 dat “rampen in verband met weer en klimaat mettertijd minder dodelijk zijn geworden”. Hoewel het rapport de lezers waarschuwt dat de trend altijd kan omkeren, geeft het toe dat in de afgelopen 50 jaar “het aantal doden in verband met deze rampen bijna verdrievoudigd is”. Een rapport van de Reason Foundation, waarin het aantal met het weer verband houdende doden per hoofd van de bevolking van 2000 tot 2010 wordt geanalyseerd, stelt dat “het wereldwijde sterftecijfer als gevolg van weersomstandigheden sinds de jaren twintig met meer dan 98 procent is gedaald”.

Met betrekking tot de “voedseltekortcrisis” heeft het WEF een gezamenlijk rapport (pdf) uitgebracht met Bain & Company, een managementadviesbureau, getiteld “Food, Nature, and Health Transitions”, waarin wordt geconstateerd dat “voedselsystemen niet langer geschikt zijn voor hun doel—ze moeten worden omgevormd”.

“Voedsel en landbouw zijn samen verantwoordelijk voor meer dan 30 procent van de uitstoot van broeikasgassen en meer dan 80 procent van de ontbossing en het verlies aan biodiversiteit in de wereld”, aldus het rapport. Bijgevolg “moet elk land een geïntegreerd stappenplan voor de transformatie van voedingssystemen ontwikkelen en uitvoeren”.

In het rapport worden “vijf dimensies van het succes van voedselsystemen” genoemd, die niet alleen betrekking hebben op het produceren van voedsel, maar ook op rechtvaardigheid, biodiversiteit, aanpassing aan het klimaat, en gezonde voeding. Het rapport stelt dat boeren, regeringen, en bedrijven moeten samenwerken aan deze transformatie en dat ook de voedingsgewoonten moeten veranderen. “Consumenten in landen met hogere inkomens kiezen doorgaans voor diëten die te veel voedingsmiddelen met een grote ecologische voetafdruk bevatten, zoals rood vlees”, schreef het WEF, en stelde dat regeringen de eetgewoonten van mensen kunnen veranderen door een combinatie van belastingen, subsidies, regelgeving, en “consumentencommunicatie”.

‘Overgangsrisico’

De regering Biden heeft de klimaatrisicobeoordeling van het WEF ter harte genomen en alle federale agentschappen omgevormd in overeenstemming met het uitvoeringsbesluit van president Joe Biden bij zijn aantreden, waarin staat: “Het is het beleid van mijn regering om de volledige capaciteit van haar agentschappen te organiseren en in te zetten om de klimaatcrisis te bestrijden: “Het is het beleid van mijn regering om de volledige capaciteit van haar agentschappen te organiseren en in te zetten om de klimaatcrisis te bestrijden.” De richtlijn van Biden verklaarde dat “we geconfronteerd worden met een klimaatcrisis die onze mensen en gemeenschappen, de volksgezondheid en de economie bedreigt, en, in het bijzonder, ons vermogen om op de planeet Aarde te leven”.

Dit heeft er vaak toe geleid dat federale agentschappen niet langer hun oorspronkelijke doel nastreven, maar doelen die vaak buiten hun wettelijke mandaat vallen, zoals het nieuwe initiatief van de FBI voor “klimaatrechtvaardigheid”. Een van de meer verstrekkende maatregelen is een nieuwe regel van de Amerikaanse Securities and Exchange Commission (SEC), opgericht om gewone beleggers te beschermen tegen effectenfraude, om klimaatverandering te bestrijden. De regel vereist dat alle beursgenoteerde ondernemingen gecontroleerde verslagen opstellen waarin hun CO2-emissies, die van hun leveranciers en die van hun klanten worden gedetailleerd, en ook hoe zij van plan zijn die risico’s te beperken.

Vermogensbeheerders beroepen zich op overheidsvoorschriften als deze om het standpunt te rechtvaardigen dat het “overgangsrisico” een van de belangrijkste risico’s is waarmee ondernemingen vandaag de dag worden geconfronteerd. In een brief van augustus 2022 (pdf) aan de algemene staatsadvocaten, rechtvaardigt BlackRock de prioriteit van het klimaatrisico met het argument dat “regeringen die meer dan 90 procent van het mondiale BBP vertegenwoordigen, zich ertoe hebben verbonden om in de komende decennia naar netto nul te gaan”.

“Transitierisico komt eigenlijk neer op het idee dat toekomstige veranderingen in wet- of regelgeving de waarde van investeringen zullen verminderen”, zei Jonathan Berry, partner bij Boyden Gray, tegen The Epoch Times. “In zekere zin is overgangsrisico een triviaal voor de hand liggend concept—natuurlijk moet je nadenken over de mogelijkheid van toekomstige wetswijzigingen wanneer je de wijsheid van een investering beoordeelt,” zei hij. “Maar het gebruik van dat concept door de SEC en de institutionele beleggers wijst altijd op overgangsrisico’s waar progressief links specifiek om geeft.

“Als overgangsrisico’s objectief zouden worden gebruikt, zouden we meer horen over het risico dat de Verenigde Staten gaan ontkoppelen van China en alle risico’s voor de toeleveringsketens die dat met zich meebrengt, in plaats van naar netto nul te gaan,” zei Berry. “Het is gemakkelijker voor te stellen dat we ons verder van China verwijderen dan dat we ons gaan haasten om de akkoorden van Parijs daadwerkelijk uit te voeren.”

Wat president Biden “deze ongelooflijke overgang” naar wind, zon, en elektrische auto’s noemde, zal onze afhankelijkheid van China vergroten, dat veel van de mijnen beheerst waar mineralen worden gewonnen, en een dominante positie heeft in de raffinage van die mineralen en de productie ervan in batterijen, zonnepanelen, en windturbines. Fossiele brandstoffen daarentegen zijn overvloedig aanwezig in de Verenigde Staten en kunnen niet alleen voorzien in onze energiebehoeften, maar ook in exportmarkten waar andere landen moeite hebben om aan de steeds toenemende vraag te voldoen. Dit zou een kans kunnen zijn, in plaats van een risico.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 januari 2023): World Economic Forum ‘Risk Management’ Report Takes Aim at Energy and Food

Onderwijsdiscipelschap is de oplossing voor de mislukking die onze scholen hebben veroorzaakt

Toen een familielid van mij vorig jaar met pensioen ging en zijn garage verkocht, wist mijn familie dat onze dagen van betrouwbare autoreparatie – met familiekorting – waarschijnlijk voorbij waren. Het was tijd voor een andere automonteur. De vraag was: waar vind ik er een?

Veel Amerikanen stellen tegenwoordig een soortgelijke vraag, omdat de Verenigde Staten in 2023 met een “enorm” tekort aan geschoolde werknemers te maken krijgen, waaronder autotechnici, meldt NPR. Een belangrijke reden voor dit tekort is dat mensen in de leeftijdscategorie Gen Z het vak de rug toekeren en kiezen voor de universiteit in plaats van voor de stages die hen deze praktische vaardigheden aanleren.

Dat is verontrustend, niet alleen omdat we dan niet over de technici beschikken die we nodig hebben voor loodgieterswerk, auto’s, de bouw en andere basisbehoeften, maar ook omdat de volgende generatie haar kennis en vaardigheid om met de handen te werken verliest – een vaardigheid die we erg zullen missen wanneer de schijnbaar onvermijdelijke maatschappelijke crash komt.

Stages worden vaak aangeprezen als een weg naar een betrouwbare, goedbetaalde baan die jonge volwassenen helpt te ontsnappen aan de verpletterende last van hun studieschuld waarmee velen geconfronteerd worden. Deze redenen zijn legitiem en de moeite waard om in gedachten te houden, maar in deze tijden van verandering komen steeds meer nieuwe voordelen van stages naar voren.

In contact komen met de wereld

Sinds de pandemie werken veel jongeren parttime of fulltime op afstand, de hele dag aan hun computer gekluisterd. Zo’n regeling lijkt handig, maar er kleven verschillende nadelen aan. Ten eerste isoleert het mensen, wat kan leiden tot meer depressie. Dit isolement vermindert de leer- en netwerkervaring die in persoonlijke werksituaties wordt geboden, factoren die zeer gunstig zijn voor jonge mensen die net beginnen met werken. Onderzoek toont aan dat deze flexibele werkregelingen op afstand ook de prestaties verminderen, een feit dat iemands gevoel van waarde of trots op zijn werk kan verminderen.

Stages daarentegen brengen jongeren vaak in de echte wereld, waar ze met hun handen werken om productieve dingen te doen. Ze leren praktische vaardigheden die ook na ons computertijdperk blijven bestaan, terwijl ze ook de interpersoonlijke vaardigheden leren die vaak te lijden hebben onder het feit dat zoveel jonge werknemers voortdurend naar hun telefoonscherm kijken. Zich verschuilen achter een technisch apparaat is moeilijk tijdens een stage, want leerlingen moeten leren hoe ze professioneel en gemanierd met anderen kunnen omgaan, niet alleen met degenen met wie ze werken, maar ook met de klanten die ze vaak bedienen.

Zingeving en waarde

Stages bieden ook een hoopvolle kans om te helpen bij het oplossen van de identiteitscrisis die onze samenleving nu doormaakt, waarvan de transgendertrend een onderdeel is. Een van de redenen waarom studenten zich met transgender- of abnormale levensstijlen en interesses inlaten, is dat ze op zoek zijn naar een levensdoel en zich gewaardeerd en nodig willen voelen. Het accepteren van deze levensstijlen geeft hen goedkeuring in onze progressief denkende, socialemedia-cultuur.

Het is mogelijk dat we sommige jongeren van deze neigingen zouden afbrengen als we hen een levensdoel zouden geven op andere gebieden, waaronder hun carrière. Tieners trainen in een vaardigheid die veel anderen nodig hebben en niet kunnen, geeft hen waarde en de uniciteit waarnaar ze hunkeren.

Onderwijsdiscipelschap

Gezien het grote potentieel en de steeds duidelijker wordende voordelen van dit soort praktische banen, vraagt men zich af waarom niet meer jongeren er gebruik van maken. Eén antwoord, gegeven door Paul Iversen, leider van het pre-stageprogramma en geparafraseerd door NPR, is dat dit “werk vroeger in de familie werd doorgegeven”. Met andere woorden, families voerden een soort onderwijsdiscipelschap uit, waarbij oudere volwassenen jongere volwassenen trainden in hun vakgebied.

In “The Underground History of American Education” bestempelde John Taylor Gatto, voormalig leraar van het jaar in New York, zulk discipelschap als een “uitweg uit de situatie waarin we ons met scholen bevinden”. Hij moedigde volwassenen aan jonge leerlingen te betrekken bij “een reeks stages en mentorschappen” om hen te helpen een roeping en een doel in hun leven te ontwikkelen.

En dat is waar wij allemaal in het spel komen. Misschien ben je al wat ouder, kom je aan het eind van je carrière en ben je geschokt door de wereld die je kinderen en kleinkinderen te wachten staat. Of misschien ben je van middelbare leeftijd, druk bezig met je carrière, maar je kan je afvragen wat je kan doen om het tij van de maatschappelijke ineenstorting te keren.

Het antwoord is: doe aan educatief discipelschap.

Kijk rond naar de tieners en jongvolwassenen om je heen – je nichtjes, neefjes en kleinkinderen, kinderen in de kerk, de jongeren die naast je of in je straat wonen, en de kinderen in de plaatselijke homeschoolgroep. Observeer ze – zonder een engerd te zijn natuurlijk – en vraag aan mensen die hen beter kennen welke jongeren mogelijk veelbelovend talent of een goede werkethiek vertonen.

Bied dan je diensten aan. Laat deze kinderen u schaduwen op uw werk. Neem een zaterdag of een avond om een aantal van hen de basis van je vak te leren, of het nu gaat om timmeren, loodgieten of autotechniek. Mensen hebben altijd wel een huisproject dat gedaan moet worden – bied je aan om anderen te helpen met je vaardigheden en neem een jongere mee en leer hem het werk te doen terwijl je bezig bent, zo sla je twee vliegen in een klap.

Dit kan zelfs in meer witteboordenbanen werken, zoals ik op de middelbare school leerde toen mijn pianolerares, een bekwame klassieke pianiste, erop stond dat ik toekeek hoe zij een van haar beginnende leerlingen les gaf en observeerde wanneer en hoe zij bepaalde muzikale technieken aanleerde. Ik deed dit een jaar lang gratis, en deze observatie legde de basis voor meer dan tien jaar van mijn eigen carrière als muziekleraar en hielp mij bovendien mijn studiekosten te betalen.

Het punt is dat de oudere generatie de jongere veel te bieden heeft, vooral als het gaat om geschoolde beroepen. Laten we onze tijd niet verspillen met klagen over de jongere generatie. Laten we in plaats daarvan beginnen met wat educatief discipelschap, werken aan het herstel van de schade die onze scholen, gebroken gezinnen en een gehavende samenleving hebben toegebracht aan de heldere lichten van morgen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 januari 2023): Education Discipleship Is the Way to Fix the Mess Our Schools Made.

‘Een cruciale boodschap voor alle mensen’: Chinezen vinden inzicht in artikel van grondlegger Falun Gong

Wat is het doel van ons leven? Legendes uit China en elders zeggen dat goddelijke wezens de mens naar hun eigen beeld hebben geschapen. Door de geboden van de Hemel te volgen, kan de mensheid genieten van een harmonieus leven, in afwachting van de terugkeer van de Schepper.

Maar het communisme verafschuwt deze traditionele ideeën. Sinds het in 1949 aan de macht kwam, heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) herhaaldelijk bloedige campagnes gevoerd om traditionele overtuigingen en waarden te ontwortelen, waardoor het fundament van een van de oudste beschavingen ter wereld werd vernietigd.

Door China’s tradities te decimeren en te vervangen door een communistische ideologie, heeft het regime generaties geïndoctrineerd om alleen in de CCP en haar atheïstische wereldbeeld te geloven. Daardoor hebben velen hun band met 5000 jaar Chinese cultuur en geloof verloren.

Ter gelegenheid van het nieuwe maanjaar publiceerde Li Hongzhi, stichter van de spirituele praktijk Falun Gong, een artikel getiteld “Hoe de mensheid is ontstaan”, waarin hij Chinezen in binnen- en buitenland verlicht.

Gerelateerde reportage

Dhr. Li Hongzhi, de oprichter van Falun Gong, gaf The Epoch Times toestemming om zijn artikel “Hoe de mensheid is ontstaan” te publiceren op 20 januari 2023. (Epoch Times)

 

Falun Gong-stichter dhr. Li Hongzhi publiceert “Hoe de mensheid is ontstaan”

“Het is de eerste keer dat ik zo’n uitgebreide uitleg krijg over het ontstaan van de mens,” zei Gu Guoping, een voormalig leraar aan de Universiteit van Shanghai en inwoner van Shanghai die zelf geen aanhanger is van Falun Gong. “Wat Meester Li zei is heel zinvol en zeer grondig.”

Daniel Lou. (Shi Ping/The Epoch Times)

Daniel Lou Xinyue, een Chinees-Amerikaanse ondernemer die in New York woont, was verbaasd over het inzicht van de heer Li in het universum, inclusief hoe het is geschapen en gestructureerd.

“Ik heb nog nooit gehoord van een uitleg die zo duidelijk is als die van de heer Li Hongzhi,” vertelde Lou aan The Epoch Times.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een discipline die geworteld is in oude Chinese tradities die betrekking hebben op morele verbetering die leidt tot spirituele verlichting. De beoefening bestaat uit meditatieve oefeningen en een reeks morele leringen gericht op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Falun Gong beoefenaars voeren de oefeningen uit tijdens een evenement ter viering van de Wereld Falun Dafa Dag in Taipei, Taiwan, op 1 mei 2021. (Sun Hsiang-yi/De Epoch Times)

Lou is al lang geïnteresseerd in historische en culturele klassieken. Opgroeiend in de oosterse cultuur hoorde hij van de 18 sferen van de hel uit boeddhistische geschriften. Hij onderzocht ook werken van westerse religies, zoals de Bijbel, waar hij beschrijvingen van de hemel vond.

Maar hoe ziet het hele universum eruit? “Niemand heeft me dat ooit duidelijk beschreven,” zei hij.

Het stuk van meneer Li is de tijd en moeite waard, zelfs als mensen niet geïnteresseerd zijn in de spirituele praktijk zelf.

“Ik denk dat het artikel van groot belang is voor de mensheid en voor de geschiedenis van het menselijk denken,” zei Lou.

Gevraagd naar de reden, wees Lou op de eerste regels van de tekst.

In de opening van het artikel stelt Li: “Ik zie een dreigend gevaar dat de mensheid nadert, en ben door goddelijke wezens opgeroepen om daarom verschillende dingen door te geven aan iedereen in deze wereld.”

Meneer Li maakte duidelijk dat er goddelijke wezens zijn, zei Lou.

“Nu zijn de meeste mensen … vergeten dat er goddelijke wezens zijn die de orde van de bestaande wereld controleren en handhaven.

“Waarom is dit tijdperk gekenmerkt door moreel verval? Omdat de meeste mensen de Schepper en het goddelijke zijn vergeten. Ze zijn zelfs vergeten dat de mens een ziel heeft, wat Meester Li beschreef als de ‘ware ziel’, die niet zal sterven met het heengaan van het fysieke lichaam,” zei hij.

Alleen door dit te weten, voegde Lou eraan toe, kan de mensheid volharden in het doen van goede dingen, vooral te midden van pijnlijke ervaringen.

Een rouwende draagt de gecremeerde resten van een geliefde terwijl hij en anderen traditionele, witte begrafeniskleding dragen tijdens een begrafenis in Shanghai, China. (Kevin Frayer/Getty Images)

COVID en Vergelding

Omdat hij in een land woont dat in de greep is van een ernstige COVID-uitbraak, zei Gu dat hij meer onder de indruk was van de illustraties van de heer Li over de redenen achter het traditionele idee “je oogst wat je zaait”.

In het artikel stelt de heer Li: “Alles wat in iemands leven gebeurt – of het nu gerechtvaardigd lijkt of niet – is in werkelijkheid het karmische gevolg van wat men in vorige levens heeft gedaan, ten goede of ten kwade.”

De oosterse cultuur heeft lang geloofd dat er karma wordt opgebouwd met slechte of immorele daden, en dat dit in dit of het volgende leven wordt terugbetaald.

Dit concept van karmische vergelding verklaart volgens Gu de toename van het aantal doden onder ambtenaren en publieke figuren die nauw verbonden zijn met de CCP tijdens de huidige COVID-crisis.

“[De CCP] heeft organen verworven van levende Falun Gong beoefenaars. Dat is een absoluut anti-menselijke wreedheid. Daarom valt het virus [mensen die met de partij verbonden zijn] aan,” zei Gu.

Falun Dafa parade in Manhattan, New York City, op 16 mei 2019. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Vanwege de immense populariteit van Falun Gong gaf de CCP in 1999 opdracht tot een brute onderdrukking van de praktijk, waardoor naar schatting 100 miljoen aanhangers het doelwit werden van opsluiting, marteling en gedwongen orgaanoogst.

In 2019 stelde een onafhankelijk tribunaal vast dat het communistische regime jarenlang op grote schaal gewetensgevangenen heeft gedood voor hun organen om de transplantatiemarkt te bevoorraden. De belangrijkste slachtoffers, aldus het tribunaal, zijn gedetineerde Falun Gong beoefenaars.

Nu COVID zich als een lopend vuurtje door het land verspreidt, kan het artikel van de heer Li volgens Gu de Chinezen helpen hun leven opnieuw te bekijken.

“[Het artikel] is een herinnering voor mensen om opnieuw te evalueren hoe ze hun leven leiden en de wereld bekijken,” zei Gu. “Het is essentieel en komt op tijd.”

Belangrijk voor de mensheid

Sinds hij het artikel heeft gelezen, is Lou zijn dagelijkse leven en zijn doelen door een nieuwe bril gaan bekijken.

“Dit artikel heeft mijn kijk op de wereld, het leven en ook mijn houding veranderd,” zei Lou. “Het maakt me vastberadener om aardig te blijven en goede dingen te doen.”

Hoewel hij geen Falun Gong beoefent, zei Lou dat hij de heer Li’s werk aan zijn vrienden heeft aanbevolen.

“Voorheen waren de lessen van de heer Li alleen voor Falun Gong discipelen. Maar nu geeft hij boodschappen door aan alle mensen.

“Ik heb begrepen dat de heer Li nu meer mensen wil redden. ”

“Ik bleef dit artikel delen … Ik denk dat iedereen dat zou moeten doen omdat het zo’n cruciale boodschap is voor alle mensen, ongeacht of je in het Westen of het Oosten bent. Ik raad het iedereen aan.”

Shi Ping en Luo Ya hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 januari 2023): ‘A Crucial Message for All Human Beings’: Chinese Find Insight From Article by Founder of Falun Gong

Jaar van het Konijn 2023

De Chinese dierenriem is een zich steeds herhalende, 12-jarige astrologische cyclus die elk jaar door een specifiek dierenriemdier wordt vertegenwoordigd.

In 2023 zal de invloed van het vooruitziende “Konijn” zorgen voor duidelijkheid en focus bij het managen van zaken en doelstellingen.

In het Chinese dierenriemmodel, van hoe energie stroomt en de natuur groeit in de “Levenscyclus”, belichaamt het Konijn de organiserende invloed van het houtelement op het creatieve proces. Groei en ontwikkeling zijn kenmerkend voor de invloed van het houtelement in de natuur. Zodra een idee is geboren of een taak is begonnen, moet de weg naar de voltooiing ervan worden uitgestippeld.

De natuur “komt in actie” met de Tijger-energie, nu gevolgd door de organiserende invloed van het Konijn om de energie te sturen naar doel en manifestatie. Bestemming en het maken van een “ding” is een nauwkeurig proces dat goede redeneervaardigheden, scherpe aandacht voor details en “dingen uitzoeken” vereist – allemaal binnen het bereik van de slimme Konijnengeest.

Terwijl het enthousiasme van de Watertijger van 2022 om dingen voor elkaar te krijgen overgaat in dit Konijnenjaar, is het optimisme van Konijn voorzichtiger en zijn vastberadenheid gedisciplineerder – een goede zaak, want het creatieve proces vereist voortdurende herbeoordeling en bijstelling. Men moet niet roekeloos een doel nastreven.

In de loop van de geschiedenis is het Konijn in vele culturen beschouwd als een lentedier, dat staat voor wedergeboorte, wederopstanding en een nieuw leven. Zijn reputatie van vruchtbaarheid en vrolijkheid doet vermoeden dat dit sociale konijn aangenaam is om mee om te gaan, zeker veel vrienden zal hebben en van gezelligheid houdt. Konijntjes geven de voorkeur aan de kameraadschap van anderen, maar verwar hun gemoedelijke aard niet met plezier boven zaken, want het scherpzinnige Konijn heeft altijd een vinger in de pap en zal je verrassen met zijn genialiteit.

Met de ijverige invloed van Konijn wordt 2023 een productief en vruchtbaar jaar. Omdat 2023 specifiek het jaar van het Waterkonijn is, voegt de krachtige waterinvloed op het toch al drukke Konijn momentum en verlangen toe aan de bestemming – dus spring als een konijn en kom in beweging, want de Kracht is dit jaar met je.

Het Jaar van het Konijn belooft vooruitgang en overvloed en is een goed jaar om alles op een rijtje te zetten en je to do’s af te vinken. Het is een krachtige tijd voor zelfbeoordeling en groei – om te bepalen wat werkt en wat niet werkt – en veranderingen aan te brengen. Besteed Konijn-aandacht aan je omgeving en let scherp op de details. De energie moet vrijelijk stromen, dus ga aan de slag.

Als er bij uw werk of project andere mensen betrokken zijn, zal de goede gemeenschapsgeest van Konijn op de werkplek de samenwerking, efficiëntie en algemene productiviteit verhogen. Geniet van uw vrienden, ga naar feestjes, maar wees gematigd in al uw zaken. Vertrouw op je instincten en wees dit jaar Konijn-voorzichtig.

Met de invloed van Konijn aan uw zijde in 2023 kunt u grote vorderingen verwachten bij het bereiken van uw doelen – uitdagingen zijn onvermijdelijk, maar een essentieel onderdeel van de groei, die ons eraan herinneren dat hoe gedisciplineerder we zijn, hoe beter ons jaar zal zijn.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 januari 2023): Year of the Rabbit 2023

China’s begrafenisondernemers overweldigd temidden van COVID overlijdensgolf

Nooit eerder voelde de winter zo verstikkend aan voor Zou, die in zijn vriendenkring ongeveer 20 doden heeft geteld tijdens de enorme COVID-19 golf die China in zijn greep houdt.

In elke straat in zijn woonplaats in de historische stad Yueyang in de bergachtige provincie Hunan in het zuiden van China, waar ongeveer 20.000 mensen wonen, zijn herdenkingstenten te zien van gezinnen die familieleden hebben verloren.

Het zijn er zoveel dat “het beangstigend is”, vertelde Zou, die alleen zijn achternaam gaf uit angst voor represailles, aan The Epoch Times.

Hij zei dat de lucht donkerder lijkt dan normaal, zonder veel zonlicht, waardoor het gevoel van angst in het kleine stadje nog groter wordt nu de uitbraak een enorme schaduw werpt. Alleen al in de afgelopen drie tot vier dagen had hij weet van 100 à 200 mensen die aan de ziekte zijn overleden, zei hij op 23 januari.

In Shaoyang, een stad met ongeveer 1,5 miljoen inwoners op ongeveer vier uur rijden naar het zuiden, zei een inwoner die om veiligheidsredenen zijn naam niet wilde noemen, dat waarschijnlijk duizenden ouderen tijdens de uitbraak zijn gestorven. Op een gegeven moment waren vier families in eenzelfde steeg in rouw, vertelde hij The Epoch Times op 18 januari, en hij omschreef het als “onvoorstelbaar”.

De toenemende vrees heeft een domper gezet op de feestvreugde tijdens de festiviteiten rond het Chinese nieuwjaar, normaal gesproken het grootste feest van het jaar, dat dit weekend begon.

Een videoclip die twee dagen voor het Chinese Nieuwjaar circuleert op sociale media, opgenomen vanuit een auto die door een woonwijk rijdt, toont een verlaten straat met een onophoudelijke reeks kransen en blauw-witte papieren lantaarns die de overledenen markeren.

“Je kijkt wat er met je buren gebeurt en maakt je zorgen over je eigen gezinnen,” vertelde een vrouw met de naam Bao uit de stad Shijiazhuang in de provincie Hebei aan The Epoch Times. Net als andere geïnterviewden weigerde Bao haar voornaam te noemen om represailles van de regering te voorkomen. Het nieuwe jaar ging voor haar voorbij zonder de gebruikelijke bezoeken aan haar uitgebreide familie, zei ze.

Terwijl het virus door het land raast, blijft het Chinese communistische regime de ware omvang van de uitbraak verbergen. Wijdverspreide berichten over sterfgevallen, overweldigde ziekenhuizen en crematoria en een tekort aan begrafenisbenodigdheden wijzen echter op een aanzienlijk dodental.

Patiënten worden verzorgd door familieleden en medisch personeel op bedden in het atrium van een druk ziekenhuis in Shanghai op 13 januari 2023. (door Kevin Frayer/Getty Images

De stijging van het aantal doden heeft ertoe geleid dat crematoria in het hele land hun capaciteit drastisch hebben uitgebreid.

Uit een onderzoek van de Epoch Times in 10 provincies en grote steden blijkt dat meer dan 30 uitvaartcentra alleen al in de afgelopen drie weken offertes hebben gepubliceerd voor crematieovens, asurnen, transportwagens en koelkasten.

“Wegens de sterke toename van het aantal zaken moeten we dringend twee as-sorteermachines en nabewerkingsapparatuur kopen”, aldus een bericht van 19 januari van Huzhou Funeral House in de provincie Zhejiang, ten zuiden van Shanghai.

In een nu geschrapte aanbesteding van 6 januari van het stadsbestuur van Shantou in de zuidelijke provincie Guangdong vroeg een begrafenisonderneming om een “noodaankoop” van twee verbrandingsinstallaties die binnen tien dagen klaar moesten zijn voor gebruik. Rond die tijd vertelde een groot crematorium in Shanghai aan The Epoch Times dat het dagelijks 400 tot 500 lichamen verbrandde – vier tot vijf keer meer dan voorheen.

voorraden uitgeput

Terwijl rouwborden langs de Chinese straten opgesteld staan en lijkwagens voor opstoppingen zorgen bij de crematoria, is de prijs van begrafenisartikelen gestegen door de explosief stijgende vraag.

Verschillende leveranciers van asurnen en doodskisten bevestigden dat zij geen of zeer weinig voorraad meer hadden toen zij in de aanloop naar het Chinese nieuwjaar door The Epoch Times werden gecontacteerd. Alle geïnterviewden gaven alleen hun achternaam of weigerden te worden geïdentificeerd uit angst voor represailles.

Patiënten en zorgverleners zijn te zien in de gesloten ingang van een spoedafdeling van een ziekenhuis in Shanghai op 14 januari 2023. (Kevin Frayer/Getty Images)

Een fabrikant van asurnen in Henan, de op twee na dichtstbevolkte provincie van het land, had geen voorraad meer en de herbevoorrading zou ongeveer een maand kunnen duren, zei een verkoopvertegenwoordiger met de naam Sun. Sun merkte op dat dit ongekend was in de bijna twintig jaar dat zij in de sector werkt.

“Qiu, een vertegenwoordiger van een andere urnenmaker in de naburige provincie Shandong, zei tegen The Epoch Times dat COVID-19 de oorzaak was van de “storm” van binnenkomende bestellingen.

Een doodskistenmaker in Jingdezhen, een stad die bekend staat om keramische kunst, zei dat hij nog maar twee artikelen op voorraad heeft voor de productlijnen die nog niet zijn uitverkocht en dat hij zijn klanten heeft geadviseerd te kopen wat er beschikbaar is zonder te kiezen.

“Eerlijk gezegd zijn er dit jaar te veel mensen gestorven en de vraag is te groot; we kunnen het gewoon niet bijhouden,” zei hij tegen The Epoch Times.

De verslagen van de lokale bevolking in het hele land waren al even grimmig.

Een vrouw uit Suzhou, een stad nabij Shanghai, verloor eerder deze maand op dezelfde dag drie oudere familieleden, waaronder haar moeder. De plaatselijke begrafenisonderneming had een limiet van 400 plaatsen per 24 uur ingesteld. Op 5 januari probeerden zij en enkele anderen uit haar familie een plaatsje te bemachtigen toen de beschikbare plaatsen om middernacht opengingen; in een halve minuut tijd kregen ze een nummer toegewezen op ongeveer de 160e plaats. De kosten voor de begrafenis van haar moeder bedroegen meer dan 10.000 yuan (ongeveer 1.474 dollar), het dubbele van het normale bedrag voor een dergelijke dienst.

Door het extreme tekort aan begrafenisbenodigdheden waren er geen kartonnen of houten kisten beschikbaar voor het stoffelijk overschot van haar moeder. Alles wat overbleef was een papieren zak en lijkwade, vertelde de vrouw, die het pseudoniem Liang Yan gebruikte, aan The Epoch Times.

Familieleden van een overledene die is gecremeerd wonen een begrafenis bij in het Sipsongpanna Zhou Funeral House in Jinghong city in Xishuangbanna Dai Autonomous Prefecture, provincie Yunnan, China, op 10 januari 2023. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Ontgoocheling

Terwijl de enorme Chinese bevolking worstelt met een explosieve uitbraak van COVID-19, proberen de autoriteiten in Peking een andere realiteit voor te stellen.

Op dezelfde dag dat een vooraanstaande Chinese staatsuniversiteit een rapport uitbracht waarin melding werd gemaakt van 900 miljoen besmettingen tijdens de jongste COVID-19 golf, organiseerden ambtenaren van het Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding in Peking een conferentie ter ere van drie jaar anti-uitbraakwerk, waarbij ze tientallen prijzen uitreikten en waarbij het partijhoofd van het centrum, Huang Chun, verklaarde dat het agentschap “zijn missie heeft waargemaakt”.

Jiang Yunzhong, een marxistische geleerde en partijfunctionaris aan de elite-universiteit Tsinghua in Peking, sloot zich aan bij de triomfantelijke toon en zei dat het aantal doden door de COVID-19 in China “nog steeds binnen een aanvaardbare marge valt”.

“Zelfs als er een paar miljoen sterven, so what?” schreef hij op 14 januari op Chinese sociale media. “China had 10 miljoen doden in 2021; zelfs als er 5 miljoen meer doden zijn, is dat slechts een toename van 50 procent – een verschil tussen twee doden versus drie doden. ”

Rouwenden wachten om een herdenkingshal in Longhua Funeral Home in Shanghai binnen te gaan op 28 dec. 2022. (Allen Wan/Bloomberg)

Tot nu toe heeft het regime ongeveer 72.000 doden erkend, een aantal dat veel twijfel oproept bij deskundigen en inwoners.

“Het is een tragedie in de menselijke geschiedenis,” zei Zou. “Ze zien dit als een leuke grap en willen zelfs opscheppen over hun prestaties en er een voorbeeld voor de wereld van maken. Het kan ze helemaal niets schelen wat de gewone mensen denken.”

De onrealistische viruscijfers zijn wat de oudere generatie, die is opgegroeid onder de hersenspoeling van het regime en normaal gesproken geen enkele discussie met kritiek op de Chinese Communistische Partij zou tolereren, op andere gedachten heeft gebracht, aldus Zou, die dit beschreef als een teken van “het afbrokkelen van de rode genen”.

“Ik merkte dat ze echt boos waren,” zei hij. “Als ze spraken, vroegen ze: ‘Waarom rapporteren ze de gegevens op deze manier?’ Ze konden het niet begrijpen.

“Vroeger keurden ze alles wat [de autoriteiten] zeiden goed, maar nu hebben ze het vertrouwen in de partij volledig verloren.”

Chang Chun, Yi Ru en Frank Fang hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 januari 2023): China’s Funeral Parlors, Suppliers Crushed by Demand Amid COVID Death Surge

Commentaar: De realiteit van China’s pandemie en de ondergang van de CCP

De pandemie verspreidt zich weer als een lopend vuurtje door China. Sinds december zijn naar schatting 900 miljoen mensen in China besmet geraakt, aldus de Peking Universiteit. Het aantal zou kunnen oplopen tot 80 à 90 procent van de bevolking, aldus vooraanstaande Chinese infectieziektedeskundigen.

Sinds de eerste golf van het virus in Wuhan in 2019 heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) er alles aan gedaan om de ware omvang van de uitbraak en het dodental ervan te verdoezelen.

In werkelijkheid is de verspreiding van het virus in China de afgelopen drie jaar doorgegaan, met een immense maatschappelijke impact en een enorm dodental tot gevolg.

Bronnen ter plaatse in China hebben de ernst van de situatie beschreven aan verslaggevers van de Epoch Times. Bewoners zeggen dat het moeilijk of onmogelijk is om een crematie- of begraafplaats voor hun dierbaren te vinden.

Crematiecentra in heel China zijn overbelast en werken non-stop. In veel gevallen hebben crematoria een wekenlange achterstand en worden koelcellen voor de opslag van vlees gebruikt voor de opslag van dode lichamen. Crematiecentra en begrafenisondernemingen hebben hun aankopen van zaken zoals lijkzakken en koelcontainers sterk verhoogd.

Zo meldde Reuters op 20 januari dat een begrafenisonderneming in de stad Shantou een “noodaankoop” deed van twee extra crematieovens. In de stad Zigong bestelde een uitvaartcentrum bijna 200.000 liter diesel nadat het “bijna door zijn voorraad heen was”. En in de stad Jieshou zeiden ambtenaren dat “de koelkast voor stoffelijke resten van het uitvaartcentrum niet kan voldoen aan de huidige vraag naar eenheden”, waardoor zij 10 extra grootschalige vriezers hebben besteld. Een fabrikant van verbrandingsovens in de provincie Shandong zegt dat zijn fabriek momenteel op volle toeren draait en “24 uur per dag overwerkt om aan de dringende vraag te voldoen”.

Eén manier waarop de CCP het dodental kunstmatig laag heeft gehouden is door familieleden te dwingen papieren te ondertekenen, waarin zij beweren dat de dood van hun dierbaren niets te maken heeft met COVID-19, in ruil voor toestemming om de lichamen door het systeem te loodsen en daadwerkelijk te cremeren. Ondertussen heeft het personeel van de crematiecentra strikte instructies gekregen om geen informatie met de buitenwereld te delen over het aantal lichamen dat wordt verbrand.

De CCP heeft meer dan 100 jaar ervaring in het liegen om het publiek te misleiden. Telkens wanneer een ramp China treft, hoe erg ook, zal de CCP deze omdraaien en aangrijpen om de partij en haar optreden te verheerlijken.

Tussen 1958 en 1961 stierven minstens 40 miljoen mensen tijdens de Grote Hongersnood die door de CCP werd veroorzaakt. Terwijl het regime zijn volk uithongerde, vierde het zijn successen en het werkelijke dodental werd pas tientallen jaren later bekend.

Onlangs vierde de CCP publiekelijk haar zelfverklaarde “succes” in de strijd tegen COVID-19 en beweerde dat het dodental slechts 60.000 mensen bedroeg. Dit is echter statistisch gezien onzinnig, aangezien dit zou betekenen dat het virus in de Verenigde Staten meer dan 160 keer dodelijker was dan in China.

Het bijna drie jaar oude “zero-COVID”-beleid van het regime is een humanitaire ramp gebleken. In naam van de bestrijding van de uitbraak werd de bevolking gedwongen extreme omstandigheden te doorstaan. Honderden miljoenen mensen werden in quarantainecentra geplaatst of in hun huizen opgesloten, wat leidde tot langdurige isolatie en gebrek aan toegang tot voedsel, basisvoorraden en cruciale medische zorg. Velen werden zelfs gedwongen in hun appartement opgesloten.

Door de draconische controle van Peking over alle delen van de samenleving is geen enkel officieel cijfer in China te vertrouwen. Zelfs de totale omvang van de Chinese bevolking wordt betwist. Vorig jaar wees een datalek erop dat de CCP het officiële geboortecijfer van het land had gemanipuleerd, en een analyse uit 2020 suggereerde dat de werkelijke bevolking 130 miljoen lager zou kunnen zijn dan het officiële aantal van 1,4 miljard.

Buitenlandse onderzoeksbureaus, zoals het in Londen gevestigde Airfinity, Ltd., schatten nu dat tegen eind januari in China 36.000 mensen per dag aan COVID-19 zullen sterven.

Het werkelijke aantal is waarschijnlijk vele malen hoger.

Sean Lin, een viroloog en voormalig laboratoriumdirecteur van de afdeling virale ziektes van het Walter Reed Army Institute of Research, schat dat Chinese begrafenisondernemingen de afgelopen maand 6 miljoen lichamen hebben verbrand. En omdat mensen op het platteland geen toegang hebben tot crematiediensten, zou het werkelijke dodental kunnen oplopen tot 10 miljoen in die maand – een voorzichtige schatting, zei hij.

De Epoch Times meldde in maart 2020, slechts enkele maanden na de eerste uitbraak van COVID-19, dat het aantal gebruikers van mobiele telefoons in China binnen drie maanden met 21 miljoen was gedaald. Mobiele telefoons zijn in China een onmisbaar onderdeel van het dagelijks leven en worden zelfs gebruikt voor officiële identificatie. Gegevens zoals deze suggereren dat het werkelijke dodental over drie jaar in de honderden miljoenen kan lopen.

Tijdens eerdere rampen beschouwden topambtenaren van de CCP zich als beschermd door hun onrechtmatig verkregen rijkdom en macht.

De afgelopen weken is echter informatie uitgelekt over de dood van vele hoge CCP-functionarissen, waaronder voormalige hoge militairen, gepensioneerde ambtenaren, academici en deskundigen uit het bedrijfsleven. Deze functionarissen, die gewoonlijk recht hebben op privileges, waaronder alle medische en levensreddende behandelingen die het Chinese regime ter beschikking heeft, sterven nu in groten getale.

Met name de astronomische piek in infecties en het enorme aantal doden in China sinds december zijn in andere delen van de wereld niet waargenomen, ondanks het feit dat China begin januari zijn grenzen heeft opengesteld.

Dus waarom is de situatie in China onevenredig veel erger dan in de rest van de wereld?

De mensen in de oudheid geloofden dat plagen de mensheid straften als haar zonden te groot werden.

In het oosterse denken is er het concept van karma, dat verkregen wordt door het begaan van slechte of immorele daden.

De Chinese Communistische Partij heeft de afgelopen 70 jaar talloze zonden begaan. Niet alleen vernietigde zij China’s rijke tradities en cultuur, maar zij ging zelfs zo ver dat zij degenen die in het goddelijke geloofden, vernietigde. Haar campagnes hebben geleid tot naar schatting 80 miljoen onnatuurlijke sterfgevallen.

Het meest recent heeft de CCP een maatschappelijke vervolging ingesteld tegen naar schatting 100 miljoen beoefenaars van de spirituele discipline Falun Gong. De vervolging werd in 1999 ingesteld door de toenmalige leider van de CCP, Jiang Zemin, die in november vorig jaar overleed.

De vervolging heeft alle Chinezen en alle aspecten van de samenleving getroffen, waarbij de CCP in de beginjaren meer dan een kwart van haar BBP aan de uitvoering ervan heeft besteed. Studenten worden op school geïndoctrineerd met propaganda die Falun Gong besmeurt, terwijl universiteitsstudenten gedwongen worden een verklaring te ondertekenen waarin zij zich verzetten tegen Falun Gong als voorwaarde voor toelating tot de universiteit. Het regime heeft geëist dat buren, familieleden en collega’s Falun Gong-beoefenaars aangeven bij de autoriteiten, waardoor leden van de samenleving zich tegen elkaar keren.

De beoefenaars zelf, die geloven in het cultiveren van goedheid, gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, werden onderworpen aan martelingen, willekeurige opsluiting in werkkampen en het oogsten van hun organen terwijl ze nog leefden.

“Pandemieën en plagen maken deel uit van een goddelijk plan en zijn onvermijdelijk in de loop van de geschiedenis. Als mensen immoreel worden, genereren ze karma, worden ze ziek en ervaren ze rampzalige dingen,” schreef Li Hongzhi, de oprichter van Falun Gong, in een artikel getiteld “Blijf Rationeel” aan het begin van de pandemie in maart 2020.

“Maar een pandemie zoals het huidige Chinese communistische virus (of “Wuhan Virus”) heeft een doel, en het heeft doelwitten. Het is er om leden van de partij en degenen die de kant van de partij hebben gekozen uit te roeien,” schreef Li.

De geschiedenis heeft ons hiervan eerdere voorbeelden laten zien. In het oude Rome leidde de vervolging van christenen tot vier plagen, en het machtige Romeinse Rijk raakte in verval en ging uiteindelijk ten onder. In de geschiedenis van China kwam een verandering van dynastie vaak voor wanneer het hof corrupt werd en de sociale moraal verslechterde; plagen waren vaak het gevolg.

Uiteindelijk is de beste remedie voor deze plaag het verwerpen van de CCP.

We hopen dat iedereen deze ramp veilig kan overleven en een betere toekomst kan helpen inluiden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 januari 2023): Editorial: The Reality of China’s Pandemic and the CCP’s Demise

Chinezen van het vasteland uiten dankbaarheid in nieuwjaarsgroet aan oprichter Falun Gong

Het is al lang een traditie voor Chinezen om het Maannieuwjaar te verwelkomen door groeten en gelukwensen te sturen naar geliefden en mensen die zij respecteren.

Toen China op 22 januari het nieuwe maanjaar inluidde, stuurden mensen uit het hele land een e-card naar Li Hongzhi, de stichter van de spirituele praktijk Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa.

De discipline, geworteld in eeuwenoude Chinese opvattingen over spirituele verbetering, werd in 1992 door de heer Li voor het eerst aan het Chinese publiek voorgesteld. Met zachte, meditatieve oefeningen en morele lessen gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, trok Falun Gong mensen uit alle lagen van de bevolking aan – van hoge ambtenaren tot boeren – wat leidde tot naar schatting 70 tot 100 miljoen aanhangers in het land tegen het einde van het decennium.

De stijgende populariteit werd door het communistische regime echter gezien als een bedreiging voor zijn controle over de samenleving. In 1999 gaf de toenmalige leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Jiang Zemin, opdracht tot een grootscheepse campagne om Falun Gong uit te roeien, wat ertoe leidde dat miljoenen Falun Gong beoefenaars in detentiecentra werden gegooid, waar ze werden gehersenspoeld, gemarteld of zelfs gedood voor hun organen.

Een Chinees van het vasteland schilderde Chinese schilderijen om zijn dankbaarheid uit te drukken en Dhr. Li een gelukkig Chinees nieuwjaar te wensen. (Met dank aan Minghui.org)

In een poging om de steun van het Chinese publiek voor de vervolging te verwerven, lanceerde het communistische regime ook een uitgebreide propagandacampagne om de praktijk te demoniseren, verspreid via de staatsmedia en het schoolonderwijs.

Om de alomtegenwoordige lastercampagne van het regime tegen te gaan, hebben aanhangers van Falun Gong in China een massaal volksverzet opgezet om de propaganda van de CCP te ontkrachten en de vervolging van de spirituele praktijk aan het licht te brengen. Het vreedzame verzet omvat het verspreiden van informatiemateriaal en het rechtstreeks aanspreken van Chinezen, een proces dat door de aanhangers wordt omschreven als “het verhelderen van de waarheid”.

Ook dit jaar stroomden tienduizenden wenskaarten voor het nieuwe maanjaar vanuit China naar Minghui.org, een in de VS gevestigde website die nieuws over Falun Gong en de vervolging rapporteert.

Naast de beste wensen van Falun Gong-aanhangers van over de hele wereld, hebben ook Chinezen van het Chinese vasteland die de praktijk niet beoefenen hun groeten gestuurd, die te zien zijn op tientallen pagina’s die onlangs op Minghui zijn gepubliceerd.

Een wenskaart van een grote familie in Zhucheng City, provincie Shandong. (Met dank aan Minghui.org)

De gelukwensen kwamen uit het hele land, van grote steden als Beijing en Tianjin tot plattelandsdorpen in afgelegen gebieden van de Zuid-Chinese provincie Yunnan. In de e-cards wordt de heer Li meestal aangesproken als “Meester”, een titel van respect voor een leraar of instructeur in de Chinese cultuur, hoewel de meesten hun naam niet op het bericht hebben gezet uit angst voor represailles tijdens de aanhoudende vervolging.

Onder de kaarten die meneer Li een hartelijk gelukkig nieuwjaar wensen is er één gemaakt door een inwoner van Tianjin.

“Nadat ik van kinds af aan geïndoctrineerd was door het atheïsme, de evolutietheorie en de theorieën van de Chinese Communistische Partij, werd ik kortzichtig en deed veel verkeerde dingen, waardoor ik veel karma genereerde,” schreef de inwoner, verwijzend naar het traditionele Chinese concept van karma, dat wordt opgebouwd door het begaan van slechte of immorele daden.

“Dank aan [Falun Gong] beoefenaars die mij de waarheid verklaarden. [Hun woorden] hielpen me te begrijpen hoe ik een goed mens kan worden en dat de kwaadaardige CCP de sterfelijkheid van de mens uitholt. De CCP heeft onvergeeflijke slechte daden begaan. Ik hoop dat de CCP snel zal vergaan,” vervolgde de kaart. De bewoner voegde eraan toe dat, hoewel hij geen Falun Gong beoefenaar is, hij bijna alle lezingen van meneer Li heeft gelezen. “Ik geloof echt dat Falun Dafa rechtschapen is.”

Een andere inwoner van de kustprovincie Shandong in het oosten van China deed namens zijn familie de groeten.

“Er zijn acht mensen in mijn familie die de praktijk hebben opgenomen. Door de leer van [Falun Gong] te volgen, geven ze het goede voorbeeld en maken ze onze familie harmonieus en gelukkig. Al onze familieleden steunen Falun Gong. Wij geloven dat Falun Dafa geweldig is!” stond er in het bericht. “We hopen allemaal dat de vervolging snel zal eindigen zodat de discipelen hun geloof vrij kunnen beoefenen.”

Inwoners van het Shijingshan district in Beijing sturen de groeten aan Dhr. Li. (Met dank aan Minghui.org)

Bescherming tijdens massale uitbraak

Toen het Chinese regime in december de strenge reisbeperkingen ophief, konden miljoenen Chinezen eindelijk naar huis reizen voor het Maannieuwjaar na drie jaar van scheiding onder het draconische zero-COVID-beleid van het regime.

Maar nu de uitbraak zich als een lopend vuurtje door China verspreidt en ziekenhuizen en begrafenisondernemingen overbelast, is de vreugde over de langverwachte familiehereniging vermengd met angst om het virus op te lopen.

“Bijna 90 procent van de bevolking in het stedelijk gebied van mijn stad is besmet. De massale uitbraak heeft mensen onder druk gezet, in paniek en hulpeloos gemaakt,” schreef een inwoner van de stad Harbin in de provincie Heilongjiang in het noordoosten van China in een wenskaart die op Minghui.org werd gepubliceerd.

Hoewel sommige van zijn dierbaren ook geïnfecteerd waren, zei de schrijver dat ze erin slaagden de ernstige lichamelijke symptomen en de psychologische spanning af te weren met behulp van de leer van Falun Gong. Door “vriendelijke gedachten en dankbaarheid te bewaren en “Falun Dafa is goed” en “Waarachtigheid-Mededogen-Verdraagzaamheid is goed” te reciteren, zei de man dat iedereen in zijn familie in staat was “de ramp veilig door te komen”.

Falun Gong beoefenaars doen oefeningen tijdens een evenement ter gelegenheid van de 22e verjaardag van het begin van de vervolging van Falun Gong door het Chinese regime, in Washington op 16 juli 2021. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

In een artikel van maart 2020 bij het begin van de pandemie verklaarde Li dat de pandemie door het goddelijke was geregeld omdat de moraal van de mensheid was verslechterd, en voegde eraan toe dat het virus een ” bedoeling heeft, en het heeft doelen.”

“Het is hier om leden van de [Chinese Communistische] Partij en degenen die de kant van de partij hebben gekozen, uit te roeien,” verklaarde de heer Li.

Het “beste medicijn” tijdens de pandemie, verklaarde Li, was zich terugtrekken uit de CCP en haar gelieerde organisaties, of oprecht de “ware woorden” uitspreken, verwijzend naar “Falun Dafa is goed” en “Waarachtigheid-Mededogen-Verdraagzaamheid is goed”.

Een andere inwoner van het Shijingshan district in Peking vertelde ook over de ervaringen van zijn familie tijdens de enorme golf van besmettingen.

“Bijna alle buren waren op een bepaald moment besmet, waaronder een familie die zichzelf een maand lang had geïsoleerd … Maar in mijn familie testte niemand positief,” luidde het bericht van de bewoner.

“Wij geloven dat de pandemie gericht is op mensen die banden hebben met de CCP,” schreef de inwoner, verwijzend naar het artikel van de heer Li van maart 2020. Hij voegde eraan toe dat al zijn familieleden hun banden met de partij hebben afgezworen. “Wij danken Meester Li oprecht voor het redden van onze levens.”

Nadat ze de feiten over Falun Gong en de vervolging hadden vernomen, zeiden veel Chinezen op het vasteland te hopen dat er snel een einde zou komen aan de wrede onderdrukking, vooral omdat de voormalige CCP-leider die de vervolging leidde onlangs is overleden.

“Jiang Zemin is dood. De ineenstorting van de Chinese Communistische Partij zal spoedig plaatsvinden … We kijken uit naar de dag van hereniging met u,” luidde een bericht van een inwoner van het district Pingshan in de Noord-Chinese provincie Hebei.

“Wij wensen u een gelukkig Chinees Nieuwjaar!”

Leo Timm en Annie Wu hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 januari 2023): Mainland Chinese Express Gratitude in Lunar New Year Greetings to Founder of Falun Gong

 

Villa Borghese: Een idyllisch museumpark

In het hart van een bruisende stad kan men vaak verlangen naar een moment van rust. Het grote openbare park in het centrum van Rome, bekend als de Villa Borghese, oftewel museumpark, is zo’n perfect toevluchtsoord. Dit openluchtmuseum, dat Italiaanse kunst en natuur combineert, is de perfecte plek om de ziel te laven.

De Villa Borghese ligt ten noorden van de steile hellingen van de Spaanse Trappen en beschikt over tuinen, musea en diverse attracties, waaronder een kunstmatig eiland met een tempel. Originele fonteinen, beelden en neoklassieke en 19e-eeuwse gebouwen vormen samen een schilderachtige ruimte waarin men het beste van de Italiaanse kunst kan bewonderen.

Voordat het een van de mooiste parken van Europa werd, behoorde de villa toe aan de familie Borghese. In 1605 toverde kardinaal Scipione Borghese een wijngaard om tot de meest uitgebreide tuinen die sinds de Romeinse tijd in de stad zijn aangelegd. De villa was bedoeld om het prestige van zijn familie te etaleren en de indrukwekkende Romeinse, renaissance en barokke kunstcollectie van de kardinaal te huisvesten.

De kunstcollectie van Scipione is te zien in de Galleria Borghese, gelegen in het park. Architecten Flaminio Ponzio en Giovanni Vasanzio ontwierpen de kunstgalerij in renaissancestijl met een terugkeer naar klassieke structuren. Dit is merkbaar in de gevel van het gebouw, versierd met antieke beelden in de maniëristische stijl, een uitbreiding van de renaissancestijl. Het interieur is net zo prachtig als het exterieur, bedekt met Romeins marmer en gevuld met kunst, waaronder verschillende meesterwerken van de barokke beeldhouwer Gian Lorenzo Bernini.

Andere architectonische hoogtepunten zijn de Casina di Raffaello en de Casina Valadier, neoklassieke gebouwen versierd met fresco’s in Pompejaanse stijl. Als zodanig combineert de Villa Borghese de drie klassieke kunsten (architectuur, schilderkunst en beeldhouwkunst) met de natuur, waardoor het een idyllisch karakter krijgt.

De tempel van Asclepius (de Griekse god van de geneeskunde), gelegen aan een idyllisch meer op een kunstmatig eiland, demonstreert de klassieke architectuur met zijn zuilen en fronton. Gebouwd in 1786 door Antonio Asprucci en zijn zoon Mario Asprucci, zou de tempel een herinnering zijn aan de oude tempel van Asclepius op het Tibereiland. In die tijd waren reproducties van oude tempels een algemeen decoratief landschapselement. (Elena Popovich/Shutterstock)
De tempel van Diana is gebaseerd op klassieke modellen en werd gebouwd door Antonio Asprucci in 1789. Deze kleine ronde tempel is uitgevoerd in neoklassieke stijl, een stijl die wordt gekenmerkt door het gebruik van eenvoudige geometrische vormen, geïnspireerd op de klassieke stijl. Een reeks trappen rond de structuur leidt naar het interieur. (Marco Rubio/Shutterstock)
Verrassend genoeg herbergt de tuin een replica van Shakespeares Elizabethaanse openluchttheater, The Globe. Deze luchtfoto toont het bouwwerk als een voorbeeld van renaissance-architectuur. Het theater organiseert voorstellingen van juni tot oktober. (Stefano Tammaro/Shutterstock)
Fonteinen verfraaien vele zones van het park met klassieke decoraties en houtsnijwerk in stucco. Mythologische goden en zeewezens sieren de waterpartijen. Zoals hier te zien in het midden van vier met bomen omzoomde lanen is de zeepaardjesfontein. De zeepaardjes hebben het lichaam van een vis en houden de fontein op hun hoofd. (Irisphoto1/Shutterstock)
Een andere prachtige fontein op een schaduwrijk plein toont een vrouw en Mozes in de biezen, waar hij werd gevonden en gered. (Marco Rubino/Shutterstock)
Schildpadden bewegen in en uit de vele fonteinen. Zeedieren maken deel uit van de tuinen, en verschillende fonteinen, zoals deze met stenen zeeschildpadden, spuwen water. (Jolanta Wojcicki/Shutterstock)
De ingangsgevel van de Galleria Borghese, gelegen op de Pinciaanse heuvel, schittert in wit pleisterwerk. De Galleria is een U-vormige structuur met zijvleugels, een centrale portiek met een terras en bekleed met antieke beelden, en staat bekend om zijn uitstekende collectie Italiaanse barokke schilderijen en renaissancebeelden, met als hoogtepunt beelden van Gian Lorenzo Bernini. (vasili1/Shutterstock)
In deze zaal in de Galleria staat Bernini’s gebeeldhouwde interpretatie van David als hij zich voorbereidt op de confrontatie met Goliath. Hier blijft geen ruimte onversierd: Spiegels, beelden en fijn kastwerk verfraaien de ruimte. De ingewikkeld beschilderde muren in zacht goud, wit en grijs vormen de perfecte achtergrond voor dit meesterwerk. Veelkleurig Romeins marmer siert de muren; de vloeren zijn ingelegd met polychroom marmer. (vasili l/Shutterstock)
Deze Victoriaanse klok illustreert de originaliteit van Villa Borghese. Deze fascinerende Victoriaanse “hydrochronometer” (waterklok) bevindt zich niet ver van de tempel van Asclepius en werd in 1867 gebouwd door Giovanni Battista Embriaco voor de Universele Expositie van Parijs in 1867. In 1873 werd de klok in de Villa Borghese geplaatst in een fontein ontworpen door architect Gioacchino Ersoch. (Silga Belte/Shutterstock)

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 januari 2023): Villa Borghese: An Idyllic Museum Park

Ziekenhuizen in Shanghai zitten zonder COVID-medicijnen

Shanghai wordt nog steeds geconfronteerd met een toename van COVID-19-infecties. Het aantal patiënten is te groot om te verwerken en de geïnfecteerden kampen met een tekort aan medicijnen.

Veel grote ziekenhuizen in China zijn volledig bezet met ernstige gevallen, en artsen van gemeenschapsklinieken en ziekenhuizen worden overweldigd door het aantal patiënten. Personeel van het centrale ziekenhuis van het district Jing’an – een van de centrale districten van Shanghai- bevestigde op 13 januari aan The Epoch Times dat bijna alle bezoekers van de afdeling algemene interne geneeskunde patiënten zijn met een COVID-19-infectie, en de gemiddelde wachttijd voor poliklinische patiënten bedraagt meer dan een uur.

Het personeel zei dat het ziekenhuis geen Paxlovid meer heeft, en als er nog iets is, moet de directeur van de afdeling toestemming geven.

Medicijnen zijn op

Een manager van een ziekenhuis in Shanghai vertelde de Chinese editie van The Epoch Times dat er in heel Shanghai 20.000 verpakkingen Paxlovid van Pfizer zijn voor een bevolking van meer dan 24 miljoen inwoners. “Je krijgt het niet, zelfs niet als je het geld hebt,” zei hij.

Sommige zijn illegaal ingevoerd, maar artsen durven ze niet te gebruiken uit angst dat het om namaakgeneesmiddelen zou kunnen gaan, gaf hij aan.

“Patiënten zonder connecties zullen het helemaal niet kunnen krijgen,” zei hij.

Bestuurders van de gezondheidszorg in Shanghai beweerden ongeveer 60.000 verpakkingen met antivirale middelen te hebben toegewezen, waaronder Paxlovid en Azvudine, zeiden zij tijdens een persconferentie op 14 januari. Hoewel bijna 40.000 verpakkingen zijn gebruikt, aldus staatsmedia Caixin.

Chinese gebruikers van sociale media zeiden dat alle ziekenhuizen in Shanghai zonder effectieve antivirale geneesmiddelen zitten.

Miao Xiaohui, hoofdarts en vicepresident van de afdeling Infectieziekten van het Shanghai Changzheng Hospital en prominent infectieziektedeskundige in Shanghai, postte op WeChat, een Chinese sociale mediasite, zijn oprechte excuses aan degenen die zijn advies hadden opgevolgd en geen medicijnen hadden ingeslagen.

Toen de pandemie begin december oplaaide, riep hij zijn volgers op sociale media op om rustig aan te doen tegenover het asymptomatische Omicron-virus, maar twee weken later, toen hij moeite had om medicijnen te vinden voor zijn eigen symptomen, verontschuldigde hij zich.

“De echte oorzaak van al deze tekorten is werkelijk China’s plotselinge verschuiving van zero-COVID naar totale COVID,” zei Dai Tinglong, een professor aan de Johns Hopkins University die medische toeleveringsketens heeft onderzocht, meldde de Wall Street Journal.

CEO van Pfizer, Albert Bourla, woont de conferentie Viva Technology bij, gewijd aan innovatie en start-ups, in het expositiecentrum Porte de Versailles in Parijs, Frankrijk, op 17 juni 2022. (Benoit Tessier/Reuters)

China’s National Healthcare Security Administration (NHSA), zei dat er meer dan 600 medicijnen zijn voor de behandeling van COVID-19 in de huidige medische verzekeringscatalogus, en degenen die positief testen hebben “meerdere opties”, meldde de spreekbuis van het regime Xinhua op 11 januari met betrekking tot het feit dat Pfizer en NHSA er niet in geslaagd zijn een overeenkomst te bereiken om Paxlovid op te nemen in China’s terugbetalingsprogramma.

Airfinity, een in Londen gevestigd gezondheidsanalysebedrijf, schatte dat COVID-19-infecties in China een piek zullen bereiken die zal duren van 13 tot 27 januari met 4,8 miljoen gevallen per dag, aldus de laatste update van Airfinity op 19 januari.

Xiao Lusheng en Luo Ya hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 januari 2023): Shanghai Hospitals Are Out of COVID Medicines

Nederland sanctioneren voor het faciliteren van communistisch China

Commentaar

Een zeer geavanceerde Nederlandse producent van computerchips stelt een overeenkomst uit over Amerikaanse en geallieerde exportcontroles om zijn chipmachines aan China te kunnen blijven verkopen. De CEO van het bedrijf en de Nederlandse minister van Handel hebben zich beiden publiekelijk verzet tegen maatregelen die bedoeld zijn om de groeiende dreiging vanuit Peking in te dammen.

Zij zouden moeten weten dat hun technologie waarschijnlijk China’s economie en leger zou ondersteunen, en de daaruit voortvloeiende overmoed waarmee de schendingen van de mensenrechten en het militarisme van Peking worden gevoed.

De Nederlandse technologie zou niet alleen kunnen worden gebruikt in China’s bewapening, maar in brede economische activiteiten die uiteindelijk Pekings militaire agressie tegen Amerikaanse partners in de Stille Zuidzee, waaronder Japan, Taiwan, en Australië, ondersteunen.

Aangezien het regime in China een aanhanger is van Rusland, Iran en Noord-Korea, steunt de Nederlandse technologie indirect de agressie van die landen tegen de Amerikaanse strijdkrachten in Syrië, alsook tegen Oekraïne en Zuid-Korea.

Nederland en zijn bedrijf, ASML genaamd, brengen zo de nationale veiligheid van de VS in gevaar, om nog maar te zwijgen van de stabiliteit van meerdere mondiale brandhaarden. Zij negeren de meest fundamentele waarden van mensenrechten en democratie in hun kortzichtige streven naar kortetermijnwinsten en de kleinste nationale belangen.

De inkomsten van ASML uit China die door extra controles verloren zouden gaan, bedragen volgens een eigen schatting waarschijnlijk slechts 1,9 miljard dollar per jaar. De inkomsten van ASML zijn gestaag gegroeid van iets minder dan $9 miljard in 2017 tot bijna $19 miljard in 2021.

Afhankelijk van de structuur van de exportcontroles schatte een analist van Seeking Alpha het effect van een China-verbod op het bedrijfsresultaat als “immaterieel“. Dit zou deels te danken zijn aan een toename van de vraag van andere chipfabrieken, waaronder de fabrieken die profiteren van subsidies en tarieven in de Verenigde Staten en de Europese Unie.

Werknemers zijn bezig met de eindassemblage van ASML’s TWINSCAN NXE:3400B halfgeleiderlithografie-gereedschap waarvan de panelen zijn verwijderd, in Veldhoven, Nederland, op 4 april 2019. (Bart van Overbeeke Fotografie/ASML via Reuters)

Als ASML erop staat haar technologie aan China te verkopen, dan moeten de Verenigde Staten, de Europese Unie en onze bondgenoten op zijn minst ASML-producten weren uit alle door de overheid gefinancierde producten, industriële processen, tariefbeschermingen en subsidies. Waarom een bedrijf betuttelen en steunen dat handel drijft met de vijand?

De Nederlandse regering is, om deze en andere redenen, wijs met de centen, maar naar verwachting dwaas. Zij denkt blijkbaar dat immateriële winsten van ASML in China belangrijker zijn dan haar goede reputatie, of het leven van Taiwanezen, Tibetanen, Oeigoeren, en aanhangers van Falun Gong—die allemaal bedreigd worden door de Chinese Communistische Partij (CCP), en die geen van allen voldoende steun hebben van de internationale gemeenschap die zogenaamd vrede en mensenrechten steunt.

De laatste twee groepen worden geconfronteerd met mensenrechtenschendingen die volgens de definitie van de VN neerkomen op genocide. Taiwan loopt het risico van een oorlog zoals in Oekraïne, die in Europa aan beide zijden al 200.000 slachtoffers heeft gemaakt. Tibet ligt al lang onder de hiel van Peking en wordt door de wereld zo goed als vergeten.

Azië en Noord-Amerika zitten in een dure wapenwedloop door de agressie van de CCP. De 2 miljard dollar inkomsten van ASML zijn de bekende kosten natuurlijk niet waard, laat staan de existentiële risico’s van een oorlog.

De aandelen van ASML worden op de wereldmarkt verhandeld, dus een minuscule verstoring van de winst zou voor Nederland niet van groot belang moeten zijn. De 32.000 werknemers van ASML zullen belangrijker zijn voor Amsterdam, hoewel velen buiten Nederland zelf werken.

Volgens de Chinese staatsmedia heeft ASML momenteel “15 kantoren, 11 opslag- en logistieke centra, drie ontwikkelingscentra, één opleidingscentrum en één onderhoudscentrum op het Chinese vasteland, met meer dan 1.500 lokale werknemers.”

Nu de wereld zich losmaakt van China als gevolg van de agressie van de CCP, zou ASML al haar activiteiten in China moeten sluiten of geconfronteerd worden met toenemende wereldwijde afkeuring, sancties en tarieven.

De schending van de mensenrechten door de CCP en de steun aan wereldwijde mensenrechtenschenders zou het voor iedereen duidelijk moeten maken, behalve voor de meest ethisch uitgedaagden, dat Nederland en ASML moeten stoppen China te steunen met hoogwaardige technologie. Er is bijvoorbeeld een direct verband tussen de productie van silicium in Xinjiang, waarvan wettelijk wordt aangenomen dat het gebruik maakt van dwangarbeid, en de siliciumchips die de machines van ASML mogelijk maken.

Nederland en ASML kunnen worden gesanctioneerd in democratieën die mensenrechten, vrede en democratie boven winst waarderen en nationale veiligheid serieus nemen.

Het niet naleven van niet alleen de brief, maar ook de geest van de sancties moet consequenties hebben of tandeloos blijven. Een poging om Magnitsky-sancties op te leggen aan de CEO van ASML moet deel uitmaken van die consequenties. Als de CEO van ASML niet volgens de bestaande Magnitsky-wetten kan worden gesanctioneerd, kunnen deze worden herzien om dit doel te bereiken.

Sancties kunnen zich uitbreiden van de CEO, indien hij weigert zich te schikken, naar heel ASML, en uiteindelijk naar Nederland als land.

Wetten kunnen worden aangenomen om ASML van de Amerikaanse en gelieerde beurzen te schrappen.

De Nederlandse economie kan worden gesanctioneerd of aan hogere tarieven worden onderworpen totdat het zich aansluit bij meer verantwoordelijke democratieën die ervoor zorgen dat hun bedrijven zich houden aan elementaire maatregelen op het gebied van milieu, mensenrechten, en politieke stabiliteit die prioriteit zouden moeten geven aan het beëindigen van het regime in Peking. Men mag niet vergeten dat communistisch China de grootste bron van vervuiling, mensenrechtenschendingen en militarisme ter wereld is.

Het heeft geen zin dat één enkel Nederlands bedrijf de hele democratie kan gijzelen met zijn eenzijdige winstbejag. De rest van de wereld mag een dergelijke hebzucht nooit accepteren en kan er effectief tegen optreden met vergeldingsmaatregelen en economische en handelsmaatregelen.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (1 6 januari 2023): Sanction Netherlands for Enabling Communist China

De mythe van het COVID-dodental in China

Commentaar

George Bernard Shaw zei ooit eens dat “moord de uiterste vorm van censuur is”, waarmee hij helemaal niet overdreef. Het plotselinge einde van Pekings zero-COVID-beleid heeft de gerapporteerde COVID-19-cijfers in China dichter bij de werkelijkheid gebracht, maar de cijfers zijn nog steeds verre van hoe de situatie is.

Zelfs Hu Xijin, een pro-Peking propagandist die vaak wordt bespot om zijn onversierde gevlei, gaf op 16 januari via zijn Twitter-account toe dat “het werkelijke aantal COVID-19-doden in China sinds begin december zeker meer dan 60.000 bedraagt, omdat de officiële gegevens alleen doden in ziekenhuizen telden”.

Misschien niet toevallig publiceerde Bloomberg op dezelfde dag een verhaal met de titel “China’s Hospital COVID Death Data Just a Tenth of Total Toll”. Met een abrupt einde van het zero-COVID-beleid begin december 2022, zag China een onmiddellijke uitbraak van Omicron-infecties in het hele land, waardoor ten minste ongeveer 900 miljoen mensen werden besmet – waarvan 80 procent ernstige symptomen had – volgens een recente studie van de Universiteit van Peking.

Het zal niemand verbazen dat deze studie door de autoriteiten van de Chinese Communistische Partij (CCP) werd gecensureerd en later van alle sociale media werd verwijderd.

Een rapport van het Britse analysebedrijf Airfinity schatte 3,7 miljoen COVID-19-infecties en 25.000 COVID-19-doden op één dag op 13 januari, wat het totale dodental op 584.000 brengt sinds 7 december 2022.

Deskundigen vrezen dat deze gegevens slechts het topje van de ijsberg zijn. Sommigen schatten dat het dodental kan oplopen tot 200 miljoen en zelfs tot 400 miljoen mensen, gezien het groeiende aantal infecties. Zeng Guang, voormalig hoofdwetenschapper van China’s Centers for Disease Control and Prevention (CDC), zei op 12 januari dat deze pandemie heeft toegeslagen in Peking, gevolgd door Guangzhou, Chengdu en Chongqing, maar dat de dodelijkste piek nog niet is bereikt. Een zoekopdracht van “China COVID gevallen” op Twitter levert beelden op van ziekenhuizen overvol met COVID-19-patiënten en begrafenisondernemingen vol met doodskisten. Zeng voorspelt dat de pandemie nog minstens twee tot drie maanden zal aanhouden.

Aangezien China de definitie van COVID-19-sterfte heeft beperkt tot degenen die aan ademhalingsproblemen zijn overleden nadat zij het virus hadden opgelopen, blijft het werkelijke aantal doden een mysterie. Reuters meldde op 17 januari dat zijn verslaggever een gedrukt overheidsbericht had gezien op een spoedafdeling van een ziekenhuis in Peking waarin stond dat artsen moesten “proberen geen” door COVID veroorzaakt ademhalingsfalen op overlijdenscertificaten te schrijven.

Hetzelfde verslag van Reuters citeerde een arts van een groot openbaar ziekenhuis in Shanghai die zei: “We zijn gestopt met het classificeren van COVID-19-sterfgevallen sinds de heropening in december. … Het is zinloos om dat te doen omdat bijna iedereen positief is.”

Volgens het Pew Research Center is de Chinese bevolking de laatste jaren afgenomen en heeft het de titel van het dichtstbevolkte land ter wereld afgestaan aan India. Het lage geboortecijfer, in combinatie met de massale sterfte als gevolg van de SARS- en COVID-19-pandemieën, heeft de Chinese bevolking teruggedrongen.

Een vrouw houdt een ingelijste foto van een geliefde vast bij een crematorium in Peking op 20 dec. 2022. Werknemers van crematoria in Peking zeiden op 16 dec. 2022 dat ze overstelpt zijn nu China geconfronteerd wordt met een golf van COVID-19-gevallen. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Om deze sterke bevolkingsdaling goed te maken, heeft Peking de afgelopen jaren aangedrongen op een tweekindbeleid en nu zelfs op een driekindbeleid in een poging de bevolkingsgroei te stimuleren. Het ooit goedgekeurde eenkindbeleid werd eind 2015 officieel opgegeven. Peking erkende op 17 januari dat er in 2022 in China 9,56 miljoen mensen zijn geboren, terwijl er 10,41 miljoen mensen zijn overleden. Met andere woorden, de autoriteiten erkenden dat China eind 2022 850.000 mensen minder had dan het jaar daarvoor – de eerste gerapporteerde afname in zes decennia.

Historici hebben opgemerkt dat een massale, dodelijke pandemie zoals COVID-19 niet nieuw of uniek is in het licht van China’s lange geschiedenis. Vaak gingen pandemieën gepaard met veranderingen in dynastieën. Tussen 243 vóór Christus en 1911 werden ongeveer 290 ernstige epidemieën geregistreerd. Van de 7e eeuw voor Christus tot het einde van de 20e eeuw zijn in China ten minste 700 gevallen van wijdverspreide infectieziekten vastgesteld.

Vanuit cultureel oogpunt zijn zowel het boeddhisme als het taoïsme geneigd om catastrofale pandemieën spiritueel te interpreteren als karmische vergelding. Traditioneel hebben de mensen in China natuurrampen altijd beschouwd als een vorm van hemelse straf en waarschuwing voor de kwalen van de samenleving. Het ligt in de lijn van het christelijk geloof: Je oogst wat je zaait.

De recente witte-papieren-revolutie in China heeft aangetoond dat de massa’s genoeg hebben van de doofpotaffaires en de leugens van de CCP, en ook van haar onmenselijke zero-COVID-beleid, dat volgens sommigen meer doden heeft veroorzaakt dan de pandemie zelf.

Op 11 januari herhaalde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat China transparanter moet zijn over de COVID-19-situatie.

“Er zijn enkele zeer belangrijke informatielacunes die we samen met China trachten op te vullen”, aldus Maria Van Kerkhove, technisch verantwoordelijke voor de COVID-19-reactie van de WHO.

Maar de oproep van de WHO is op zijn best zwak in de ogen van Peking.

“Wat is het grote probleem van een paar miljoen doden?” aldus Jiang Yunzhong, de Chinese communistische partijsecretaris voor de bibliotheek van de prestigieuze Qinghua Universiteit, die dit op zijn sociale media platform schreef, zoals gemeld door Radio Free Asia. “In 2021 had China 10 miljoen doden; nog eens 5 miljoen doden is slechts een sterftecijfer van 50 procent.”

Zijn onverschilligheid voor de slachtoffers van COVID-19 heeft geleid tot publieke verontwaardiging op Chinese sociale media. Een dergelijke naakte, harteloze houding weerspiegelt in veel opzichten die van het CCP-leiderschap ten opzichte van de waarde van het menselijk leven.

Wat voor de CCP van belang is, is het vasthouden van haar politieke macht – ten koste van alles. Voorzitter Mao Zedong zei ooit onomwonden: “Communisme is geen liefde.”

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 januari 2023): The COVID Death Toll Myth in China