Sunday, 01 Oct 2023

China wordt geconfronteerd met nieuwe golf van COVID-19-infecties nu koortsgolf scholen in hele land treft, zo blijkt uit intern document

China beleeft opnieuw een golf van COVID-19 uitbraken, nu een koortsgolf scholen in het hele land treft, wat leidt tot het stilleggen van vele lessen, zo blijkt uit een intern document van het metrosysteem.

De preventiemaatregelen van de metro van Shanghai worden opnieuw verscherpt vanwege een nieuwe ronde van besmettingen, vertelde een medewerker van het metrosysteem die zichzelf identificeerde als mevrouw Liang op 21 februari aan The Epoch Times.

“De tweede golf van COVID-19 in Shanghai en Hangzhou is opnieuw begonnen,” zei ze. “Drie scholen in Hangzhou hebben COVID-19-uitbraken, en een basisschool in Shanghai Qingpu heeft de lessen vier dagen geschorst vanwege de griep.”

Het metrosysteem heeft volgens Liang onlangs een intern document uitgebracht over epidemiepreventiemaatregelen.

“Het stationshoofd heeft ons zojuist een document gestuurd met de titel ‘Procedure voor de behandeling van COVID-19 positieve passagiers’. Het beschrijft de strenge maatregelen, maar we weten niet wanneer ze worden ingevoerd. Ze hebben ons alleen gezegd dat we ons moeten voorbereiden op de epidemiebeheersing en zo snel mogelijk vertrouwd moeten raken met de maatregelen, en ons meegedeeld dat als de uitbraak niet onder controle kan worden gebracht, de procedure waarschijnlijk in maart zal worden toegepast.”

Een screenshot van een intern document van het Shanghai Metrosysteem met details over de strenge COVID-19-controlemaatregelen genomen op 21 februari 2023. (The Epoch Times/screenshot)

Zij zei dat het mogelijk is dat de autoriteiten het draconische “zero-COVID” beleid opnieuw invoeren en merkte op dat de door de gemeentelijke overheid van Shanghai uitgegeven mobiele app nog steeds de functie van de COVID-19-gezondheidscode (kleur) heeft en de functie om PCR-testresultaten te controleren.

De Epoch Times kreeg ook een interne kennisgeving aan ouders van de Shaw Primary School in het Qingpu district van Shanghai op 19 februari. Daarin werden de ouders in kennis gesteld van een klas waarin veel leerlingen ziek waren met koorts. Bij vier van hen werd griep vastgesteld en de lessen werden van 20 tot 23 februari geschorst.

Het onderwijsbureau van het district Qingpu verklaarde dat het bericht juist was en benadrukte dat de leerlingen ziek waren met griep type A, niet met COVID-19.

Niemand beantwoordde een van de twee telefoonnummers van Shaw Primary School op 21 februari toen The Epoch Times belde voor commentaar.

Koortsgolf treft scholen

Groepen leerlingen op scholen en in kinderopvangcentra in Beijing werden gemeld met koorts, zei de Beijing Municipal Commission of Education in een bericht op 22 februari via haar officiële sociale media account.

Een ouder in de provincie Shanxi vertelde The Epoch Times op 21 februari dat er onlangs een COVID-19-uitbraak is geweest in de plaatselijke scholen, waardoor de lessen moesten worden geschorst.

Chinese schoolmeisjes wandelen samen. (Johannes Eisele/AFP/Getty Images)

“Mijn kind, een leerling in de middelbare school van een tweetalige school, die in een slaapzaal woont, is positief getest op COVID-19,” vertelde een ouder, die op voorwaarde van anonimiteit sprak uit angst voor represailles, aan The Epoch Times.

“Deze keer zijn er andere leerlingen die ook positief zijn getest en niet eerder zijn besmet. De hele school is bijna allemaal besmet. Alle leerlingen zijn na de positieve test naar huis gestuurd. Ze mochten op 22 februari weer naar school. De school zei dat zolang ze geen koorts hebben, ze terug naar de klas kunnen, zelfs als ze nog steeds positief testen op COVID-19.”

Mevrouw Liu, een ouder die werkt op de Chengbei Groentenmarkt in het district Suixi van de stad Huaibei in de provincie Anhui, vertelde The Epoch Times op 21 februari dat twee besmettelijke ziekten – griep A en het norovirus – zich in de plaatselijke scholen hebben verspreid.

“Veel kinderen hebben koorts,” zei ze. “Mijn kind heeft nu ook koorts, wat is het moeilijk! Hun symptomen variëren. Deze dagen zijn er twee virussen die zich verspreiden. Sommige [kinderen] braken, wat waarschijnlijk veroorzaakt wordt door het norovirus, terwijl andere influenza A hebben; [ze] moeten bloedtesten doen om het te bevestigen.”

Norovirus, ook wel gastro-enteritis of de “buikgriep” genoemd, is zeer besmettelijk, zo blijkt uit openbare gegevens; naast braken en diarree zijn veel voorkomende symptomen misselijkheid, buikkrampen, koorts, rillingen, pijn en vermoeidheid.

Zhao Fenghua en Hong Ning hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 februari 2023): China Facing Another Wave of COVID-19 Infection as Fever Wave Hits Schools Across the Country, Internal Document Shows

 

Virginia zet stappen om China te verbieden landbouwgrond te kopen

Virginia zal buitenlandse tegenstanders, waaronder China, verbieden landbouwgrond in het Gemenebest te kopen nadat wetgevers in het Huis van Afgevaardigden en de Senaat onlangs versies van het voorstel hebben goedgekeurd en de maatregel naar de Republikeinse gouverneur Glenn Youngkin hebben gestuurd voor zijn verwachte ondertekening. Het verbod zou met terugwerkende kracht gelden vanaf 1 januari.

Een verbod voor China om landbouwgrond te kopen in Virginia staat dit jaar bovenaan de wetgevende agenda van Youngkin.

“Virginians—en niet de CCP [Chinese Communistische Partij]—moeten de rijke en levendige landbouwgronden bezitten waarmee God ons heeft gezegend. Daarom vraag ik de Algemene Vergadering mij een wetsvoorstel te sturen om gevaarlijke buitenlandse entiteiten die banden hebben met de CCP te verbieden landbouwgrond in Virginia te kopen,” zei hij in zijn State of the Commonwealth-toespraak aan het begin van de wetgevende zitting van 2023. “De inzet is te hoog en de gevolgen zijn te groot.”

De wet zal ook vereisen dat Virginia’s Department of Agriculture and Consumer Services (VDACS) jaarlijks een rapport over buitenlands grondbezit publiceert aan de gouverneur en de General Assembly. Het eerste verslag moet voor 1 juli op de website van VDACS staan. Als de wet eenmaal van kracht is, heeft ze geen gevolgen voor transacties die vóór dit jaar zijn afgerond.

Virginia’s definitie van buitenlandse vijanden volgt die van het ministerie van Handel. Naast China bevat de huidige lijst ook Cuba, Rusland, Noord-Korea en een Venezolaanse politicus.

Chinese entiteiten bezaten eind 2021 ongeveer 14.000 acres landbouwgrond in Virginia, volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA). Het grootste deel daarvan houdt verband met de aankoop in 2013 van Smithfield Foods Inc., de grootste varkensvleesproducent in de Verenigde Staten.

De rapportage van buitenlands grondbezit aan het USDA is echter grotendeels een erewoordsysteem; de rapportagevereisten worden niet altijd gehandhaafd. Hoewel de Agricultural Foreign Investment Disclosure Act bepaalt dat de boete voor het niet melden van buitenlands grondbezit kan oplopen tot een kwart van de marktwaarde van het eigendom, verlaagt het USDA in werkelijkheid vaak het boetebedrag aanzienlijk uit bezorgdheid over het ontmoedigen van aangifte.

Zo werd de boete voor het niet melden door een Chinees bedrijf van een grondaankoop in verband met het Blue Hills Wind Farm project in Texas verlaagd van 21 miljoen naar 120.000 dollar.

Volgens het National Agricultural Law Center van de Universiteit van Arkansas hebben 28 staten vanaf februari geen beperkingen op buitenlands eigendom van landbouwgrond. Terwijl Virginia binnenkort zal verbieden dat Chinese entiteiten enig belang in zijn landbouwgrond bezitten, proberen maatregelen in Texas en Florida elke Chinese aankoop van onroerend goed, met inbegrip van landbouwgrond, te beperken.

Een luchtfoto van een boerderij in de stad Florida, op 1 april 2020. (Joe Raedle/Getty Images)

Bescherming van militaire middelen

In plaats van het areaal benadrukte Youngkin de militaire middelen in het Gemenebest Virginia.

“In Virginia staan we sterk,” zei hij op 26 februari tegen Fox News. “We gaan ervoor zorgen dat onze landbouwgrond niet wordt gekocht door de CCP.

“We hebben nu een wetsvoorstel op tweepartijdige basis dat ik zal ondertekenen om te voorkomen dat China onze landbouwgrond koopt, vooral naast onze nationale strategische activa zoals het Pentagon, Quantico en de grootste marinebasis ter wereld.

“We gaan ervoor zorgen dat we deze nationale strategische activa veilig houden.”

Youngkin woordvoerster Macaulay Porter zei dat de maatregel in de komende weken zal worden ondertekend.

“De gouverneur is sinds dag één duidelijk geweest dat Virginians, hun belastinggeld en hun landbouwgrond de CCP of gevaarlijke buitenlandse entiteiten niet mogen verrijken ten koste van de nationale veiligheid,” vertelde ze The Epoch Times in een verklaring per e-mail.

Eerder dit jaar werd een voorstel voor een maïsmolen door een Chinees bedrijf in Grand Forks, North Dakota, stopgezet nadat de Amerikaanse luchtmacht waarschuwde dat het project, dat op een stuk land binnen 15 mijl van de Grand Forks Air Force Base zou komen, een “aanzienlijke bedreiging voor de nationale veiligheid” vormde.

Nadat het Committee on Foreign Investment in the United States, een federaal panel belast met de beoordeling van buitenlandse overnames op nationale veiligheidsrisico’s, in december 2022 besloot dat het niet bevoegd was om de aankoop van het land te onderzoeken, kwam het controversiële project na de input van de luchtmacht tot stilstand.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 februari 2023): Virginia Moves to Ban China From Buying Farmland

Shen Yun begint Taiwanese tournee met volledig uitverkochte voorstelling

MIAOLI, Taiwan – Met het galmende geluid van de gong gingen de gordijnen open van de eerste voorstelling van Shen Yun Performing Arts van hun seizoen 2023 in Miaoli, Taiwan, in het Miaobei Art Center op 24 februari.

Het publiek bestond uit toeschouwers die zelfs vanuit Zuidoost-Aziatische landen zoals Singapore en Vietnam waren afgereisd. Er waren meer dan 200 mensen uit Vietnam overgevlogen om de voorstelling van Shen Yun te kunnen zien. Aan het einde van de voorstelling ging het gordijn tot twee keer toe opnieuw open na een staande ovatie en een donderend applaus van het publiek.

Het in New York gevestigde Shen Yun is ‘s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dansgezelschap, en heeft al jaren toegewijde fans in Taiwan, zoals blijkt uit het feit dat de kaartjes voor de voorstellingen in Miaoli al begin februari waren uitverkocht, en kaartjes voor de voorstellingen in Kaohsiung en Changhua zijn nog moeilijk te krijgen. Hoogwaardigheidbekleders uit nabijgelegen steden en provincies stuurden bloemen om Shen Yun een succesvolle reeks optredens toe te wensen.

Vijfde voorstelling

“Ik sta elke keer versteld als ik Shen Yun zie,” zei politicus Hsu Ting-chen, die Shen Yun voor de vijfde keer zag. “Het verrijkt mijn hart en ziel telkens weer.”

“Naast het bijbrengen van loyaliteit en vroomheid, presenteert [Shen Yun] ook een traditionele cultuur met een sterk gevoel voor morele integriteit en rechtvaardigheid,” zei Hsu. “Ik hoop dat de voorstelling ook in China te zien zal zijn, en dat meer Chinese mensen er kennis van zullen nemen.”

Meneer Hsu zei dat hij het erg belangrijk vond dat Shen Yun de vervolging van Falun Dafa in haar programma opnam. Deze spirituele beoefenaars leven volgens de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid – en daarvoor worden ze ernstig vervolgd door de Chinese Communistische Partij.

Hsu Ting-chen genoot ervan om Shen Yun voor de vijfde keer te zien, op 24 februari 2023. (Annie Gong/De Epoch Times)

“Er zijn genoeg bewijzen dat de orgaanoogst die in het hedendaagse stuk wordt uitgebeeld werkelijk plaatsvindt,” zei hij. “Ik weet zeker dat het nog steeds gaande is. De Chinese Communistische Partij is slecht en doet onvoorstelbare dingen, de ene nog gemener dan de andere.”

Hsu gelooft dat “de boosaardige regering iets is waar we samen tegen moeten vechten. Als niemand iets zegt, staat dat gelijk aan het toestaan van hun bestaan als bedreiging voor de mensheid.”

“Neem Shen Yun als voorbeeld. Behalve dat meer mensen de schoonheid van klassieke Chinese dans kunnen bewonderen, is het ook een stem voor gerechtigheid.”

“Er wordt momenteel gesuggereerd dat er oorlog komt,” zei Mr. Hsu. “We moeten wakker worden en beseffen dat het te laat zou zijn voor spijt als we op een dag onder communistisch bewind zouden vallen. Daarom doe ik een oproep aan mijn democratische landgenoten om een stem voor gerechtigheid te zijn en zich te verenigen!

Afgereisd vanuit Vietnam

De Vietnamese juwelenontwerper LONG vloog van Vietnam naar Taiwan alleen maar om Shen Yun te kunnen zien. Hij had Shen Yun al eens in Canada gezien toen hij 15 was, en was erg ontroerd nadat hij het opnieuw kon ervaren.

“Ik heb het geluk aan mijn zijde,” zei LONG. “Ik ben diep ontroerd.”

De Vietnamese juwelenontwerper LONG en een vriend genoten van Shen Yun op 24 februari 2023. (Chen Yuyan/De Epoch Times)

LONG zei dat hij tot tranen toe ontroerd was door het geloof van Falun Dafa beoefenaars die op het podium werden gepresenteerd. Hij zei dat hij zijn moeder dankbaar was, die hem had aangemoedigd om naar de voorstelling te komen kijken.

“De mensheid heeft geloof en religie nodig om rechtvaardig te leven,” zei LONG. “Deze voorstelling is de beste manier voor de wereld om de waarheid over Falun Dafa te leren kennen. De traditionele cultuur, de dans en de betekenis achter het verhaal komen perfect samen.”

“Mensen moeten verenigd worden, en een rechtvaardig geloof is de enige manier om de mensheid te verenigen,” zei LONG.

‘Het nam werkelijk mijn adem weg’: zegt Influencer

Ho Chih-ning, een bekende influencer uit Hsinchu, prees Shen Yun voor haar onbeschrijflijke schoonheid.

“Het nam werkelijk mijn adem weg,” zei ze. “De muziek klonk zo natuurlijk; het klonk niet alsof het geforceerd probeerde aan te sluiten bij het verhaal, waardoor het echt deel uitmaakte van het verhaal zelf.”

“Dat ze elk jaar een nieuwe choreografie en nieuwe muziek hebben, laat zien hoeveel hart ze erin gestoken hebben,” zei mevrouw Ho.

Mevrouw Ho prees ook de erhu solo. Een erhu is een traditioneel Chinees tweesnarig instrument. “Ik luisterde naar [de solo] met mijn ogen dicht. Ik wilde mijn oren de muziek van de erhu echt laten ervaren.”

Ho Chih-ning genoot van de openingsvoorstelling van Shen Yun in Taiwan op 24 februari 2023. (Annie Gong/De Epoch Times)

Als iemand met aanzienlijke online invloed, zei mevrouw Ho: “Ik denk dat wij als mensen zijn zoals de traditionele cultuur – goedheid moet worden bewaard en doorgegeven. We moeten mensen dienen met oprechtheid, en veel moet worden getolereerd en geaccepteerd met een open hart.”

Hoop dat Shen Yun zal kunnen optreden in Singapore

Chang Hui-ju, de algemeen directeur van de Taiwanese tak van een marketingbedrijf, komt uit Singapore. Ze was uitgenodigd door haar vriend Lin Chin-wen om Shen Yun te zien. Nadat ze de voorstelling voor de eerste keer had gezien, zei ze dat ze hoopte dat Shen Yun ook in Singapore zou optreden.

Meneer Lin was zowel verrast als verrukt door de manier waarop Shen Yun de waarheid over de vervolging door de Chinese Communistische Partij van volgelingen van Falun Dafa – een spirituele praktijk die de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid onderwijst – uitbeeldde in één van haar verhaaldansen die zich in de moderne tijd afspelen.

“De voorstelling was zeer gedurfd om bepaalde gevoelige onderwerpen aan het publiek voor te leggen. Ik ben niet van het Chinese vasteland en zie soms nieuws over China in het buitenland. Ik had niet verwacht dat Shen Yun de waarheid met zoveel passie zou presenteren!”

“Ik hoop dat meer mensen geïnteresseerd raken en over deze dingen leren door deze voorstelling,” voegde mevrouw Chang toe. “Elk land heeft recht op vrijheid van religie. Shen Yun kan mensen inspireren om te zoeken naar de waarheid en naar dingen die ze eerder niet wisten, zoals de vervolging van Falun Dafa.”

Mevrouw Chang legde uit dat zij en meneer Lin christenen zijn. “Als christenen staan we voor veel dingen open en zouden we een vrije en democratische instelling moeten hebben.”

“In elke religie ligt de hoop in het eigen zelf,” zei mevrouw Chang. “Wij zien veel van dit soort verhalen overzee en geloven dat de Chinese bevolking [op het vasteland] wordt onderdrukt. Daarom zijn we ook gekomen om [Shen Yun] te steunen.”

“Mensen hebben hoog opgespeeld over deze voorstelling, dus kwamen we speciaal om het te zien. Jarenlang hadden we de kans niet, omdat er geen voorstellingen waren in Singapore.” Verwijzend naar meneer Lin legde mevrouw Chang uit dat hij binnenkort naar Singapore zou terugkeren, dus reisden ze vanuit Taipei om de voorstelling te zien.

“Het was eigenlijk best moeilijk voor mij om kaartjes te krijgen,” zei mevrouw Chang. “Ik had het geluk dat ik hier in Miaoli kaartjes kon kopen. Het is een uitverkochte voorstelling, dus ik denk dat [Shen Yun] hier veel invloed heeft. Alleen al de eerste helft van de voorstelling was uitstekend. De voorstelling bevat veel moeilijke technieken en presenteert de culturen. De kostuums en het ontwerp van het podium, evenals de geanimeerde achtergrond zijn allemaal prachtig.”

“Zelfs als je nog nooit klassieke Chinese dans hebt gezien, zijn het verhalen die het publiek kan begrijpen.” Mevrouw Chang prees Shen Yun voor het verspreiden van culturele waarden. Ze zei dat de voorstelling “andere landen in staat stelt om te leren over de Chinese cultuur. Dit is een geweldige manier om over cultuur te leren.”

“Vergeleken met andere theatervoorstellingen heeft Shen Yun de traditionele cultuur in evenwicht gebracht met humor.” Mevrouw Ho raadde de voorstelling aan voor jonge mensen en zei: “Kom het zelf ervaren in het theater. Dit is een zeer geweldige voorstelling!”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek verslaan sinds de start van Shen Yun in 2006.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (23 februari 2023): Shen Yun Begins Taiwan Tour With Full-House Performance

Bruggen bouwen: Jong en oud zijn natuurlijke bondgenoten

In de 21e eeuw is verdeeldheid zo Amerikaans geworden als mama en appeltaart.

Rode staten en blauwe staten, links en rechts, zwart en wit, man en vrouw, rijk en arm: Onze cultuur leert ons anderen te beoordelen op criteria als huidskleur, waar we naar school zijn gegaan en het werk dat we doen, en de generatie waarin we zijn geboren. In plaats van bruggen te bouwen, werken sommige van onze politici, commentatoren en academici verwoed aan het graven van ravijnen.

De kloof tussen jongeren en ouderen krijgt in de media minder aandacht dan andere kwesties, maar ook die is reëel en betreurenswaardig. Soms kan dit generatiemisverstand ook grappig zijn. Hoe vaak heb je mensen van 60 jaar en ouder niet horen zeggen: “Ik begrijp de jeugd van tegenwoordig niet”? Tegelijkertijd klagen mensen van 40 jaar en jonger: “Boomers begrijpen ons gewoon niet.”

Het is eigenlijk jammer, want met al het geknoei en gemodder van ons nationaal onbegrip missen beide groepen kansen om wijsheid, een betere gezondheid en persoonlijke groei te verwerven.

Enkele statistieken

Volgens een studie van de Columbia University voelt 1 op de 3 volwassenen boven de 50 zich eenzaam. De zorg voor een zieke echtgenoot, pensionering, het overlijden van vrienden en andere factoren kunnen ertoe leiden dat deze mannen en vrouwen zich sociaal geïsoleerd voelen. Op hun beurt kunnen ze hun gezondheid verwaarlozen, zich terugtrekken van activiteiten en de televisie aanzetten voor gezelschap in plaats van een vriend of familielid op te bellen.

Ondertussen vertonen millennials, die geboren zijn tussen 1981 en 1996, en de generatie Z die hen opvolgt, nog hogere percentages van isolatie en sociale uitsluiting. Zoek online naar “Millennial eenzaamheid” of “Generatie Z eenzaamheid” en er verschijnen artikelen, gegevens en peilingen waarin ze worden uitgeroepen tot “de eenzaamste generaties”. Sociale media hebben duidelijk niet de plaats ingenomen van persoonlijke vriendschappen.

Gezien deze cijfers en dit algemene gevoel van isolatie bij alle generaties, zou een fusie van deze eenzame harten niet wat geluk kunnen opleveren voor jong en oud?

En er is meer

Naast gezelschap kunnen senioren en hun jongere tegenhangers elkaar echt iets speciaals bijbrengen.

“Van mijn grootvader [heb ik] een goede moraal en het beheer van mijn humeur geleerd,” schreef de Romeinse keizer en filosoof Marcus Aurelius.

De meesten van ons die ouder zijn kunnen zich vinden in de dankbaarheid van de keizer. Net als hij, hebben we misschien een aantal lessen geleerd van onze ouderen, van het vertellen van de waarheid tot het koken van familiefavorieten tot het verwisselen van een autoband. We herinneren ons een leraar die ons door een moeilijke periode loodste, of een werkgever die ons inspireerde om harder te werken en te streven naar uitmuntendheid.

Voorbeelden van zulke mentoren zijn er in overvloed in de literatuur en de film. In de roman “A Soldier of the Great War” van Mark Helprin bijvoorbeeld deelt een oudere professor in de esthetica de lessen van zijn leven met een Italiaanse monteur van 20 jaar. In de film “Secondhand Lions” nemen twee chagrijnige oude avonturiers een jong neefje onder hun hoede en voeden hem op tot man.

En de jongeren? Zij betalen de ouderen terug voor hun lessen en hun vriendschap met een munt die nergens anders te krijgen is. Toen ik begin 50 was, heb ik 12 jaar voltijds les gegeven aan seminaries van thuisonderwijzers. Ik vond vreugde in het horen van de lach van mijn studenten, het kijken naar hun vriendschappen en flirten, het luisteren naar hun dromen, en hen te helpen leren en groeien. Velen van hen volgden vier of vijf jaar lang lessen bij mij, bijvoorbeeld van een schrijfcursus op de middelbare school tot een cursus Engels voor gevorderden. In die tijd raakte ik goed bekend met hen en hun gezinnen. Die jaren van werken met tieners waren de gelukkigste en spannendste van mijn werkzame leven.

Bij het leggen van deze verbanden treden jong en oud op als leraren en leerlingen. De jongeren geven les door hun onschuld en idealisme, de ouderen door hun ervaring en wijsheid. Zet ze samen, en je zou kunnen ontdekken dat je de beste klas ter wereld hebt gebouwd, zelfs als die samenkomt aan de keukentafel of in een plaatselijke koffieshop.

Samenkomen: Enkele opmerkingen voor de oudere bende

Stel, je bent op zoek naar gezelschap, of je wilt gewoon genieten van het gezelschap van jonge mensen. Een manier om te beginnen is door online te zoeken naar “programma’s die oud en jong met elkaar verbinden“, waar je sites vindt die variëren van mentorschap op lagere en middelbare scholen tot het werken met vrijwilligersorganisaties die zich richten op relaties tussen generaties.

Lokale organisaties kunnen je ook in contact brengen met jongeren. Een kennis van mij, 69 jaar, geeft zondag school voor tieners in een kleine kerk en vindt dat werk heerlijk. Een docente van middelbare leeftijd begeleidt mannen van 20 en 30 jaar, meestal via internet, bij het opbouwen van sterkere relaties met hun leeftijdsgenoten.

Natuurlijk liggen dergelijke mogelijkheden ook dichter bij huis. Tienerkleinkinderen, neven en nichten op de universiteit, die 30-jarige die je net hebt aangenomen in de boekhouding, of die nieuwe man in de bouwploeg die er een beetje verloren uitziet – vriendschap sluiten en begeleiden kan je wereld verlevendigen.

Het gaat om de relatie

Interactie met een jong kleinkind, zoals het leren fietsen, is gemakkelijk en leuk voor beide partijen. Om jongvolwassenen te betrekken, probeer hen bij activiteiten te betrekken en hun vertrouwen te verdienen. (Biba Kayewich)

Interactie met een 5-jarig kleinkind is meestal vrij eenvoudig. Je geeft ze wat lekkers, je leert ze fietsen en je zegt dat je van ze houdt. Het is lief, makkelijk en leuk.

Om tieners en jongvolwassenen aan je te binden heb je andere vaardigheden nodig. Je moet eerst hun respect verdienen, en dat kan alleen door middel van een relatie.

Stel dat je kleindochter, een studente die met vakantie thuis is, in de problemen is geraakt. Haar cijfers zijn laag, ze ziet eruit alsof ze wel wat zon kan gebruiken, en op familiebijeenkomsten zit ze meestal in een hoekje op de bank, met haar telefoon te prutsen. Je kunt haar vragen of het goed met haar gaat, maar tenzij die relatie sterk is, krijg je waarschijnlijk alleen maar een schouderophalen en een gemompelde: “Het gaat wel.”

Gooi die directe benadering overboord. Nodig in plaats daarvan die kleindochter uit in je keuken om te bakken en te koken. Neem haar mee uit winkelen of uit eten in een restaurant. Bel haar regelmatig op als ze weer naar school gaat.

Deze tactiek van het opbouwen van vertrouwen en wederzijds respect geldt over de hele linie. Als u bijvoorbeeld een leidinggevende bent en u wilt invloed hebben op een jongere werknemer, toon dan interesse in hem. Vraag naar zijn ambities en zijn leven buiten het werk. Indien mogelijk, werk samen in plaats van te dicteren.

Aanwezigheid is alles bij het opbouwen van relaties. Het vertrouwen komt later en op een natuurlijke manier.

Luisteren komt op de eerste plaats

Een vriendin van mij ontdekte dat al haar jongere collega’s vrienden hadden die in therapie waren. Nu hebben sommige van die vrienden ongetwijfeld diepgewortelde problemen, maar de meesten van hen zijn waarschijnlijk op zoek naar een luisteraar, iemand die naar hen luistert zonder oordeel of afwijzing. We leven dan wel in het grote tijdperk van de communicatie, maar gezien de hierboven genoemde omvang van de eenzaamheid hebben blijkbaar heel veel mensen, zowel oud als jong, niemand die naar hen luistert.

Dus nogmaals: Wees aanwezig. Luister. Onderbreek niet en oordeel niet. Stel vragen. Denk na voordat je spreekt.

Ons land heeft veel muren op dit moment. Senioren, millennials en de Gen Z ploeg kunnen een aantal van deze barricades neerhalen, samen leren en groeien, en plezier hebben op de koop toe.

Jeff Minick heeft vier kinderen en een groeiend peloton kleinkinderen. Twintig jaar lang gaf hij geschiedenis, literatuur en Latijn aan seminars van thuisstudie studenten in Asheville, N.C. Hij is de auteur van twee romans, “Amanda Bell” en “Dust on Their Wings”, en twee non-fictie werken, “Learning as I Go” en “Movies Make the Man”. Tegenwoordig woont en schrijft hij in Front Royal, Va.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 1 februari 2023): Building Bridges: Adults Young and Old Are Natural Allies

 

TikTok verboden binnen de twee belangrijkste instellingen van de Europese Unie uit bezorgdheid over de veiligheid

De Chinese video-sharing app TikTok is verboden in de twee grootste beleidsmakende instellingen van de Europese Unie uit bezorgdheid over cybersecurity en het bevorderen van de agenda van Peking overzee.

TikTok, dat eigendom is van het Chinese bedrijf ByteDance, is alom bekritiseerd om zijn schadelijke inhoud en is verboden door verschillende landen en 25 Amerikaanse staten, uit bezorgdheid over het delen van gegevens met Peking en het bevorderen van de agenda van de Chinese Communistische Partij.

Thierry Breton, de EU-industriechef, die het verbod van de Europese Commissie aankondigde, weigerde te zeggen of de commissie incidenten met TikTok had meegemaakt.

De maatregel komt op een moment dat China en het Westen duidelijker verwikkeld zijn in een touwtrekkerij die zich uitstrekt van spionageballonnen tot de productie van computerchips.

De uitvoerende Commissie van de EU zei in een verklaring dat het besluit van toepassing zou zijn op werk- en persoonlijke telefoons en apparaten.

“Om haar cyberveiligheid te verbeteren, heeft de raad van bestuur van de Commissie besloten het gebruik van de TikTok-applicatie op haar bedrijfsapparaten en op persoonlijke apparaten die zijn ingeschreven bij de dienst voor mobiele apparatuur van de Commissie, op te schorten”, aldus de Commissie in een verklaring.

TikTok zei teleurgesteld te zijn over het verbod.

Het Europees Parlement zei dat het op de hoogte was van de actie van de Commissie en dat het met hen in contact stond.

“Relevante diensten volgen en beoordelen ook alle mogelijke datalekken in verband met de app en zullen de evaluatie van de Europese Commissie in overweging nemen alvorens aanbevelingen te formuleren aan de autoriteiten van het Europees Parlement”, aldus een woordvoerder.

In Noorwegen, dat geen lid is van de EU met 27 landen, moest de minister van Justitie zich deze maand verontschuldigen omdat ze niet had bekendgemaakt dat ze TikTok had geïnstalleerd op haar door de overheid verstrekte telefoon.

TikTok staat ook onder druk van de EU om te voldoen aan nieuwe digitale regelgeving die grote online platformen ertoe moet aanzetten schadelijke en illegale inhoud op te ruimen.

Andere verbodsbepalingen

Taiwan verbood TikTok en enkele andere Chinese apps op staatstoestellen en startte in december 2022 een onderzoek naar de sociale media-app wegens vermeende illegale activiteiten op het eiland.

Het Amerikaanse Congres nam in december 2022 een wetsvoorstel aan om TikTok op federale apparaten te verbieden. Het wetsvoorstel moet nog worden ondertekend door president Joe Biden.

Boise State University, University of Oklahoma, University of Texas-Austin en West Texas A&M University zijn enkele van de scholen die TikTok hebben verboden op universitaire apparaten en Wi-Fi-netwerken.

Texas, Maryland, Alabama en Utah behoren tot de meer dan 25 staten die het personeel hebben verboden om TikTok te gebruiken op overheidsapparaten.

Reuters en The Associated Press hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 februari 2023): TikTok Banned in European Union’s Governing Bodies Over Security Concerns

De 3 niveaus van het artsenforum: Spiritualiteit beïnvloedt ontwikkeling van ziekten, voorkomen is beter dan genezen

Het moderne leven is opwindend, maar leven in een snel ritme brengt ook zorgen, stress, spanning, angst en zelfs geestelijke uitputting met zich mee. Het verlangen van mensen naar persoonlijke gezondheid binnen de chaos van het leven wordt steeds groter.

Dr. Yang Jingduan, een bekende Chinese psychiater in Philadelphia, startte een serie lezingen onder de titel “De drie niveaus van het artsenforum” om zijn inzicht in geestelijke en lichamelijke gezondheid te delen. Hieronder volgt een transcriptie van zijn lezing.

De basisartsen behandelen ziekten, de middenlaag behandelt mensen, en de topartsen behandelen het land. Gezondheid is een zaak voor iedereen. Welkom iedereen op het artsenforum van 3 niveaus. Ik ben dr. Yang.

In de vorige aflevering hebben we het gehad over het begrip medische behandeling. Vandaag gaan we het hebben over ons begrip van hoe de middenlaag mensen behandelt. Mensen zijn trouwens een uiterst gecompliceerde entiteit, omdat mensen niet alleen een fysieke structuur hebben, maar ook een zeer gecompliceerd biochemisch systeem.

Een mens heeft de ziel en geest nodig om het lichaam te beheersen.

Tijdens ons leven zijn we voortdurend aan het in- en uitademen. Met andere woorden, in ons lichaam is er een reeks energiestructuren en -circulatie die voortdurend in beweging is, waardoor de mens een goed lichamelijk en psychisch functioneren kan handhaven. Maar toch is de mens nog niet compleet.

Neem de auto als voorbeeld. Ook al heeft hij een carrosserie, olie, water, elektrische circuits en een motor, toch kan hij niet bewegen. Hij heeft nog steeds een bestuurder nodig om hem in beweging te krijgen. Hetzelfde geldt voor de mens, die de ziel en de geest nodig heeft om het menselijk lichaam te besturen. Zonder deze zijn we geen compleet, waardevol en zinvol persoon in de samenleving. In die zin is de samenstelling van de mens inderdaad uiterst gecompliceerd.

In feite heeft onze oude Chinese geneeskunde een zeer grondig begrip van deze dingen. In de “Innerlijke Canon van de Gele Keizer” staat een compleet systeem en een goede bespreking van de geest, de etherische ziel, de lichamelijke ziel, de intentie en de wil, die allemaal onder de categorie geest en ziel vallen.

Op basis van deze discussie bestaan er enkele gedragscodes die nodig zijn voor de menselijke geest en ziel. Dat zijn mededogen, rechtschapenheid, fatsoen, wijsheid en integriteit. Daarom vereist TCM (traditionele Chinese geneeskunde) dat mensen gemoedsrust bereiken en gelooft dat het reguleren van de geest de sleutel is tot gezondheid. En door deze regulering kan men werkelijk een vredige geestesgesteldheid bereiken.

Emotie is een sterke energie. Wanneer de emotionele toestand niet in orde is, raakt het energiesysteem in het lichaam uit balans, waardoor het diverse disfuncties gaat vertonen, en ook verschillende biochemische reacties in het lichaam worden beïnvloed. Na verloop van tijd zullen verschillende lichamelijke ziekten vanzelf ontstaan.

Er bestaat een wetenschappelijke basis voor de wijsheid en legenden van de Chinese geneeskunde

De ontwikkeling van de moderne geneeskunde heeft een kort proces doorgemaakt, met een geschiedenis van iets meer dan 200 jaar. Haar vooruitgang is extreem snel. Diverse moderne medische onderzoeken hebben echter herhaaldelijk bewezen dat de wijsheid en legenden van onze oude Chinese geneeskunde correct en ook wetenschappelijk verantwoord zijn.

We beseffen nu bijvoorbeeld dat iemands lijden aan mentale stress kan leiden tot onevenwichtigheden en belemmeringen in het zenuwstelsel, wat kan leiden tot hormoonstoornissen, die op hun beurt kunnen leiden tot stoornissen in het immuunsysteem. In deze situatie ontstaan allerlei fysiologische, psychologische, lichamelijke en geestelijke ziekten. En de moderne geneeskunde heeft dit aspect nu heel duidelijk onderkend.

Nog belangrijker is dat de moderne geneeskunde zich heeft gerealiseerd dat het bezit van een ziekmakend gen niet noodzakelijkerwijs een ziekte betekent. De resultaten van modern medisch onderzoek hebben uitgewezen dat ieder van ons duizenden verschillende soorten genveranderingen of mutaties heeft, maar dat betekent niet dat ze allemaal problemen voor onze gezondheid zullen veroorzaken. Alleen wanneer de mutatie de structuur van enkele grotere eiwitmoleculen en functies beïnvloedt, zal zij gevolgen hebben. Het betekent niet dat als iemand wordt geboren met een bepaalde genetische afwijking, het met hem gedaan is en dat hij voorbestemd is om ziek te zijn. Zo is het nooit.

Zoals we allemaal weten, is gebleken dat veel omgevingsfactoren, zoals de vitaminen in voeding, diverse milieuverontreinigingen, zoals zware metalen, vergiftiging of infectie, en mentale stress, de regulatie van gemuteerde genen beïnvloeden. Genexpressie kan in- of uitgeschakeld worden. Als je een goede aanpak hanteert bij mentale stressreductie, bij je dieet en voeding, in je dagelijks leven, bij lichaamsbeweging en ademhaling, en als dat allemaal adequaat gebeurt, kunnen vele slechte genen die ingeschakeld hadden kunnen worden, gewoon uitgeschakeld blijven.

Met andere woorden, ook al heeft men een genetische zwakte of afwijking, hoeft die niet noodzakelijkerwijs een ziekte te veroorzaken. De moderne geneeskunde noemt dit milieugenetische geneeskunde, formeel epigenetica genoemd. Natuurlijk hebben we het tegenwoordig ook over precisiegeneeskunde, wat betekent dat iemands gezondheidstoestand en behandelplan worden bepaald op basis van zijn genetische kenmerken en genetische status. In feite erkent TCM dit punt al lang. Mensen hebben verschillende constituties en beschikken over allemaal verschillende aangeboren factoren.

Mentale gezondheidstoestand beïnvloedt voortgang van ziekten

De medische wetenschap heeft zich tegenwoordig gerealiseerd dat verschillende methoden om onze geestelijke stress te verlichten, onze geestelijke gezondheid te verbeteren, onze voeding te verbeteren en te bewegen allemaal een diepgaande invloed hebben op het ontstaan, de voortgang en de verergering van ziekten. Gezondheid is dus niet alleen vertrouwen op de dokter en het innemen van medicijnen. Je kunt zelf veel initiatief nemen. En tegelijkertijd ben je heel goed in staat en verantwoordelijk om jezelf gezond te houden. Dit is het eigenlijke concept van de behandeling van mensen door doctoren van de middenlaag.

Bij de doctoren van de middenlaag gaat het niet om traditionele Chinese geneeskunde, maar om het instrueren en helpen van mensen om hun geestelijke gezondheid, hun dieet en voeding, hun levensgezondheid en hun vermogen om stress te verminderen en/of stress te weerstaan, te verbeteren.

Deze categorie van middenlaag artsen die mensen behandelen, omvat ook enkele methoden die worden toegepast bij het ontgiften van sommige chronische infecties en vergiftigingen. In onze toekomstige lezingen zullen we dus nog veel meer te delen en te bespreken hebben op dit gebied. Aangezien de meeste hiervan door onszelf kunnen worden gedaan, kunnen we het allemaal doen na het te hebben geleerd.

Het behandelen van mensen door doctoren van de middenlaag verwijst in feite naar het bijsturen van een subgezonde naar een gezonde toestand, waardoor wordt voorkomen dat de subgezonde toestand zich ontwikkelt tot een ziektetoestand, en wordt voorkomen dat de ergste fase wordt bereikt waarin basisartsen nodig zijn om ziekten te behandelen.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times. Epoch Health verwelkomt professionele discussie en vriendelijk debat. Om een opiniestuk in te dienen, volgt u deze richtlijnen en stuurt u het in via ons formulier hier.

Dr. Jingduan Yang

Dr. Jingduan Yang is faculteit lid aan het Centrum voor Integrale Geneeskunde van de Universiteit van Arizona, voormalig assistent-professor psychiatrie en directeur van het programma voor Oosterse Geneeskunde en Acupunctuur aan het Jefferson-Myrna Brind Centrum voor Integrale Geneeskunde van de Thomas Jefferson Universiteit. Hij voltooide een onderzoek beurs in klinische psychofarmacologie aan de Universiteit van Oxford, een psychiatrische opleiding aan de Thomas Jefferson University in Philadelphia en een Bravewell Fellowship in integratieve geneeskunde aan de Universiteit van Arizona. U kunt meer te weten komen over Dr. Yang op zijn website www.YangInstitute.com.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (23 februari 2023): The 3 Tiers of Doctors Forum: Spirituality Influences Development of Diseases, Prevention Is Better Than Treatment

Chinees regime verdoezelt massale sterfgevallen om Zero-COVID Lockdowns succesvol te noemen: Microbioloog

Het officiële aantal COVID-19 doden in China is verre van reëel, te oordelen naar de groei van de begrafenisindustrie, volgens een voormalig microbioloog van het Amerikaanse leger. Het communistische regime blijft het werkelijke aantal verdoezelen om zijn zero-COVID lockdown beleid als succesvol aan te prijzen.

Toen het Chinese communistische regime abrupt een einde maakte aan het strenge zero-COVID beleid dat de afgelopen drie jaar van kracht was, was er in de laatste maanden van het beleid al een ongekende uitbraak van het virus begonnen.

“Het was als een bomcycloon van het virus,” zei Dr. Sean Lin, een voormalig microbioloog van het Amerikaanse leger, momenteel assistent-professor aan de afdeling biomedische wetenschappen van het Feitian College in Middletown, New York, en lid van het Committee on the Present Danger: China.

De nieuwe golf van COVID-19 infecties in China was zo ernstig dat het een groot gebied van het land besloeg, zei Lin in een interview in het programma “Crossroads” van EpochTV op 2 februari.

Op 8 januari meldde het Chinese Center for Disease Control and Prevention (CCDC) slechts een cumulatief totaal van 5.272 COVID-19-doden sinds het begin van de pandemie.

Maar nadat het regime zijn zero-COVID beperkingen had versoepeld, kondigde dezelfde instelling plotseling aan dat China van 8 dec. 2022 tot 12 jan. 2023 bijna 60.000 sterfgevallen als gevolg van COVID-19 infectie had opgelopen. Dit cijfer is afkomstig uit een rapport van de CCDC.

Cover-up

Patiënten liggen op bedden in een gang op de spoedafdeling van het Zhongshan-ziekenhuis tijdens een COVID-19-uitbraak in Shanghai, China, op 3 januari 2023. (Personeel/Reuters)

De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft het werkelijke aantal besmettingen vanaf het begin van de pandemie in de doofpot gestopt, aldus Lin. “We weten dus eigenlijk niet, zelfs niet bij de vroege uitbraak in Wuhan, hoeveel mensen er door die vroege besmettingsgolf zijn gestorven.”

De afgelopen drie jaar is de CCP blijven benadrukken dat het regime dankzij het zeer strikte zero-COVID-beleid “de infectie met succes heeft ingedamd” en “veel mensen het leven heeft helpen redden”, aldus Lin.

Echter, op de sociale media praten veel mensen over hoeveel mensen in hun stad besmet raakten of positief testten voor COVID, en dat door COVID velen naar het ziekenhuis gingen, velen ernstige symptomen hadden, en velen stierven, zei Lin.

Er zijn ook berichten over lange rijen voor begrafenisdiensten en mensen die de lijken van hun geliefden met hun eigen auto naar de crematoria brengen, vervolgde Lin. “Ik zie zoveel verschillende video’s uit zoveel verschillende steden, en het aantal kan absoluut niet overeenkomen met de versie van de regering.”

“Ik geloof dat er zelfs in de afgelopen twee maanden een enorm aantal mensen in China is gestorven, maar de regering blijft erover liegen. En het is een zeer, zeer tragische situatie dat zoveel mensen sterven en dat de regering hun doden niet eens telt als COVID-doden,” zei Lin.

Het Chinese regime blijft de definitie van COVID-doden beperken, zei hij. Tegenwoordig zeggen crematoria zelfs tegen mensen die de lichamen van hun familieleden afleveren dat ze geen COVID-19 als doodsoorzaak mogen opgeven, anders wordt de crematie van de lichamen geweigerd, legde Lin uit. “Mensen worden dus gedwongen te liegen, anders kan het lichaam van hun familie niet worden gecremeerd. Het is dus een zeer, zeer diepe doofpotaffaire.”

Lin zei dat hij de door de Chinese burgerlijke overheid vrijgegeven cijfers heeft geanalyseerd die de groei van de crematoria en begrafenisdiensten, de toename van het aantal verbrandingsovens en de groeiende werkgelegenheid in de begrafenisindustrie laten zien.

“Al deze cijfers vertonen een aanzienlijke sprong in de jaren 2020 en 2021,” zei hij. Lin denkt dat deze cijfers alleen kunnen worden verklaard door het toegenomen aantal sterfgevallen in de afgelopen twee of drie jaar toen China het zero-COVID beleid invoerde. “Er is geen andere reden om het te verklaren.”

China-model

Veel volksgezondheidsfunctionarissen over de hele wereld, waaronder hoge ambtenaren, volgden het Chinese model in reactie op de COVID-19 pandemie door in hun landen maatregelen uit te voeren zoals lockdowns, strenge quarantaines en sociale distantiëring, aldus Lin.

Zij baseerden hun beslissingen op de officiële gegevens van het Chinese regime, de enige bron van informatie over COVID in China die zij konden krijgen.

Veel mensen geloven dat het zero-COVID-beleid weliswaar te hard was en enige nevenschade heeft veroorzaakt, maar dat de pandemie in ieder geval met succes is ingedamd, aldus Lin. “Dat is eigenlijk een zeer, zeer valse illusie die veel mensen hebben, omdat de CCP er de afgelopen drie jaar over is blijven liegen.”

Lin wees erop dat de zero-COVID aanpak de hele Chinese bevolking kwetsbaarder maakte voor de ziekte omdat het mensen een gezonde levensstijl ontnam. Hij zei dat mensen moeten worden blootgesteld aan de natuurlijke omgeving, frisse lucht moeten inademen en normaal moeten eten.

Bovendien ervoeren mensen onder opsluiting ernstige mentale stress en angst. Om die kwijt te raken, schreeuwden velen die opgesloten zaten in hun hoogbouwwoningen ‘s avonds vanuit hun ramen en balkons.

Het volgende artikel bevat een videoclip van mensen in Shanghai die “Wij willen voorraden!” roepen tijdens een langdurige COVID-sluiting in de hele stad.

Gevolgen van het zero-COVID-beleid

Volgens Lin lijdt de hele Chinese bevolking aan een posttraumatische stressstoornis (PTSD) als gevolg van de langdurige lockdowns, en is het immuunsysteem van veel mensen in die maanden ernstig verzwakt. Hierdoor raakten velen ernstig besmet toen de enorme virusinfectie in China explodeerde.

De situatie werd nog verergerd door het ernstige tekort aan basisgeneesmiddelen, waaronder medicijnen om koorts te verlagen, aldus Lin. De geneesmiddelenproductie in China wordt volledig gecontroleerd door het communistische regime, dat er tijdens de zero-COVID-periode niet in slaagde voldoende hoeveelheden van deze geneesmiddelen te produceren, legde hij uit.

Veel farmaceutische bedrijven en apotheken in China die verkoudheids- en griepmedicijnen produceerden en verkochten gingen failliet als gevolg van de zero-COVID beperkingen. De resterende fabrieken kregen niet genoeg tijd om zich voor te bereiden op een plotselinge stijging van de vraag nadat de beperkingen waren opgeheven.

Een beveiligingsmedewerker scant de lichaamstemperatuur van een man in Shenyang, China, op 2 januari 2021. (STR/AFP via Getty Images)

Bovendien kregen apotheken in China opdracht de verkoop van deze geneesmiddelen te verbieden of te controleren in het kader van het zero-COVID-beleid om te voorkomen dat inwoners vrij verkrijgbare geneesmiddelen zouden gebruiken om koorts, een symptoom van COVID-19, te verminderen of te maskeren. Door koorts te verbergen probeerden Chinezen het strenge COVID-beleid, zoals verplichte PCR-tests of gedwongen overplaatsing naar gecentraliseerde quarantainevoorzieningen, te omzeilen.

Daardoor konden mensen die met COVID besmet waren geen medicijnen krijgen om de koorts te verlagen, zodat meer mensen ernstige symptomen kregen, meer mensen op de intensive care werden opgenomen en meer mensen stierven, aldus Lin.

Impact op oudere bevolking

Een oudere vrouw ontvangt een dosis Chinees Sinovac COVID-19 vaccin in een gemeenschapsvaccinatiecentrum in Hongkong, op 25 februari 2022. (Kin Cheung/AP Photo)

Er zijn drie Chinese farmaceutische bedrijven die COVID-19 vaccins produceren—Sinovac en Sinopharm maken geïnactiveerde virusvaccins, terwijl CanSino Biologics een vaccin produceert op basis van een genetisch gemanipuleerd adenovirus—maar geen van hen heeft gegevens over het effect van hun vaccins op mensen ouder dan 60, zei Lin. “Er is geen klinisch onderzoek [in China] dat dit soort mensen rekruteert voor testen.”

Nu zegt de CCP dat de vaccinatiecampagne niet voldoende gericht was op senioren, en daarom krijgen meer senioren ernstige COVID-19 symptomen, zei Lin.

Hoewel de effectiviteit van Chinese vaccins relatief laag is, worden ze in China en daarbuiten gepromoot omdat de CCP de promotie ervan ondersteunt via de Wereldgezondheidsorganisatie, zei Lin.

China heeft al een grote oudere bevolking door het één-kind-beleid, en oudere mensen lopen een groter risico op ernstige COVID-symptomen.

Het eenkindbeleid dat in 1979 in China werd ingevoerd, duurde bijna vier decennia en maakte de Chinese samenleving vanuit bevolkingsoogpunt onhoudbaar, aldus Lin.

Het regime versoepelde het eenkindbeleid in 2016 en stond een limiet van twee kinderen per gezin toe, en vervolgens een limiet van drie kinderen in juli 2021. Een jaar later stonden de autoriteiten in sommige regio’s zelfs toe dat paren onder bepaalde voorwaarden tot vier kinderen kregen.

Ondanks deze inspanningen telde China in 2020 191 miljoen 65-plussers, ofwel 13,5 procent van de bevolking. Tegen 2057 zal het aantal 65-plussers in China naar verwachting een piek bereiken van 425 miljoen, wat neerkomt op 32,9 tot 37,6 procent van de totale Chinese bevolking.

Het aantal ouderen dat zorg nodig heeft in China heeft de 45 miljoen overschreden en zal volgens een recent onderzoek tegen 2030 naar verwachting oplopen tot 60 miljoen.

Lin gelooft dat “de Chinese regering de uitbraak van de pandemie aangrijpt als een nieuwe strategie om de structuur van de samenleving aan te passen”.

Het gemeenschappelijke beleid van het Chinese regime lijkt er tegenwoordig op neer te komen dat wie besmet kan raken, besmet raakt, en zelfs voorwaarden schept om te proberen meer mensen besmet te krijgen, aldus Lin.

Veel ouderen hebben comorbiditeitsproblemen, zodat velen van hen zullen sterven aan COVID-19. Afgaande op de beperkte social media berichten die we uit China zien met video’s van begrafenissen en rouwende families in steden en op het platteland, weten we dat er in China veel ouderen zijn overleden.

Veel ouderen raken besmet en velen van hen hebben ernstige symptomen, maar kunnen niet worden behandeld omdat de ziekenhuizen overbelast zijn, aldus Lin. “Op het platteland is de algemene ondersteuning van de gezondheidszorg nog zwakker.”

Waarom de effectiviteit van COVID-19 maatregelen varieert

“Een van de grootste lessen die we moeten trekken uit de laatste drie jaar van de pandemie is dat wat we begrijpen over het virus zeer beperkt is,” zei Lin. Het begin van de uitbraak, de varianten die zullen opduiken, en hoe ze de verschillende regio’s zullen domineren, kunnen niet worden voorspeld.

Het is niet bekend hoeveel virussen zich tijdens de piek van de infectie daadwerkelijk op elk gebied richten, en er is geen model dat dit kan voorspellen, verklaarde de microbioloog.

Hij vergeleek de verspreiding van het virus met een zandstorm waarbij zanddeeltjes op een bepaald gebied terechtkomen, behalve dat virussen microscopisch zijn, veel kleiner dan zanddeeltjes en niet zichtbaar voor het menselijk oog.

De viruslast was zo groot toen het in China landde dat het vrijwel alles in het hele land bedekte, en toch konden de mensen het niet zien, zei Lin.

Het was zo makkelijk voor mensen in China om besmet te raken. Mensen die meestal thuis bleven, testten positief op COVID nadat ze nauwelijks naar buiten waren gegaan.

De ernst van de pandemie in verschillende regio’s en landen varieerde sterk en hing af van de hoeveelheid virus die in een bepaalde regio terechtkwam, zei Lin. Daarom varieerde ook de doeltreffendheid van de maatregelen die in reactie op de pandemie werden genomen, legde hij uit.

Sommige landen, zoals Afrika—waar zeer ruime maatregelen werden toegepast, werden niet erg door de pandemie getroffen, terwijl andere landen, waaronder enkele westerse landen met een zeer streng lockdown- en sociaal afstandsbeleid, toch golven van pandemische infectie ondervonden, aldus Lin.

“Ik denk dat veel onderdelen van de epidemiologie moeten worden herzien. We moeten onze geest openstellen om te zien dat we een zeer beperkt begrip hebben en [proberen] de epidemiologie van het virus op grote schaal te begrijpen,” zei hij.

Rita Li, Jenny Li, Sean Tseng, Anne Zhang, Angela Bright, Makai Allbert, Stephanie Zhang, Yuhong Dong en Ella Kietlinska hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 februari 2023): Chinese Regime Covers Up Mass Deaths to Claim Zero-COVID Lockdowns Successful: Microbiologist

VS roept Peking op te stoppen met het misbruiken van Falun Gong-beoefenaars na dood van gevangengenomen journalist

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de Chinese Communistische Partij veroordeeld na de dood van een gevangengezette journalist vanwege zijn geloof in de spirituele discipline Falun Gong.

De journalist, Pang Xun, 30 jaar, een radiopresentator voor het staatsbedrijf Sichuan Radio en Televisie, stierf in december 2022 in een Chinese gevangenis die berucht is om zijn wreedheid jegens volgelingen van Falun Gong—het doelwit van de systematische vervolging door het Chinese regime gedurende meer dan 23 jaar.

Ten tijde van zijn dood was het uitgemergelde lichaam van Pang bedekt met littekens en kneuzingen, wat de beweringen van de gevangenisautoriteiten dat hij aan hyperthyreoïdie zou zijn overleden, regelrecht lijkt tegen te spreken.

“Sinds 1999 heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) geprobeerd Falun Gong, een van oorsprong Chinese spirituele praktijk, uit te roeien, evenals haar vreedzame beoefenaars en mensenrechtenactivisten die hebben gestreden voor hun recht om hun geloof te belijden. Uit uitgebreid bewijsmateriaal blijkt dat de regering van de Volksrepubliek China deze gemeenschap tot op de dag van vandaag blijft onderdrukken en misbruiken”, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken in een schriftelijke verklaring aan The Epoch Times, met gebruikmaking van het steno voor de Volksrepubliek China.

“Wij roepen de regering van de Volksrepubliek China op onmiddellijk een einde te maken aan het misbruik en de mishandeling van Falun Gong-beoefenaars, degenen die vanwege hun geloof gevangen zitten vrij te laten en de verblijfplaats van vermiste beoefenaars aan te geven”, aldus de woordvoerder, die opmerkte dat het departement “alle passende middelen blijft overwegen om te bevorderen dat degenen die verantwoordelijk zijn voor mensenrechtenschendingen en misbruik in de Volksrepubliek China en elders ter verantwoording worden geroepen”.

Een ongedateerde foto van Pang Xun. (Chinese sociale media)

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, moedigt volgelingen aan te leven volgens de universele principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid en onderwijst een reeks meditatieve oefeningen.

Pang, die stierf terwijl hij een gevangenisstraf van vijf jaar uitzat voor het uitdelen van informatieve pamfletten over zijn geloof, was een van een onnoemelijk aantal aanhangers die in de afgelopen twee decennia zijn gestorven, waarbij miljoenen zijn geconfronteerd met grootschalige misbruiken, zoals intimidatie, marteling, zware boetes en gedwongen orgaanoogst.

De gevangenis van Jiazhou in de provincie Sichuan, waar Pang werd vastgehouden, staat bekend om zijn martelmethoden.

Gu Zhiguang, een Falun Gong-beoefenaar uit de provinciehoofdstad Chengdu, kreeg meer dan 10 maanden lang slechts 20 seconden om zijn maaltijden op te eten; bewakers dwongen hem elke dag 10 uur lang roerloos te staan—in de brandende zomerzon en de ijskoude winter. Ze spoten ook traangas in zijn ogen, terwijl ze hem vroegen wat hij ervan vond en beweerden dat het geen kwaad kon. Volgens Minghui, een Amerikaanse website die de tol van de vervolging bijhoudt, is hij door deze ervaring ernstig vermagerd.

Toen hij hoorde over het lot van Pang, heeft David Curry, commissaris voor de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid, de Amerikaanse regering opgeroepen om samen met haar internationale bondgenoten gerichte sancties op te leggen aan Chinese functionarissen en instanties “die verantwoordelijk zijn voor deze afschuwelijke mishandelingen.”

Tot nu toe hebben de Verenigde Staten drie Chinese functionarissen gesanctioneerd die betrokken waren bij de uitroeiingscampagne, waaronder één die de vervolging in Chengdu leidde.

Hoewel Minghui.org, een website gewijd aan verslaggeving over de Falun Gong-gemeenschap wereldwijd, duizenden doden heeft geverifieerd, zeggen de website en analisten dat het werkelijke aantal waarschijnlijk veel hoger ligt, gezien de grote inspanningen van de CCP om alle gerelateerde informatie te censureren.

In 2022 registreerde Minghui meer dan 100 doden onder volgelingen en honderden anderen die vanwege hun geloof in de gevangenis zaten. In 2021 werden nog eens 41 sterfgevallen vastgesteld die niet werden gemeld.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 februari 2023): US Calls on Beijing to ‘End Its Abuse’ of Falun Gong Practitioners After Death of Jailed Journalist

Van adolescentie tot volwassenheid: Verantwoordelijkheden gaan boven rituelen

De online Britannica definieert een overgangsritueel als een “ceremoniële gebeurtenis, bestaand in alle historisch bekende samenlevingen, die de overgang markeert van de ene sociale of religieuze status naar een andere”.

In hetzelfde artikel geven de auteurs meer details: “Veel van de belangrijkste en meest voorkomende overgangsrituelen zijn verbonden met de biologische crises, of mijlpalen, van het leven – geboorte, volwassenheid, voortplanting en dood – die veranderingen teweegbrengen in de sociale status en dus in de sociale relaties van de betrokkenen. Andere overgangsrituelen vieren veranderingen die geheel cultureel zijn, zoals de inwijding in verenigingen van mensen met speciale belangen – bijvoorbeeld broederschappen.”

In de westerse cultuur gaan veel van deze rituelen traditioneel gepaard met een religieuze ceremonie. Eeuwenlang werd bijvoorbeeld een baby gedoopt, kregen adolescenten de eerste communie en het vormsel, trouwden een man en een vrouw in een kerk, volgden priesters en religieuze broeders en zusters een opleiding en een ceremonie ter bevestiging van hun nieuwe status, en verlieten stervenden dit leven met de laatste riten. In het Joodse geloof ondergingen jongens op ongeveer 13-jarige leeftijd hun bar mitswa, een periode van training in hun geloof, gevolgd door een ceremonie die hun volwassenheid en hun vermogen om deel te nemen aan religieuze diensten erkende.

Maar hoe zit het vandaag de dag? Is er een ceremonie of een soort test die in onze meer seculiere wereld de overgang van adolescentie naar volwassenheid markeert?

Trouwen, een eerste huis kopen en een baby krijgen zijn belangrijke gebeurtenissen in het leven die traditioneel een grote stap in de wereld van de volwassenen symboliseren. (Biba Kayewich)

Enkele moderne inwijdingen

Een overgangsrite houdt meestal een reis in van het vertrouwde naar het nieuwe, een expeditie die gekenmerkt wordt door onderwijs of een soort beproeving of belangrijke gebeurtenis, en een transformatie van de betrokkene.

Onze samenleving kent een overvloed aan dergelijke rituelen, hoewel ze zelden die naam dragen. Een 16-jarige bestudeert de verkeersregels, slaagt voor een examen en behaalt haar rijbewijs, waarmee zij het wettelijke recht verwerft om twee ton metaal, plastic en rubber met 100 km per uur over de snelweg te rijden. Een scout wint de hoogste prestatie van zijn organisatie, de rang van Adelaar, waarbij zijn prestatie gewoonlijk wordt gevierd met fanfare en een speciale ceremonie. De samenleving beschouwt het afstuderen op de middelbare school nog steeds als een stap naar volwassenheid, waarbij de afgestudeerde naar de universiteit, het leger of de beroepsbevolking gaat. Sommige christelijke kerken reiken nog steeds de sacramenten uit aan jongeren, opnieuw met een ceremonie gevolgd door festiviteiten.

Toch ontbreekt er iets aan deze en andere stappen naar volwassenheid. Het zijn beloningen voor prestaties, wat allemaal goed en wel is, maar zelden gaan ze gepaard met een zekere verantwoordelijkheid, wat toch een van de sleutels is tot volwassenheid.

De kans is groot dat je volwassen bent als je de oprit van je bejaarde buurman schoonmaakt en verantwoordelijkheid neemt als je fouten maakt. (Biba Kayewich)

Toen en nu

Trouwen, een eerste huis kopen en een baby krijgen: Deze gebeurtenissen signaleren voor anderen traditioneel een grote stap in de wereld van de volwassene.

In de treffende woorden van de apostel Paulus: “Toen ik een kind was, sprak ik als een kind, ik begreep als een kind, ik redeneerde als een kind; toen ik volwassen werd, maakte ik een einde aan de kinderlijke gewoonten.”

Een trouwring, een hypotheek en een boodschappentas met wegwerpluiers zijn uiterlijke tekenen dat de kinderlijke manieren – pizza als ontbijt, computerspelletjes van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat, reizen naar de Keys voor de voorjaarsvakantie – nu herinneringen zijn die zijn opgeborgen in een zolderkamer.

Tegenwoordig zijn de dingen een beetje veranderd. In “Als je in je twintiger jaren bent en je voelt je nog niet volwassen, dit is waarom” schreef Derrick Clifton, net als vele anderen online, over de redenen waarom twintigers en zelfs dertigers zichzelf niet als volwassenen beschouwen. Veel van hen zijn ongehuwd gebleven – de gemiddelde leeftijd voor een huwelijk voor Amerikaanse vrouwen is nu 28, voor mannen 30 – weinigen hebben een huis gekocht, en velen blijven huiverig voor het ouderschap. Zevenenveertig procent van de jongeren tussen 18 en 29 jaar woont bij hun ouders of andere familieleden, betaalt studieleningen af en heeft vaak een baan die zij hun talenten onwaardig achten.

Het is waar dat huizenbezit en dergelijke tekenen van volwassenheid zijn, maar de leeftijd van 29 jaar beschouwen als het einde van de adolescentie moet voor sommige mensen zeker verontrustend zijn. George Washington verkende de bossen van Virginia toen hij 17 jaar oud was. De gemiddelde leeftijd van een infanteriesoldaat in Vietnam was 22, terwijl de gemiddelde leeftijd van nieuwe moeders 21 was in 1970. Bovendien, als we de adolescentie met nog eens tien jaar verlengen tot 30, zou dat betekenen dat je bijna 40% van je leven als kind doorbrengt.

De formule werkt gewoon niet. Ik heb bijvoorbeeld twee goede vrienden, 38 en 63 jaar oud, die nooit een huis hebben gehad, ooit als volwassenen bij hun ouders hebben gewoond, nooit zijn getrouwd en nooit kinderen hebben voortgebracht, en toch kunnen beiden volgens alle parameters als volwassenen worden beschouwd. Ik heb ook een man van ongeveer 40 gekend die echtgenoot, vader en huiseigenaar was, maar die bij velen die hem kenden overkwam als onvolwassen.

Moeten we dan niet gewoon een overgangsritueel bedenken dat tegen de ontvanger zegt: “Vandaag ben je volwassen”?

Het probleem met dat idee

Hier stuiten we nog op minstens twee problemen, waarvan het ene te maken heeft met de cultuur in het algemeen en het andere met de individuele jongere die we van de ene op de andere dag als verantwoordelijke volwassene willen uitroepen.

Ten eerste heeft onze cultuur een afkeer gekregen van allerlei rituelen. Denk bijvoorbeeld aan begrafenissen. Gedurende het grootste deel van de geschiedenis van ons land was de begrafenis van een familielid of kennis een formele aangelegenheid. Je nam een begrafenisondernemer in de arm, kocht een kist, organiseerde mogelijk een wake, hield diensten in een gebedshuis en bij het graf, en begroef de overledene met een ceremonie.

Velen passen deze rituelen nog steeds toe, maar niet iedereen. Verschillende mensen die ik ken hebben hun geliefden, meestal gecremeerd, zonder enige ceremonie in de grond gestopt. “Hier gisteren, vandaag weg,” luidt dit terloopse afscheid. Een andere vrouw heeft de as van haar man jarenlang in een kast bewaard, zonder ooit uit te leggen waarom.

De laatste jaren is onze nieuwste methode van begraven geïntroduceerd, waarbij deelnemers letterlijk de oude kerkelijke formule “stof tot stof” volgen door het lichaam van een geliefde te composteren en de resten te gebruiken als meststof voor de tuin.

Het tweede knelpunt is dat jongeren zich afvragen wanneer en hoe ze echt volwassen worden. Op hun 18e verjaardag, als ze meerderjarig zijn, zouden we daar een grootse ceremonie van kunnen maken. Een spreker zou hen kunnen verwelkomen in hun nieuwe levensfase als volwassenen, we zouden een certificaat kunnen uitreiken dat die status bevestigt, en we zouden het kunnen vieren met een groot feest achteraf. Maar dit voorstel heeft ook een groot nadeel: Tenzij onze kandidaat zich volwassen voelt, zal dit overgangsritueel en alle lofuitingen in de wereld hem niet volwassen maken.

Het enige wat echt telt

En dus een boodschap aan de lezers, jong als de lente of oud als de heuvels: Je bent pas volwassen als je jezelf zo ziet. Het maakt niet uit waar je woont, wat voor werk je doet, of je getrouwd bent, of je vier of helemaal geen kinderen hebt. Je bent volwassen als je jezelf zo ziet.

Als je als twintiger werkt en je gewicht in de schaal legt, als je voor een auto betaalt en eraan denkt de olie elke zes maanden te laten verversen, als je Minecraft opzij zet om de oprit van je bejaarde buurman te vegen, als je verantwoordelijkheid neemt als je fouten maakt, dan is de kans groot dat je volwassen bent.

De Romeinse keizer en filosoof Marcus Aurelius schreef ooit: “Verspil geen tijd meer aan discussies over wat een goed mens zou moeten zijn. Wees er een.”

Parafraserend op dat gezegde, zouden we kunnen zeggen: “Verspil geen tijd meer aan discussies over wat een volwassene zou moeten zijn. Wees er een.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 februari 2023): From Adolescence to Adulthood: Responsibilities Trump Rites

Biden: geen bewijs dat Poetin van plan is kernwapens te gebruiken

President Joe Biden heeft op 22 februari de beslissing van Rusland om zijn deelname aan het laatst overgebleven nucleaire wapenbeheersingsverdrag met de Verenigde Staten op te schorten een “grote fout” genoemd, maar benadrukt dat er tot nu toe geen aanwijzingen zijn dat de Russische president Vladimir Poetin kernwapens wil gebruiken.

Biden maakte de opmerkingen in een interview met ABC News, kort nadat Poetin in een nationale toespraak had aangekondigd dat Moskou zijn deelname aan een belangrijk nucleair wapenbeheersingsverdrag opschortte.

“Het is een grote fout om dat te doen. Niet erg verantwoordelijk. En – maar ik lees daar niet in dat hij denkt aan het gebruik van kernwapens of iets dergelijks,” zei Biden.

Biden werd gevraagd of hij gelooft dat de Verenigde Staten minder veilig zijn nu Rusland het verdrag heeft opgezegd.

“Ik denk dat we minder veilig zijn als we weglopen van wapenbeheersingsovereenkomsten die zeer in het belang van beide partijen en de wereld zijn. Maar ik heb niets gezien, we hebben niets gezien – waar er een verandering is in zijn houding en wat ze doen,” reageerde Biden. “Het idee dat dit betekent dat ze nucleaire wapens gaan gebruiken… intercontinentale ballistische raketten, daar is geen bewijs voor.”

Biden zei ook dat hij “erop vertrouwt” dat Washington en Moskou “het kunnen oplossen”.

Voorwaarden nucleair verdrag

Poetin zei in zijn aankondiging van 21 februari dat Rusland zich niet terugtrekt uit het New START-verdrag, maar “alleen [onze deelname aan] het verdrag opschort”.

Het verdrag werd voor het eerst ondertekend in 2010 door de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama en zijn Russische ambtgenoot Dmitri Medvedev en werd het jaar daarop op 5 februari van kracht.

In 2021, kort na het aantreden van Biden, werd het verdrag met nog eens vijf jaar verlengd en het zou op 4 februari 2026 aflopen.

Het is bedoeld om grenzen te stellen aan het aantal strategische kernkoppen dat beide landen kunnen inzetten zolang het verdrag van kracht blijft. In het akkoord hebben Moskou en Washington zich ertoe verbonden niet meer dan 1.550 strategische kernkoppen en maximaal 700 intercontinentale ballistische raketten (ICBM’s), onderzees geleide ballistische raketten (SLBM’s) en zware bommenwerpers tot hun beschikking te hebben.

De overeenkomst dient ook om de nationale veiligheid van de VS te bevorderen door Washington toe te staan jaarlijks 18 inspecties ter plaatse uit te voeren van strategische kernwapenlocaties in Rusland om er zeker van te zijn dat de beperkingen van het verdrag niet worden geschonden.

Rusland kan op zijn beurt ook 18 inspecties ter plaatse per jaar uitvoeren in de Verenigde Staten.

De inspecties in het kader van de overeenkomst werden in maart 2020 opgeschort naar aanleiding van de COVID-19-pandemie en in november zouden besprekingen worden gevoerd over de hervatting ervan, maar deze werden door Rusland opgeschort.

De Verenigde Staten en Rusland zouden samen goed zijn voor ongeveer 90 procent van de bestaande kernwapens in de wereld.

Maar te midden van de voortdurende Russische invasie in Oekraïne en de consequente steun van het Westen aan Kiev, beweerde Poetin in zijn recente nationale toespraak dat de Verenigde Staten van de oorlog een wereldwijd conflict maken.

Biden bezoekt Oekraïne

“De Verenigde Staten en de NAVO verklaren openlijk dat hun strategische doelstelling is om Rusland te verslaan,” zei hij. “Toch denken ze dat ze onze kernwapeninstallaties mogen inspecteren?”

Poetin betoogde dat terwijl Washington aandrong op hervatting van de inspecties ter plaatse van Ruslands nucleaire installaties, de NAVO-bondgenoten Oekraïne actief hielpen bij het aanvallen van Ruslands strategische luchtmachtbases.

Russische troepen meldden in december vorig jaar dat zij Oekraïense drones rond luchtmachtbases diep in het land neerschoten.

“De daarvoor gebruikte drones werden uitgerust en gemoderniseerd met deskundige hulp van de NAVO,” zei Poetin. “En nu willen ze onze defensiefaciliteiten inspecteren? In de omstandigheden van de huidige confrontatie klinkt dat als klinkklare onzin.”

Poetin benadrukte in zijn toespraak dat Rusland zich niet helemaal terugtrekt uit het nucleaire verdrag, maar alleen de deelname opschort. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken zei ook dat het kernwapenplafond nog steeds zal worden gerespecteerd en dat Rusland informatie zal blijven uitwisselen over testlanceringen van ballistische raketten in overeenstemming met eerdere afspraken met de Verenigde Staten.

Eerder deze week bracht Biden een verrassingsbezoek aan Kiev, waar hij een ontmoeting had met de Oekraïense president Volodymyr Zelensky en een half miljard dollar extra hulp toezegde aan het door oorlog verscheurde land.

Washington informeerde Rusland over het bezoek van de president aan Kiev uren voor zijn vertrek, zeiden ambtenaren.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 februari 2023): Biden: No Evidence Putin Plans to Use Nuclear Weapons

Republikeinse senatoren verzetten zich tegen overeenkomst die WHO macht geeft over pandemische respons van VS

Terwijl de lidstaten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zich voorbereiden om volgende week in Zwitserland bijeen te komen om te onderhandelen over de definitieve voorwaarden van een overeenkomst die de WHO centraal gezag zal geven over het Amerikaanse beleid in het geval van een pandemie, doen Republikeinse senatoren een poging om de bevoegdheid van het Congres om verdragen goed te keuren te versterken.

De ontwerpovereenkomst, die “juridisch bindend” zou zijn voor alle 194 lidstaten, geeft de WHO de bevoegdheid om pandemieën uit te roepen en onderwerpt de lidstaten aan “de centrale rol van de WHO als leidende en coördinerende autoriteit inzake internationale gezondheidswerkzaamheden” op gebieden als lockdowns, behandelingen, medische bevoorradingsketens, toezicht en “desinformatie en vals nieuws” zodra een pandemie is uitgeroepen.

Zeventien Amerikaanse senatoren, onder leiding van Ron Johnson (R-Wis.), introduceerden op 15 februari de “No WHO Pandemic Preparedness Treaty Without Senate Approval Act“, waarin staat dat het pandemieakkoord moet worden beschouwd als een verdrag, waarvoor dus de instemming nodig is van een supermeerderheid van de Senaat, namelijk tweederde, ofwel 67 senatoren. De wetgeving komt op het moment dat de WHO zich opmaakt om wat zij noemt het “nulontwerp” van het akkoord, waarover is onderhandeld met de hulp van de Amerikaanse minister van Volksgezondheid en Human Services, Xavier Becerra, op 27 februari aan alle lidstaten voor te leggen om definitieve voorwaarden overeen te komen.

Andere sponsors van de wet waren Chuck Grassley (R-Iowa), Bill Hagerty (R-Tenn.), John Barrasso (R-Wyo.), Mike Lee (R-Utah), Marsha Blackburn (R-Tenn.), Rick Scott (R-Fla.), John Hoeven (R-N.D.), Marco Rubio (R-Fla.), Ted Cruz (R-Texas), Steve Daines (R-Mont. ) Thom Tillis (R-N.C.), Tom Cotton (R-Ark.), Mike Braun (R-Ind.), Tommy Tuberville (R-Ala.), Roger Marshall (R-Kan.), en Katie Britt (R-Ala.).

“De WHO, samen met onze federale gezondheidsagentschappen, hebben jammerlijk gefaald in hun reactie op COVID-19,” verklaarde Senator Johnson. “Dit falen mag niet worden beloond met een nieuw internationaal verdrag dat de macht van de WHO vergroot ten koste van de Amerikaanse soevereiniteit.”

Maar sommigen betwijfelen of dit wetsvoorstel, zelfs als het wordt goedgekeurd, de inwerkingtreding van het WHO-akkoord zal tegenhouden zodra president Joe Biden het ondertekent.

“Met alle respect voor de senatoren die het akkoord steunen, maar dat zal niet werken”, zei Francis Boyle, professor internationaal recht aan de Universiteit van Illinois, tegen The Epoch Times. De reden, zei hij, is dat het WHO-akkoord speciaal is opgesteld om het goedkeuringsproces van de Senaat te omzeilen, en dat het Congres in plaats daarvan onmiddellijk zijn jaarlijkse bijdragen aan de WHO zou moeten inhouden en de Verenigde Staten uit de organisatie zou moeten zetten.

Momenteel leveren de Verenigde Staten de grootste bijdrage aan het budget van 6,72 miljard dollar van de WHO, waarvan 1,25 miljard dollar bestemd is voor “noodsituaties op gezondheidsgebied”. De Bill and Melinda Gates Foundation is de tweede grootste donor van de WHO, met een bijdrage van 9 procent van het budget in 2021; China is de derde.

Heeft Biden goedkeuring van de Senaat nodig voor WHO akkoord?

Het blijft onduidelijk of de Biden-administratie de goedkeuring van de Senaat nodig heeft om het WHO-akkoord in werking te laten treden. Het akkoord zelf stelt dat het “voorlopig” van kracht en juridisch bindend wordt voor de lidstaten, zodra het ondertekend is en voordat nationale wetgevers het goedkeuren.

“De Biden-administratie kan aangeven dat zij dit verdrag voorlopig in werking stelt bij de loutere ondertekening ervan,” zei Boyle. “Het zal dus hier in de Verenigde Staten voorlopig in werking treden totdat de Senaat beslist of hij al dan niet zijn advies en toestemming aan het verdrag zal geven. Ik ken persoonlijk geen enkel ander Amerikaans verdrag dat voorziet in de voorlopige toepassing ervan in afwachting dat de Amerikaanse Senaat advies uitbrengt en instemt met het verdrag.”

Hoewel de Amerikaanse grondwet bepaalt dat de president verdragen kan sluiten “mits tweederde van de aanwezige senatoren ermee instemt”, hebben Amerikaanse presidenten steeds vaker internationale overeenkomsten ondertekend zonder toestemming van de Senaat, en die overeenkomsten zijn in de Verenigde Staten hoe dan ook van kracht geworden.

Volgens de website van de Senaat: “Verdragen waarbij de Verenigde Staten partij zijn, hebben ook de kracht van federale wetgeving en maken deel uit van wat de Grondwet ‘the supreme Law of the Land’ noemt … In de afgelopen decennia hebben presidenten regelmatig internationale overeenkomsten gesloten met de Verenigde Staten zonder advies en toestemming van de Senaat. Deze worden “uitvoerende overeenkomsten” genoemd. Hoewel ze niet ter goedkeuring aan de Senaat worden voorgelegd, zijn uitvoeringsovereenkomsten volgens het internationaal recht toch bindend voor de partijen.”

Een rapport van Justia, een juridisch analyse- en marketingbureau, stelt dat “de uitvoerende overeenkomst in aantal en misschien in internationale invloed het verdrag heeft overtroffen dat formeel werd ondertekend, ter bekrachtiging aan de Senaat werd voorgelegd en na bekrachtiging werd afgekondigd.

“Gedurende de eerste halve eeuw van zijn onafhankelijkheid waren de Verenigde Staten partij bij 60 verdragen, maar bij slechts 27 gepubliceerde uitvoeringsovereenkomsten”, aldus het rapport. “Tussen 1939 en 1993 bestond meer dan 90 procent van de gesloten internationale overeenkomsten uit uitvoeringsovereenkomsten.”

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft bij verschillende gelegenheden het idee ondersteund dat deze uitvoerende overeenkomsten federale wetgeving vormen en in de plaats komen van wetten en voorschriften van staten. Dit omvat State of Missouri v. Holland, die oordeelde dat verdragen voorrang hebben op wetten van staten, en United States v. Belmont, die oordeelde dat uitvoerende overeenkomsten zonder toestemming van de Senaat wettelijk bindend zijn voor Amerikanen. Volgens de Amerikaanse grondwet valt het gezondheidsbeleid onder de jurisdictie van de staten, maar het pandemie-akkoord van de WHO kan een manier zijn om het gezondheidsbeleid onder de jurisdictie van de federale regering te brengen, zodra de WHO een pandemie afkondigt.

De Biden-administratie kijkt steeds meer naar internationale overeenkomsten om te doen wat ze niet via het Congres voor elkaar krijgt. Onlangs heeft de Biden-administratie, na er in het Congres niet in geslaagd te zijn de vennootschapsbelasting te verhogen, een internationale overeenkomst gesloten met de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) om minimumbelastingniveaus vast te stellen voor alle bedrijven in de landen die de overeenkomst hebben ondertekend. Terwijl wetgevers van de GOP zeiden dat de overeenkomst “geen weg vooruit was” voor goedkeuring als verdrag, gaven bepalingen in de overeenkomst buitenlandse landen de mogelijkheid om bedrijfswinsten uit de VS te belasten als strafmaatregel, als senatoren het niet goedkeuren.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 februari 2023): Republican Senators Push Back Against Accord Giving WHO Power Over US Pandemic Response

Europees Hof voor de Rechten van de Mens verklaart Russisch verbod op Falun Gong-publicaties onwettig

Het Russische verbod op lectuur en materiaal gerelateerd aan de spirituele beoefening Falun Gong was onwettig, zo heeft het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) vastgesteld.

Het EHRM verklaarde in zijn uitspraak van 31 januari dat het Russische verbod op vier publicaties over Falun Gong, waaronder het belangrijkste boek “Zhuan Falun”, in strijd is met de bescherming van de vrijheid van meningsuiting in het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens, “gelezen in het licht” van het recht op vrijheid van godsdienst dat ook in het Verdrag is opgenomen.

Een districtsrechtbank in Krasnodar in het zuidwesten van Rusland vaardigde het verbod voor het eerst uit in augustus 2008, ten tijde van de Olympische Spelen in Peking, door bepaalde materialen met betrekking tot de spirituele praktijk als “extremistisch” aan te merken: Zhuan Falun, twee pamfletten ter introductie van de beoefening en ter bevordering van een wereldwijd protest tegen de Olympische fakkel, bedoeld om de mensenrechtenschendingen van Peking tegen het geloof onder de aandacht te brengen, alsmede een onderzoeksrapport over de door de staat gestuurde gedwongen orgaanoogst door het Chinese regime.

De gedwongen orgaanoogst, die een onbekend aantal slachtoffers heeft gedood, maakt deel uit van een uitgebreide vervolgingscampagne die de atheïstische Chinese Communistische Partij (CCP) sinds 1999 voert om Falun Gong uit te roeien.

De praktijk omvat een reeks morele leringen die in Zhuan Falun worden uitgelegd, met als kernbeginselen waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Het omvat ook vijf meditatieve oefeningen. De discipline had eind jaren negentig in China naar schatting 100 miljoen volgelingen en wordt nu in meer dan 100 landen over de hele wereld vrij beoefend.

Een vrouw ondertekent een petitie tijdens een kaarslichtwake gehouden door Falun Dafa-beoefenaars in het centrum van Warschau, Polen, op 9 september 2022. (Mihut Savu/The Epoch Times)

Het Russische verbod op de publicatie en verspreiding van Falun Gong-materiaal “komt neer op een “inmenging door een overheidsinstantie” in het recht op vrije meningsuiting van verzoekers”, oordeelde het EHRM over een klacht die was ingediend door twee Russische staatsburgers, Michail Vladimirovitsj Sinitsyn en Sergej Nikolajevitsj Alekhin, beiden beoefenaars van Falun Gong.

De rechtbank stelde vast dat de Russische gerechtelijke autoriteiten in hun besluit van 2008 en latere hoorzittingen geen juridische analyse hadden gemaakt van de teksten van de publicaties en de beweerde schade van de verspreiding van het materiaal niet hadden aangetoond.

De Russische rechtbanken hebben “de noodzaak om de publicaties te verbieden niet beoordeeld met betrekking tot de context waarin zij werden gepubliceerd, hun aard en bewoordingen en hun mogelijke schadelijke gevolgen”, aldus het vonnis van 31 januari.

“Bovendien hebben de rechters de gevolgen van het verbod voor de rechten van verzoekers uit artikelen 9 en 10 van het Verdrag niet eens vermeld, laat staan uitvoerig besproken … zodat zij hun rechten niet hebben afgewogen tegen het algemeen belang”, voegde het eraan toe, onder verwijzing naar de afdelingen ter bescherming van de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van spreken (pdf).

Beoefenaars van Falun Dafa dragen foto’s van de slachtoffers van de vervolging in China tijdens een mars door het centrum van Warschau, Polen, op 9 september 2022. (Mihut Savu/The Epoch Times)

Het EHRM veroordeelde de Russische autoriteiten tot betaling van 7.500 euro (7.984 dollar) aan twee eisers elk als schadevergoeding en 3.096 euro (3.296 dollar) voor alle kosten en uitgaven in verband met de zaak, samen met alle toepasselijke belastingen.

Rusland trok zich midden maart vorig jaar terug uit de Raad van Europa, waarvan het EHRM deel uitmaakt, naar aanleiding van de oorlog in Oekraïne, en weigerde de uitspraken van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens na te leven. Het land maakte in september officieel geen deel meer uit van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens.

Maar het Comité van Ministers van de Raad van Europa verklaarde dat het alle aanvragen die vóór de officiële terugtrekking van Rusland uit het mensenrechtenorgaan waren ingediend, in behandeling zou nemen en zou toezien op de uitvoering van zijn beslissingen. Deze klacht werd ingediend in 2012, ruim voor het vertrek van Rusland uit de organisatie.

Levi Browde, uitvoerend directeur van het Falun Dafa Informatiecentrum, verwelkomde de beslissing van de Europese rechtbank en voegde eraan toe dat hij hoopt “de Russische autoriteiten eraan te herinneren dat het nooit loont om met de CCP samen te werken.”

“Wij erkennen echter dat Moskou niet de CCP is en denken nog steeds dat de Russische autoriteiten hun koers kunnen bijsturen en niet het bevel van de CCP moeten volgen door de godsdienstvrijheid te onderdrukken,” zei hij tegen The Epoch Times.

David Matas, een Canadese mensenrechtenadvocaat en co-auteur van het door de Russische rechtbank verboden rapport over orgaanoogst, zei dat de uitspraak het bestuursmodel van Rusland en China weerspiegelt, waar burgers alleen in naam recht hebben op vrijheid van meningsuiting.

David Matas, Canadese bekroonde internationale mensenrechtenadvocaat en co-auteur van “Bloody Harvest: Orgaanoogst van Falun Gong-beoefenaars in China.” (Woody Wu/AFP/Getty Images)

Ten tijde van het eerste Russische vonnis 15 jaar geleden, vroeg Matas zich af waarom de Russische autoriteiten “zich zouden inlaten met zo’n travestie”, aangezien de beschuldiging “zo ver naast de waarheid” was.

“Vogels van een veer blijven bij elkaar,” vertelde hij The Epoch Times in een e-mail. “Wat de regering van Rusland de regering van China te bieden heeft, is onderdrukking van berichten in Rusland over grove schendingen van de mensenrechten in China,” en in het bijzonder “het bericht over de massamoord op beoefenaars van Falun Gong voor hun organen.”

Hoewel hij betwijfelt of de uitspraak in Rusland zal worden nageleefd, beschreef Matas de uitspraak van het Europese Hof als “een stem van gezond verstand tegenover de Russische en Chinese regeringswaanzin”.

“Men kan alleen maar hopen dat de stem zal weerklinken,” zei hij.

Het restrictieve klimaat in Rusland heeft de VS in het verleden zorgen gebaard. In juli 2021, nadat een Russische rechtbank een verbod op de regionale tak van Falun Gong in Khakassia had bevestigd, gaf het ministerie van Buitenlandse Zaken een verklaring uit waarin het zijn grote bezorgdheid uitsprak over deze repressie.

“Russische autoriteiten treiteren, beboeten en zetten Falun Gong-beoefenaars gevangen voor zulke eenvoudige handelingen als mediteren en het bezitten van spirituele teksten,” zei afdelingswoordvoerder Ned Price. “Wij dringen er bij de Russische regering op aan een einde te maken aan het misbruik van de aanduiding ‘extremist’ als een manier om mensenrechten en fundamentele vrijheden in te perken.

“We blijven Rusland oproepen om het recht op vrijheid van godsdienst en overtuiging voor iedereen te respecteren, met inbegrip van Falun Gong-beoefenaars en leden van andere religieuze minderheidsgroepen in Rusland die gewoon hun geloof vreedzaam willen uitoefenen.”

In Rusland worden volgelingen van Falun Gong nog steeds onder druk gezet omdat zij hun geloof naleven.

In november spande het openbaar ministerie van de stad Mezhdurechensk in centraal Rusland een rechtszaak aan om verschillende Falun Gong-publicaties te verbieden. De rechtbank stelde de volgelingen in december in het gelijk, maar de aanklagers gingen op 2 februari in beroep. Een hoorzitting bij de regionale rechtbank van Kemerovo is gepland voor 2 maart.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 februari 2023): European Human Rights Court Rules Russia’s Ban on Falun Gong Materials Is Illegal

Voorzitter van Stoïcijns schoolinstituut vindt ‘Goddelijke waarheid’ in essay ‘”Hoe de mensheid is ontstaan”‘.

Kelly Kinkade, een stoïcijn die gelooft in het verwerven van deugdzaamheid en het omarmen van moeilijkheden in het leven als een middel tot persoonlijke groei, vond veel overeenkomsten tussen zijn morele filosofie en de leer van de spirituele praktijk Falun Gong.

Waarheid, mededogen en verdraagzaamheid—de kernprincipes van Falun Gong—zijn verwant aan de Stoïcijnse deugd en haar vier facetten—rechtvaardigheid, matigheid, wijsheid en moed—aldus Kinkade, voorzitter van het Stoïcijnse School Instituut, een non-profit organisatie uit Michigan, in een recent interview met NTD, de zustermedia van The Epoch Times.

“Ze komen het individu ten goede; ze maken een gelukkig individu … een betere burger. Ze gaan verder dan individueel voordeel. Als we deze dingen beoefenen, komen we de samenleving als geheel ten goede,” zei Kinkade.

Dit inzicht kwam bij het lezen van “Hoe de mensheid is ontstaan,” een artikel dat de grondlegger van Falun Gong, Li Hongzhi, vorige maand publiceerde in The Epoch Times.

“Als Stoïcijn was ik aangenaam verrast door de nadruk in het artikel op het verwerven van deugdzaamheid,” schreef Kinkade in een brief aan de krant.

“Ik kwam rijker uit het artikel … Blootgesteld worden aan het doordachte wereldbeeld van deze persoon is mij veel waard,” voegde hij eraan toe.

Kinkade legde verder uit dat, hoewel zijn geloofssysteem in sommige opzichten verschilt van Falun Gong, het eindresultaat is wat ze gemeen hebben.

“Het Oosten dat het Westen ontmoet vanuit verschillende perspectieven was voor mij zeer bemoedigend omdat we hetzelfde resultaat bereiken …—het verheffen van mensen individueel en [als] beschaving,” verklaarde hij.

Lijden als hulpmiddel voor verbetering

In het artikel van meneer Li postuleert hij het idee dat pijn en moeite er zijn voor mensen om hun morele inborst te cultiveren. Maar lijden zien als een middel om zichzelf te verbeteren, is volgens Kinkade ook een concept dat in het Stoïcisme aanwezig is.

“De manier waarop we omgaan met pijnlijke situaties in ons leven kan resulteren in een betere toestand voor ons dan wanneer we dat lijden nooit hadden doorgemaakt,” zei Kinkade, auteur van het boek “On Virtue.”

“Dat is een zeer krachtige doctrine in elk wereldbeeld,” zei hij.

Moeilijkheden zijn onvermijdelijk, stelde hij, maar “lijden betekent niet dat je iets verkeerd doet; het kan betekenen dat je alles goed doet in je leven.”

Hij benadrukte dat het artikel van de heer Li hem een andere kijk gaf op hoe om te gaan met moeilijkheden in het leven, wat voor hem van “onschatbare waarde” is.

Empathie jegens vervolgde beoefenaars

Li introduceerde Falun Gong in 1992 bij het publiek in China. De praktijk won aan populariteit en het aantal beoefenaars wordt geschat op 70 tot 100 miljoen. Omdat het communistische regime vreesde dat het aantal beoefenaars een bedreiging vormde voor zijn autoritaire controle, startte het op 20 juli 1999 een grootscheepse campagne om de praktijk uit te roeien, een programma dat nog steeds voortduurt.

Kinkade dankte de heer Li voor het feit dat hij inzicht kreeg in Falun Gong, waardoor hij meer empathie kon ontwikkelen voor de vervolgde beoefenaars in China.

“Dit artikel verpersoonlijkte voor mij de dierbare personen die vervolgd worden voor het beoefenen van Falun Gong. Voorheen kende ik deze personen alleen van een naam en een beschrijving van hun martelingen. Het artikel legde intieme overtuigingen van velen van hen uit,” schreef Kinkade in zijn brief aan de krant.

“Het artikel maakte de mensen dus reëler voor mij en zorgde ervoor dat de berichten nog meer verontwaardiging in mij losmaakten over het onrecht dat deze arme zielen wordt aangedaan,” voegde hij eraan toe.

Verder zei hij dat de vervolging van Falun Gong door de Chinese Communistische Partij een “aanval is op het geloof in het goddelijke”, dus “een aanval op het goddelijke zelf”.

“Daarom is het zo schokkend voor de beschaafde wereld, omdat we allemaal familie van elkaar zijn, en het is een aanval op de menselijke samenleving zelf. De wereld verdient het te weten over deze extreme vervolging,” zei hij in het interview.

“Het artikel toont aan hoe krankzinnig elke regering zou zijn om de beoefening van Falun Gong te vervolgen of zich bedreigd te voelen,” besloot hij.

Verenigd door een Goddelijke Verbinding

Kinkade sprak tijdens het interview met NTD ook zijn waardering uit voor de bereidheid van de heer Li om te spreken over goddelijke zaken en een gemeenschappelijke reeks waarden die de mensheid verenigt.

“Het idee dat het leven een hoger doel heeft dan [kortstondig geluk] raakte een diepe snaar bij mijn Stoïcijnse opleiding,” schreef hij.

Het verbinden van de woorden van de heer Li met zijn overtuigingen, noemde hij het Stoïcijnse concept van kosmopolitisme, dat leert dat de hele mensheid fysiek en moreel verwant is in een “horizontale verwantschap”.

“Maar we hebben ook die goddelijke verbinding die ons verenigt in een verticale verwantschap met het goddelijke,” zei hij.

“Deze ervaring [van het lezen van het artikel] was een diep ‘Oost ontmoet West’ punt van eenheid tussen twee wereldvisies die alleen voortkomt uit goddelijke waarheid,” schreef hij aan de krant.

“Het is waardevol voor mij om zulke diepgaande gedachten te horen van zo’n belangrijk persoon als de leider van Falun Gong. … Li Hongzhi heeft meer mensen ten goede beïnvloed dan enige andere politicus die ik ken,” voegde hij eraan toe.

Verder bedankte hij de Epoch Times omdat hij in contact kwam met het artikel van Li en feliciteerde de krant met het feit dat ze niet bang was om goddelijke onderwerpen te bespreken.

“Veel organisaties schrikken terug voor goddelijke onderwerpen, hoewel deze onderwerpen de belangrijkste zijn in een uitstekend leven. De organisaties die berichten over goddelijke onderwerpen krijgen mijn steun”, schreef Kinkade.

“Artikelen als deze maken The Epoch Times nog geloofwaardiger, vertrouwder en interessanter voor mijn geest en hart”, voegde hij eraan toe.

“Om een organisatie te zien die niet alleen godsdienstvrijheid koestert, maar daar ook blijk van geeft door artikelen als deze te schrijven, herinnert mij eraan dat het licht krachtiger is dan de duisternis.”

Danella Pérez Schmieloz heeft bijgedragen aan dit artikel

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 februari 2023): President of Stoic School Institute Finds ‘Divine Truth’ in Essay ‘How Humankind Came To Be’

Meditatie: Een eenvoudige, snelle manier om van uw negatieve emoties verlost te raken.

Meditatie kan een veilige en effectieve manier zijn om ons te helpen onze emoties onder controle te houden, onze stemmingsstoornissen te verlichten en onze emotionele intelligentie (EI) te verbeteren.

Hu Naiwen is een internationaal bekende arts in de traditionele Chinese geneeskunde. Nu hij midden 70 is, ontvangt hij nog steeds patiënten.

Vroeger was hij opvliegend en zeer ongeduldig als hij rond etenstijd met zijn jonge zoon sprak. Na een lange dag in zijn kliniek werd hij vaak boos om onbelangrijke zaken. Maar meditatie heeft hem veranderd, zei hij. Na regelmatig mediteren werd zijn geest geleidelijk rustiger en werd hij minder vatbaar voor woede. Een ander voordeel van meditatie is volgens hem de uitstekende slaapkwaliteit ‘s nachts, die hem ook helpt zich overdag op zijn werk te concentreren.

Wat zijn de emotionele effecten van meditatie?

Negatieve gedachten en gevoelens verminderen

In een studie werd aan de deelnemers gevraagd om hun gedachten op te sommen bij het zien van negatieve beelden (bijvoorbeeld een dode kat midden op de weg). Mensen die mediteerden noemden verhoudingsgewijs minder negatieve gedachten.

In een andere studie, uitgevoerd aan de Michigan State University, werden 68 vrouwelijke deelnemers in twee groepen verdeeld, waarbij de ene groep luisterde naar een 18 minuten durende geleide meditatiesessie, en de andere groep luisterde naar een 18 minuten durende TED-talk over het leren van talen.

Daarna kregen ze de opdracht om naar enkele neutrale afbeeldingen  of afbeeldingen die negatieve emoties oproepen. Uit het onderzoek bleek dat de meditatiesessie de eerste groep hielp hun negatieve emoties te beheersen, aangezien er een merkbare vermindering was van hun reactie op negatieve dingen.

Het verminderen van woede en angst

Zoals de ervaring van Hu aantoont, kan meditatie woede beheersen. Volgens een studie kan woede door een enkele meditatiesessie worden verminderd, zoals blijkt uit een tragere ademhaling en hartslag, en een lagere bloeddruk.

Meditatie kan mensen ook helpen angst te verminderen. Veel overlevenden van kanker zijn bijvoorbeeld bang dat hun kanker terugkeert, en deze angst kan negatieve gevolgen hebben voor hun dagelijks leven, werk en relaties. Volgens een systematisch onderzoek zijn holistische ingrepen op lichaam en geest (waaronder verschillende vormen van meditatie) effectief om de angst voor terugkeer van kanker aanzienlijk te verminderen.

Het versterken van positieve gevoelens

In een studie beoefenden 25 deelnemers meditatie in groep drie keer per week  gedurende vier weken, waarbij elke sessie ongeveer 30 minuten duurde. Zij ervaarden een merkbare verbetering in positieve emoties, interpersoonlijke interacties, en het begrijpen van complexere gevoelens van anderen, vergeleken met mensen die niet mediteerden.

Het verhogen van mededogen

Mensen kunnen samen met anderen mediteren, waardoor een gevoel van samenhorigheid ontstaat en waarbij gevoelens van empathie en barmhartigheid toenemen.

Volgens een ander onderzoek hielp meditatie bij 153 mensen eenzaamheid te verminderen, sociaal contact met anderen te vergroten en een groter mededogen voor andere mensen op te wekken.

In een studie werden 210 universiteitsstudenten willekeurig verdeeld in drie groepen die verschillende taken uitvoerden – meditatie beoefenen, naar muziek luisteren of naar een lezing luisteren. Na twee sessies bleek 50,8 procent van de deelnemers in de meditatiegroep bereid om anderen te helpen, terwijl slechts 31,2 procent en 31 procent van de studenten in de muziek- en lezinggroep bereid waren te helpen.

De onderzoekers concludeerden dat zelfs een korte beoefening van meditatie de intentie om anderen te helpen kan verhogen.

Het verkrijgen van meer zelfvertrouwen

Volgens de National Alliance on Mental Illness kan een laag gevoel van eigenwaarde in verband worden gebracht met psychische problemen. En meditatie kan ons helpen meer zelfvertrouwen te krijgen en een beter gevoel van eigenwaarde, omdat het onze geest traint om rustiger en helderder te worden. Bovendien, als we meer medemdogen hebben voor anderen, kunnen we ook meer mededogen hebben voor onszelf. Dit wordt bereikt doordat we meer zelfbewust worden door het beoefenen van meditatie, waardoor we onszelf beter kunnen accepteren en omarmen.

Meditatie kan emotionele stoornissen verbeteren

Het National Institute of Mental Health stelt dat naar schatting 21,4 procent van de Amerikaanse volwassenen ooit in hun leven te maken krijgt met een emotionele stoornis.

Het is bewezen dat meditatie effectief is bij het verbeteren van de symptomen van verschillende emotionele stoornissen.

Volgens een studie (pdf) kan meditatie studenten met emotionele of gedragstoornissen helpen om hun emoties in balans te brengen. De studie vond plaats in een onafhankelijke school voor jongeren met emotionele problemen zoals angststoornissen, stemmingsstoornissen en ADHD (Aandachtstekortstoornis/Hyperactiviteit bij volwassenen).

Mindfulness-activiteiten, waaronder meditatie, werden gedurende zes weken geïntegreerd in de dagelijkse activiteiten van deze leerlingen. Daarna werden de studenten optimistischer, flexibeler en meer gefocust, en hadden ze een groter gevoel van zelfredzaamheid, terwijl hun emotionele reactiviteit aanzienlijk afnam.

Verscheidene van hen gaven hun wens ook aan om deze mindfulnessoefeningen in een klasomgeving verder te doen gedurende het hele schooljaar .

  1. Emotionele verstoring

Emotionele verstoring is een ernstige emotionele stoornis die klinisch significant leed kan veroorzaken dat het functioneren van een patiënt in de maatschappij belemmert. Symptomen van emotionele stoornissen zijn onder meer hyperactiviteit, agressief gedrag, sociale terugtrekking, vernieling van eigendommen, driftbuien en leerproblemen.

Een studie toont aan dat meditatie kan helpen bij het voorkomen en beheersen van sociaal ongepast en schadelijk gedrag bij basisschoolleerlingen met emotionele stoornissen en gedragsproblemen. Vijf leerlingen namen deel aan een 10 weken durend programma van mindfulness en meditatie praktijken, en 80 procent (vier dus) van hen vertoonden na de voltooiing van het programma een vermindering in het niet-naleven van de schoolregels.

Ook werden de kinderen zich steeds meer bewust van en besteedden zij steeds meer aandacht aan hun emoties, wat hielp om hun ongepast gedrag, zoals agressie jegens anderen en zelfverwondend gedrag, te beteugelen.

  1. Seizoensgebonden affectieve stoornis (SAD)

Seizoensgebonden affectieve stoornis is een vorm van depressie die meestal in verband wordt gebracht met minder uren zonlicht tijdens de herfst- en wintermaanden. Het kan echter ook voorkomen in de lente en de zomer.

Meditatie kan de pijnappelklier activeren, waardoor melatonine vrijkomt die de depressieve symptomen kan verlichten. Meditatie kan ook het serotonineniveau verhogen, wat ook kan helpen bij SAD.

De meest effectieve behandelmethoden voor SAD zijn momenteel cognitieve gedragstherapie, antidepressiva en lichttherapie.

Maar volgens een onderzoek kan mindfulness-based cognitieve therapie (MBCT), een therapie die meditatie omvat, effectiever zijn bij het voorkomen van episodes van SAD dan lichttherapie. Vijfenzestig procent van de deelnemers aan de MBCT-groep ontwikkelden een depressie in de komende winter, vergeleken met 78 procent van degenen in de groep van de standaard toegepaste behandelingsmethode, de ‘treatment-as-usual’ (TAU) groep, die enkel aan lichttherapie deelnamen.

Bovendien gaven sommige psychiatrische instellingen in een onderzoek in verschillende Duitstalige landen aan dat zij meditatie al hadden aanbevolen als alternatieve preventieve maatregel voor hun SAD-patiënten.

  1. Ontregelmatige stemmingsstoornis (DMDD)

Disruptive mood dysregulation disorder is een aandoening van chronische en aanhoudende prikkelbaarheid en regelmatige en intense driftbuien bij kinderen of adolescenten. Het komt vaak voor bij mensen met ADHD.

MBCT en andere mindful-oefeningen zijn een effectieve en veilige alternatieve aanpak voor de behandeling van stemmingsgestoorde adolescenten.

In een studie namen verschillende ADHD-patiënten gedurende acht weken deel aan wekelijkse meditatietrainingen van elk twee uur en dertig minuten. De patiënten meldden dat ze beter in staat waren om geconcentreerd te blijven, en dat hun symptomen van emotiedisregulatie verbeterden.

  1. Dysthymie

Dysthymie is een chronische depressieve stemmingsstoornis die wordt gekenmerkt door aanhoudende depressie maar van een lage graad .

Volgens een studie werden 50 dysthymepatiënten in twee groepen verdeeld, waarbij de ene groep acht wekelijkse MBCT-behandelingssessies en medicatie kreeg, met meditatie-oefeningen, en de andere groep alleen medicatie kreeg. Na de behandeling daalden de depressiescores van de MBCT-groep aanzienlijk, en het vermogen van de deelnemers om emoties te reguleren verbeterde ook aanzienlijk, in vergelijking met de andere groep.

Andere emotionele stoornissen, waaronder depressieve stoornis, bipolaire stoornis en angststoornis, zijn ook psychische aandoeningen die door meditatie kunnen worden verbeterd.

Meditatie beoefenen kan onze EI verhogen

Meditatie kan zelfs onze EI, of emotionele intelligentie, verhogen. Volgens een systematisch onderzoek in het International Journal of Environmental Research and Public Health is EI het vermogen van een individu om zijn/haar emoties te controleren en te beheersen en om die van anderen te begrijpen en te beïnvloeden. Een emotioneel quotiënt (EQ) daarentegen is als een IQ in die zin dat het een testmeting is die het vermogen aangeeft om onze eigen emotionele gedachten te begrijpen.

Volgens het overzicht kan mindfulness-meditatie de ontwikkeling van het EI van gezondheidswerkers bevorderen, wat op zijn beurt zou leiden tot een grotere arbeidstevredenheid en een betere zorgverlening aan patiënten.

Er zijn verschillende manieren waarop meditatie ons EI kan stimuleren. Het helpt ons:

  1. Onze emoties onder controle te houden

Wanneer mensen spreken over iemand met een “laag EQ”, bedoelen ze soms dat deze persoon moeite heeft met het beheersen van emoties (bv. de persoon wordt gemakkelijk snel boos).

Zoals gezegd is meditatie een uitstekend middel om ons te helpen onze emoties te beheersen, zodat we ons dagelijks leven kunnen voortzetten met een kalme geest. En meditatie kan onze stress, die vaak woede kan veroorzaken, verminderen.

  1. Onze emoties begrijpen

Als we meditatie beoefenen, zullen we op natuurlijke en geleidelijke wijze meer zelfbewustzijn ontwikkelen, wat het vermogen is om onze gevoelens en gedachten te herkennen en te begrijpen. Wanneer we mediteren, nemen we de tijd en ruimte om invloeden van buitenaf te blokkeren en ons te concentreren op onze eigen geest, wat het meest ideaal is.

Als we eenmaal zelfbewust worden, is het gemakkelijker voor ons om onze gevoelens en gedachten te beheersen, waardoor we kalm en beheerst blijven en onze EI verbeteren.

  1. Emoties van anderen begrijpen

Meditatie kan helpen onze pro-sociale instelling te vergroten, waaronder mededogen, empathie en vergevingsgezindheid ten opzichte van onszelf en anderen.

Naarmate we barmhartiger en zorgzamer worden ten opzichte van anderen, kunnen we nauwkeuriger hun gevoelens, energie, lichaamstaal, sociale signalen en gezichtsuitdrukkingen herkennen. Daaruit volgt dat we de emoties van anderen beter kunnen begrijpen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 februari 2023): Meditation: A Simple, Fast Way to Cure Your Negative Emotions.

Biden Admin onderhandelt over overeenkomst om WHO autoriteit te geven over VS-pandemiebeleid

Nieuwsanalyse

De regering Biden maakt zich op om de Verenigde Staten te laten toetreden tot een “juridisch bindend” akkoord met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat deze in Genève gevestigde VN-dochter de bevoegdheid geeft om het Amerikaanse beleid tijdens een pandemie te dicteren.

Ondanks de wijdverbreide kritiek op de WHO-respons op de COVID-pandemie, sloot minister Xavier Becerra van Health and Human Services (HHS) van de VS zich in september 2022 aan bij WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus om “de strategische dialoog tussen de VS en de WHO” aan te kondigen. Samen ontwikkelden zij een “platform om het reeds lang bestaande partnerschap tussen de Amerikaanse overheid en de WHO te maximaliseren en de gezondheid van alle mensen in de wereld, inclusief het Amerikaanse volk, te beschermen en te bevorderen”.

Deze en andere besprekingen hebben geleid tot het “nulontwerp” (pdf) van een pandemieverdrag, dat op 1 februari is gepubliceerd en dat nu door alle 194 WHO-lidstaten moet worden bekrachtigd. Een vergadering van het Intergovernmental Negotiating Body (INB) van de WHO is gepland voor 27 februari om de definitieve voorwaarden uit te werken, die vervolgens door alle leden zullen worden ondertekend.

Geschreven onder de vlag van “de wereld samen rechtvaardig”, verleent het nulontwerp aan de WHO de bevoegdheid om een wereldwijde pandemische noodsituatie uit te roepen en te beheren. Zodra een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid is uitgeroepen, zouden alle ondertekenaars, inclusief de Verenigde Staten, zich onderwerpen aan het gezag van de WHO met betrekking tot behandelingen, overheidsregulering zoals lockdowns en mandaten voor vaccins, wereldwijde bevoorradingsketens, en toezicht op en bewaking van de bevolking.

Gecentraliseerde aanpak van pandemieën

“Ze willen een gecentraliseerde, op vaccins en medicijnen gebaseerde aanpak, en een zeer restrictieve aanpak op het gebied van bevolkingscontrole,” vertelde David Bell, een volksgezondheidarts en voormalig WHO-medewerker gespecialiseerd in epidemiebeleid, aan The Epoch Times. “Zij mogen beslissen wat een noodsituatie op gezondheidsgebied is, en zij zetten een bewakingsmechanisme op dat ervoor zal zorgen dat er potentiële noodsituaties zijn om uit te roepen.”

Het pandemieverdrag van de WHO maakt deel uit van een tweesporenbeleid, dat samenvalt met een initiatief van de Wereldgezondheidsvergadering (WHA) om nieuwe wereldwijde pandemieregels op te stellen die ook de wetten van de lidstaten zouden vervangen. De WHA is het regelgevend orgaan van de WHO, bestaande uit vertegenwoordigers van de lidstaten.

“Beide [initiatieven] zijn levensgevaarlijk,” vertelde Francis Boyle, hoogleraar internationaal recht aan de Universiteit van Illinois, aan The Epoch Times. “Een van beiden of allebei zouden een wereldwijde medische politiestaat oprichten onder controle van de WHO, en in het bijzonder van WHO-directeur-generaal Tedros. Als een van beiden of allebei doorgaan, zal Tedros of zijn opvolger in staat zijn om orders te geven die helemaal tot aan uw huisartsen zullen reiken.”

Arts Meryl Nass vertelde The Epoch Times: “Als deze regels worden goedgekeurd zoals ze nu zijn opgesteld, krijg ik als arts te horen wat ik een patiënt mag geven en wat ik een patiënt niet mag geven wanneer de WHO een noodsituatie voor de volksgezondheid afkondigt. Dus ze kunnen je vertellen dat je remdesivir krijgt, maar geen hydroxychloroquine of ivermectine. Wat ze ook zeggen is dat ze geloven in gelijkheid, wat betekent dat iedereen in de wereld gevaccineerd wordt, of je het nu nodig hebt of niet, of je al immuun bent of niet.”

Wat de medische behandelingen betreft, zouden de lidstaten volgens het akkoord “toezicht houden op en regels opstellen voor producten die niet aan de normen voldoen of vervalst zijn”. Op basis van eerder beleid van de WHO en de regering-Biden zou dit waarschijnlijk inhouden dat bevolkingen worden gedwongen om nieuw ontwikkelde vaccins te nemen en dat artsen geen niet-vaccinologische behandelingen of geneesmiddelen mogen voorschrijven.

Amerikaanse grondwet omzeilen

Een belangrijke vraag rond het akkoord is of de regering Biden Amerika kan binden aan verdragen en overeenkomsten zonder de toestemming van de Amerikaanse Senaat, die volgens de grondwet vereist is. Het nulontwerp erkent dat verdragen tussen landen naar internationaal recht moeten worden geratificeerd door de nationale wetgevende macht, waardoor het instemmingsrecht van de burgers wordt gerespecteerd. Het ontwerp bevat echter ook een clausule dat het akkoord op “voorlopige” basis in werking treedt, zodra het is ondertekend door de afgevaardigden bij de WHO, en dus juridisch bindend is voor de leden zonder dat het door de wetgevende macht is geratificeerd.

“Degene die deze clausule heeft opgesteld wist net zoveel van Amerikaans constitutioneel recht en internationaal recht als ik, en heeft deze opzettelijk opgesteld om de bevoegdheid van de Senaat om advies en toestemming te geven voor verdragen te omzeilen, om het onmiddellijk na ondertekening voorlopig in werking te laten treden”, aldus Boyle. Bovendien “zal de regering Biden het standpunt innemen dat dit een internationale uitvoerende overeenkomst is die de president uit eigen beweging kan sluiten zonder goedkeuring van het Congres, en bindend is voor de Verenigde Staten van Amerika, inclusief alle democratisch gekozen staats- en lokale ambtenaren, gouverneurs, procureurs-generaal en gezondheidsfunctionarissen.”

Er zijn verschillende uitspraken van het Amerikaanse Hooggerechtshof die de regering Biden hierin kunnen steunen. Deze omvatten de staat Missouri v. Holland, waarin het Hooggerechtshof oordeelde dat verdragen voorrang hebben op wetten van de staat. Andere uitspraken, zoals United States v. Belmont, bepaalden dat uitvoerende overeenkomsten zonder toestemming van de Senaat juridisch bindend kunnen zijn, met de kracht van verdragen.

Er zijn parallellen tussen het WHO pandemie akkoord en een recente wereldwijde belasting overeenkomst van de OESO, die de regering Biden ondertekende maar waarvan de Republikeinen zeggen dat er “geen weg vooruit is” naar wettelijke goedkeuring. In de OESO-overeenkomst zijn strafbepalingen opgenomen waardoor buitenlandse landen Amerikaanse bedrijven kunnen straffen als de overeenkomst niet door de Verenigde Staten wordt geratificeerd.

Net als bij de belastingovereenkomst van de OESO proberen regeringsfunctionarissen een beroep te doen op internationale organisaties om beleid op te leggen dat door de Amerikaanse kiezers is verworpen. Volgens de Amerikaanse grondwet valt de gezondheidszorg niet onder de bevoegdheid van de federale regering; het is het domein van de staten. De regering Biden vond dit een onwelkome belemmering voor haar pogingen om vaccin- en maskermandaten op te leggen aan Amerikanen, toen rechtbanken oordeelden dat federale instanties hiertoe niet bevoegd waren.

“Om dat te omzeilen gingen ze naar de WHO, voor de regelgeving of voor het verdrag, om binnenlandse tegenstand te vermijden,” zei Boyle.

Volgens het nulontwerp komen de ondertekenaars overeen om “de capaciteit en de prestaties van de nationale regelgevende instanties te versterken en de harmonisatie van de regelgevende vereisten op internationaal en regionaal niveau te vergroten”. Zij zullen ook een “aanpak op nationaal niveau die de gehele regering en de gehele samenleving omvat” toepassen, waarbij nationale regeringen, lokale regeringen en particuliere ondernemingen betrokken zijn.

In het nulontwerp staat dat dit nieuwe akkoord nodig is vanwege “het catastrofale falen van de internationale gemeenschap bij het tonen van solidariteit en billijkheid in haar antwoord op de pandemie van het coronavirus (COVID-19)”.

In een rapport van het Onafhankelijk Panel voor Pandemische Paraatheid en Respons van de WHO (pdf) worden de prestaties van de WHO gekarakteriseerd als een “giftige cocktail” van slechte beslissingen. Medevoorzitter Ellen Johnson Sirleaf vertelde de BBC dat dit te wijten was aan “een groot aantal mislukkingen, lacunes en vertragingen”. De in dat rapport voorgestelde oplossingen stelden echter niet meer lokale autonomie of gediversifieerde besluitvorming voor, maar eerder meer centralisatie, meer macht en meer geld voor de WHO.

‘Eén gezondheidstoezicht’ en verkeerde informatie

De pandemieovereenkomst van de WHO roept de lidstaten op om ‘Eén gezondheidstoezicht’ uit te voeren. One Health is een concept dat is omarmd door de VN, het CDC, de Wereldbank en andere mondiale organisaties.

“De term betekende oorspronkelijk een manier om de gezondheid van mens en dier als verbonden te zien – wat soms ook zo is – zodat je de gezondheid van mensen kunt verbeteren door breder op te treden”, aldus Bell. “De term is gekaapt en wordt nu gebruikt om te beweren dat alle menselijke activiteiten en alle problemen in de biosfeer van invloed zijn op de gezondheid en dus onder de bevoegdheid van de volksgezondheid vallen. Volksgezondheid kan dus worden geacht het klimaat te omvatten, of racisme, of visserijbeheer, en dit wordt gebruikt om te beweren dat het aanpakken van koolstofemissies een gezondheidskwestie is en dus een gezondheidsnoodsituatie’.”

Het nulontwerp van de WHO stelt dat “Eén gezondheidstoezicht’ betekent …”, waarbij de definitie in toekomstige ontwerpen verder wordt uitgewerkt. Maar wat ‘Eén gezondheidstoezicht’ uiteindelijk ook inhoudt, de ondertekenaars moeten erin investeren, het uitvoeren en het ‘versterken’. In september 2022 heeft de Wereldbank een financieel bemiddelingsfonds (FIF) goedgekeurd om onder meer het ‘Eén gezondheidstoezicht’ te financieren.

De ondertekenaars komen ook overeen het officiële verhaal te ondersteunen wanneer het gaat om informatie over een pandemie. Meer bepaald zullen zij “regelmatig sociaal luisteren en analyseren om de prevalentie en profielen van desinformatie te identificeren” en “communicatie- en berichtgevingsstrategieën voor het publiek ontwerpen om desinformatie, verkeerde informatie en vals nieuws tegen te gaan en zo het vertrouwen van het publiek te versterken”.

Dit komt overeen met de inspanningen van de regering Biden om, zoals voormalig perschef van het Witte Huis Jennifer Psaki het verwoordde, “ervoor te zorgen dat sociale mediabedrijven zich bewust zijn van de recentste berichten die gevaarlijk zijn voor de volksgezondheid … en met hen in gesprek te gaan om de handhaving van het beleid van sociale mediaplatforms beter te begrijpen.” Of zoals VN-ondersecretaris-generaal Melissa Fleming verklaarde tijdens een panel van het World Economic Forum in Davos in 2022 over “Tackling Disinformation”: “Wij bezitten de wetenschap en wij vinden dat de wereld die moet kennen.”

Het officiële verhaal tijdens de COVID-pandemie omvatte steun voor lockdowns, sluiting van scholen en dragen van maskers – die sindsdien allemaal niet effectief zijn gebleken in het stoppen van de verspreiding van het virus en schadelijk zijn geweest voor de volksgezondheid. Een groep van meer dan 900.000 artsen, epidemiologen en volksgezondheidswetenschappers ondertekende in 2020 gezamenlijk de Verklaring van Great Barrington, waarin zij hun “ernstige bezorgdheid uitspraken over de schadelijke gevolgen voor de lichamelijke en geestelijke gezondheid van het huidige COVID-19-beleid”. Deze verklaring werd alom bespot als gevaarlijke misinformatie en werd gecensureerd op de sociale media.

“De standpunten die ze verpletterden waren orthodoxe volksgezondheid,” zei Bell. Tot 2019 zeiden volksgezondheidsrichtlijnen “specifiek dat dingen als langdurige grenssluitingen, het sluiten van winkels, enz. schadelijk waren, vooral voor mensen met een laag inkomen, en niet langer dan een paar weken moesten worden gedaan.”

Degenen die aandrongen op lockdowns “wisten heel goed dat wat ze aanraadden voor COVID extreem schadelijk zou zijn, en dat de schade groter zou zijn dan het voordeel,” zei Bell. “Ze wisten dat omdat ze dat eerder hadden opgeschreven, en het idee dat verarming van mensen de levensverwachting vermindert is niets nieuws. Iets heeft hen drastisch van gedachten doen veranderen, en dat iets was geen bewijs, dus we kunnen alleen maar aannemen dat het druk was van gevestigde belangen.”

In januari bleek uit een onderzoek op het World Economic Forum dat het vertrouwen van het publiek in de overheid is gekelderd sinds het begin van de pandemie, hoewel de aanwezigen de redenen voor de daling van het vertrouwen niet konden verklaren. In plaats daarvan richtte de discussie tijdens het panel, getiteld ‘Disrupting Distrust’, zich op het bestrijden van malafide nieuwsbronnen die het centrale verhaal in twijfel trokken.

Amerika’s lidmaatschap van de WHO

In juli 2020 trok toenmalig president Donald Trump de Verenigde Staten terug uit het lidmaatschap van de WHO. Verwijzend naar de slechte prestaties van de WHO bij de aanpak van de COVID-pandemie en haar banden met de Chinese Communistische Partij (CCP), zei Trump dat de Amerikaanse financiering van ongeveer een half miljard dollar per jaar ook zou worden stopgezet.

In reactie hierop beloofde toenmalig presidentskandidaat Joe Biden: “Op mijn eerste dag als president zal ik me weer aansluiten bij de WHO en ons leiderschap op het wereldtoneel herstellen.” Biden hield zijn belofte en ging nog een stap verder door te onderhandelen over het pandemieakkoord.

Vandaag proberen GOP-wetgevers de poging om de Verenigde Staten uit de WHO te halen nieuw leven in te blazen. Op 12 januari introduceerden de Republikeinen in het Huis de ‘No Taxpayer Funding for the World Health Organization Act’, die werd gesteund door 16 vertegenwoordigers.

Rep. Chip Roy (R-Tex.), belangrijkste voorstander van de wet, verklaarde: “Het doorsluizen van miljoenen dollars van de belastingbetaler naar de corrupte Wereldgezondheidsorganisatie die de Chinese Communistische Partij dient, is een klap in het gezicht van hardwerkende Amerikaanse gezinnen die worstelen met een recordhoge inflatie, en van al diegenen wier levens en bestaansmiddelen zijn verwoest door de COVID-pandemie. De WHO … prees China voor zijn ‘leiderschap’ aan het begin van COVID-19 en heeft niets gedaan om de CCP verantwoordelijk te stellen voor de verspreiding van COVID-19.”

Een woordvoerder van Roy vertelde The Epoch Times dat het pandemie-akkoord “slechts een reden is om de WHO te financieren”.

Nieuwe definitie van soevereiniteit en mensenrechten

Het nulontwerp van het akkoord stelt dat nationale soevereiniteit een prioriteit blijft, maar binnen grenzen. “Staten hebben, in overeenstemming met het Handvest van de Verenigde Naties en de beginselen van het internationaal recht, het soevereine recht om hun aanpak van de volksgezondheid te bepalen en te beheren,” verklaart het ontwerp, “mits de activiteiten die onder hun jurisdictie of controle vallen geen schade toebrengen aan hun volkeren en andere landen.”

Het akkoord stelt dat de mensenrechten ook belangrijk zijn, en bepaalt dat “mensen die onder beperkingen van de bewegingsvrijheid leven, zoals quarantaines en isolaties, voldoende toegang hebben tot medicijnen, gezondheidsdiensten en andere benodigdheden en rechten”. Het akkoord stelt mensenrechten voor als “gelijkheid op gezondheidsgebied, door resolute actie met betrekking tot sociale, ecologische, culturele, politieke en economische determinanten van gezondheid”.

In lijn met dit concept gingen landen als Oostenrijk zover dat het weigeren van het COVID-vaccin strafbaar werd gesteld. In de Verenigde Staten stelden plaatsen als New York City vaccinatiepaspoorten verplicht voor toegang tot openbare ruimten, waardoor de inwoners werden verdeeld in een bevoorrechte gevaccineerde klasse en een tweederangs niet-gevaccineerde klasse.

Anderen zien mensenrechten echter niet in termen van collectieve gezondheid, maar eerder als individuele rechten, waaronder zaken als persoonlijke soevereiniteit, het vermogen van individuen om hun eigen keuzes te maken, het recht van mensen om een stem te hebben in medische beslissingen die hen aangaan, vrijheid van meningsuiting en vrijheid van beweging en vergadering.

Na de Tweede Wereldoorlog en de door de staat gedicteerde ideologieën van fascisme, nationaal socialisme en communisme, “besefte men dat er een fundamenteel begrip moest zijn dat individuen soeverein zijn”, aldus Bell. Mensenrechtenverklaringen na de oorlog benadrukten dat, zelfs in tijden van crisis, “we geboren worden met rechten, we allemaal gelijk zijn, en dat die rechten onschendbaar zijn. Dat wordt sterk afgezwakt of weggevaagd om dit te kunnen doen.”

“Ik denk dat deze kwestie veel, veel breder is; het gaat erom in wat voor soort maatschappij we willen leven. Geloven we in gelijkheid of geloven we in een feodaal systeem met een paar mensen aan de top die de samenleving beheersen en anderen vertellen wat ze moeten doen? Dat is de richting waarin we gaan.”

De WHO, het U.S. Health and Human Services Department en de Wereldbank werden gecontacteerd in verband met dit artikel, maar hebben niet gereageerd. 

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 februari 2023): Biden Admin Negotiates Deal to Give WHO Authority Over US Pandemic Policies

 

Ouderen in China protesteren tegen bezuinigingen op ziektekostenverzekering met gevaar voor repressie door de politie

Ouderen uit de Chinese miljoenenstad Wuhan kwamen vorige week op straat voor een tweede grootschalige protestactie in een week tijd. Ze protesteerden tegen de bezuinigingen van de Chinese Communistische Partij op de gezondheidszorg in het kader van de recente hervorming van de ziektekostenverzekering. Gelijktijdig werd een soortgelijk protest georganiseerd in de noordoostelijke miljoenenstad Dalian.

De demonstranten vragen internationale aandacht en steun voor hun inspanningen, maar de onderdrukking door het regime in Wuhan op 15 februari leidde ertoe dat de demonstranten werden geslagen, gearresteerd en uiteengedreven.

Een inwoner van Wuhan genaamd Dafei (pseudoniem) vertelde The Epoch Times op 16 februari dat de situatie in de stad angstaanjagend is.

“Verschillende kennissen die aan de protestactie deelnamen werden vandaag allemaal ondervraagd en bedreigd door de politie. Momenteel is er overal terreur in het land. Het is werkelijk beangstigend,” zei hij.

An Ming (pseudoniem), een oudere inwoner van Wuhan die bij het protest aanwezig was, vertelde The Epoch Times op 16 februari hoe het Chinese regime de demonstranten uiteen dreef.

Een protest van gepensioneerden tegen bezuinigingen op de ziektekostenverzekering voor het stadhuis van Wuhan, provincie Hubei, China, op 1 februari 2023. (Online afbeelding)

“Gisteren, rond twee uur ‘s middags, begon de politie de omgeving te ontruimen. Er waren veel oproerpolitie en politieagenten die in groepen de oudere demonstranten uit elkaar dreven. Er waren ook mensen die door de autoriteiten waren gestuurd, en die de ouderen overhaalden om naar een gebouw achter Zhongshan Park [de protestlocatie] te gaan. Aan de ouderen werd gezegd naar binnen te gaan. Er stonden enkele ambtenaren opgesteld buiten het gebouw,” zei hij.

Sommige bejaarden werden afgevoerd nadat ze naar binnen waren gegaan. An Ming ging zelf niet naar binnen.

“Om ongeveer 15.00 uur werd de Jiefanglaan volledig ontruimd,” zei hij.

Op de dag van het protest werden ook veel mensen die wilden deelnemen verhinderd om te gaan. Yang Wei (pseudoniem), een gepensioneerde in Wuhan, vertelde The Epoch Times op 16 februari dat hij door de politie werd gedwongen thuis te blijven.

“Gisterochtend kreeg ik vijf of zes telefoontjes van de plaatselijke politie en het wijkbureau. Ze vroegen of ik thuis was en ze zeiden dat ze me iets wilden brengen. Ze wilden eigenlijk gewoon weten of ik thuis was of op de plaats van het protest. Het was om ons onder controle te houden,” zei hij.

“Op het Chinese vasteland zijn er overal camera’s en gsm-masten. We staan allemaal onder strikte controle. Waar we ook heengaan, met de positiebepaling van onze mobiele telefoon zullen ze ons steeds kunnen lokaliseren.”

Yang zei dat er minstens 50.000 mensen waren samengekomen in het meest centrale deel van Wuhan.

Politie pakt oudere demonstranten aan

Mevrouw Liang (pseudoniem), een andere inwoner van Wuhan, vertelde The Epoch Times op 16 februari dat tienduizenden mensen in opstand kwamen om te protesteren tegen de tirannie van de heersende Chinese Communistische Partij (CCP). Ze zei dat het de eerste keer in meer dan 70 jaar was dat ze het Chinese volk zo wakker en verenigd had gezien.

Liang zei dat ze zag hoe politieagenten demonstranten sloegen.

“De meeste agenten droegen hun politiekenteken niet, en velen waren oproerpolitie, volledig uitgerust, maar zonder wapens,” zei ze. “Ze durfden de ouderen niet in het openbaar in elkaar te slaan. Als ze de ouderen doodsloegen, zouden ze het moeilijk krijgen. Maar ze sloegen de ouderen wel degelijk in elkaar en sommige ouderen vielen zelfs flauw. Ik zag met mijn eigen ogen drie bejaarden flauwvallen en op de grond vallen. Het ging om een vrouw en twee mannen. Ze werden weggesleept door de politie.”

Ze zei dat ze zelf door COVID-19 al twee keer in het ziekenhuis werd opgenomen, maar dat de nieuwe ziektekostenverzekering van de CCP de kosten niet meer vergoedt. De individuele uitkeringen voor medische zorg zijn verlaagd, wat vooral gepensioneerden treft.

“We hebben drie jaar lang de COVID-epidemie doorstaan maar nu kunnen we het niet langer meer verdragen. … Dit nieuwe medische verzekeringsbeleid is een roofoverval op de mensen,” zei ze.

De Chinese mensen ontwaken

Liang voegde eraan toe dat de CCP de steun van het volk volledig heeft verloren, en het protest tegen de bezuinigingen op de ziektekostenverzekering zal nog meer gewone mensen en jongeren in het hele land wakker schudden, wat zou kunnen leiden tot de ineenstorting van het communistische regime.

“Ik hoop dat de internationale gemeenschap het bewustzijn van het gewone Chinese volk niet zal onderschatten. Hoewel sommige mensen nog niet echt wakker zijn, is een groot deel van het Chinese volk opgestaan. Ze zijn erg weerbaar, en hun begrip is ook behoorlijk toegenomen,” zei ze.

“Zij vormen een zeer sterke eenheid.”

Yang verwacht dat er binnenkort opnieuw geprotesteerd zal worden.

“De video van de protesten in Zhongshan Park verspreidt zich via internet en zal zeker invloed hebben op andere steden. Het zal zeker een aanzienlijke impact hebben. De hervorming van de ziektekostenverzekering in andere steden zal ook op weerstand stuiten,” zei hij.

“Deze zaak [protest om hun rechten te verdedigen] zal zeker niet ophouden, want er zijn veel mensen zoals wij die de CCP hebben doorzien, wakker zijn geworden en van democratie en vrijheid houden. Deze mensen zullen proberen door te gaan en ze zullen zich niet laten onderdrukken. Maar het is erg moeilijk in communistisch China.”

Hij hoopt op aandacht en hulp van de internationale media.

“De onderdrukking van de waarheid door de CCP en de schending van onze rechten is zeer ernstig,” vertelde hij aan The Epoch Times. “We kunnen enkel vertrouwen op buitenlandse media. Ik hoop dat overzeese media ons kunnen helpen om onze stem en onze oproep aan de internationale gemeenschap door te geven, zodat de internationale gemeenschap aandacht en zorg heeft voor de werkelijke situatie op het Chinese vasteland.”

Ning Haizhong, Hong Ning, Yi Ru en Zhao Fenghua hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 februari 2023): China’s Elderly Protest Against Health Insurance Cuts, Risking Police Suppression

Hoge bloeddruk is een ‘stille moordenaar’, een oude therapie kan helpen het risico te verminderen.

Hoge bloeddruk (hypertensie) wordt vaak de “stille moordenaar” genoemd omdat het meestal achter de schermen sluimert en alle schade aanricht die het risico op hart, hersenen, nieren, en andere ziekten kan verhogen en een belangrijke oorzaak is van vroegtijdig overlijden. De traditionele Chinese geneeskunde (TCM) raadt aan verschillende acupunctuurpunten aan te raken om de bloedsomloop te bevorderen en het risico op hypertensie te verminderen. Het effect is nog sterker wanneer het wordt gecombineerd met voeding uit geparfumeerde thee.

Een onderzoeksrapport gepubliceerd in het medische tijdschrift The Lancet in 2021 wees erop dat in 2019 naar schatting 1,28 miljard volwassenen in de leeftijd van 30 tot 79 jaar over de hele wereld leden aan hypertensie. Toch weet 41 procent van de vrouwen en 51 procent van de mannen niet dat ze een hoge bloeddruk hebben.

Omdat patiënten met hypertensie steeds jonger worden, denken veel jonge mensen misschien niet meteen dat ze een hoge bloeddruk hebben als ze symptomen hebben zoals hoofdpijn, braken en hartkloppingen. Deze symptomen kunnen echter een voorbode zijn van een hoge bloeddruk, dus het regelmatig meten van de bloeddruk is van het grootste belang.

Hypertensie is een chronische ziekte waarbij de bloeddruk aanhoudend hoog is. Bloeddruk is de druk die op de wanden van de slagaders wordt uitgeoefend wanneer het hart samentrekt om bloed in de slagaders te pompen. Hij bestaat uit twee waarden, de systolische en de diastolische. De eerste toont de druk in de bloedvaten wanneer het hart samentrekt; de tweede toont de druk tussen de twee hartslagen, dat is de druk in de bloedvaten wanneer het hart ontspant. Men zegt dat iemand aan hypertensie lijdt wanneer de systolische bloeddruk ≥ 140 millimeter kwik (mmHg) is en de diastolische bloeddruk ≥ 90 mmHg.

Hypertensie kan een aantal dodelijke complicaties met zich meebrengen, wat een van de redenen kan zijn waarom hoge bloeddruk een dodelijk symptoom wordt genoemd.

Lin Yuanquan, chief supervisor van de Taiwan Taipei Chinese Medical Association (TCMA), wees er in een online programma op dat de complicaties van hypertensie meerdere organen van het lichaam kunnen aantasten, zoals het veroorzaken van pathologische veranderingen (laesies) in een deel van het hart, wat leidt tot ventriculaire hypertrofie, hartfalen of coronaire hartziekten. Wanneer de laesies op de arteriële zone vallen, kunnen zij atherosclerose, hemangioom, arteriosclerose en aortadissectie veroorzaken. Als ze op de hersenen vallen, kan dit leiden tot hersenembolie en intracerebrale bloeding. Verder weg gelegen organen en delen zoals de ogen, nierdelen, en perifere bloedvaten kunnen daarentegen ook getroffen worden door complicaties.

Oorzaken van hoge bloeddruk

Volgens een rapport gepubliceerd in het tijdschrift Hypertension in 2018 zijn de risicofactoren voor hoge bloeddruk onder meer:

  1. Genetische overerving is duidelijk bij mensen met een familiegeschiedenis van hypertensie.
  2. Gebrek aan lichaamsbeweging. Uit een studie die in 2016 werd gepubliceerd in Arquivos Brasileiros de Cardiologia bleek dat de bloeddruk van de vrijwilligers binnen enkele uren na het sporten aanzienlijk daalde.
  3. Invloed van leefgewoonten. Een ongezond voedingspatroon omvat een teveel aan kalium en natrium, het drinken van alcohol en roken. Ook overgewicht of obesitas weerspiegelt slechte leefgewoonten. Volgens een studie gepubliceerd in het Journal of the American Medical Association wordt ongeveer 40 procent van de gevallen van hoge bloeddruk veroorzaakt door overgewicht. Een andere studie wees verder uit dat obesitas 78 procent van de gevallen van hoge bloeddruk bij mannen en 65 procent van de gevallen bij vrouwen veroorzaakt.

In een interview met The Epoch Times zei Zhang Xing, een TCM-arts in New Jersey, dat sommige patiënten hypertensie hebben door overgewicht, hyperlipidemie en te veel cholesterol in het bloed, waardoor de bloedvaten verstopt raken en de bloeddruk stijgt. Daarom moeten deze patiënten eerst proberen af te vallen door hun dieet onder controle te houden en meer te bewegen. Als een patiënt zijn toevlucht neemt tot TCM-conditionering, zal de behandeling voornamelijk gebaseerd zijn op het bevorderen van de bloedcirculatie en het verwijderen van bloedstase.

Zhang wees er ook op dat voortdurend werk van hoge intensiteit, onder enorme druk, waardoor lichaam en geest onnodig vermoeid raken, alle waarschijnlijke oorzaken zijn van een stijging van de bloeddruk. Het niet opmerken van een dergelijke vaatverstopping of het verzwakken van de bloedvatwand kan leiden tot een beroerte of hersenverlamming, waarschijnlijk beginnend met de stijgende bloeddruk, maar resulterend in de tragedie van “sterven door overwerk”.

Naast de bovenstaande redenen, zei Hu Naiwen, een TCM arts van Shanghai Tongdetang Chinese Medicine in Taiwan, in zijn online programma, “De lezing van Hu Naiwen,” andere redenen voor hoge bloeddruk zijn onder andere:

  1. Emoties raken gemakkelijk opgewonden. Omdat de sympathische zenuwen hyperactief worden als men zich kwaad voelt, gaat het hart sneller of harder kloppen, en als de perifere bloedvaten vernauwen, kan het bloed niet rechtstreeks zuurstof naar alle delen van het lichaam sturen, en treden symptomen van hoge bloeddruk op.
  2. Nek- en schouderstijfheid. Dit kan het gevolg zijn van verstopping van de bloedvaten, waardoor de hersenen of andere organen onvoldoende bloed krijgen. Ischemie in de hersenen leidt tot onvoldoende zuurstoftoevoer. Om de bloedtoevoer te versterken, laat het lichaam de bloeddruk stijgen.
  3. Koud weer kan ook een rol spelen. Als de koude wind waait, vernauwen de bloedvaten zich van nature, en stijgt de bloeddruk.

Manieren om de bloeddruk te verlagen

1. Voor patiënten met hypertensie die gemakkelijk emotioneel geagiteerd zijn, wees Hu erop dat zij niet alleen aandacht moeten besteden aan het dagelijks aanpassen en controleren van hun emoties, maar dat zij hun emoties ook kunnen verlichten door het drinken van chrysantenthee. Doe 10 of meer stukjes chrysant in het kopje, giet er kokend water bij, en laat het weken tot je de geur van de chrysanten ruikt. Als de bloemen allemaal geopend zijn, kun je langzaam drinken, en je kunt er ook zoethout of wolfsbessen aan toevoegen. Als ze lang genoeg hebben geweekt en je de geur kunt ruiken, is het klaar om te serveren.

Een studie gepubliceerd in het tijdschrift Molecules in 2019 vermeldde dat chrysant ontstekingsremmende, koortswerende, kalmerende, neuroprotectieve, anti-artritische en anti-hypertensieve effecten heeft.

(Picture Partners/Shutterstock)

2. Voor een stijve nek, schouders en rug stelt Hu voor om elke dag drie tot vijf minuten op het Chize acupunt te tikken en tegelijkertijd het hoofd zachtjes van links naar rechts te draaien, wat de bloedtoevoer naar de hersenen kan bevorderen. Je kunt ook op de Zusanli en Sanyinjiao tikken, die ook de bloedcirculatie kunnen bevorderen, maar zwangere vrouwen moeten het tikken op de Sanyinjiao vermijden.

Acupunt is een unieke term in de Chinese cultuur en traditionele Chinese geneeskunde, en elk is een plaats met veel zenuwuiteinden en bloedvaten. Volgens TCM zijn acupunten verdeeld in de ingewanden en meridianen op het lichaamsoppervlak. Zij zijn de specifieke delen waar qi en bloed samenkomen, stromen, binnenkomen en uitgaan, en worden ook beschouwd als de energie-verzamelpunten van het menselijk lichaam. TCM kan ziekten behandelen door de overeenkomstige meridiaanpunten te stimuleren via massage, kloppen en acupunctuur.

Chize punt. (The Epoch Times)
Zusanli en Sanyinjiao acupunten. (The Epoch Times)

3. Voor een verhoging van de bloeddruk door koud weer herinnert Hu ons eraan warm te blijven en meer warme soep te drinken, zodat de perifere vernauwde bloedvaten weer hun natuurlijke breedte krijgen en de bloeddruk dan daalt.

Volgens Zhang kan een patiënt met hypertensie die koude handen en voeten heeft, vaak moet plassen, graag warme dranken drinkt, koude temperaturen niet verdraagt en zwak is, met acupunctuur en moxibustie worden behandeld. De gerichte acupunctuurpunten zijn in dit geval Zusanli en Guanyuan, Dazhui, Shenshu en Mingmen.

Guanyuan punt. (The Epoch Times)
Dazhui punt. (The Epoch Times)
Shenshu punt. (The Epoch Times)
Mingmen punt. (The Epoch Times)

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 februari 2023): Hypertension Is a ‘Silent Killer’, Ancient Therapy Can Help Reduce Its Risk

 

Commissie VS dringt bij China aan op vrijlating burgerjournalist die verslag uitbracht over COVID

Een Chinese burgerjournalist die de wanhopige taferelen vanuit Wuhan aan het begin van de pandemie vastlegde, wordt nu al meer dan drie jaar vastgehouden.

Op 9 februari riepen het Amerikaanse Congres en de Congressional-Executive Commission on China het Chinese regime op om de man, Fang Bin, onmiddellijk vrij te laten.

“#FangBin, een burgerjournalist en #FalunGong beoefenaar, werd vandaag 3 jaar geleden gearresteerd voor verslaggeving over de #COVID19 uitbraak. De Chairs eisen zijn onmiddellijke vrijlating en de vrijlating van allen die vastzitten wegens verslaggeving over de COVID-19 uitbraak in China”, aldus het panel op Twitter.

Het communistische regime heeft informatie over COVID agressief onderdrukt en de ernst van de uitbraken gebagatelliseerd sinds de eerste besmetting eind 2019 in de centrale Chinese stad Wuhan opdook.

Veel Chinese burgers die ongefilterde informatie over de pandemie wilden rapporteren—waaronder artsen, burgerjournalisten, wetenschappers en zakenmensen—zijn het doelwit van het regime en zijn in de gevangenis beland.

Fang Bin, een verkoper van traditionele kleding in Wuhan, begon zijn reizen naar ziekenhuizen in de afgesloten stad te filmen en plaatste de video’s eind januari 2020 online. De beelden tonen lange rijen voor de ziekenhuizen, patiënten die vechten voor hun leven en radeloze familieleden.

In een wijd verspreide video telt Fang acht lijkzakken in een busje dat voor een ziekenhuis geparkeerd staat. “Zoveel doden,” zegt hij met een zucht. “Dit zijn er te veel.” Vervolgens loopt Fang een kamer in het ziekenhuis binnen, waar artsen aan het werk zijn rond een patiënt die kennelijk net is overleden.

“Wie is hij?” vraagt Fang aan de man.

“Mijn vader,” roept de man.

“Hij is weg,” zegt Fang, nadat hij met de artsen heeft gesproken.

Die avond klopten een half dozijn gemaskerde mannen in hazmatpakken op zijn deur en eisten zijn temperatuur op. Fang, die het incident opnam, zei dat zijn temperatuur normaal was en vroeg hen terug te komen met een inspectiebevel. De mannen drongen zijn huis binnen, namen zijn elektronische apparaten in beslag en brachten hem naar een politiebureau. Daar ondervroeg de politie hem over zijn video’s, vertelde Fang later.

Minder dan twee weken later werd Fang vermist. Zijn vrienden vertelden The Epoch Times dat Fang was aangehouden.

Een pro-democratieactiviste (C) van HK Alliance houdt een bord van de vermiste burgerjournalist Fang Bin vast terwijl ze protesteert buiten het Chinese verbindingskantoor in Hongkong op 19 februari 2020. (Isaac Lawrence/AFP via Getty Images)

Sindsdien is er geen informatie over zijn toestand.

Dit heeft tot bezorgdheid geleid, vooral omdat Fang de Falun Gong beoefent, een discipline die door het communistische regime op brute wijze wordt vervolgd. In de afgelopen twee decennia zijn miljoenen aanhangers van deze eeuwenoude praktijk, die de nadruk legt op waarheid, mededogen en tolerantie, in verschillende detentiecentra gegooid, waar ze zijn gehersenspoeld, gemarteld of zelfs gedood om hun organen.

Fang’s huidige verblijfplaats is onduidelijk. In november 2021 vertelde een plaatselijke functionaris aan The Epoch Times dat Fang was opgesloten in het Jiang’an Detentiecentrum in Wuhan. Maar in januari zei een medewerker van het detentiecentrum die de telefoon beantwoordde dat niemand met die naam in de instelling werd vastgehouden.

Gedetineerde burgerjournalisten

Fang is niet de enige Chinese burger die in detentie blijft nadat hij de buitenwereld uit de eerste hand een glimp heeft laten zien van de vroege COVID-19 situatie in het land.

Zhang Zhan, een voormalig advocaat die journaliste is geworden, zit een gevangenisstraf van vier jaar uit. Begin 2020 reisde Zhang vanuit Shanghai naar Wuhan en legde het leven vast van burgers in het epicentrum van de pandemie tijdens een eerste lockdown. Haar bezoeken en interviews in ziekenhuizen, quarantainecentra en het Wuhan Institute of Virology heeft ze in tientallen video’s op YouTube gezet. De wankele gsm-video’s betwistten de verhalen van de autoriteiten.

Xu Na, op een ongedateerde foto uit China. (The Epoch Times)

Zij werd later veroordeeld wegens ” het uitlokken van ruzies en het aanwakkeren van problemen,” een beschuldiging die vaak wordt gebruikt om dissidenten en klokkenluiders te vervolgen, en werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf.

De meest recente zaak was die van Xu Na, een stillevenschilder en Falun Gong-beoefenaar die de gevolgen van de pandemie in een vroeg stadium had gefotografeerd en deze beelden had gedeeld met de Chinese editie van The Epoch Times. Xu werd afgelopen januari veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf.

Eva Fu en Cathy He hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 februari 2023): US Commission Urges China to Release Citizen Journalist Who Reported on COVID

VN-commissie veroordeelt China over vermeende mensenrechtenschendingen tegen Oeigoeren en Tibetanen

De Chinese delegatie werd deze week voor de Verenigde Naties ondervraagd over China’s vermeende mensenrechtenschendingen tegen minderheden in Tibet, Hong Kong en de Oeigoerse autonome regio Xinjiang.

Terwijl verdedigers van China’s Oeigoerse minderheid buiten luid protesteerden, werd een delegatie van 40 Chinese gezanten ondervraagd door de VN-commissie voor economische, sociale en culturele rechten, die om de paar jaar de naleving van deze rechten in bijna alle VN-lidstaten controleert.

Tijdens de zes uur durende hoorzittingen op woensdag vroeg het VN-comité de Chinese delegatie naar de dwangarbeid in Xinjiang, de ongelijke toegang tot onderwijs en de culturele en taalrechten van de minderheden.

Ook werden vragen gesteld over berichten over de vernietiging van moskeeën en kloosters in Xinjiang en het doel van heropvoedingskampen die met prikkeldraad en bewakingscamera’s worden bewaakt.

De Chinese delegatie ontkende alle beschuldigingen van mensenrechtenschendingen en zei dat “de vrijheid van religieuze overtuiging in de autonome regio Xinjiang goed wordt beschermd”, aldus het transcript van de VN.

Een omheining omringt een gedwongen heropvoedingscentrum in Dabancheng, regio Xinjiang, China, op 4 september 2018. (Thomas Peter/Reuters)

Een andere Chinese afgevaardigde beweerde dat de prikkeldraad en de bewakingscamera’s in de heropvoedingskampen in Xinjiang om veiligheidsredenen zijn aangebracht.

Thinlay Chukki, een vertegenwoordiger van het Tibet Bureau in Genève, zei dat China de beschuldigingen blijft ontkennen ondanks het feit dat de wijdverbreide schendingen van de mensenrechten “goed gedocumenteerd” zijn, volgens het Centraal Tibetaans Bestuur.

“Wij kijken uit naar de slotopmerkingen van de commissie en hopen dat China zijn beleid zal heroverwegen en ervoor zal zorgen dat Tibetanen, Oeigoeren, Zuid-Mongolen, Hongkongers en mensen in Macau echte universele mensenrechten krijgen,” aldus Chukki.

‘Misdaden tegen de mensheid’

De beschuldigingen van mensenrechtenschendingen volgden op de publicatie van een VN-rapport in augustus jongstleden, waarin de misstanden van de Chinese Communistische Partij (CCP) tegen Oeigoeren en andere etnische minderheden in de regio Xinjiang in detail werden beschreven.

In het VN-rapport werd vastgesteld dat de omvang en wreedheid van de detenties, door de CCP-autoriteiten omschreven als verplichte heropvoedingskampen of “centra voor onderwijs in beroepsvaardigheden”, waarschijnlijk een misdaad tegen de mensheid vormen.

“De omvang van de willekeurige en discriminerende detentie van leden van Oeigoerse en andere overwegend islamitische groepen … kan internationale misdaden vormen, in het bijzonder misdaden tegen de mensheid”, aldus het rapport.

Oeigoeren en Tibetanen demonstreren tegen China buiten de kantoren van de Verenigde Naties (VN) tijdens de Universele Periodieke Doorlichting van China door de VN-Mensenrechtenraad in Genève op 6 november 2018. (Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images)

Op basis van statistische analyses, satellietbeelden, CCP-documenten en 40 interviews met Oeigoeren en andere betrokken personen, stelt het rapport dat de campagne van de CCP in Xinjiang “onrechtmatige beperkingen oplegde aan culturele, taalkundige en religieuze identiteit en expressie; recht op privacy en beweging; reproductieve rechten; alsook met betrekking tot werkgelegenheid en arbeidsrechten”.

Het rapport stelde vast dat “10-20 procent van de volwassen etnische bevolking” in de regio tussen 2017 en 2018 aan een of andere vorm van detentie werd onderworpen. Velen werden volgens het rapport gemarteld door middel van slagen, elektrocutie, verhongering en slaaptekort.

Anderen werd verboden hun moedertaal te spreken, werden gedwongen alleen Mandarijn te spreken en “rode liederen” en andere communistische propaganda te reciteren.

In oktober vorig jaar ondertekenden zo’n 50 landen een gezamenlijke verklaring in de Algemene Vergadering van de VN waarin zij er bij China op aandrongen zijn verplichtingen op het gebied van de mensenrechten na te komen en degenen die “willekeurig van hun vrijheid zijn beroofd” in Xinjiang vrij te laten.

De landen—waaronder de Verenigde Staten, Japan, het Verenigd Koninkrijk, Australië, Duitsland en Israël—vormen de grootste groep landen die China’s voortdurende mensenrechtenschendingen publiekelijk veroordelen.

Andrew Thornebrooke en Associated Press hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 februari 2023): UN Committee Grills China Over Alleged Human Rights Abuses Against Uyghurs, Tibetans

De kunst van het loslaten

Een van de sleutels tot een rustig en doelgericht leven is loslaten.

Als je een vrediger leven wilt, is het goed om te kijken naar wat die vrede verstoort en te oefenen in het loslaten van datgene waaraan je vasthoudt dat angst en frustratie veroorzaakt.

Als je een doelgericht leven wilt, is het belangrijk te onderzoeken wat dat in de weg staat … en los te laten wat je blokkeert.

Loslaten kan heel eenvoudig lijken, maar het is niet per se gemakkelijk. We hebben gehechtheden waar we ons stevig aan vastklampen, die we niet willen loslaten.

In dit artikel deel ik het diepere deel van de praktijk van het loslaten. Dan zal ik het hebben over hoe je het kunt oefenen.

De kern van het loslaten

Waarom klampen we ons vast aan iets dat weerstand oproept tegen ons doelgericht handelen of onze kalmte verstoort?

Meestal komt dat door een of ander idee, denkbeeld of verhaal dat we in ons hoofd hebben. Laten we enkele voorbeelden bekijken:

– We denken vaak dat het iets externs is – die persoon daar deed iets dat me van streek heeft gemaakt, me frustreert of me ergert. Maar de andere persoon is niet de echte oorzaak – ze doen gewoon iets. De echte oorzaak is dat wij het idee hebben dat ze niet zouden moeten zijn zoals ze zijn.

– Soms denken we dat wij het probleem zijn – we zouden niet zo lui moeten zijn, of ongedisciplineerd, of zoiets. We geven onszelf de schuld, voelen ons slecht over onszelf, en proberen er dan niet aan te denken. Maar wat als de oorzaak van ons slechte gevoel is dat we onszelf niet accepteren zoals we zijn?

– We denken misschien dat het probleem bij de taak of activiteit ligt – we verzetten ons omdat we die taak niet leuk vinden. Maar wat als de oorzaak van de weerstand is dat we denken dat de activiteit op een andere manier moet voelen dan ze voelt?

Je ziet in deze voorbeelden dat ik wijs op een denkbeeld dat de dingen anders zouden moeten zijn dan ze zijn. Mensen zullen zich hiertegen verzetten omdat ze willen dat de dingen anders zijn dan ze zijn. Ze willen verandering. En dat is begrijpelijk, we willen veranderen wat ons niet bevalt. Maar wat als we accepteren dat de dingen zijn zoals ze zijn en dan verandering creëren vanuit een andere invalshoek – vanuit de wens om te creëren, te spelen of te verkennen?

Leren loslaten van denkbeelden

Dit komt allemaal voort uit een idee over hoe de dingen zouden moeten zijn, dat niet strookt met hoe ze zijn. Er is misschien niets mis met dit idee, maar het is gewoon een idee. En in de mate dat het problemen veroorzaakt, kunnen we zien hoe het zou helpen om het los te laten.

Stel je voor dat je gefrustreerd bent over jezelf, over iemand anders, of over een situatie waarmee je geconfronteerd wordt.  Stel je voor dat deze frustratie of dit gevoel voortkomt uit een idee dat de dingen anders zouden moeten zijn dan ze zijn.

Stel je voor dat je dat idee loslaat. Je blijft achter met de ervaring van dit moment, precies zoals het is.

Merk op hoe bevrijdend dat kan zijn. Het gaat er niet om iemand “vrijuit te laten gaan”, of de verantwoordelijkheid of verplichting tot verandering los te laten. Het gaat erom onszelf te bevrijden van de gehechtheid aan een idee dat een soort lijden veroorzaakt (frustratie, weerstand, slecht gevoel).

We bevrijden onszelf door het idee waaraan we vasthouden los te laten.

Het belangrijkste besef is dat het idee slechts een idee is. Niet dat het verkeerd of slecht is, maar het is een mentale opvatting en niet de werkelijkheid. We kunnen mentale opvattingen gebruiken als ze nuttig zijn, maar ze loslaten als dat niet zo is.

Ons idee van andere mensen, van onszelf, of van welke situatie dan ook is gewoon een begrip. Wat als we onszelf bevrijden door te beseffen dat we dit idee hebben gecreëerd en het nu niet nodig hebben?

Het kan gewoon verdampen als we het toelaten. Onze opvatting over hoe dingen zouden moeten zijn, kan als een soort wolk worden, met weinig invloed op onze beweging door het leven.

Probeer het nu: Wat je denkt dat je zou moeten zijn, wat je denkt hoe iemand anders zou moeten zijn, is slechts een idee dat je hebt gecreëerd. Kun je het op dit moment loslaten en kijken wat er overblijft?

Hoe te oefenen

Merk eerst op wanneer er moeilijkheden zijn en gevoelens van frustratie, weerstand, zelfverwijt, ergernis of angst. Het opmerken van deze gevoelens is de sleutel om met deze gevoelens te kunnen spelen.

Ten tweede zou je, zonder te hoeven oordelen over hoe je je voelt, er gewoon bij kunnen zijn? Als je bijvoorbeeld frustratie voelt, kun je jezelf dan toestaan de frustratie te voelen als een fysieke ervaring in je lichaam (in plaats van je te laten meeslepen in het verhaal van de frustratie)? Geef jezelf mededogen als je kunt. Maar er is niets mis mee om te voelen wat je voelt. Vaak is het nuttig om gewoon de emotie te voelen, in plaats van te proberen die op te lossen.

Ten derde, als je jezelf wilt bevrijden, kun je het idee dat de moeilijkheden veroorzaakt loslaten. Het is meestal een idee van hoe je denkt dat de dingen zouden moeten zijn. Wat als je het gewoon kunt laten verdampen, en jezelf vrij kunt laten zijn? Speel ermee.

Ten vierde, misschien ervaar je het moment gewoon vrij van het idee. Gewoon pure ervaring. Is er iets in dit moment waar je nieuwsgierig naar kunt zijn? Dankbaar voor zijn? Kun je het wonder van dit moment voelen?

Ten vijfde, als je eenmaal vrij bent, kun je actie ondernemen als dat nodig is. Je kunt bijvoorbeeld de taak waartegen je je verzet, aanpakken als je eenmaal vrij bent van het idee dat de taak anders moet voelen. Of je kunt een gesprek met iemand voeren, zodra je je frustratie over die persoon hebt losgelaten. Vrij zijn betekent niet dat we geen actie ondernemen – we doen het gewoon vanuit een nieuwe positie.

Zou jij deze bevrijdende praktijk aan willen gaan?

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 februari 2023): Mastering the art of letting go