Thursday, 18 Jul 2024

Marxisme doet Chinese militairen geloven dat oorlog met VS ‘onvermijdelijk’ is: Amerikaanse topgeneraal

De militaire leiding van communistisch China gelooft steeds meer dat een oorlog met de Verenigde Staten onvermijdelijk is, aldus de hoogste militaire officier van de Verenigde Staten.

Het Chinese leger bevordert destabiliserende retoriek en ideeën die een catastrofaal conflict met de Verenigde Staten zouden kunnen aanmoedigen, zei voorzitter van de Joint Chiefs of Staff Army Gen. Mark Milley tijdens een interview met de Government Executive Media Group op 31 maart.

“Er is veel retoriek in China… die de indruk kan wekken dat oorlog om de hoek ligt,” zei Milley.

“In mijn analyse van China zijn tenminste hun militairen en misschien anderen tot een soort conclusie gekomen dat oorlog met de Verenigde Staten onvermijdelijk is. Ik denk dat dat heel gevaarlijk is.”

Milley zei dat de marxistische ideologie van de Chinese Communistische Partij (CCP) grotendeels verantwoordelijk was voor dit geloof, en dat het deterministisch denken onder Chinese leiders, inclusief militaire officieren, werd aangemoedigd.

“Ze komen voort uit een marxistische ideologie… ze geloven in historisch determinisme, ze geloven in een lineaire benadering van de geschiedenis,” zei Milley.

“Dat is niet hoe wij in het Westen denken.”

Met het oog daarop zei Milley dat oorlog met het CCP-regime niet onvermijdelijk is en nog steeds kan worden afgeschrikt, maar dat de Verenigde Staten “sterk moeten blijven ten opzichte van China” en ervoor moeten zorgen dat zij klaar zijn om een eventuele oorlog te winnen.

“Ik geloof niet dat oorlog onvermijdelijk is,” zei Milley. “Ik denk niet dat het nakend is. Maar ik denk wel dat we zeer, zeer pragmatisch en voorzichtig te werk moeten gaan.”

Milley merkte ook op dat CCP-leider Xi Jinping een expliciete datum van 2027 had vastgesteld waarop het Chinese leger klaar moet zijn om Taiwan aan te vallen en in te nemen. Het besluit om binnen te vallen is nog niet genomen, zei Milley, maar het regime bouwt niettemin doelbewust aan zijn capaciteit om dat te doen.

“Ze trainen en bemannen apparatuur om precies dat te doen,” zei Milley over de voorbereidingen van de CCP om Taiwan binnen te vallen.

“Ik denk dat we drie of vier jaar de tijd hebben om Taiwan in een positie te brengen waarin de Chinese beleidsmakers de indruk krijgen dat de kosten hoger zijn dan de voordelen.”

De volgende oorlog wordt gevoerd met AI en robots

Meer in het algemeen over de aard van conflicten en de militaire ontwikkeling van de Verenigde Staten zei Milley dat het karakter van oorlog zich in een periode van diepgaande verandering bevindt. De volgende grootmachtenoorlog, zei hij, zal er anders uitzien dan alles wat we tot nu toe gezien hebben.

“Ik denk dat we ons vanuit militair oogpunt op een cruciaal moment in de geschiedenis bevinden,” zei Milley.

De Pruisische generaal en militair filosoof Carl von Clausewitz parafraserend, zei Milley dat, hoewel de aard van oorlog niet verandert, het karakter ervan door de eeuwen heen wel verandert, en dat de wereld zich momenteel in een periode bevindt van “fundamentele verandering in het karakter van oorlog.”

Daartoe, zei Milley, zullen robotica, kunstmatige intelligentie, precisiemunitie en wereldwijde communicatie in de volgende oorlog op elkaar worden afgestemd en met elkaar worden verbonden. Inderdaad, zei hij, de grote militairen van de wereld zullen overwegend robotisch worden.

“In de komende tien, vijftien jaar zul je zien dat grote delen van het leger van geavanceerde landen robotachtig worden,” zei Milley.

“Ik zou zeggen dat het land, de natiestaat, die deze technologieën gebruikt en ze het meest effectief toepast voor militaire operaties, waarschijnlijk een beslissend voordeel zal hebben bij het begin van het volgende conflict.”

Milley vergeleek de wedloop om dergelijke technologieën in te zetten met de opkomst van mechanisatie en luchtmacht tussen de twee wereldoorlogen.

Net zoals nazi-Duitsland de industrialisatie had ingezet om Europa te veroveren, zei hij, zal de eerste natie die AI, robotica en telecommunicatie verenigt in een coherente oorlogsdoctrine, oppermachtig worden op het wereldtoneel.

“[Duitsland] veroverde Europa in een zeer, zeer korte periode… omdat zij in staat waren deze technologieën samen te brengen in een doctrine die nu bekend staat als ‘Blitzkrieg’,” zei Milley.

De Verenigde Staten, voegde hij eraan toe, werken aan hun eigen doctrine van gezamenlijke oorlogsvoering in dit nieuwe technologische tijdperk, en zullen in de komende vijf tot zeven jaar automatisering, robotica en andere technologieën dienovereenkomstig inzetten.

“Dat komt eraan…” zei Milley. “We kijken naar het verloop binnen tien jaar.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 maart 2023): Marxism Makes Chinese Military Believe War With US Is ‘Inevitable’: Top US General

Slavenarbeid van CCP geholpen door het Westen dat een oogje dichtknijpt

Katoen uit Xinjiang heeft de beruchte concentratiekampen, dwangarbeid en genocide van het Chinese communistische regime op de Oeigoerse bevolking van Xinjiang aan het licht gebracht. Slavenarbeid is echter een kenmerk binnen de gevangenissen van het regime sinds het einde van de communistische revolutie in 1949, en de sporadische verslagen over deze kwestie hebben nooit voldoende aandacht gekregen van de rest van de wereld.

China-commentator Heng He vertelde aan The Epoch Times dat de enorme winsten die de internationale handel met China oplevert, de wereld ertoe heeft gebracht zich af te keren van de onmenselijke praktijken van de Chinese Communistische Partij (CCP) en daarmee het lijden van de gevangenen heeft verlengd.

Heng zei dat China’s systemen van slavenarbeid in zijn “Heropvoeding door arbeid”-kampen, die voortkomen uit de ideologie van de CCP, dezelfde ideologie vertonen als het motto van het concentratiekamp Auschwitz van de nazi’s: “Arbeit macht frei” (Werken maakt vrij).

Onlangs vertelden enkele vrouwelijke overlevenden van de CCP’s werkkampen aan The Epoch Times hun verhalen over onmenselijke gevangenisslavernij.

Werkdagen van 20 uur

Wang Chunyan, die eigenaar was van een handelsonderneming in China, werd in 2002 en opnieuw in 2007 gevangen gezet wegens het beoefenen van Falun Gong, een spirituele praktijk voor lichaam en geest waar honderden miljoenen volgelingen baat bij hebben gehad.

De voormalige leider van het Chinese communistische regime, Jiang Zemin, besloot in 1999 tot de vervolging van Falun Gong. Sindsdien is een groot aantal Falun Gong-beoefenaars in gevangenissen gezet, gedwongen tot slavenarbeid, gemarteld, gedood en zelfs vermoord voor hun organen.

Wang vertelde The Epoch Times dat ze op 9 januari 2003 naar de vrouwengevangenis van de provincie Liaoning werd gestuurd, waar gevangenen werden gedwongen intensief te werken aan de productie van exportgoederen.

De zware werkdruk begon om zes uur ‘s ochtends, en ging door tot twee uur in de nacht. Voor de maaltijden werd slechts vijf minuten uitgetrokken, en elke gevangene kreeg slechts twee kleine flesjes water – dat wil zeggen 500 ml drinkwater per dag.

Wang Chunyan toont de door slavenarbeid geproduceerde jas die ze uit de vrouwengevangenis van Liaoning in het noordoosten van China heeft gesmokkeld toen ze leden van de Algemene Vergadering van Virginia toesprak tijdens een reguliere zitting in Richmond, Virginia, op 25 januari 2022. (Screenshot via The Epoch Times)

Als het quotum niet werd gehaald, beperkte de gevangenis de maaltijden van de gevangenen. Op een bepaald moment tijdens haar gevangenschap werd de lunch drie dagen achter elkaar overgeslagen om de quota van de fabriek te halen, zei Wang.

Door het voortdurende overwerk en de beklemmende sfeer leden veel gevangenen aan allerlei soorten ziekten, zei ze, zoals luchtwegaandoeningen, leverproblemen, eczeem, schurft en verschillende besmettelijke ziekten. Maar het werk stopte nooit, en de producten ondergingen geen enkele sanitaire inspectie of sterilisatie.

Toen ze eenmaal uit China was ontsnapt en naar Amerika was gevlucht, vond ze in de supermarkt veel bekende artikelen die ze eerder in de gevangenis was tegengekomen.

Wang zei dat veel van onze lingerie en ondergoed – vaak gemaakt van mooie materialen maar in de Verenigde Staten tegen goedkope prijzen verkocht – zeker in Chinese gevangenissen zijn gemaakt. “Veel van die [in China gemaakte] katoenen broeken en truien die in Walmart worden verkocht, hebben wij [in de gevangenis] gemaakt,” zei ze.

De mooie verpakkingen van uit China ingevoerde goederen verbergen vaak de meest gruwelijke misdaden. “Er zit veel bloed en tranen achter,” zei ze op 26 maart tegen de Chinese editie van The Epoch Times.

Volgens rapporten van Minghui.org, een in de VS gevestigd platform dat rapporteert over de vervolging van Falun Gong door de CCP in China, produceert de vrouwengevangenis van Liaoning Chinese politie-uniformen en uniformen voor het ministerie van Openbare Veiligheid, het ministerie van Justitie en sommige spoorwegdiensten. Daarnaast is het ook een verwerkingsbasis voor de Chinese exporthandel en produceert het een verscheidenheid aan merkkleding, donsjassen, sportkleding en accessoires zoals handtassen.

De Epoch Times heeft geprobeerd contact op te nemen met de vrouwengevangenis van Liaoning en het Liaoning Prison Administrative Bureau, maar bij de publicatie van dit artikel hadden zij nog niet gereageerd.

Twee keer per dag een toiletpauze

Een andere Falun Gong beoefenaar, Lu Mei (pseudoniem), werd in 2006 opgesloten in het Masanjia heropvoedingskamp in Liaoning en is inmiddels gevlucht.

Lu vertelde de Chinese editie van The Epoch Times dat toen zij daar gevangen zat, de gevangenis groene katoenen T-shirts en camouflage-uniformen voor het Chinese leger produceerde, evenals Italiaanse merkkleding.

Ze zei dat de minimale werkbelasting 12 uur per dag was. “Het eten was slecht en er was maar weinig,” zei ze, eraan toevoegend dat ze in de gevangenis al haar tanden verloor.

De toiletpauzes waren om 10.00 uur en 15.30 uur, en de rest van de tijd was het toilet gesloten. “De nieren [van veel mensen] raakten beschadigd,” zei ze.

“Meer dan twaalf van de gevangenen die ik heb leren kennen, zijn sindsdien gestorven aan nierfalen,” zei Lu.

Een Falun Gong-beoefenaar veegt haar tranen weg terwijl ze een medebeoefenaar hoort vertellen over haar wrede behandeling in een Chinees werkkamp buiten het gebouw van de V.N. in Manhattan op 20 september 2011. (Amal Chen/The Epoch Times)

Nepwimpers

Tong Fang (pseudoniem) zat vroeger gevangen in de vrouwengevangenis van de provincie Heilongjiang.

Ze zei dat de gevangenis 14 productieplaatsen had, waarvan ten minste 8 plaatsen waren uitgerust met assemblagelijnen voor kleding – van het knippen tot aan de eindproducten.

De kleren kwamen in grote rollen, zei ze, en er waren meerdere mensen nodig om zo’n zware rol te dragen. Om afranselingen te voorkomen en alleen maar om te overleven, werkten veel van de gevangenen de hele nacht door, enkel om punten te verdienen op hun prestatielijsten.

De gevangenis produceerde ook accessoires zoals haarspeldjes, wattenstaafjes, tandenstokers, koffiestaafjes, boodschappentassen, valse wimpers, enzovoort.

De gevangenen werden overladen met arbeidsintensieve taken. Als het quotum niet werd gehaald, mocht je niet slapen, kreeg je geen eten en was er puntenaftrek.

In één werkcel zaten meer dan twee dozijn gevangenen opeengepakt om valse wimpers te maken, schouder aan schouder, zonder extra bewegingsruimte. Ook al was het warm op zomerse dagen, de ramen en deuren bleven gesloten om ervoor te zorgen dat de wimpers niet zouden wegwaaien tijdens een briesje.

De gevangenen werkten steeds in dezelfde houding, terwijl het zweet uit hun haar droop. “Onze kleren waren doordrenkt met zweet … je werkte vaak ‘s nachts, en als je het die dag niet kon afmaken, moest je de volgende dag weer overwerken,” zei Tong.

Veel van de gevangenen die aan valse wimpers werkten, eindigden met een leesbril op hun 30ste, aldus Tong. “Het doet pijn aan de ogen, de nek, en velen hadden gezwollen benen na lange uren van werken,” zei ze.

Communistische ideologie: Slavenarbeiders

Commentator Heng He zei dat in de beginjaren van de vervolgingscampagne van de CCP tegen Falun Gong, een groot aantal vervolgde beoefenaars het gebruik van gevangenen door de CCP voor grootschalige productie en export van in de gevangenis gemaakte producten aan het licht brachten. De Amerikaanse regering negeerde destijds bewust de ernst van de zaken, zei hij, waardoor de situatie verergerde.

In 2003 en 2004 rapporteerde de WOIPFG (World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong) hoe in gevangenissen en werkkampen van de CCP gevangen Falun Gong-beoefenaars werden uitgebuit bij de productie van Henan Rebecca Hair Products.

In 2005 onderzocht journalist Jamil Anderlini van de South China Morning Post ook de pruikenfabrikant Henan Rebecca Hair Products, die genoteerd staat op de aandelenbeurs van Shanghai en een populaire ontvanger is van internationale investeringen, onder meer van ING, Morgan Stanley, Deutsche Bank, Merrill Lynch en HSBC, die op dat moment tot de tien grootste aandeelhouders van de beursgenoteerde onderneming behoorden.

Uit een vervolgonderzoek door The Village Voice bleek dat de Amerikaanse regering “het beter vond om China tot verandering aan te sporen terwijl ze met het land samenwerkte”.

Heng zei dat het concessiebeleid van de Amerikaanse regering in die tijd fungeerde als groen licht voor Chinese slavenarbeid.

Het sussende beleid was populair in het Westen, en zelfs de dwangarbeid van arbeiders in de concentratiekampen van Xinjiang werd tot voor kort genegeerd.

Een afbeelding uit de documentaire “Letter From Massanjia” toont Julie Keith (L), die een hulpkreet van Sun Yi (R) uit het Masanjia-arbeidskamp vond in een Halloween-decoratiepakket. (Flying Cloud Productions)

Een recent geval dat de gevangenissen en dwangarbeiderskampen van de CCP voor de productie van exportgoederen aan het licht bracht, was in 2012, toen Julie Keith uit Oregon een brief met een smeekbede om hulp vond in een doos met Halloweenversieringen die zij bij Kmart had gekocht.

In de brief stond: “Mensen die hier werken moeten 15 uur per dag werken en hebben geen weekend of feestdagen. Anders worden ze gemarteld, geslagen en onbeschoft behandeld. Bijna geen betaling (10 yuan per maand).” Tien yuan is gelijk aan 1,46 dollar.

De brief kwam van Falun Gong-beoefenaar Sun Yi, die gevangen zat in het Masanjia-arbeidskamp in Shenyang, in het noordoosten van China.

Het incident werd later uitgebeeld in de documentaire “Letter from Masanjia”.

Slavenarbeid is het systematische gevolg van de ideologie van de CCP, aldus Heng. Het dwangarbeiderskamp bestond al voor de Culturele Revolutie en was bedoeld om gevangenen te hervormen door arbeid – een belangrijk onderdeel van de communistische ideologie.

“Het is net als de concentratiekampen van de nazi’s met borden waarop stond: ‘Arbeit macht frei’ (werk maakt vrij). Het is hetzelfde,” zei hij.

Haizhong Ning, Hong Ning, Luo Ya en Gu Xiaohua hebben bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 maart 2023): CCP’s Slave-Labor Practices Aided by West Turning Blind Eye, Says China Expert

 

 

Man geplaagd door depressie, overwoog zelfmoord, totdat een wonderbaarlijk boek alles veranderde

“Voordat ik sterf, wil ik weten wat ik verkeerd heb gedaan om zo te moeten lijden … Ik heb geld uit mijn vaders zak gepikt. Ik heb tegen mensen gelogen …” Op een dag in november 2019 liep Kim Gyeongil, 67 jaar, alleen door een straat in Seoul, moe en melancholiek, in tegenstelling tot de bruisende sfeer om hem heen.

In een roes bewoog Kim zich met zware passen, terwijl gebeurtenissen uit het verleden als wolken door zijn hoofd dwarrelden. Ooit was hij een beroemde diskjockey en producent van MBC (Munhwa Broadcasting Corporation), een populair Zuid-Koreaans televisienetwerk, en was hij overladen met lof en glorie toen zijn programma’s de belangrijkste programma’s van MBC werden.

Zijn leven bereikte echter een dieptepunt toen hij op 55-jarige leeftijd het televisiestation verliet na 30 jaar dienst. Na een reeks zakelijke mislukkingen, het verlies van zijn fortuin en de daaruit voortvloeiende extreem mentale stress, leed hij in 2017 aan depressies, paniekaanvallen, hoge bloeddruk en diabetes.

Hij kreeg ook een pacemaker voor cardiovasculaire afwijkingen. Sindsdien wordt hij dagelijks geconfronteerd met slapeloosheid, hartkloppingen, duizeligheid, vermoeidheid, prikkelbaarheid, paniek, concentratieproblemen en andere symptomen.

Elke dag een handvol pillen slikken, gaf geen verlichting. Na twee jaar was hij vermoeid van het leven op medicijnen. Geplaagd door zelfmoordgedachten, begon Kim elke dag slaappillen te verzamelen. Die dag had hij er 50.

“Maak een wandeling, dat is goed voor je gezondheid,” adviseerde de dokter hem. Op deze dag kreeg Kim een zeldzame drang om te gaan wandelen, en onwetend liep hij langs een expositiebord over Falun Gong.

“Falun Gong? Ik had gehoord dat Falun Gong een goede vorm van qigong was, dat het een manier is om lichamelijke en geestelijke gezondheid te bereiken door meditatie en spirituele cultivatie.”

“Toen ik Falun Gong zag, klampte ik me vast aan mijn laatste hoop en wilde het proberen,” zei Kim, terwijl hij terugdacht aan het tafereel.

Toen hij naar huis liep, merkte hij dat de sombere lucht helder en onbewolkt was geworden.

Eenmaal thuis sloeg hij het boek open dat hij van een Falun Gong-beoefenaar had gekregen, Zhuan Falun (de hoofdtekst van Falun Gong). Die avond las hij het hele boek van 472 bladzijden, geschreven in het Koreaans, in één keer uit.

Traditioneel Chinese en Engelse versies van Zhuan Falun.

“Ik was zo overdonderd dat ik tijdens het lezen van het boek verschillende keren heb gehuild,” zei hij. “Ik ben al 30 jaar tv-schrijver, commercieel muziekplanner en radiopresentator, gespecialiseerd in schrijven en muziekcompositie, maar dit is de eerste keer dat ik zo’n boek zie.”

“Dit is geen gewoon boek dat kennis onderwijst. Ik voel het als een gids voor mijn leven, niet alleen om mij de waarheden van deze wereld te leren, maar ook om een onbekende wereld voor mij te openen.”

Hij bezocht toen de Falun Gong-website en begon de oefeningen te leren aan de hand van instructievideo’s.

“Bij de tweede oefening is er een beweging waarbij twee handpalmen naar de oren wijzen. Op dat moment voelde ik warmte in beide handpalmen. Er stroomde energie van mijn handpalmen naar mijn oren, en mijn oren werden ook heel warm en enigszins pijnlijk. Het was heel krachtig. Ik was verbaasd. Het leek buitengewoon,” zei hij.

In april 2020 begon hij officieel Falun Gong te beoefenen. Na een maand keerde zijn slaap terug naar normaal.

In augustus gebeurden er wonderen. De meeste symptomen van Kim verdwenen: Hij was niet langer depressief of prikkelbaar, en hij kon zich concentreren. Vroeger was hij bang om het openbaar vervoer te nemen vanwege paniekaanvallen, maar nu kon hij de bus nemen. Hij hijgde niet meer bij het beklimmen van trappen en zijn maag voelde weer comfortabel aan.

“Ik ben gestopt met drinken, wat ik meer dan 40 jaar heb gedaan,” zei hij opgewekt. “Ik ben ook gestopt met alle drugs. Ik ben zeven kilo lichter geworden dan vier maanden geleden, en ik voel me weer als een twintiger.”

Bij een routinecontrole in augustus was alles normaal voor Kim, behalve een licht verhoogde bloeddruk en glycemie.

“Het leek zo ongelooflijk dat een verpleegster die bekend was met mijn toestand me vroeg wat er aan de hand was.”

Door de beoefening van Falun Gong is niet alleen Kims gezondheid verbeterd, maar zijn persoonlijkheid en kijk op het leven zijn ook drastisch veranderd.

“Mijn familie merkte de verandering als eerste op. Ze zeiden allemaal dat mijn persoonlijkheid veel beter was geworden. Ik ben niet meer prikkelbaar. Ik ben zachtaardig geworden en houd rekening met anderen.”

Kim Gyeongil, voormalig radioproducent van het Zuid-Koreaanse tv-station MBC. (Met dank aan Kim Gyeongil)

Kim beoefent Falun Gong nu bijna drie jaar.

“Ik heb veel geoefend,” zei hij. “Sinds twee jaar tonen al mijn reguliere medische onderzoeken normale resultaten. Ik ben momenteel gezond en heb het gevoel dat ik getransformeerd ben. Mensen in mijn omgeving zeggen allemaal dat ik jonger ben geworden en meer lach, dat ik er heel comfortabel en gelukkig uitzie.”

Het is wetenschappelijk bewezen dat qigong effectief is bij de behandeling van vele ziekten.

Qigong vermindert depressie

Uit een meta-analyse uit 2018 van 15 gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken bleek dat meditatieoefeningen, waaronder qigong, aanzienlijk hielpen bij het verminderen van symptomen van depressieve stoornissen.

Volgens de studie is meditatie cruciaal voor de therapeutische effecten van de behandeling van depressie, omdat het een nuttig alternatief kan bieden voor de huidige gangbare behandelingen voor depressie – medicatie en psychotherapie. Aangezien meditatieoefeningen veilig en gemakkelijk verkrijgbaar zijn, kunnen clinici overwegen meditatieoefeningen aan te bevelen ten behoeve van symptoombestrijding bij deze patiënten.

Een systematische review uit 2021 van 18 gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken naar de gezondheidsvoordelen van qigong bij vrouwen concludeerde dat qigong veilig, haalbaar en heilzaam is voor zowel vrouwen in het algemeen als mishandelde vrouwen en vrouwen met een verminderde gezondheid. Het was vooral geschikt voor depressieve symptomen (63 procent van de proefpersonen), kwaliteit van leven (43 procent), en vermoeidheid (29 procent).

Qigong verbetert de cognitieve functie van ouderen

Een studie uit 2020 onderzocht het effect van qigong-oefeningen op de cognitieve functie van 74 Chinese 60-plussers die het risico liepen cognitief achteruit te gaan. Het resultaat toonde aan dat een jaar qigong-oefening significant beter was dan een jaar stretching – niet alleen om de progressie van cognitieve achteruitgang te voorkomen, maar ook om verschillende cognitieve functies te verbeteren.

Qigong verlaagt de bloeddruk

Een review en meta-analyse uit 2021 van zeven gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken waaraan 370 mensen deelnamen, toonde aan dat qigong de bloeddruk aanzienlijk kan verlagen en kan worden gebruikt als aanvullende therapie bij de behandeling van meer complexe hypertensie. De bevindingen werden gepubliceerd in BMC Complementary Medicine and Therapies.

Qigong voorkomt persoonlijke stress

Uit een grote gerandomiseerde gecontroleerde studie in 2020 bleek dat het beoefenen van qigong stressniveaus, hypertensie, depressie en angst kan verminderen – en tevens het cardiovasculaire systeem en de ademhalingswegen, de immuunfunctie, de slaapkwaliteit en de cognitieve functie kan verbeteren.

Aanzienlijk empirisch bewijs toont aan dat Qigong een effectief middel is voor persoonlijke stresspreventie, dat mensen kunnen gebruiken om te herstellen van stress en voortdurende activiteit, om de homeostase en het psychosomatisch evenwicht te herstellen, en om hun lichamelijke en geestelijke gezondheid te verbeteren.

De wonderbaarlijke voordelen van Falun Gong voor de gezondheid

Falun Gong werd in 1992 door Li Hongzhi aan het publiek geïntroduceerd. Door de wonderbaarlijke effecten ervan, namelijk de verbetering van de gezondheid en de moraal van de beoefenaars, had het in China honderden miljoenen mensen aangetrokken tegen de tijd dat de Chinese Communistische Partij met de vervolging van de beoefenaars begon in 1999.

Duizenden beoefenaars van Falun Gong doen een van de vijf oefeningen van de praktijk, de “Falun staande houding”, in Guangzhou, Zuid-China, in 1998. (Handout)

In mei 1998 hield de Chinese Algemene Sportadministratie een steekproef onder Falun Gong-beoefenaars. Van de 12.553 onderzochte Falun Gong-beoefenaars leden er 10.475, of 83,4 procent, aan meer dan één ziekte vóór de beoefening. Na een periode van twee tot drie maanden tot twee tot drie jaar beoefening verbeterde de fysieke conditie van deze beoefenaars aanzienlijk, met een percentage van 77,5 procent herstel en basisrevalidatie. Samen met de 20,4 procent van hen die verbeterd waren, bedroeg de totale efficiëntie 97,9 procent.

Volgens een onderzoeksverslag uit 2002 van universitair hoofddocent Dr. Hu Yu-Whuei van het Departement Economie van de Nationale Universiteit van Taiwan, gebruikte 70 procent van de Falun Gong-beoefenaars slechts één ziekteverzekeringskaart per jaar na de beoefening, bijna de helft van het percentage vóór de beoefening. Het onderzoek toonde ook aan dat Falun Gong een aanzienlijk effect heeft op het stoppen met slechte gewoonten, waarbij de percentages voor het stoppen met roken, drinken en gokken respectievelijk 81, 77 en 85 procent bedroegen.

Falun Gong had ook een significant effect op het psychologisch en emotioneel welzijn, waarbij de tevredenheid van de beoefenaars met hun gezondheidstoestand aanzienlijk toenam van 24 procent vóór de beoefening tot 78 procent na de beoefening. Hun tevredenheid over hun vermogen om dagelijkse activiteiten uit te voeren steeg van 36 procent vóór de beoefening tot 81 procent na de beoefening. Bovendien zei 33 procent van de respondenten dat ze zich nerveus of depressief voelden voordat ze Falun Gong beoefenden, terwijl minder dan drie procent zich zo voelde na de beoefening.

Dit academisch onderzoek werd uitgevoerd op basis van een clustersteekproef van Falun Gong-beoefenaars in Taiwan. In totaal werden 1.182 geldige vragenlijsten verzameld in een vijfde van de landelijke en stedelijke gebieden, en de conclusies werden getrokken door statistische analyse.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times. Epoch Health verwelkomt professionele discussie en vriendelijk debat. Om een opiniestuk in te dienen, kunt u deze richtlijnen volgen en dit via ons formulier hier indienen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 maart 2023): Man Plagued by Depression, Considering Suicide, Until A Miraculous Book Changed Everything

 

 

De advocaat van Trump geeft meer details over de aanklacht tegen Trump en het tijdstip van de voorgeleiding.

Voormalig president Donald Trump zal “begin volgende week” worden voorgeleid nadat een jury in Manhattan voor zijn aanklacht heeft gestemd, zei Trumps advocaat Joseph Tacopina donderdag.

“We werken dat uit, misschien dinsdag, maar begin deze week,” vertelde Tacopina, die spraakmakende cliënten heeft vertegenwoordigd zoals Michael Jackson en rapper Jay-Z, in een interview eind donderdag aan The Epoch Times.

Een jury stemde donderdag voor de aanklacht tegen Trump, bevestigde Tacopina aan The Epoch Times. Daarmee is Trump de eerste voormalige president die strafrechtelijk wordt aangeklaagd in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

De aanklacht tegen Trump was een belangrijke ontwikkeling in een onderzoek dat door de officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg, is gestart naar een vermeende betaling van Trump aan de entertainmentactrice Stormy Daniels. Trump heeft ontkend een affaire te hebben met Daniels en zegt dat hij het slachtoffer is van afpersing.

Juridische experts hebben opgemerkt dat de strafzaak van de openbare aanklager waarschijnlijk draait om de vraag of Trump die betaling heeft gedocumenteerd als valse bedrijfsadministratie in de Trump Organization—waarmee hij een staatsdelict pleegt—om overtredingen van de federale campagne financieringswetten te verdoezelen of te begaan.

Een woordvoerder van het kantoor van de officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg, zei in een verklaring dat het nu met de advocaten van Trump zijn “overlevering aan het kantoor van de officier van justitie van Manhattan voor de voorgeleiding voor een aanklacht van het Hooggerechtshof” coördineert.

‘Dagen van dictaturen’

Volgens Tacopina doet de aanklacht van Trump denken aan de middelen die politieke tegenstanders onder dictaturen tegen elkaar hebben gebruikt.

“Dit grijpt terug op de dagen van dictaturen-Nazi Duitsland, de Sovjet-Unie en communistisch China-waarbij je een politieke tegenstander kiest die je niet aanstaat en die je wilt uitschakelen, je vindt een misdaad,” zei Tacopina. “Dat is wat hier gebeurde.”

Als voorbeeld van deze politieke vijandigheid jegens Trump haalde Tacopina het verslag aan van voormalig speciaal assistent-officier van justitie van Manhattan Mark Pomerantz in zijn boek “People vs. Donald Trump: An Inside Account.” Het kantoor van de Openbare Aanklager in Manhattan huurde Pomerantz in om te helpen bij het onderzoek naar de financiën van Trump in februari 2021. Pomerantz nam ontslag in februari 2022 en publiceerde zijn boek in februari 2023 waarin hij het onderzoek naar Trump documenteerde.

“Het boek van Pomerantz legde dat in feite uit—ze zeiden dat ze Donald Trump haatten—hij zou de aanklager betalen …voor drie jaar, het uitpluizen van zijn gegevens—persoonlijke gegevens, zakelijke gegevens—en ze komen met absoluut niets behalve deze belachelijke [zaak],” zei Tacopina.

J. Anthony Jordan, voorzitter van de District Attorneys Association of the State of New York, vertelde media in een verklaring in februari dat Pomerantz de beroepsethiek schond “door een boek te schrijven en uit te geven midden in een lopende zaak”.

“We klagen voor het eerst de voormalige president van de Verenigde Staten van Amerika aan op grond van een civiele geheimhoudingsovereenkomst die in alle staten van dit land legaal is, en meer niet,” zei Tacopina. “En het is echt, echt, echt verontrustend voor mij.”

“Het is een zeer trieste dag voor de Verenigde Staten van Amerika, want vandaag is volgens mij de dag dat de rechtsstaat is gestorven,” zei de advocaat. “En het is niet iets waar iemand blij mee moet zijn, of je nu rechts of links bent.”

Die mening wordt gedeeld door Alan Dershowitz, professor emeritus aan de Harvard Law School, die de vervolging van Trump door Bragg kenmerkte als politiek gemotiveerd en de “zwakste zaak” die hij in zijn zes decennia ervaring met het beoefenen van strafrecht heeft gezien.

“Het is zeer gevaarlijk—het betekent dat officieren van justitie hun eigen politieke vijanden kunnen aanklagen,” zei Dershowitz in een interview met The Epoch Times eind donderdag, waarbij hij opmerkte dat hij deze uitkomst voorspelde in zijn boek “Get Trump”, dat een tweeledig rechtssysteem beschrijft waarin Trump wordt uitgekozen.

“Het brengt echt de rechtsstaat voor alle Amerikanen in gevaar: vandaag is het Trump; morgen is het een Democraat; overmorgen is het je oom Charlie, of je nichtje, of je neefje,” voegde Dershowitz eraan toe.

“In 60 jaar praktijk is dit het ergste geval van misbruik van vervolging dat ik ooit heb gezien,” zei de geleerde. “Wat echt ongekend is, is niet de aanklacht tegen een vroegere president, maar de aanklacht tegen een potentiële toekomstige president die het opnam tegen het hoofd van de partij van de man die hem aanklaagde.”

‘Zijn knieën knikken niet’

“Ik heb met hem gesproken,” zei Tacopina toen hem werd gevraagd naar de reactie van Trump op het nieuws. “Hij is boos, teleurgesteld, maar hij is klaar om te vechten. Hij is een behoorlijk taaie vent—zijn knieën knikken niet, dus hij is er klaar voor.”

Tacopina’s opmerkingen echode opmerkingen van Clark Neily, Senior Vice President voor juridische studies bij het Cato Institute, die zei dat Trump verschilt van andere verdachten doordat de voormalige president niet zal toegeven aan dwangmanoeuvres van aanklagers.

Wanneer een federale aanklager een sterke motivatie heeft om een verdachte te veroordelen, legde Neily uit, heeft de kracht van de zaak van de aanklager, inclusief de kracht van de juridische theorie en het bewijsmateriaal, weinig invloed op de vergelijking.

“Omdat bijna iedereen in ons systeem gedwongen kan worden schuld te bekennen,” vertelde Neily eerder deze maand in een interview aan The Epoch Times. “De hoeveelheid druk die aanklagers op gewone verdachten kunnen uitoefenen om schuldig te pleiten gaat, denk ik, verder dan wat gewone mensen zich kunnen voorstellen, en dat omvat zelfs het dreigen om familieleden van een verdachte aan te klagen, gewoon om pleithefboomwerking op de verdachte uit te oefenen.

“Ik denk niet dat dat zal werken met Donald Trump.

“Omdat ik denk dat ze niet bereid zijn om zulke naakte misdadigerstactieken in de openbaarheid te brengen,” zei Neily. “Ik denk niet dat Donald Trump kan worden overgehaald om schuldig te pleiten, want ik denk dat hij de middelen en het platform en de mentaliteit heeft om die pogingen te weerstaan.”

Tacopina zei dat zijn verdedigingsteam “elke stoot die we hebben” zou uitvoeren tegen de aanklager.

“Bij elke stop onderweg, gaan we onze uiterste best doen,” zei de advocaat. “Er is niets in ons arsenaal dat we ongebruikt zullen laten, want dit is een schandalige zaak.”

“Het zal worden aangevochten op een wettelijke basis, op een feitelijke basis,” voegde de advocaat eraan toe. “Als het tot een proces komt, zal uiteraard ook de geloofwaardigheid van hun ongelooflijke getuigen worden aangevochten.”

Eerder deze maand diende Tacopina een formele ethische klacht (pdf) in bij het New York City Department of Investigation (DOI), de waakhond van het stadsbestuur. De onderzoeken van het DOI omvatten wangedrag, verspilling, fraude, misbruik van bevoegdheden en onethisch gedrag, en de onderzoeken zijn vertrouwelijk.

“Het Department of Investigation onderzoekt de heer Bragg,” zei hij in een interview met The Epoch Times op 24 maart.

Volgende stappen

Volgens de normale procedures zal Trump op een afgesproken tijdstip op het kantoor van de officier van justitie in Manhattan verschijnen om daar zijn vingerafdrukken te nemen, een mugshot te laten nemen en zijn Miranda-rechten voor te lezen.

Het is nog niet duidelijk of er uit veiligheidsoverwegingen speciale voorzieningen zullen worden getroffen voor Trump.

Later wordt hij voorgeleid in een rechtszaal, wat meestal binnen een paar uur gebeurt. Tijdens dit proces krijgt het verdedigingsteam van Trump de fysieke kopie van de aanklacht overhandigd, en verwacht wordt dat Trump onschuldig zal pleiten. Trump wordt dan vrijgelaten op zijn eigen erkenning, omdat de wet van New York de aanklagers verbiedt om borgtocht te vragen voor geweldloze misdrijven.

Hoewel gouverneur Ron DeSantis van Florida in reactie op de aanklacht van Trump heeft aangekondigd dat zijn kantoor niet zal meewerken aan de uitlevering van Trump, een inwoner van Florida, aan New York, zou dat van weinig belang moeten zijn, aangezien het team van Trump van plan is mee te werken aan de aanklacht.

Trump heeft de aanklacht in een lange verklaring aan de kaak gesteld.

“Dit is politieke vervolging en verkiezingsbemoeienis op het hoogste niveau in de geschiedenis,” schreef hij in een verklaring die donderdag op Truth Social werd gepubliceerd. “Vanaf het moment dat ik van de gouden roltrap in Trump Tower kwam, en zelfs voordat ik werd beëdigd als jullie president van de Verenigde Staten, zijn de radicaal linkse Democraten—de vijand van de hardwerkende mannen en vrouwen van dit land—bezig met een heksenjacht om de Make America Great Again beweging te vernietigen. Je herinnert het je net als ik: Rusland, Rusland, Rusland; de Mueller Hoax; Oekraïne, Oekraïne, Oekraïne; Impeachment Hoax 1; Impeachment Hoax 2; de illegale en ongrondwettelijke Mar-a-Lago inval; en nu dit.”

Dershowitz zei dat hij gelooft dat Trump tijdens zijn proces waarschijnlijk door een jury zal worden veroordeeld.

“Ik denk niet dat Trump een eerlijk proces kan krijgen in New York,” zei hij, verwijzend naar de overwegend Democratische bevolking in New York.

“Dan zal het in hoger beroep worden teruggedraaid, maar tegen die tijd zitten we diep in de [2024 presidentiële] verkiezingscyclus,” voegde Dershowitz eraan toe.

Trump beloofde op 4 maart in de presidentiële race te blijven, ongeacht of hij strafrechtelijk wordt aangeklaagd.

“Oh, absoluut, ik zal er zelfs niet aan denken om te vertrekken,” zei Trump tegen verslaggevers op de Conservative Political Action Conference, in antwoord op een vraag over de kwestie. “Waarschijnlijk zal het mijn cijfers verbeteren, maar het is een zeer slechte zaak voor Amerika. Het is heel slecht voor het land.”

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 31 maart 2023): Trump Lawyer Provides More Detail on Trump Indictment, Timing of Arraignment

‘Grand Jury’ in New York besluit om voormalig president Donald Trump strafrechtelijk te vervolgen

Een jury in New York City heeft besloten voormalig president Donald Trump in staat van beschuldiging te stellen.

Trump’s advocaat Joseph Tacopina bevestigde de aanklacht aan The Epoch Times.

Een woordvoerder van het kantoor van de openbare aanklager in Manhattan, Alvin Bragg, zei dat er nu met de advocaten van Trump wordt overlegd over zijn “overlevering aan het kantoor van de openbare aanklager in Manhattan voor de voorgeleiding voor een aanklacht van het Hooggerechtshof”.

De aanklacht blijft momenteel verzegeld.

Bragg’s kantoor heeft een onderzoek ingesteld naar Trump vanwege zijn vermeende betrokkenheid bij een betaling van 130.000 dollar aan pornoactrice Stormy Daniels door zijn toenmalige advocaat, Michael Cohen, in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2016. De betaling zou zijn gedaan om Daniels ervan te weerhouden naar buiten te treden met haar bewering over een affaire met Trump, die de bewering ontkent.

“President Donald J. Trump is een slachtoffer van een corrupte en verdraaide versie van het Amerikaanse rechtssysteem en de geschiedenis,” zei Alina Habba, een advocaat van Trump, in een verklaring. “Hij zal in het gelijk worden gesteld.”

De openbare aanklager in Manhattan, Alvin Bragg, komt aan op zijn kantoor in New York City op 23 maart 2023. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty Images)

De stemming over de aanklacht kwam na een wekenlange procedure waarbij de jury getuigenissen hoorde van voormalige medewerkers van Trump, waaronder Cohen en Cohen’s voormalige advocaat Robert Costello.

Hoewel de aanklacht verzegeld blijft, wordt aangenomen dat de zaak sterk steunt op de getuigenis van Cohen. Cohen pleitte in 2018 schuldig aan het schenden van de federale campagnefinancieringswetten door betalingen te regelen aan Daniels en een andere vrouw die beweerde een affaire met Trump te hebben gehad. In zijn schuldverklaring beweerde de advocaat dit te hebben gedaan op aanwijzing van Trump en dat hij werd vergoed door de Trump Organization via routine juridische kosten, ondanks zijn eerdere beweringen dat hij het geld uit eigen zak betaalde.

Trump, de belangrijkste aangekondigde kandidaat voor de presidentsverkiezingen van 2024, heeft elk wangedrag ontkend en gezegd dat hij het slachtoffer is van afpersing.

“Dit is politieke vervolging en verkiezingsbemoeienis op het hoogste niveau in de geschiedenis. Vanaf het moment dat ik van de gouden roltrap in Trump Tower kwam, en zelfs voordat ik werd beëdigd als uw President van de Verenigde Staten, zijn de Radicaal Linkse Democraten – de vijand van de hardwerkende mannen en vrouwen van dit land – bezig geweest met een heksenjacht om de Make America Great Again beweging te vernietigen,” zei Trump in een verklaring.

De voormalige president schreef ook op Truth Social dat “ze weten dat ik geen eerlijk proces zal kunnen krijgen in New York.”

Het Witte Huis vertelde The Epoch Times in een verklaring dat het geen commentaar had op de aanklacht.

De leider van de Democraten in de Senaat Chuck Schumer (D-N.Y.) zei in een verklaring: “De heer Trump is onderworpen aan dezelfde wetten als elke Amerikaan.

“Hij zal gebruik kunnen maken van het rechtssysteem en een jury, niet de politiek, om zijn lot te bepalen volgens de feiten en de wet.”

Parlementsvoorzitter Kevin McCarthy (R-Calif.) beloofde Bragg ter verantwoording te roepen.

“Alvin Bragg heeft ons land onherstelbare schade toegebracht in een poging zich te mengen in onze presidentsverkiezingen,” zei McCarthy in een verklaring. “Terwijl hij routinematig gewelddadige criminelen vrijlaat om het publiek te terroriseren, bewapende hij ons heilige rechtssysteem tegen president Donald Trump. Het Amerikaanse volk zal dit onrecht niet tolereren en het Huis van Afgevaardigden zal Alvin Bragg en zijn ongekende machtsmisbruik ter verantwoording roepen.”

Republikeinse parlementsleden zijn een onderzoek gestart naar Bragg en zijn kantoor, hetgeen door Bragg werd voorgesteld als inmenging vanuit het Congres.

Juridische hindernissen

De zaak van Bragg tegen Trump, die volgens sommigen een “nieuw” juridisch argument bevat, stuit volgens sommige juristen op aanzienlijke juridische hindernissen.

Alan Dershowitz, een rechtsgeleerde die 50 jaar lang aan Harvard heeft gedoceerd, was zeer sceptisch over de poging van Bragg om staats- en federale wetten te combineren – respectievelijk de aanklacht tegen valse documenten en de wetten inzake campagnefinanciering.

“Er is een federale campagnefinancierings-wet, en er is een wet voor wat betreft schriftvervalsing, maar die twee hebben niets met elkaar te maken,” vertelde Dershowitz op 18 maart aan The Epoch Times. “Dus om de wet inzake schrifvervalsing in een misdrijf om te zetten, moet je in dit geval een federale wet erbij halen, wat echt wel juridische vraagtekens oproept.”

Na het nieuws van de aanklacht zei hij tegen The Epoch Times: “In 60 jaar praktijkervaring is dit het ergste geval van misbruik door een openbare aanklager dat ik ooit heb meegemaakt.”

Er is ook nog de vraag of deze zaak al dan niet verjaard is.

Voormalig Amerikaans president Donald Trump spreekt tijdens een rally op de Waco Regional Airport op 25 maart 2023 in Waco, Texas. (Brandon Bell/Getty Images)

Volgens de wet van de staat New York is het vervalsen van bedrijfsadministratie op zichzelf een misdrijf, waarvoor een verjaringstermijn van twee jaar geldt. Maar als de fraude met de administratie werd gebruikt om een ander misdrijf toe te dekken of te plegen, kan de aanklacht worden verheven tot een misdrijf, waarvoor een verjaringstermijn van vijf jaar geldt.

Aangezien de betaling aan Daniels plaatsvond in oktober 2016, zou een zaak waarin een aanklacht wegens misdrijf wordt ingediend, onder normale omstandigheden nog steeds twee jaar na de verjaringstermijn liggen. Maar Bragg zal naar verwachting gebruik maken van een bepaling in de staatswet die de verjaringstermijn stopt wanneer “de verdachte voortdurend buiten” New York was, vertelde procesadvocaat John O’Connor in een interview aan The Epoch Times.

De officier van justitie zal naar verwachting aanvoeren dat de klok is stilgezet omdat Trump in de periode vanaf 2016 in Washington en Florida was gevestigd, zei O’Connor.

In deze periode verbleef Trump echter nog enige tijd in New York. Het zal dus afhangen van de interpretatie van het woord “voortdurend”, waarbij juristen verdeeld zijn over welke kant de rechtbank op zou kunnen gaan op dit punt.

Potentiële kandidaten voor het presidentschap van 2024 reageren

Gouverneur Ron DeSantis van de staat Florida, een Republikein, bekritiseerde de aanklacht.

“Florida zal niet meewerken aan een uitleveringsverzoek gezien de twijfelachtige omstandigheden waar het om gaat bij deze door Soros gesteunde aanklager in Manhattan en zijn politieke agenda,” zei hij in een verklaring op Twitter, verwijzend naar miljardair George Soros.

De gouverneur van Florida, Ron DeSantis. (Cheney Orr/AFP via Getty Images)

Trump zal zich echter naar verwachting vrijwillig overgeven.

Ondernemer en GOP presidentskandidaat Vivek Ramaswamy hekelde de aanklacht.

“De politiek gemotiveerde aanklacht tegen de 45ste president van de Verenigde Staten markeert een donker moment in de Amerikaanse geschiedenis,” zei hij in een Twitter-post met een video. “Het zal het vertrouwen van het publiek in ons kiesstelsel en rechtsysteem ondermijnen. Het is on-Amerikaans dat de regerende partij de politiemacht gebruikt om haar politieke rivalen te arresteren. Principes gaan verder dan partijdigheid. Laat het Amerikaanse volk beslissen wie er regeert.”

Mike Pompeo, die als minister van Buitenlandse Zaken onder Trump diende en mogelijk in de race van 2024 zal stappen, sloot zich ook aan bij de verontwaardiging van de GOP.

De voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken en directeur van de Central Intelligence Agency (CIA) Mike Pompeo. (Anna Moneymaker/Getty Images)

“De Manhattan DA ondermijnt het vertrouwen van Amerika in ons rechtssysteem. Bragg is de door Soros gefinancierde aanklager die al eerder weigerde om geweldsdelicten te vervolgen en die meer dan de helft van alle misdrijven heeft gedegradeerd tot overtredingen,” zei hij op Twitter.

Wat gaat er nu gebeuren?

Als de normale procedures worden gevolgd, zullen de aanklagers naar verwachting vervolgens onderhandelen over de vrijwillige overgave van Trump op het kantoor van de officier van justitie in Lower Manhattan. Tacopina, de advocaat van Trump, heeft eerder gezegd dat de voormalige president zich vrijwillig zou overgeven als hij zou worden aangeklaagd. In dat geval zal Trump op een afgesproken tijdstip op het kantoor van de officier van justitie zich aanmelden om zijn vingerafdrukken te nemen, een politiefoto te laten nemen en men zal zijn rechten voorlezen.

Nadien zal hij worden voorgeleid, wat meestal binnen een paar uur gebeurt, in een rechtszaal in hetzelfde gebouw. Tijdens deze procedure krijgt de verdediging van Trump een kopie van de aanklacht overhandigd waarna Trump onschuldig zal pleiten. Trump zal dan op zijn erewoord worden vrijgelaten, aangezien de wet van New York de aanklagers verbiedt om borgtocht te vragen voor geweldloze misdrijven.

Advocaat en rechtenprofessor Alan Dershowitz in Washington op 29 januari 2020. (Mario Tama/Getty Images)

Dershowitz vertelde The Epoch Times dat Trump weliswaar zou kunnen worden veroordeeld tijdens een juryrechtzaak in Manhattan, maar dat hij daarna in hoger beroep zou winnen.

“Want ik denk niet dat Trump een eerlijk proces kan krijgen in New York,” zei de jurist, wijzend op de overwegend Democratisch stemmende bevolking van de stad.

“Dan zal het in hoger beroep worden teruggedraaid, maar tegen die tijd zitten we diep in de verkiezingen,” zei Dershowitz, verwijzend naar de presidentsverkiezingen van 2024.

Een woordvoerder van Trump beschreef de zaak eerder als een ander voorbeeld van “de bewapening van ons rechtssysteem”.

“De door George Soros gefinancierde Radicaal Linkse Democratische aanklager in Manhattan heeft besloten zijn heksenjacht naar een hoger niveau te tillen,” schreef de woordvoerder vorige week in een verklaring aan The Epoch Times.

Ondertussen heeft Trump op 4 maart gezworen in de presidentiële race te blijven, zelfs als hij strafrechtelijk zou worden vervolgd.

“Oh, absoluut, ik zal er zelfs niet aan denken om te vertrekken,” zei Trump tegen verslaggevers op de Conservative Political Action Conference, in antwoord op een vraag over de kwestie. “Waarschijnlijk zal het mijn cijfers verbeteren, maar het is een zeer slechte zaak voor Amerika. Het is heel slecht voor het land.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 maart 2023): Grand Jury Votes to Indict Former President Donald Trump

Categories VS

Tweeledige goedkeuring van wetsvoorstel over orgaanoogst in het Amerikaanse Huis brengt VS dichter bij het aansprakelijk stellen van CCP-functionarissen

“Moorddadig’, ‘grotesk’, ‘immoreel’, ‘barbaars’.

De praktijk van gedwongen orgaanoogst door de Chinese Communistische Partij (CCP) heeft Washington ontzet en heeft wetgevers van beide zijden van het parlement verenigd.

Terwijl een wetsvoorstel om een einde te maken aan deze gruweldaad verder vorderde – en in het Amerikaans Huis met 413-2 stemmen aangenomen werd – juichten de leden van het Congres de ontwikkeling toe en bevestigden zij hun vastberadenheid om het Chinese regime ter verantwoording te roepen.

“Gedwongen orgaanoogst is wreed en immoreel en vaak gericht tegen etnische en religieuze minderheden en enkele van de meest kwetsbare groepen in de wereld”, aldus senator Chris Coons (D-Del.), die medevoorzitter is van de versie van de Senaat voor de Stop Forced Organ Harvesting Act.

Als medevoorzitter van de Senaatscommissie Mensenrechten is hij er trots op dat de wet door het Huis is gekomen en dat dit “de regering Biden in staat stelt actie te ondernemen tegen degenen die deze verachtelijke misdaad begaan”.

Massamoord op onschuldigen

Al in 2006 hebben getuigen alarm geslagen over de door Beijing gesanctioneerde moord op gearresteerde aanhangers van de Falun Gong, een geloof dat het regime al bijna 24 jaar lang met een meedogenloze aanpak probeert uit te roeien.

De spirituele praktijk, met meditatieve oefeningen en morele lessen gericht op waarachtigheid, mededogen en tolerantie, werd in de jaren negentig populair, maar werd het doelwit van een meedogenloze vervolgingscampagne, waarbij miljoenen aanhangers vanwege hun geloof werden opgesloten.

Uit een onderzoek uit 2019 van het in Londen gevestigde China Tribal bleek dat gedetineerde Falun Gong-aanhangers de voornaamste slachtoffergroep zijn van gedwongen orgaanoogst. Ook andere gewetensgevangenen, waaronder Oeigoeren in concentratiekampen in Xinjiang, Tibetanen en huischristenen, zijn doelwit, aldus het tribunaal.

De wet, die op 27 maart door het Amerikaanse Huis werd goedgekeurd, is de eerste in zijn soort in de Verenigde Staten die de bloedige daad bestrijdt met wetgevende instrumenten, een prestatie die door mensenrechtengroeperingen wordt geprezen.

“De Stop Forced Organ Harvesting Act van 2023 is een van de belangrijkste internationale reacties op het oordeel van het China Tribunaal tot nu toe,” zei Susie Hughes, uitvoerend directeur van de International Coalition to End Transplant Abuse in China. Ze sprak de hoop uit dat meer regeringen geïnspireerd zullen worden om de voetsporen van de Verenigde Staten te volgen “om ervoor te zorgen dat hun eigen burgers niet verstrikt raken in de massamoord op onschuldigen voor hun organen in China.”

Beoefenaars van Falun Dafa houden borden vast in een optocht om aandacht te vragen voor de wrede praktijk van het gedwongen oogsten van organen door het Chinese regime in China, in Manhattan, New York, op 16 mei 2019. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

De in Washington gevestigde organisatie Victims of Communism Memorial Foundation sloot zich aan bij deze positieve ontwikkeling.

“De goedkeuring van deze wetgeving is niet alleen voor China, maar ook voor de rest van de wereld een duidelijke boodschap dat de Verenigde Staten hun ogen niet zullen sluiten voor deze gruweldaad, die al veel te lang op schandelijke wijze is genegeerd door instellingen en regeringen die door China zijn beïnvloed”, aldus de voorzitter van de stichting, Andrew Bremberg, voormalig Amerikaans ambassadeur bij de Verenigde Naties. Hij drong er bij de Senaat op aan om “dit wetsvoorstel snel aan te nemen en naar president [Joe] Biden te sturen, zodat het wet kan worden”.

Een morele kwestie die de politiek overstijgt’.

Greg Murphy (R-N.C.), voormalig transplantatiechirurg, vond het idee van gedwongen orgaanoogst “afschuwelijk en weerzinwekkend”.

“Dit is een morele kwestie die de politiek overstijgt,” zei hij tegen The Epoch Times. “Het is een kwestie van goed versus kwaad, en het is de verantwoordelijkheid van de Verenigde Staten om het voortouw te nemen tegen deze moorddadige praktijk, vooral als het gaat om de CCP.”

Een man jogt langs Falun Gong beoefenaars met een nagebouwd orgaanoogstscherm als onderdeel van hun protest tegen de CCP en haar vervolging van Falun Gong beoefenaars, op Parliament Hill in Ottawa, Canada, op 2 mei 2008. (Tom Hanson/The Canadian Press)

De Democratische Partij van het Huis was het erover eens dat het aan de kaak stellen van de mensenrechtenschendingen door de CCP een kwestie is die de partijgrenzen overschrijdt.

“We proberen – zoals we altijd doen – met de Republikeinen samen te werken om overeenstemming te bereiken over zaken die onze gemeenschappen en ons land helpen en die de juiste boodschap over de mensenrechten uitdragen, en dit was een van die wetsvoorstellen”, vertelde Pete Aguilar (D-Calif.), voorzitter van de partij, tijdens een persconferentie op 28 maart.

André Carson (D-Ind.), lid van de Select Committee on the Chinese Communist Party, beloofde eveneens “over de grenzen heen te werken om de zeer reële mensenrechtenschendingen door de Chinese regering te onderzoeken”.

“Een van de meest verontrustende zaken is de tolerantie en actieve steun voor het illegaal oogsten van organen van niet-consenterende personen – met inbegrip van een manier om de genocide op het Oeigoerse volk te bestendigen, waarover onze commissie vorige week een hoorzitting hield. HR 1154 is een stap voorwaarts om ervoor te zorgen dat de middelen van de Amerikaanse regering niet worden gebruikt om deze afschuwelijke praktijk te ondersteunen,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Daders verantwoordelijk houden

Onder het repressieve klimaat in communistisch China voelen de doelgroepen zich grotendeels hulpeloos onder de vervolging, waarbij de autoriteiten hun geliefden hebben doodgemarteld en zonder hun toestemming hun organen hebben gestolen. Velen zijn weliswaar naar de Verenigde Staten ontsnapt, maar blijven vrezen voor hun familie in China, die voortdurend wordt bedreigd met pesterijen en arrestaties.

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een kaarslichtwake ter herdenking van de 20e verjaardag van de vervolging van Falun Gong in China, op de West Lawn van Capitol Hill op 18 juli 2019. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

“Het genocidale regime van China heeft groepen die door Beijing als een bedreiging worden beschouwd, waaronder Oeigoeren en Falun Gong-aanhangers, onderworpen aan onvoorstelbare mensenrechtenschendingen – waaronder geloofwaardige aantijgingen van gedwongen orgaanoogst,” vertelde Sen. Marco Rubio (R-Fla.), een mede-ondertekenaar van het wetsvoorstel van de Senaat, aan The Epoch Times. “De Verenigde Staten moeten de CCP verantwoordelijk houden voor deze wrede misdaden.”

Wat het regime heeft gedaan in zijn onderdrukking van etnische en religieuze groepen is “onbegrijpelijk”, zei Rep. Mark Green (R-Tenn.), die mede-indiener is van de maatregel van het Huis.

“De CCP trapt op de rechten van haar eigen burgers op de meest groteske manier denkbaar – het gedwongen oogsten van organen van politieke gevangenen. Dit gaat alle perken te buiten,” zei hij tegen The Epoch Times.

Aumua Amata Radewagen, een Republikein die Amerikaans Samoa vertegenwoordigt, zei dat ze ontmoetingen had met Oeigoerse vluchtelingen wier “verwoestende ervaringen en voortdurende lijden” haar verdrietig maakten.

“Ze beschrijven ondenkbare, hartverscheurende, gruwelijke misdaden, en het Congres moet zijn steentje blijven bijdragen om ervoor te zorgen dat deze slachtoffers niet worden vergeten en een sterke stem krijgen in Amerika,” zei ze tegen The Epoch Times.

In april 2022 werden in een hoog aangeschreven wetenschappelijk artikel, dat gepubliceerd was in het American Journal of Transplantation (AJT), 72 Chinese artikelen vermeld met gegevens over gevallen waarin de doodsoorzaak de transplantatieoperatie zelf blijkt te zijn, wat de auteurs van het AJT-paper ertoe bracht deze Chinese artsen “beulen” te noemen.

“De Chinese medische ethiek zou niet als een verrassing moeten komen, aangezien de wereld volledig op de hoogte is van de genocide van de Chinese Communistische Partij op de Oeigoeren”, zei Rep. French Hill (R-Ark.) tegen The Epoch Times, en beschreef het gedwongen wegnemen van organen als “een weerzinwekkende praktijk die wordt uitgevoerd tegen minderheidsgroepen in China, waaronder de Oeigoeren en Falun Gong-aanhangers”.

Het opleggen van boetes en gevangenisstraf aan de overtreders, evenals sancties voor degenen die het misbruik “financieren, sponsoren of faciliteren”, zijn cruciale acties om “degenen die betrokken zijn bij deze walgelijke praktijk af te schrikken”, aldus Hill. “We moeten in het Congres blijven optreden om deze barbaarse praktijk te bestrijden.”

Hoewel het misbruik overal ter wereld een probleem is, is China een van de ergste landen waar gedwongen orgaanoogst welig tiert, aldus Rep. Gus Bilirakis (R-Fla.).

“Wij hopen dat deze belangrijke wetgeving deze weerzinwekkende praktijk zal helpen afschrikken en ervoor zal zorgen dat degenen die zich met dit soort gedrag bezighouden geen veilig heenkomen kunnen zoeken in de Verenigde Staten,” zei hij tegen The Epoch Times.

 

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 maart 2023): Bipartisan Passage of Organ Harvesting Bill in House Moves US Closer to Holding CCP Officials Accountable.

Amerikaanse Huis van Afgevaardigden neemt het allereerste Amerikaanse wetsvoorstel aan om gedwongen orgaanoogst door de CCP te bestraffen

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft op 27 maart met een overweldigende meerderheid een wetsvoorstel goedgekeurd om het communistische China te straffen voor het gedwongen wegnemen van organen bij gewetensgevangenen.

H.R. 1154, ofwel de ‘Stop Forced Organ Harvesting Act’, werd aangenomen met 413 – 2 stemmen. Het zal iedereen straffen die betrokken is bij dergelijke activiteiten en vereisen dat de overheid jaarlijks rapporteert over soortgelijke activiteiten die plaatsvinden in het buitenland. Sens. Tom Cotton (R-Ark.) en Chris Coons (D-Del.) behoorden tot de meer dan een dozijn wetgevers die de begeleidende versie van de maatregel in de Senaat leidden.

Rep. Chris Smith (R-N.J.), de hoofdsponsor van het wetsvoorstel, wees op de straffen in het wetsvoorstel voor degenen die betrokken zijn bij gedwongen orgaanoogst: een boete tot 250.000 dollar en een strafrechtelijke boete die kan oplopen tot 1 miljoen dollar en 20 jaar gevangenisstraf.

“Het wetsvoorstel heeft echte tanden. We maken hier geen grapje over,” zei Smith tegen The Epoch Times voorafgaand aan de stemming. “Dit is een gruweldaad, dit is een misdaad tegen de menselijkheid, en het is een oorlogsmisdaad, want dit is een oorlog tegen onschuldige mensen in China, en [de Chinese leider] Xi Jinping is direct verantwoordelijk. Degenen die hier bewust aan meewerken zullen verantwoordelijk worden gesteld.”

Volksvertegenwoordiger Chris Smith (R-N.J.) op het Policy Forum on Organ Procurement and Extrajudicial Execution in China op Capitol Hill op 10 maart 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

In het Parlement wees vertegenwoordigster Susan Wild (D-Pa.) op de jaarlijkse rapportageverplichting in de wet, die er volgens haar voor zou zorgen dat de Verenigde Staten “een onderbouwde beoordeling kunnen maken van de omvang en reikwijdte van dit probleem”.

“Gezien de voortdurende genocide kunnen we Peking niet op zijn woord geloven over wat het wel en niet doet”, zei ze. “We moeten zelf onderzoek doen en dit verifiëren.

“We mogen nooit wegkijken van onrecht en onderdrukking, waar dan ook.”

Beangstigende herinneringen

Het nieuws over de goedkeuring van het wetsontwerp was bemoedigend voor de vele overlevenden van de vervolging door het regime die naar de Verenigde Staten zijn gevlucht, zoals Han Yu, een aanhanger van Falun Gong. Beoefenaars van de spirituele discipline worden genoemd als de voornaamste slachtoffers van deze illegale orgaanhandel.

Falun Gong-beoefenaars in Wenen, Oostenrijk, zetten een demonstratie op tegen het oogsten van organen van gevangen beoefenaars in China tijdens een protest tegen de invoer van menselijke organen uit China naar Oostenrijk, op 1 oktober 2018. (Joe Klamar/AFP via Getty Images)

De spirituele praktijk, die morele lessen omvat gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, samen met vijf meditatieve oefeningen, genoot in de jaren negentig in China grote populariteit vanwege de gezondheids- en morele voordelen, en had aan het eind van het decennium naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars.

De Chinese Communistische Partij (CCP) zag deze populariteit als een bedreiging voor haar controle en startte in 1999 een eliminatiecampagne, die in de afgelopen 23 jaar resulteerde in de detentie van miljoenen aanhangers en een onbekend aantal doden door slavenarbeid, marteling en andere mishandelingen.

In 2019 concludeerde een onafhankelijk tribunaal in Londen, na een onderzoek van een jaar, dat in China jarenlang “op aanzienlijke schaal” gedwongen organen waren geoogst, waarbij gedetineerde Falun Gong-aanhangers de belangrijkste bron van organen waren. Het definitieve vonnis, dat in maart 2020 werd gepubliceerd en 300 pagina’s getuigenissen en verklaringen bevatte, vond “geen bewijs dat de praktijk inmiddels werd stopgezet”.

Han kwam uit Beijing en was 19 toen ze in 2004 haar vader verloor door de vervolging, twee jaar voordat de eerste berichten over de geheime orgaanhandel van het regime verschenen. Het zou nog meer dan tien jaar duren voordat de kwestie meer algemeen bekend werd.

Het laatste beeld dat ze heeft van haar vader, Han Junqing – die iets meer dan twee maanden na zijn arrestatie stierf omdat hij Falun Gong beoefende – achtervolgt haar nog steeds.

Han Yu tijdens een Falun Gong straatactiviteit op het Plein van de Verenigde Naties op 24 september 2019. (Eva Fu/The Epoch Times)

Han Yu’s ademhaling werd zwaarder bij het ophalen van die herinneringen van bijna twee decennia geleden.

Uiterst mager, met een groen en paars gekneusd gezicht, lag het lichaam van haar vader koud in een kamer van het forensisch centrum, omringd door tientallen agenten in uniform.

Er ontbrak weefsel onder het linkeroog van de man. Een lange messteek, aan elkaar genaaid met zwarte draad, liep vanaf zijn keel naar beneden. De politie dwong haar naar buiten toen ze probeerde zijn shirt los te knopen om te zien waar de hechtingen eindigden.

Later scheurden Han’s oom en tante zijn hemd open voordat de politie hen kon tegenhouden. Ze ontdekten dat de incisie helemaal tot aan zijn buik reikte. Er zaten geen organen meer in, enkel ijs.

Een nooit eerder geziene misdaad

Han heeft lang geworsteld met het verlies van haar vader. Ze droomde vaak van hem en werd dan in tranen wakker, vertelde ze aan The Epoch Times.

In 2006 kwamen meerdere klokkenluiders naar The Epoch Times om licht te werpen op deze duistere praktijk. In 2007 kwam ze op sociale media een artikel tegen over de gedwongen orgaanoogst, en wat er met haar vader was gebeurd kwam overeen met de beschrijving.

Han vertelde dat ze die nacht urenlang had gehuild.

Het verhaal van Jiang Li, de dochter van een slachtoffer van de vervolging in het Xishanping werkkamp in het zuidwesten van China, is vergelijkbaar.

Haar vader, Jiang Xiqing, een gepensioneerde ambtenaar bij een plaatselijk belastingkantoor in de megastad Chongqing, werd in mei 2008, drie maanden voor de eerste Olympische Spelen in Beijing, na een inval in zijn huis gearresteerd en kreeg zonder proces een jaar gevangenisstraf in een werkkamp.

Jiang Li in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 1 november 2015, houdt een foto vast van haar vader, die in China door de Chinese Communistische Partij werd gedood omdat hij Falun Gong beoefende. (Benjamin Chasteen/The Epoch Times)

Hij stierf eind januari het jaar daarop, minder dan 24 uur na een familiebezoek waarbij hij nog gezond leek.

Na zeven uur in de vriezer waren het gezicht en de borst van de man nog steeds warm, maar toen Jiang Li en andere familieleden probeerden de aandacht op de zaak te vestigen, stuurde de politie hen het mortuarium uit. De politie cremeerde het lichaam enkele dagen later en bedreigde en intimideerde de familie toen zij probeerde de zaak tot op de bodem uit te zoeken. Op een gegeven moment zei de politie zelfs tegen Jiang Li dat ze “een prijs moest noemen” om de zaak te regelen. Een ambtenaar van het Chongqing procuratoraat, Zhou Bailin, vertelde hen dat alle organen van Jiang Xiqing waren “verwijderd voor medische doeleinden”.

Ze hebben de familie Jiang hiervoor echter nooit om toestemming gevraagd, noch werd er enige verdere uitleg gegeven.

“Het oogsten van organen van levende mensen is een misdaad die nog nooit eerder op deze planeet is vertoond, en het gebeurt nog steeds,” vertelde Jiang Li, die nu in New York woont, aan The Epoch Times. Ze hoopt, zei ze, dat de Amerikaanse overheid zal helpen “deze misdaad tegen de menselijkheid onmiddellijk te stoppen, de Chinese Communistische Partij en alle daders ter verantwoording te roepen en de door de Chinese overheid gerunde instanties die deze misdaad nog steeds begaan, te zuiveren”.

Beoefenaars van Falun Gong lopen mee in een optocht om de vervolging van hun geloof door het Chinese regime onder de aandacht te brengen, in Brooklyn, N.Y., op 26 februari 2023. (Larry Dye/The Epoch Times)

‘Een belangrijke stap voorwaarts’

Torsten Trey, uitvoerend directeur van de medische actiegroep Doctors Against Forced Organ Harvesting, juichte het wetsontwerp toe als een “belangrijke stap voorwaarts” om het “kritische bewustzijn” over gedwongen orgaanoogst te vergroten, maar is van mening dat er nog meer maatregelen nodig zullen zijn om het medisch toerisme naar China aan banden te leggen.

“Het wetsvoorstel maakt gebruik van ons rechtssysteem en past bestaande mechanismen toe om degenen die hebben deelgenomen aan deze misdaden tegen de menselijkheid te veroordelen,” vertelde hij The Epoch Times in een e-mail.

Wat ontbreekt, schreef hij, is een vereiste voor iedereen die de Verenigde Staten binnenkomt, zowel immigranten alsook Amerikaanse burgers, om te antwoorden op de vraag of zij “een nieuw getransplanteerd orgaan hebben geïmporteerd uit landen waarvan bekend is dat zij organen verkrijgen door middel van gedwongen orgaanoogst” alsook het bedrag te vermelden dat voor het orgaan werd betaald.

“Orgaanoogst is een misdaad,” schreef hij. Hoewel patiënten recht hebben op privacy, moet die privacy “eindigen bij de misdaden van gedwongen orgaanoogst: Als Falun Gong-aanhangers of andere gewetensgevangenen in China zijn gedood voor hun organen, mogen we deze misdaden niet toedekken onder het mom van privacy in de gezondheidszorg.”

Chris Smith, parlementslid uit New Jersey, zei dat het wetsvoorstel betrekking kan hebben op iedereen die deelneemt aan gedwongen orgaanoogst, inclusief patiënten die de organen ontvangen.

“Als men bewust weet dat het gestolen is van een Falun Gong beoefenaar, of iemand anders, dan kan men strafrechtelijk aansprakelijk gesteld worden,” zei hij.

“Hoe kan je vooraf weten dat je op een afgesproken datum een lever zal krijgen? Dat komt omdat ze de persoon vermoorden om het te verkrijgen. Ze vermoorden hen,” voegde hij eraan toe, verwijzend naar gevallen van Chinese ziekenhuizen die beloven vitale organen te leveren op een specifieke datum, iets wat onmogelijk is landen met een vrijwillig orgaandonatieprogramma.

Smith benadrukte dat Amerikanen die naar China gaan voor een orgaantransplantatie de morele plicht hebben om meer te weten te komen over de herkomst van de organen.

Israël, Taiwan, Italië en Spanje hebben orgaantransplantatietoerisme al verboden.

Het Europees Parlement, het Amerikaanse Congres en verschillende lokale instanties hebben het gedwongen oogsten van organen door het regime ook publiekelijk veroordeeld, maar hebben nog geen wettelijke middelen aangenomen.

Maar als de ‘Stop Forced Organ Harvesting Act’ een wet wordt, zou dat volgens Levi Browde, uitvoerend directeur van het Falun Dafa Information Center, een stap in de richting van verandering kunnen zijn.

“Met deze wet sluit ons Congres zich aan bij wetgevers van verschillende andere landen die wetten hebben aangenomen die gericht zijn op het stoppen van de gruwelijke praktijk van het vermoorden van onschuldige mensen voor hun organen, en het straffen van degenen die hiermee doorgaan,” zei Browde in een verklaring aan The Epoch Times.

Hij drong er bij de Senaat op aan de begeleidende wetgeving aan te nemen.

“Ondanks alle economische en politieke druk die de CCP door de jaren heen heeft uitgeoefend, veroordeelt de Amerikaanse regering met deze wet de CCP officieel, op het wereldtoneel, voor het vermoorden van mensen voor hun organen,” zei hij.

 

Goed zijn voor onszelf: Vrijheid krijgen door Gods waarheid en goedheid.

Onze dagen zijn gevuld met dingen die om onze aandacht strijden. Onze baan, ons gezin en onze vrienden eisen onze tijd op. En dan hebben we het nog niet over de nieuwe hobby’s die ons interesseren of de nevenactiviteiten die we willen ondernemen. Alles eist onze tijd op.

Maar hoe zit het met onze geestelijke vervulling? Krijgt dit de aandacht die het nodig heeft en verdient?

Ons dagelijks leven kan ons afleiden van wat het beste voor ons is. We vergeten gemakkelijk dat we alleen goed kunnen zijn in ons werk en voor onze familie en vrienden als we eerst goed zijn voor onszelf.

Voor mij herinnert het schilderij ” Guardroom With the Deliverance of Saint Peter ” van David Teniers de Jonge ons eraan goed te zijn voor onszelf.

‘Guardroom With the Deliverance of Saint Peter’

Om Teniers’ schilderij te begrijpen, moeten we de achtergrond kennen. Petrus, een oorspronkelijke discipel van Jezus, werd door koning Herodes gearresteerd en gevangen gezet omdat hij de waarheid en de goedheid van God verspreidde. In de gevangenis ontmoet Petrus een engel die hem zegt te ontsnappen. Petrus volgt de engel naar de ingang van de gevangenis en loopt naar buiten zonder dat iemand hem opmerkt.

Teniers toont het moment waarop Petrus uit de gevangenis ontsnapt. We zien Petrus en de engel helemaal achteraan rechts op het schilderij. De engel wijst naar de uitgang en Petrus’ handen zijn in gebed ineengevouwen.

Detail van ” Guardroom With the Deliverance of Saint Peter”, circa 1645-47, door David Teniers de Jonge. Olieverf op hout; 21 3/4 inches bij 29 7/8 inches. Metropolitan Museum of Art, New York. (Publiek domein)

De rest van het schilderij is gevuld met bewakers die niet op de hoogte zijn van Petrus’ ontsnapping. Er zijn drie bewakers links, vier in het midden en vier rechts bij Petrus en de engel.

Een detail van ” Guardroom With the Deliverance of Saint Peter”, circa 1645-47, door David Teniers de Jonge. Olieverf op hout; 21 3/4 inches bij 29 7/8 inches. Metropolitan Museum of Art, New York. (Publiek domein)

Links zit een bewaker met zijn hoofd tegen een steunpilaar, terwijl een andere bewaker een pijp rookt en zijn hand naar het vuur voor hem richt. De derde bewaker staat achter deze twee en kijkt naar de groep bewakers in het midden, die een dobbelspel spelen.

De vier bewakers rechts staren naar iets buiten het beeldvlak. Een hond rechtsonder staart naar een onhandelbare stapel voorwerpen linksonder. Deze stapel bestaat uit harnassen, wapens, kleding en een trommel, en hun lukrake opstelling creëert een subtiel gevoel van onrust.

Ontsnappen uit onze gevangenis

Hoe kan het schilderij van Teniers ons eraan herinneren goed voor onszelf te zijn?

Ik denk dat het nuttig is om de personages in dit schilderij te zien als meerdere aspecten van één persoon. Al deze mensen vertegenwoordigen bepaalde manieren waarop we onze aandacht verdelen.

Soms worden we gegrepen door de opwinding van het spelen van een spel met vrienden, zoals de mannen in het midden. Soms worden we verleid door het comfort van het leven, zoals de mannen links, die slapen en zich warmen bij het vuur.

En soms laat nieuwsgierigheid ons in de steek, zoals de groep mannen rechts, die worden afgeleid door wat achter de muur verborgen zit.

Op het eerste gezicht lijken deze mannen alledaagse dingen te doen. Geen van deze dingen zijn op zichzelf slecht. Maar in het extreme kunnen ze ertoe leiden dat we ons geestelijk welzijn verwaarlozen.

Ons geestelijk welzijn wordt natuurlijk vertegenwoordigd door Petrus en de engel. Petrus wordt gevangen gehouden door de figuren die onze afleidingen voorstellen. Hier zijn het de afleidingen van comfort, vermaak en nieuwsgierigheid die onze geestelijke kant gevangen houden.

Hoe bevrijdt Petrus zich uit deze gevangenis? Hoe kunnen wij goed zijn voor onszelf? Petrus houdt zijn handen in gebed, wat ons laat weten dat hij gelovig is. Het is vanwege Petrus’ geloof in God dat de engel tot hem komt en hem de weg naar vrijheid wijst.

Suggereert Teniers dat Petrus’ geloof de sleutel is tot zijn vrijheid? Teniers schildert een gepantserde handschoen die wijst naar een fysieke sleutel onderaan de compositie. Niemand op het schilderij let op de sleutel. Wil hij dat wij die zien?

Ik denk dat Teniers ons wil laten weten dat de fysieke sleutel niet de eigenlijke sleutel tot Peters vrijheid is. De fysieke sleutel is hier nutteloos en wordt genegeerd. In plaats daarvan is de sleutel het geloof; Petrus’ gevouwen handen staan voor zijn onwankelbare geloof in God, en het is dit dat hem bevrijdt.

Een detail van ” Guardroom With the Deliverance of Saint Peter”, circa 1645-47, door David Teniers de Jonge. Olieverf op hout; 21 3/4 inches bij 29 7/8 inches. Metropolitan Museum of Art, New York. (Publiek domein)

Dus hoe zorgen we goed voor onszelf? Hoe zorgen we voor ons geestelijk welzijn?

De sleutel is een sterk geloof in de waarheid en de goedheid van God. Dus hoe druk ons leven ook wordt, hoeveel mensen of dingen onze aandacht opeisen, of hoe comfortabel we ons ook voelen, we moeten ervoor zorgen tijd te maken voor de waarheid en goedheid van God.

Ook al is het op de achtergrond van ons leven, zoals Teniers het op de achtergrond van zijn schilderij heeft afgebeeld, toch staat ons geloof in God centraal.

Gods waarheid en goedheid zijn de sleutels om ons te bevrijden van de vele eisen van het leven.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (1 september 2022): Being Good to Ourselves: Gaining Freedom Through God’s Truth and Goodness

 

Lege scheepscontainers stapelen zich op in Chinese havens terwijl China’s export blijft dalen

Sinds december 2022 stapelen lege zeecontainers die worden gebruikt voor de export zich op in Shanghai, Ningbo, Guangdong en andere grote Chinese havens, terwijl de buitenlandse handel van China blijft afnemen.

Uit de laatste gegevens van ContainerxChange, een wereldwijd handelsplatform voor containers, blijkt dat in de zesde week van 2023 (5 tot 11 februari) de index voor de beschikbaarheid van containers (CAx) in de haven van Shanghai 0,64 bereikte, en gedurende 11 opeenvolgende weken boven 0,6 is gebleven.

Een CAx hoger dan 0,5 wijst erop dat de haven een overschot aan containers heeft, en een lager cijfer dan 0,5 wijst op een tekort.

Luchtfoto van gestapelde zeecontainers in de Yangshan Deepwater Port in Shanghai, China, op 19 mei 2021. (Shen Chunchen/VCG via Getty Images)

Ondertussen hebben verschillende Chinese media op het vasteland onlangs onthuld dat er bij de derde containerterminal in Beilun van Ningbo meer dan vier lagen containers op elkaar zijn gestapeld, die allemaal leeg zijn. Lege containers staan tot zes of zeven niveaus hoog opgestapeld bij verschillende terminals in het Waigaoqiao havengebied van de haven van Shanghai.

Arbeiders in de haven van Shanghai vertelden de media dat de lege containers tot acht niveaus hoog zijn opgestapeld en dat er ook een groot aantal lege containers zijn in het Yangshan Deepwater Port Area. Yantian Port in Guangdong heeft momenteel het hoogste aantal lege containers, opgestapeld tot zeven lagen hoog, sinds de opening van de haven 29 jaar geleden.

Buitenlandse scheepvaart daalt met meer dan de helft

Een man die het pseudoniem Zhao Mingli gebruikt, zei dat hij vroeger buitenlandse handel dreef in de megastad Shenzhen in Zuid-China, maar dat hij zijn carrière moest verleggen naar de sloop van onroerend goed. Hij vertelde The Epoch Times dat het vroeger moeilijk was een lege container te vinden in de haven van Yantian, maar dat ze nu als bergen zijn opgestapeld. “Dit jaar is een koude winter voor [China’s] buitenlandse handel, en lege containers keren terug naar China van over de hele wereld.”

Sun Xiaoning, die bij een logistiek bedrijf in Foshan in de provincie Guangdong werkt, vertelde The Epoch Times onlangs dat veel binnenlandse bedrijven hun deuren hebben gesloten, dat zijn bedrijf slechts één container per maand vervoert en dat de transportcapaciteit met 50 procent is gedaald.

Cargo containers stacked at a port in Lianyungang in China’s eastern Jiangsu Province on May 9, 2022. (STR/AFP via Getty Images)

Ma Yilin (pseudoniem), die Chinese containers stockeert in New Jersey, zei tegen The Epoch Times: “Degenen die hetzelfde doen als ik, konden vroeger hun opslagplaatsen met goederen vullen, maar nu zijn ze allemaal leeg en zijn er geen containers [met goederen] meer”, en hij voegde eraan toe dat een van hen, die vracht vervoerde tussen China en de Verenigde Staten, “normaal 100 kasten per maand verscheepte, maar nu is dat aantal gedaald tot minder dan 50”.

Chen Ziyan vervoert al meer dan 20 jaar goederen naar de Verenigde Staten vanuit Guangdong.

“Op het hoogtepunt [verscheepte] ik 15 containers per maand, en nu is dat nog maar één of twee containers per maand,” zei hij, eraan toevoegend dat hij momenteel zijn spaargeld gebruikt om zijn bedrijf draaiende te houden.

Volgens gegevens van China Port Container Network is de China Containerized Freight Index in de drie maanden sinds december blijven dalen op alle routes, en is de samengestelde index maand na maand met 19,3 procent, 11,2 procent en 8,5 procent gedaald.

Gevolgen voor andere sectoren

Aangezien het volume van het containervervoer is afgenomen, zijn de transportkosten dienovereenkomstig gedaald, waardoor de winsten van degenen verderop in de transportketen, waaronder eigenaren van transportbedrijven en vrachtwagenchauffeurs, ook zijn gedaald.

Vrachtwagens vervoeren scheepscontainers op een werf in Qingdao in het oosten van China op 25 september 2020. (Chinatopix via AP)

Het Chinese mediakanaal “Truck Home” meldde begin maart dat het volume van het vervoer van zeecontainers in de haven van Shanghai sterk is gedaald, tot minder dan 80 procent van wat het was vóór de pandemie, en dat de lonen van vrachtwagenchauffeurs in Shanghai in het algemeen dalen.

Tijdens een persconferentie op 20 maart ging Yu Jianhua, directeur van de algemene douanedienst van het communistische regime, in op de huidige opstapeling van zeecontainers en zei hij dat dit te wijten was aan de lage kosten van binnenlandse opslag alsook seizoensgebonden effecten. Hij voegde eraan toe dat het grote aantal lege containers “klaar is om te vertrekken” en dat dit erop wijst dat de internationale markt nog steeds optimistisch is over China’s exportcapaciteit in de toekomst.

De Taiwanese financieel expert Huang Shicong verklaarde op 21 maart aan The Epoch Times dat Yu’s verklaring te optimistisch was. Hoewel er seizoensgebonden factoren zijn in het containervervoer, is de transportratio van dit jaar bijzonder laag, waaruit blijkt dat de huidige export van China slechter is dan in voorgaande jaren. Huang zei dat de officiële retoriek bestaat uit het roepen van slogans en het creëren van een dynamiek om “de stabiliteit te handhaven” in China, maar dat de werkelijke economische situatie niet goed is.

Volgens gegevens die de Algemene Administratie van de Douane op 7 maart publiceerde, werd in de eerste twee maanden van dit jaar in totaal 702,98 miljard yuan (102 miljard dollar) verhandeld tussen China en de Verenigde Staten, een daling van 10,6 procent ten opzichte van 2022. De uitvoer naar de Verenigde Staten bedroeg 494,11 miljard yuan (71,7 miljard dollar), een daling van 15,2 procent. De Verenigde Staten zijn China’s grootste exportbestemming.

Gezien de manier waarop het Chinese regime zijn economische situatie heeft gerapporteerd, vermoeden velen in de internationale gemeenschap dat de situatie ernstiger is dan het regime laat doorschemeren.

Xiao Lusheng, Chang Chun en Yi Ru hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 maart 2023): Empty Shipping Containers Pile Up in Chinese Ports as China’s Exports Continue to Decline

Nu klimaatdeskundigen waarschuwen voor een dreigende catastrofe, schaden slechte voorspellingen uit het verleden hun boodschap

De mensheid heeft nog maar een paar jaar om te handelen voordat de wereld onherroepelijk in een milieuramp van wereldformaat terechtkomt, zo waarschuwen klimaatdeskundigen in een recent verslag. Hun oproepen worden echter gedempt door een ballast van tientallen eerdere dramatische voorspellingen die niet zijn uitgekomen.

Milieudeskundigen voorspellen al tientallen jaren onheil. In de meeste, maar niet alle, prognoses gaat het om een klimaatcatastrofe die om de hoek komt kijken, om vervolgens uit te doven als de deadline nadert.

Naarmate de mislukte voorspellingen zich opstapelen, lijken klimaatdeskundigen voorzichtiger te worden in het maken van al te specifieke voorspellingen. De huidige algemene consensus onder voorstanders van klimaatverandering is dat extreme weersomstandigheden, zoals droogte en stormen, vaker of heviger zullen voorkomen.

In het onlangs verschenen korte verslag van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) wordt gewaarschuwd dat, tenzij de koolstofuitstoot drastisch en snel wordt verminderd, de planeet tegen 2100 ongeveer 1,1-2,4 graden Celsius extra zal opwarmen (pdf). Dat zou leiden tot een “hoog” of “zeer hoog” risico op schade door bosbranden, aantasting van de permafrost, verlies van biodiversiteit, waterschaarste op het droge, boomsterfte, en verlies van warmwaterkoralen in de zee. Van de meeste ernstige risico’s wordt beweerd dat ze matig of weinig betrouwbaar zijn, wat betekent dat het onderliggende bewijs ontbreekt of niet overtuigend is.

Het volledige IPCC-verslag is nog niet vrijgegeven.

Een van de bekendste klimaatdeskundigen, Michael Mann, heeft het IPCC bekritiseerd omdat het “te conservatief” zou zijn bij het voorspellen van catastrofale gevolgen van klimaatverandering, “waaronder het instorten van ijskappen, de stijging van de zeespiegel en de toename van extreme weersomstandigheden”, aldus Inside Climate News.

Maar juist dit soort boude voorspellingen hebben in het verleden de geloofwaardigheid van deskundigen ondermijnd.

Milieudeskundige Bjorn Lomborg heeft een aantal van dit soort mislukte voorspellingen verzameld in zijn boek “False Alarm: How Climate Change Panic Costs Us Trillions, Hurts the Poor, and Fails to Fix the Planet”. Geoloog en elektrotechnicus Tony Heller, die regelmatig kritiek levert op wat hij beschouwt als fraude in het huidige mainstream klimaatonderzoek, heeft er een terugkerend thema van zijn blog over klimaatwetenschap van gemaakt, om te wijzen op mislukte en twijfelachtige voorspellingen.

Voorbeelden zijn er in overvloed, tot ver in het verleden:

December 1939

“Alle gletsjers in Oost-Groenland smelten snel,” meldde de Harrisburg [Pennsylvania] Sunday Courier.

“Men kan zonder overdrijving zeggen dat de gletsjers, net als die in Noorwegen, geconfronteerd worden met de mogelijkheid van een catastrofale instorting,” citeerde de krant Prof. Hans Ahlmann, een Zweedse geoloog, in een verslag aan het Geografisch Genootschap na zijn Arctische expeditie.

Volgens een artikel in de New York Time van 1923 is het arctische ijs sinds 1918 aan het verdwijnen.

“Vorige winter zijn de oceanen zelfs aan de noordkust van Spitsbergen niet dichtgevroren”, aldus het artikel.

Ter vergelijking: deze winter bereikte het zee-ijs wel de kust van Spitsbergen, zij het in lage concentraties.

Maar toen leek de meltdown nog lang niet voorbij.

Mei 1947

“De mogelijkheid van een enorme stijging van het oceaanoppervlak met als gevolg een grootschalige overstroming door een Arctisch klimaatverschijnsel werd gisteren besproken door dr. Hans Ahlmann, een bekende Zweedse geofysicus van het Geofysisch Instituut van de Universiteit van Californië”, aldus een artikel in The West Australian.

“De Arctische verandering is zo ernstig dat ik hoop dat er snel een internationaal agentschap kan worden opgericht om de omstandigheden op wereldwijde basis te bestuderen,” zei Ahlmann.

Februari 1952

“De gletsjers van Noorwegen en Alaska zijn nog maar half zo groot als 50 jaar geleden,” zei dr. William Carlson, een Arctisch expert, volgens een nieuwsbericht van The Cairns Post in Australië.

Maart 1955

“Er is nu zes miljoen vierkante mijl ijs in het noordpoolgebied. Er waren ooit 12 miljoen vierkante mijlen,” zei Arctische verkenner Adm. Donald McMillan, volgens Rochester, New York’s Democrat and Chronicle.

October 1958

“Sommige wetenschappers schatten dat het poolijs 40 procent dunner is en 12 procent minder oppervlakte heeft dan een halve eeuw geleden, en dat zelfs binnen de levensduur van onze kinderen de Noordelijke IJszee open kan gaan, waardoor schepen over de Noordpool kunnen varen”, aldus The New York Times, die opmerkte dat de Arctische ijskap toen ongeveer een meter dik was. Momenteel is het ijs ook ongeveer 2 meter dik.

Tegen de jaren 1960, lijkt het erop dat de zorgen over een smeltende Noordpool niet meer zo direct waren, maar werden verdrongen door andere milieuproblemen.

November 1967

“Het is al te laat voor de wereld om een lange periode van hongersnood te voorkomen,” meldde The Salt Lake Tribune, die Paul Ehrlich’s voorspelling van hongersnoden tegen 1975 aanhaalde.

Ehrlich, een bioloog van de Stanford Universiteit en auteur van “The Population Bomb”, stelde voor om basisvoedingsmiddelen en drinkwater te steriliseren om de groeiende bevolking van de Verenigde Staten in te dammen, aldus het rapport.

April 1970

“Wetenschapper voorspelt nieuwe ijstijd tegen 21e eeuw,” berichtte The Boston Globe, waarin staat dat vervuilingsexpert James Lodge voorspelde dat “luchtvervuiling de zon kan uitwissen en een nieuwe ijstijd kan veroorzaken in het eerste derde deel van de nieuwe eeuw.”

October 1970

Ehrlich voorspelde verder dat Amerika in 1974 over zou gaan tot waterrantsoenering en in 1980 tot voedselrantsoenering, aldus de Californische Redlands Daily Facts.

Juli 1971

“De wereld kan zo weinig als 50 of 60 jaar verwijderd zijn van een rampzalige nieuwe ijstijd,” zei atmosferisch wetenschapper S. I. Rasool van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) en Columbia University, berichtte The Washington Post.

Januari 1972

“We hebben 10 jaar om de catastrofe te stoppen”, zei Maurice Strong, de toenmalige milieuminister van de VN, over de milieuproblemen in de wereld, volgens de Zweedse krant Dagens Nyheter.

December 1972

Twee geologen van de Brown University schreven een brief aan president Richard Nixon, waarin ze meldden dat een conferentie die werd bijgewoond door “42 Amerikaanse en Europese toponderzoekers” tot de conclusie kwam dat “een wereldwijde verslechtering van het klimaat, van een grootteorde die groter is dan wat de beschaafde mensheid tot nu toe heeft meegemaakt, een zeer reële mogelijkheid is en zelfs zeer binnenkort zal plaatsvinden”.

“Het huidige tempo van afkoeling,” zeiden ze, “lijkt snel genoeg om binnen ongeveer een eeuw tot glaciale temperaturen te leiden, als het huidige tempo wordt aangehouden.”

Januari 1974

“Ruimtesatellieten tonen dat nieuwe ijstijd snel komt,” meldde The Guardian.

Juni 1974

“Nog een ijstijd?” vroeg een krantenkop van Time Magazine.

“De tekenen zijn overal, van de onverwachte hardnekkigheid en dikte van het pakijs in de wateren rond IJsland tot de zuidwaartse migratie van een warmteminnend dier als het gordeldier uit het Midwesten”, aldus het artikel.

Januari 1978

“Een internationaal team van specialisten heeft uit acht klimaatindexen geconcludeerd dat er geen einde in zicht is aan de afkoelingstrend van de afgelopen 30 jaar, althans op het noordelijk halfrond,” meldde The New York Times.

Een jaar later meldde de krant het tegenovergestelde.

Februari 1979

“Er is een reële mogelijkheid dat sommige mensen die nu in hun kinderschoenen staan, zullen leven tot een tijd waarin het ijs op de Noordpool zal zijn gesmolten, een verandering die snelle en misschien catastrofale veranderingen in het klimaat zou veroorzaken,” aldus The New York Times.

Mei 1982

Mostafa Tolba, toenmalig uitvoerend directeur van het milieuprogramma van de V.N., zei dat als de wereld niet van koers zou veranderen, ze tegen het jaar 2000 “een milieucatastrofe zou meemaken die een even complete en onomkeerbare verwoesting zou betekenen als een nucleaire holocaust”, aldus The New York Times.

September 1988

De kleine eilandnatie van de Maldiven dreigt binnen 30 jaar volledig te worden bedekt door “een geleidelijke stijging van de gemiddelde zeespiegel”, meldde Agence France-Presse, waarbij werd opgemerkt dat “het einde van de Maldiven en zijn bevolking eerder zou kunnen komen als de drinkwatervoorraden opdrogen tegen 1992, zoals voorspeld.”

Toeristen poseren voor foto’s op de internationale luchthaven Velana op de Malediven op 14 juli 2022. (AFP via Getty Images)

De Malediven staan nog lang niet onder water. Ondanks de decimering van het toerisme door de COVID-19 pandemie trekt het land nog steeds nieuwe ontwikkelingen aan. Vorige week nog heeft een Emirati ontwikkelingsmaatschappij een contract van 148 miljoen dollar toegekend voor de bouw van 120 luxueuze villa’s boven water en aan het strand op het Zuid-Male Atol van de Malediven, meldt Hotelier Maledives.

Juni 1989

“Volgens Noel Brown, een hoge milieufunctionaris bij de Verenigde Naties, kunnen hele naties van de aardbodem worden weggevaagd door de stijgende zeespiegel als de opwarming van de aarde niet voor het jaar 2000 is gekeerd”, aldus het Californische San Jose Mercury News.

“Kustoverstromingen en mislukte oogsten zouden een exodus van ‘eco-vluchtelingen’ veroorzaken, waardoor politieke chaos dreigt”, aldus Brown, toenmalig directeur van het New Yorkse kantoor van het VN-milieuprogramma.

Maart 2000

“Sneeuwval behoort nu gewoon tot het verleden”, schreef The Independent. “Kinderen zullen gewoon niet meer weten wat sneeuw is,” zei David Viner, een senior onderzoeker bij de afdeling klimaatonderzoek van de Universiteit van East Anglia in Engeland, die opmerkte dat binnen een paar jaar sneeuwval in de winter “een zeer zeldzame en opwindende gebeurtenis” zou worden.

Hoewel sneeuw in Zuid-Engeland zeldzaam is, valt het toch bijna elke winter.

Een sneeuwpop in de High Plains Bar en Restuarant in Dinner Plains at Mount Hotham, in Mount Hotham, Australië, op 17 juni 2005. (Mark Dadswell/Getty Images).

December 2001

“Volgens George Hurtt, co-auteur van een rapport over de opwarming van de aarde in 2001 in opdracht van het Amerikaanse Congres, zou de suikeresdoornindustrie in New England binnen 20 jaar kunnen verdwijnen, aldus Albuquerque Journal.

Vandaag de dag produceert New England nog steeds veel ahornsiroop.

Februari 2004

The Guardian berichtte over een geheim rapport van het Pentagon waarin wordt voorspeld dat klimaatverandering zal leiden tot een kernoorlog, dat grote Europese steden in de oceaan zullen zinken en dat Groot-Brittannië tegen het jaar 2020 zal afglijden naar een “Siberisch” klimaat.

Januari 2006

“Tenzij er binnen de komende 10 jaar drastische maatregelen worden genomen om de broeikasgassen te verminderen, zal de wereld een punt bereiken waarop geen terugkeer mogelijk is,” schreef The Associated Press, met een parafrase op Al Gore, een prominent voorstander van de opwarming van de aarde.

November 2007

Dit jaar was het “beslissende moment” van de strijd tegen klimaatverandering, volgens Rajendra Pachauri, toenmalig hoofd van het VN-klimaatpanel. “Als er voor 2012 geen actie wordt ondernomen, is dat te laat,” zei de functionaris volgens The New York Times.

November 2007

“De Noordelijke IJszee zou in de zomer al in 2010 of 2015 ijsvrij kunnen zijn—iets wat in meer dan een miljoen jaar niet is gebeurd”, aldus de Canadese Canwest News Service, die poolonderzoeker Louis Fortier parafraseerde.

December 2007

“Arctisch zee-ijs verdwenen in de zomer binnen vijf jaar?” kopte Associated Press.

“In dit tempo kan de Noordelijke IJszee aan het eind van de zomer in 2012 bijna ijsvrij zijn”, aldus Jay Zwally, klimaatwetenschapper bij NASA, volgens het artikel.

December 2007

“Artic zomers ijsvrij ‘tegen 2013′” meldde de BBC.

“Onze projectie van 2013 voor de verwijdering van ijs in de zomer houdt geen rekening met de laatste twee minima, in 2005 en 2007,” vertelde een onderzoeker van de Naval Postgraduate School in Monterey, Californië, aan de BBC.

“Dus gezien dat feit kun je stellen dat onze projectie van 2013 misschien al te conservatief is.”

Maart 2008

“Als de gemiddelde temperatuur van Noorwegen dit jaar die van 2007 evenaart, zal de ijskap in het Noordpoolgebied helemaal wegsmelten, wat gezien de huidige omstandigheden zeer goed mogelijk is”, aldus Olav Orheim, hoofd van het Noorse secretariaat voor het Internationale Pooljaar, volgens Xinhua, de officiële propagandamond van China.

De gemiddelde temperatuur in Noorwegen is tussen 2007 en 2008 licht gestegen. Het ijs is niet gesmolten.

April 2008

“Noordpool zou ijsvrij kunnen zijn in 2008,” meldde New Scientist.

“Er is dit dunne eerstejaarsijs zelfs op de Noordpool op dit moment,” zei Mark Serreze, directeur van het National Snow and Ice Data Center, volgens het artikel. “Dat roept het schrikbeeld op—de mogelijkheid—dat je dit jaar ijsvrij zou kunnen worden op de Noordpool.”

Juni 2008

“We voorspellen dit jaar dat de Noordpool voor het eerst [in de geschiedenis] ijsvrij zal zijn”, aldus David Barber van de Universiteit van Manitoba, volgens National Geographic News.

Juni 2008

“Over vijf tot tien jaar zal het Noordpoolgebied in de zomer vrij zijn van ijs”, aldus The Associated Press, die James Hansen, directeur van NASA’s Goddard Institute of Space Sciences, parafraseerde.

December 2009

De voormalige Amerikaanse vicepresident Al Gore houdt een toespraak tijdens de COP24 VN-klimaattop in Katowice, Polen, op 12 dec. 2018. (AP Photo/Czarek Sokolowski)

“De Noordelijke IJszee kan in de zomer van 2014 al bijna ijsvrij zijn,” zei Al Gore volgens USA Today.

September 2012

“Geniet nu van de sneeuw … tegen 2020 is die weg,” meldde The Australian. Het sneeuwt nog steeds in Australië. De sneeuwval van vorig jaar lag zelfs aanzienlijk boven het gemiddelde.

Juli 2013

“IJsvrije Noordpool in twee jaar luidt methaancatastrofe in,” meldde The Guardian.

Februari 2014

“Het einde van de sneeuw?” kopte een opiniestuk in de New York Times over de afnemende hoeveelheid sneeuw in het westen van de Verenigde Staten. De afgelopen tien jaar is de sneeuwval in de regio niet significant afgenomen.

Juli 2017

Nadat de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump de Verenigde Staten uit het VN-klimaatakkoord van Parijs had gehaald, zei natuurkundige Stephen Hawking volgens de BBC: “We zijn dicht bij het omslagpunt, waar de opwarming van de aarde onomkeerbaar wordt. De actie van Trump zou de aarde over de rand kunnen duwen, om te worden zoals Venus, met een temperatuur van 250 graden [Celsius] en regen van zwavelzuur.”

Augustus 2017

“Teruggetrokken sneeuw: Klimaatverandering zet de Australische ski-industrie op een hellend vlak”, aldus The Sydney Morning Herald. Het sneeuwt de laatste jaren vrij normaal in Australië, volgens de weergegevens.

Januari 2018

“De kans dat er na 2022 nog permanent ijs op de Noordpool overblijft, is vrijwel nihil”, aldus James Anderson, hoogleraar atmosferische chemie aan de Harvard Universiteit, volgens Forbes.

Scholieren van basisscholen, middelbare scholen en universiteiten verzamelen zich op 22 maart 2019 voor het parlementsgebouw in Oslo om te demonstreren voor het klimaat en tegen politici die volgens hen niet genoeg doen om de klimaatverandering een halt toe te roepen. (TOM HANSEN/AFP/Getty Images)

Juli 2020

“Het einde van de sneeuw,” kopte Australian Geographic. “Zou een opwarmend klimaat de prachtige Australische alpenlandschappen in gevaar kunnen brengen?”

Er was geen bijzonder gebrek aan sneeuw in Australië in 2021 of 2022.

December 2021

De Los Angeles Times kopte: “Een Californië zonder sneeuw kan sneller komen dan je denkt.”

Een paar weken later maakte het UC Berkely Central Sierra Snow Lab bekend dat Californië zojuist de sneeuwrijkste december ooit had gehad.

Augustus 2022

“Het einde van de sneeuw dreigt 76 miljoen Amerikaanse levens te verstoren,” meldde Bloomberg, verwijzend naar de voorspellingen over het verdwijnen van de sneeuw in het westen van de Verenigde Staten.

Enkele maanden later zou de Sierra Nevada de op één na meest sneeuwrijke winter ooit beleven.

Maart 2023

“Arctisch ijs is sinds 2007 ‘onomkeerbaar’ uitgedund, volgens een studie”, meldt The Washington Post.

Het ijs is de afgelopen tien jaar niet veel dunner geworden.

Sinds 1979 hebben de zomerminima elke 5-7 jaar een laagterecord bereikt. Sinds 2012 is er echter geen nieuw record geweest, zo blijkt uit de gegevens.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 maart 2023): As Climate Experts Warn of Looming Catastrophe, Past Bad Predictions Hurt Their Message

Volg een bewegingsloze methode om celveroudering te vertragen en immuniteit te verbeteren

De vroegste vermeldingen van meditatie gaan terug tot het oude India. In onze moderne tijd is meditatie in het Westen steeds populairder geworden. Veel studies hebben aangetoond dat meditatie goed is voor de immuniteit, de hersenen en de slaap.

Volgens een briefing (pdf) van het National Center for Health Statistics (NCHS) uit 2018, gepubliceerd door de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC), bleek dat in 2017 14,2 procent van de Amerikaanse volwassenen in de afgelopen 12 maanden meditatie zou hebben beoefend.

Stilzitten en proberen de geest te ontsluiten voor een essentiële gelukzaligheid en helderheid is een manier om meditatie te beoefenen, die tot doel heeft het lichaam en de geest in evenwicht te brengen en de zelfontplooiing te verbeteren.

Hoewel het lichaam bij meditatie bewegingsloos lijkt, vinden er enorme veranderingen plaats in de genen.

Een verbeterde immuniteit van het lichaam

Een grootschalig genoomonderzoek, gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) in 2021, toonde aan dat meditatie de immuunfunctie verbeterde zonder ontstekingssignalen te activeren.

Meer dan 100 vrijwilligers namen deel aan het experiment voor een achtdaagse meditatiepraktijk, en de onderzoekers verzamelden op vier verschillende tijdstippen hun bloedstalen voor analyse. De bloedstalen werden vijf tot acht weken vóór de meditatie verzameld, op de dag van voorbereiding om met de meditatie te beginnen, onmiddellijk na afloop en drie maanden na deelname aan het experiment.

Uit de onderzoeksanalyse bleek dat na meditatie 220 genen die rechtstreeks verband houden met de immuunrespons in het menselijk lichaam (waaronder 68 genen die verband houden met interferonsignalering), in toenemende mate werden gereguleerd, terwijl de expressie van ontstekingsgenen niet significant veranderde. Dit immuunresponsnetwerk is significant ontregeld bij patiënten met multiple sclerose en ernstige COVID-19. De bevindingen suggereren dat meditatie de immuunrespons kan verbeteren, waardoor mogelijk verschillende ziekten kunnen worden behandeld die verband houden met overmatige of aanhoudende ontsteking.

Wijzigingen in de hersenen, vermindering van de cognitieve achteruitgang door veroudering

Volgens een overzicht van studies uit 2006, gepubliceerd in het tijdschrift Psychological Bulletin, toonden neuroimaging studies een verhoogde zonale cerebrale bloedstroom aan tijdens meditatie. Meditatie vertoonde veranderingen in de anterior cingulate cortex en de dorsolaterale prefrontale gebieden van de hersenen.

Een studie uit 2008, gepubliceerd in het tijdschrift Social Cognitive and Affective Neuroscience, toonde aan dat gebieden van de hersenen die normaal geactiveerd worden tijdens meditatie hogere concentraties grijze massa vertoonden. Deze studie vergeleek de MRI-hersenfoto’s van 20 mindfulness-mediteerders (gedurende acht en een half jaar gemiddeld twee uur per dag beoefend) en niet-mediteerders. Uit de resultaten bleek dat bij de mediteerders de rechter voorste insula, de linker inferieure temporale gyrus en de rechter hippocampus een hogere concentratie grijze massa hadden.

In 2005 publiceerde het tijdschrift NeuroReport van het Massachusetts General Hospital in Boston een studie waaruit bleek dat, vergeleken met een gematchte controlegroep, deelnemers met uitgebreide meditatie-ervaring gebieden in hun hersenen hadden die verband houden met aandacht, interceptie en sensorische verwerking die significant hoger waren in zonale cortex. Dit was met name dikker in de prefrontale cortex en de rechter voorste insula. De verschillen in dikte van de prefrontale cortex waren het meest uitgesproken bij de verschillende groepen oudere deelnemers, wat suggereert dat meditatie leeftijdsgebonden corticale verdunning kan tegengaan.

Bovendien werd in een overzicht van studies uit 2014, gepubliceerd in de Annals of the New York Academy of Sciences, voorlopig bewijs gevonden dat meditatie leeftijdsgebonden cognitieve achteruitgang kan tegengaan.

Tragere celveroudering

In een studie, gepubliceerd in het tijdschrift Psychoneuroendocrinology uit 2011, was bij ongeveer 30 deelnemers die gedurende drie maanden zes uur per dag meditatie beoefenden, hun activiteit van telomerase in lichaamscellen aanzienlijk hoger dan die van de controlegroep. Wanneer de activiteit van telomerase zeer hoog is, kan het de lengte van telomeren aan de uiteinden van chromosomen handhaven, de chromosomen beschermen en de veroudering van cellen vertragen. Chronische psychologische stress kan de telomerase-activiteit verminderen, en studies hebben aangetoond dat na meditatie de positieve ingesteldheid en levenslust van de deelnemers toenam, en de negatieve emoties afnamen, wat een toename van de telomerase-activiteit bevorderde.

Verlaagt de bloeddruk

Een overzichtsstudie gepubliceerd in het Journal of Human Hypertension in 2015 analyseerde de resultaten van 12 studies waarbij bijna 1.000 deelnemers betrokken waren. De resultaten van de studie toonden aan dat, vergeleken met de controlegroep, de systolische en diastolische bloeddruk in de meditatiegroep daalde met respectievelijk ongeveer 4,26 mmHg en 2,33 mmHg. Het effect is nog duidelijker bij oudere deelnemers, mensen met een hogere bloeddruk vóór de studie en vrouwelijke deelnemers.

Verbetert de slaap

Een studie uit 2014, gepubliceerd in het tijdschrift Sleep, werd uitgevoerd bij deelnemers die gedurende acht weken hun objectieve slaapgegevens lieten meten door middel van laboratoriumslaaptests en polsslaaprecorders. De resultaten van de studie toonden aan dat de mensen die de meditatie-interventie kregen, beter waren dan de controlegroep met zelf-monitoring voor wat betreft de totale waaktijd en de index voor de ernst van de slapeloosheid. De studie concludeerde dat meditatie een geschikte behandelingsoptie lijkt te zijn voor volwassenen met chronische slapeloosheid, als alternatief voor traditionele slapeloosheidsbehandelingen.

Hoe meditatie uit te proberen

Verschillende vormen van meditatie hebben verschillende manieren om in kleermakerszit te zitten. Bij de meeste methoden van het enkelvoudig gekruist zitten, trekt de man zijn linkervoet omhoog en plaatst deze bovenop het gebogen rechterbeen. Bij de dubbelgekruiste zitmethode begint hij daarmee, waarna de rechtervoet omhoog gaat en op het gebogen linkerdijbeen rust. De zithouding van vrouwen is precies het tegenovergestelde van die van mannen.

Hu Naiwen, een beoefenaar van traditionele Chinese geneeskunde (TCM) aan de Tongdetang National Medicine in Shanghai, vermeldde in een artikel in de Chinese taaleditie van The Epoch Times dat meditatie de bloedcirculatie kan verbeteren. Sommige mensen zeggen dat in kleermakerszit zitten nogal pijnlijk en moeilijk is. Het is waar dat wanneer je begint te leren om met gekruiste benen te zitten, je pijn kunt voelen, maar dat zal na verloop van tijd verdwijnen.

Als je met gekruiste benen mediteert, raken beide voeten gevoelloos en bevinden ze zich in een toestand van lage bloedstroom, en de daaropvolgende ontspanning kan de pijn van de omliggende zenuwen verbeteren, zenuwaandoeningen verminderen en de bloedcirculatie van de hele onderste ledematen verbeteren. U kunt proberen deze houding in het begin 10 minuten vol te houden, en dit geleidelijk op te voeren tot 15, 20 en 30 minuten. Denk nooit: “Ik kan het niet.” Dit is een belemmering die je tegenhoudt.

Moet je buikademhaling gebruiken bij meditatie? Hu zei dat er geen strikte regels zijn voor dit aspect bij het mediteren, dus of je het doet of niet is niet van belang.

Mediteren om energie te verzamelen

Hu wees erop dat bij het kruisen van de benen het bloed op de geblokkeerde plaats blijft, en de geblokkeerde plaats zal veel energie ophopen. Hij zei ook dat het menselijk lichaam 12 hoofdmeridianen heeft, plus nog eens acht bijkomende meridianen.

Volgens TCM zijn er 12 hoofdmeridianen in het menselijk lichaam die overeenkomen met de 12 ingewanden. Alle interne organen maken via deze meridianen contact met het lichaamsoppervlak. Er zijn speciale punten langs de meridianen, acupunctuurpunten genaamd, voornamelijk zenuwuiteinden en gebieden waar meer bloedvaten aanwezig zijn.

In de theorie van TCM is de meridiaan het energiekanaal van het menselijk lichaam, dat verantwoordelijk is voor het transport van qi en bloed door het hele lichaam. Dit zijn de basisstoffen die het menselijk lichaam vormen en alle fysiologische activiteiten in stand houden. De qi en het bloed in de 12 meridianen circuleren en stromen volgens de 12 uren (een uur is gelijk aan twee klokuren) in een dag.

Hu zei dat de acht andere meridianen ook een soortgelijke circulatie van qi en bloed hebben. De acht andere meridianen zijn Ren, Du, Chong, Dai, Yangjiao, Yinjiao, Yangwei en Yinwei. Deze acht meridianen hebben ook acht corresponderende acupunctuurpunten op de handen en voeten. Dit zijn de Neiguan, Gongsun, Waiguan, Linqi, Lieque, Zhaohai, Houxi en Shenmai.

(The Epoch Times)
(The Epoch Times)
(The Epoch Times)
(The Epoch Times)

Tijdens de meditatie, wanneer de handen op de benen zijn geplaatst in kleermakerszit en de oksels enigszins open zijn, zul je merken dat de linker Gongsun en de rechter Neiguan een rechte lijn vormen, en de linker Lieque en de rechter Zhaohai ook een rechte lijn.

Hu verklaarde dat de voorouders hebben ontdekt dat zo’n meditatiehouding de acht extra meridianen met elkaar kan laten communiceren. Als je vaak zo mediteert, kunnen na verloop van tijd de acht extra meridianen goed met elkaar verbonden worden, en de veranderingen die daarna optreden zijn onmetelijk.

Het ultieme doel van meditatie

De voordelen van meditatie voor lichaam en geest worden steeds meer erkend, maar als het gaat om hoe diepe bewustwording tijdens het proces functioneert, is het nog steeds een mysterie. Wat is dan het uiteindelijke doel van meditatie?

De oorsprong van meditatie vertelt ons dat het niet werd ontdekt door degenen die gezondheid nastreefden, maar werd doorgegeven door oude beoefenaars.

Hu zei dat er in het oude China een traditie bestond onder de mensen van “het cultiveren van boeddhisme” en “het cultiveren van taoïsme”, en zij hadden allemaal de gewoonte om te mediteren. Lao Tzu en Bodhidharma zijn beroemde voorbeelden. Het confucianisme heeft ook zijn meditatiemethoden. Je vindt in oude boeken de uitdrukking “kleed je netjes en ga rechtop zitten”. Zich netjes kleden wordt “in nette revers” genoemd, wat een teken van respect is, en rechtop zitten betekent “aandachtig zitten”, wat een teken is van respectvol en geconcentreerd zijn. Dit is een manier van rustig en ongestoord zitten zoals voorgeschreven door het Confucianisme.

Hu zei dat diegenen die werkelijk op weg zijn naar zelf-cultivatie zich niet alleen moeten concentreren op lichaamsbewegingen zoals hoe te zitten tijdens meditatie, maar ook aandacht moeten besteden aan het cultiveren van hun geest.

Of je nu een goede gezondheid nastreeft of het pad van spiritualiteit zoekt, je kunt beginnen met meditatie. Het is gemakkelijker om dit pad te volgen onder begeleiding van een therapeut of medebeoefenaars.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (25 maart 2023): Follow a Motionless Approach to Slow Cell Aging, Enhance Immunity

Noord-Korea zegt onderwaterdrone te hebben getest die ‘radioactieve tsunami’ kan veroorzaken

Noord-Korea heeft een onderwater aanvalsdrone getest die in staat is een “radioactieve tsunami van superformaat” te genereren die vijandelijke marine strijdkrachten en havens zou kunnen vernietigen, aldus de officiële spreekbuis van het regime op vrijdag.

De Centrale Militaire Commissie van het regime gaf het bevel tot de oefeningen van 21 tot 23 maart, meldde het door de staat gerunde Koreaanse Centrale Nieuws Agentschap (KCNA).

KCNA zei dat de drone op dinsdag werd ingezet voor de kust van Riwon County in de provincie South Hamgyong en op donderdag het doel bereikte in de wateren voor Hongwon Bay, die als een nagebouwde vijandelijke haven zijn ingesteld.

Volgens het rapport voer de drone met nucleair vermogen gedurende 59 uur en 12 minuten onder water op een diepte van 80 tot 150 meter (262 tot 492 voet) in de Oostzee van Korea alvorens donderdag onder water te ontploffen.

KCNA zei op het 8e Congres van de regerende Arbeiderspartij in 2021 dat het geheime wapen de naam “onbemand onderwater nucleair aanvalsvaartuig Haeil” kreeg, en dat het de afgelopen twee jaar meer dan 50 testen heeft ondergaan.

“De drone is ontworpen om heimelijk te infiltreren in operationele wateren en via een onderwaterexplosie een radioactieve tsunami van superformaat te maken om marine strijdkrachten en belangrijke operationele havens van de vijand te vernietigen,” aldus het verslag.

“Deze nucleaire onderwater aanvalsdrone kan bij elke kust en haven worden ingezet of door een oppervlakteschip worden gesleept voor operatie,” aldus het agentschap.

Strategische kruisraket lanceringen

Noord-Korea heeft volgens KCNA op 22 maart ook vier strategische kruisraketten getest met een testkop die een kernkop simuleert.

De raketten werden gelanceerd vanuit de provincie South Hamgyong en vlogen 1.500 km tot 1.800 km (932 tot 1.118 mijl) gedurende respectievelijk 7.557 tot 7.567 seconden en 9.118 tot 9.129 seconden, aldus de verklaring.

Een intercontinentale ballistische raket (ICBM) wordt gelanceerd in deze ongedateerde foto, vrijgegeven op 19 november 2022 door het Koreaanse Centrale Nieuws Agentschap (KCNA) van Noord-Korea. (KCNA via Reuters).

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft gezworen de Verenigde Staten en Zuid-Korea te doen beseffen dat zij meer zullen verliezen dan ze winnen en een grotere bedreiging zullen ondervinden door hun uitbreiding van oorlogsoefeningen in de regio, meldde KCNA.

Zuid-Korea ontdekte rond 10.15 uur (plaatselijke tijd) de meervoudige raketlanceringen van Noord-Korea, maar ging daar niet op in.

De lancering van de kruisraketten kwam slechts drie dagen nadat Noord-Korea een ballistische raket voor de korte afstand had afgevuurd die buiten de exclusieve economische zone van Japan was geland.

Zuid-Korea en de Verenigde Staten hebben op 19 maart luchtoefeningen gehouden boven het Koreaanse schiereiland, met Zuid-Koreaanse F-35A stealthjagers en Amerikaanse B-1B strategische bommenwerpers.

De twee bondgenoten voltooiden donderdag hun 11-daagse oefening Freedom Shield, met live-oefeningen en constructieve simulaties gericht op de agressie van Noord-Korea.

Amerikaanse soldaten van de 2e Infantry Division Stryker Battalion bereiden zich voor op een Warrior Shield live vuuroefening op een militair trainingsveld in Pocheon op 22 maart 2023, als onderdeel van de gezamenlijke militaire oefening Freedom Shield. (Jung Yeon-je/AFP via Getty Images)

De Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben gezegd dat hun gezamenlijke militaire oefeningen defensief van aard zijn, maar Noord-Korea beschouwt ze als “een oefening voor een invasie”.

Lancering Hwasong-17 ICBM

Op 16 maart lanceerde Noord-Korea zijn grootste Hwasong-17 intercontinentale ballistische raket (ICBM) als vergelding voor de Freedom Shield-oefeningen.

De ICBM werd gelanceerd enkele uren voordat de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol naar Japan vloog voor een topconferentie, waar werd gesproken over manieren om het nucleair bewapende Noorden tegen te gaan.

De Noord-Koreaanse staatsmedia lieten zien hoe Kim met zijn dochter naar de ICBM-lancering keek, blijkbaar gemaakt door een camera op de raket.

Volgens KCNA werd de raket gelanceerd vanaf het vliegveld van Pyongyang en bereikte hij een maximale hoogte van 6.045 kilometer (3.756 mijl), en vloog hij gedurende 69 minuten een afstand van 1.000 kilometer (621 mijl) alvorens in open zee te vallen.

De Hwasong-17 staat bekend als de grootste ICBM van Noord-Korea en heeft naar schatting een bereik van meer dan 13.000 kilometer (8.078 mijl), waardoor hij elke locatie op het vasteland van de Verenigde Staten kan treffen.

De Verenigde Staten zijn doorgegaan met het voeren van directe besprekingen met Noord-Korea zonder voorwaarden vooraf ten gunste van een diplomatieke oplossing, maar Noord-Korea heeft deze inspanningen afgewezen.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (24 maart 2023): North Korea Says It Tested Underwater Drone Capable of Generating ‘Radioactive Tsunami’

TikTok een ‘inlichtingenwapen’ van de CCP: Experts slaan alarm over bedreiging

Nieuwsanalyse

Sociale mediagigant TikTok is agressief aan het lobbyen in Washington in de aanloop naar hoorzittingen van het Congres over de banden van het bedrijf met het Chinese communistische regime.

TikTok en zijn in China gevestigde moederbedrijf ByteDance hebben vorig jaar meer dan 5 miljoen dollar uitgegeven aan lobbyactiviteiten in de Verenigde Staten en zouden in 2023 nog meer kunnen uitgeven als de recente gebeurtenissen een indicatie zijn.

Het bedrijf heeft een intern lobby- en public affairs-team ingehuurd onder leiding van voormalige congresmedewerkers met nauwe banden met de Biden-administratie, en het sponsort ook content in grote Amerikaanse media.

Onder de werknemers van de techgigant bevindt zich ook adviesbureau SKDK, waarvan de oprichter nu een senior adviseur van president Joe Biden is. Tot de media-aankopen behoren tientallen stukken gesponsorde inhoud in Axios, Politico en The Washington Post. Het bedrijf betaalt ook tientallen influencers om drie dagen lang in de hoofdstad toespraken te houden ten gunste van het bedrijf.

De vlaag van activiteit vindt plaats in de dagen voordat TikTok CEO Shou Chew gepland staat om zijn eerste optreden in het congres te maken op 23 maart tijdens een hoorzitting van het House Energy and Commerce Committee, die de datapraktijken van het bedrijf en de relatie met de Chinese Communistische Partij (CCP) zal onderzoeken.

“Amerikanen verdienen te weten in welke mate hun privacy in gevaar komt en hun gegevens worden gemanipuleerd door de relatie van TikTok, eigendom van ByteDance, met China,” zei commissievoorzitter Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) in een verklaring.

“We kijken ernaar uit om rechtstreeks van de heer Chew te horen en de inspanningen van Energy and Commerce voort te zetten om Big Tech CEO’s voor de commissie te brengen om zich te verantwoorden voor de destructieve acties van hun bedrijven.”

Een vrouw loopt langs het hoofdkantoor van ByteDance, het moederbedrijf van video-sharing app TikTok, in Beijing op 16 september 2020. (Greg Baker/AFP via Getty Images)

‘TikTok en ByteDance zijn een en dezelfde’

Het is geen geheim dat leden van de commissie zich zorgen maken over TikTok en zijn relatie met de CCP via ByteDance. Meerdere medewerkers van de commissie hielden op 20 maart een persgesprek en spraken over de kwestie op voorwaarde van anonimiteit.

“We hebben TikTok keer op keer horen zeggen dat het onze gegevens vrijwaart van de Chinese Communistische Partij, maar de feiten vertellen ons zeker iets anders,” zei een medewerker. “De nationale inlichtingenwetten van de CCP vereisen dat Chinese bedrijven zoals ByteDance namens hen spioneren, en we weten dat TikTok en ByteDance een en dezelfde zijn.”

De vraag hoeveel controle de aan de CCP gelieerde ByteDance heeft over TikTok is een constante bron van zorg geweest voor wetgevers en veiligheidsdeskundigen.

Hoewel veel techbedrijven informatie over gebruikers bijhouden, zijn die uit China bijzonder zorgwekkend omdat de wet van de CCP gegevens definieert als een nationale bron en daarom alle in China opgeslagen gegevens op verzoek beschikbaar stelt aan het regime.

Dat is een echt probleem voor Amerikanen, gezien de enorme hoeveelheid gegevens die TikTok probeert te verzamelen.

In augustus 2022 werd bijvoorbeeld ontdekt dat de browser van TikTok een code bevatte voor het uitvoeren van keylogging, wat betekent dat de app alle toetsaanslagen van een gebruiker registreert op het apparaat waarmee hij de in-app browser gebruikt, inclusief zijn e-mail en wachtwoorden.

Casey Fleming, CEO van beveiligingsadviesbureau BlackOps Partners, zei destijds dat de functionaliteit TikTok in wezen veranderde in een “spionagetoepassing” voor de CCP.

“Wanneer je daadwerkelijk toetsaanslagen maakt, elke letter en elk cijfer intikt, worden die opgenomen in China, en onder toezicht van de Chinese Communistische Partij,” zei Fleming tijdens een interview met NTD, de zustermedia van The Epoch Times.

“Wat je sms’t, wie je sms’t, wachtwoorden, e-mailaccounts, alles op je telefoon, alles wat je typt in e-mails of sms’jes, die keylogging registreert elk woord, elk wachtwoord, enzovoort.”

Een medewerker van Energy and Commerce reageerde op dezelfde manier en zei dat de pogingen van TikTok om alles van een gebruiker in de gaten te houden zorgwekkend zijn, vooral gezien de controle van ByteDance over het TikTok-algoritme.

“TikTok controleert alles en iedereen,” zei de assistent. “Namen, leeftijden, locaties, wat je doet buiten TikTok, de tekst die je kopieert, met wie je praat, wachtwoorden, browsegeschiedenis, biometrische gegevens zoals je gezicht, stem, afdrukken, en meer.”

“TikTok gebruikt dit alles om zijn algoritme te bouwen, dat de macht heeft om vorm te geven aan wat we zien, horen en uiteindelijk geloven. … ByteDance controleert dat algoritme. Dat staat buiten kijf. TikTok kan dat niet eens weerleggen. Dat is een gebied waar ze weigeren transparant te zijn.”

TikTok houdt vol dat de app veilig is voor Amerikanen en dat het de gegevens van Amerikaanse gebruikers niet doorgeeft aan de CCP. ByteDance is echter gebonden aan Chinese wetten die niet toestaan dat een bedrijf weigert gegevens te verstrekken als daarom wordt gevraagd.

TikTok CEO Shou Chew op het podium tijdens The New York Times Deal Book Summit in New York op 30 november 2022. (Foto door Thos Robinson/Getty Images voor The New York Times)

Chew verklaarde in zijn voorbereide getuigenis van het congres, die voorafgaand aan de hoorzitting werd vrijgegeven (pdf), dat de Chinese autoriteiten nooit een dergelijk verzoek aan TikTok hebben gedaan. Hij verduidelijkte echter niet of de CCP ByteDance had verzocht gegevens te overhandigen die oorspronkelijk van TikTok waren ontvangen.

Chew zegt in de voorbereide getuigenis ook dat TikTok een essentieel onderdeel is van de Amerikaanse cultuur en jongeren in staat stelt authentiek te leven en bedrijven te laten gedijen in onvoorspelbare tijden.

Die invloed op de nationale jeugd en kleine bedrijven, zegt hij, “kan niet worden gerepliceerd op een ander platform of in een ander medium.”

De huidige versie van de app, beweert Chew ook, houdt geen specifieke locatiegegevens bij, en het idee dat TikTok wordt gecontroleerd door de CCP is “nadrukkelijk onwaar.”

Chinese trackers geplaatst op Amerikaanse overheidssites

Hoewel de enorme hoeveelheid gegevens die door TikTok wordt verzameld en in China wordt gezien, deskundigen en wetgevers heeft gealarmeerd, kunnen sommigen de praktijk afdoen als de kosten van het gebruik van de app. Er is echter een flagrant probleem met die veronderstelling.

“TikTok heeft je gegevens zelfs als je de app niet hebt,” zei een commissie assistent.

Dat komt omdat ByteDance en TikTok intensief gebruik maken van trackingpixels, die gebruikers en niet-gebruikers over het internet volgen, het gebruik meten en profielen opbouwen.

Hoewel dergelijke pixels regelmatig door technologiebedrijven worden gebruikt om de doeltreffendheid van reclamecampagnes te meten, is het feit dat deze pixels worden beheerd door een bedrijf met uitgebreide banden met de CCP reden tot bezorgdheid.

Maar waar deze trackers worden gevonden is nog alarmerender.

Uit een rapport van IT-bedrijf Feroot Security van maart bleek dat 30 websites van de Amerikaanse overheid trackingpixels bevatten die door ByteDance zijn gemaakt en worden onderhouden, wat betekent dat de CCP toegang had kunnen krijgen tot persoonlijke gegevens van Amerikanen die niets anders deden dan de website van hun lokale overheid bezoeken.

Bovendien behoren sommige van die sites met trackingpixels tot staatsoverheden die TikTok hadden verboden op overheidsapparaten.

Dat is een probleem, gezien het feit dat ByteDance volgens een rapport van 14 maart dat aan de Australische regering is voorgelegd, een “door de staat gecontroleerde entiteit” is, en haar werknemers de gegevens van het bedrijf en van TikTok hebben gebruikt om illegaal werk te verrichten tegen Amerikaanse burgers.

De TikTok-app op een smartphone in deze illustratie van 13 juli 2021. (Dado Ruvic/Illustratie/Reuters)

Censureren en stalken van Amerikanen

Werknemers van ByteDance hebben geprobeerd degenen die kritiek hadden op de banden van het bedrijf met het regime het zwijgen op te leggen, en ze hebben daarvoor TikTok gebruikt.

Eind vorig jaar hebben medewerkers van ByteDance Amerikaanse journalisten illegaal gestalkt door het vergelijken van privé geolocatiegegevens van TikTok, met inbegrip van de IP-adressen van de journalisten, om na te gaan of de journalisten dezelfde gebieden hadden bezocht als ByteDance medewerkers die ervan verdacht werden klokkenluiders te zijn.

Bovendien was het team dat de surveillancecampagne leidde eigenlijk de afdeling Internal Audit and Risk Control van ByteDance, een in Peking gevestigde eenheid die verantwoordelijk is voor het uitvoeren van onderzoeken naar mogelijk wangedrag van huidige en voormalige ByteDance-werknemers.

Chew stelt in de voorbereide getuigenis dat ook medewerkers van TikTok bij het incident betrokken waren, maar dat zij niet langer bij het bedrijf werken.

Het stalkingincident wordt desondanks naar verluidt onderzocht door de FBI en is slechts een van de vele voorbeelden van hoe ByteDance TikTok heeft gebruikt om standpunten die kritisch zijn over het Chinese communistische regime in het buitenland te onderdrukken.

In 2020, bijvoorbeeld, erkende een leidinggevende van TikTok dat de app werd gebruikt als een “bot instrument” om inhoud te censureren die kritisch is over het regime, met inbegrip van berichtgeving over de voortdurende vervolging van de Oeigoeren en andere minderheidsgroepen, die de Verenigde Staten erkent als een genocide.

In de interne documenten van TikTok werden Tibet en het bloedbad op het Tiananmenplein destijds zelfs gebruikt als voorbeelden van inhoud die van het platform moest worden verwijderd, hoewel het bedrijf verklaarde dat dit niet langer zijn beleid is.

Vervolgens betaalde TikTok in 2021 92 miljoen dollar om een collectieve rechtszaak te schikken waarin werd beweerd dat het bedrijf illegaal gegevens van Amerikanen verzamelde en deze overdroeg aan in China gevestigde entiteiten.

In 2022 zeiden TikTok-werknemers dat belangrijke bedrijfsbeslissingen door CCP-functionarissen in China aan ByteDance leken te worden gedelegeerd voordat ze aan TikTok werden doorgegeven.

Volgens een medewerker van Energy and Commerce hebben medewerkers van ByteDance regelmatig toegang tot de gegevens van TikTok, en “veel medewerkers van TikTok rapporteren rechtstreeks aan Peking.”

“Alles wordt gezien in China.”

TikTok een ‘inlichtingenwapen voor de CCP’

De lange geschiedenis van TikTok voor het bevorderen van de belangen van de CCP, zowel rechtstreeks als via het moederbedrijf ByteDance, wordt steeds bekender bij het publiek. Verontrustender voor sommigen is echter de hardnekkige weigering van het bedrijf om zijn banden met China op te geven.

Sinds 2020 heeft TikTok zich verzet tegen Amerikaanse eisen om het aan een Amerikaans bedrijf te verkopen, ook al zou ByteDance daarmee een flinke winst maken. Toenmalig president Donald Trump had ByteDance bevolen om TikTok aan een Amerikaans bedrijf te verkopen vanwege zorgen over de nationale veiligheid, wat resulteerde in een voorgestelde deal met het in Texas gevestigde Oracle, die uiteindelijk niet doorging.

Onlangs bevestigde het bedrijf dat het Committee on Foreign Investment in the United States (CFIUS), een federaal panel dat buitenlandse overnames moet beoordelen op nationale veiligheidsrisico’s, de Chinese eigenaren had gevraagd hun belang in het bedrijf te verkopen of een totaalverbod tegemoet te zien. TikTok stelt in reactie daarop dat desinvestering “geen oplossing” biedt voor de nationale veiligheidsproblemen.

“[Een] verandering van eigenaar zou geen nieuwe beperkingen opleggen aan gegevensstromen of toegang”, aldus een woordvoerder van TikTok.

Voor Nicolas Chaillan, voormalig chief software officer van de Amerikaanse lucht- en ruimtemacht, is de standvastige weigering van ByteDance om TikTok tegen elke prijs te verkopen een rode vlag die de controle van de CCP over de app aantoont.

“Geen enkel bedrijf ter wereld heeft zo hard gevochten om niet door iemand verkocht of gekocht te worden,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Dat komt omdat het een inlichtingenwapen is voor de CCP en het heeft geen prijs die hoog genoeg is voor dat [vooruitzicht] om ook maar enigszins interessant te zijn, want het ging nooit om geld.

“Uiteraard zijn ze eigendom van de Chinezen, en China wil het niet verliezen, dus oefenen ze druk uit op hun teams om ervoor te zorgen dat dit niet gebeurt.”

Het Witte Huis aarzelde eerder of het de pogingen van het Congres zou steunen om TikTok nationaal te verbieden, en de Biden-administratie heeft zich in een impasse bevonden te midden van TikTok’s lopende onderhandelingen met CFIUS, die de beveiligingsproblemen van de app proberen op te lossen.

De regering begon eerder in maart echter een assertiever standpunt in te nemen, waarbij de nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei dat president Joe Biden een tweepartijenvoorstel om de app en andere buitenlandse bedrijven uit de Verenigde Staten te weren, zou verwelkomen.

“Deze wetgeving zou de regering van de Verenigde Staten de bevoegdheid geven om te voorkomen dat bepaalde buitenlandse regeringen in de Verenigde Staten opererende technologiediensten exploiteren op een manier die risico’s inhoudt voor de gevoelige gegevens van Amerikanen en onze nationale veiligheid,” zei Sullivan.

Maar voor senator Marco Rubio (R-Fla.), een bekende China-havik, zijn de maatregelen van de regering niet genoeg geweest.

“De Chinese Communistische Partij zal nooit een kans voorbij laten gaan om de openheid van Amerika’s politieke en economische systemen uit te buiten,” zei Rubio in een e-mail. “En de Biden-administratie zal nooit een kans missen om een vuist te maken tegen de Chinese Communistische Partij.”

“Ze hebben al de bevoegdheid om te voorkomen dat een TikTok in Chinese handen en onder Chinese controle in de Verenigde Staten opereert,” zei hij. “Na twee jaar hebben ze nog niets gedaan.”

TikTok-medewerkers reageerden niet op een verzoek van The Epoch Times voor commentaar.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 23 maart 2023): TikTok a CCP ‘Intelligence Weapon’: Experts Sound Alarm on Threat

Xi aan Poetin: Rusland en China zullen zorgen voor verandering ‘die in geen 100 jaar heeft plaatsgevonden’.

De Chinese communistische leider Xi Jinping zegt dat zijn regime en het Rusland van Vladimir Poetin met elkaar zullen samenwerken om een “verandering” teweeg te brengen die in geen honderd jaar op het wereldtoneel heeft plaatsgevonden.

Poetin ontving Xi deze week in Moskou als eregast, terwijl de twee autoritaire machten blijven streven naar meer diplomatieke, economische en militaire samenwerking.

Toen Xi op 22 maart het Kremlin verliet, wendde hij zich tot Poetin en zei met een glimlach: “Dit is precies de verandering die in geen 100 jaar heeft plaatsgevonden.”

“En wij zijn het, samen, die deze veranderingen zullen bewerkstelligen.”

Poetin antwoordde: “Daar ben ik het mee eens.”

“Zorg goed voor jezelf, beste vriend,” zei Xi waarna de twee elkaar de hand schudden.

Poetin wenste Xi vervolgens een veilige reis en zwaaide de Chinese leider uit vanaf het trottoir toen Xi vertrok in zijn limousine.

Het afscheid van de twee leiders werd door de media op camera vastgelegd.

China en Rusland zweren dat ze een nieuwe wereldorde zullen creëren

De verklaring komt een dag nadat de leiders openlijk beloofden de internationale orde in hun belang te hervormen, waarbij Poetin zei dat China en Rusland een meer rechtvaardige “multipolaire wereldorde” zullen creëren om de “regels” van de huidige internationale orde te vervangen.

Xi’s verwijzing naar een verandering die in een eeuw niet is voorgekomen, kan een toespeling zijn op de consolidatie van de moderne, op regels gebaseerde internationale orde die na de Eerste Wereldoorlog vorm begon te krijgen, en waarbij de Verenigde Staten uiteindelijk als supermacht naar voren kwamen.

Ongeveer een eeuw geleden werd ook de Chinese Communistische Partij (CCP) opgericht, die nu China regeert als een eenpartijstaat. Jaren eerder versloegen de bolsjewieken de laatste resten van het Witte Leger en verstevigden zij de Sovjet-Unie, waarin Poetin later zou dienen als luitenant-kolonel van de buitenlandse inlichtingendienst van het leger.

Xi en Poetin verklaarden voor het eerst in februari 2022 een partnerschap “zonder grenzen”, weken voordat Rusland Oekraïne probeerde te veroveren.

Het ontvangen van Xi deze week was het grootste diplomatieke gebaar dat Poetin sindsdien heeft gemaakt, gezien het isolement van Rusland op het wereldtoneel.

Poetin en Xi, die elkaar tijdens de gesprekken een “goede vriend” noemden, beloofden op 21 maart meer economische en strategische samenwerking en ondertekenden een gezamenlijke verklaring om het “alomvattende strategische partnerschap” van beide landen te versterken.

De overeenkomsten versterken de feitelijke alliantie tussen Peking en Moskou, die is gegroeid sinds Rusland zijn invasie in Oekraïne begon. In die periode is het communistische China de belangrijkste partner van Rusland geworden op het gebied van handel en diplomatie, en heeft het Moskou geholpen om door te gaan ondanks de verwoestende internationale sancties.

Poetin zei dat Rusland bereid is Chinese bedrijven te steunen die westerse bedrijven willen vervangen die het land vanwege de oorlog hebben verlaten, en dat de twee landen bedrijven moeten aanmoedigen hun eigen valuta te gebruiken.

De twee leiders bespraken ook de aanleg van een tweede pijpleiding die de Russische gasexport naar China zou kunnen verdubbelen, aldus Poetin.

Ook zei de CCP in een verklaring dat de twee naties “de mening delen dat deze relatie het bilaterale bereik ver heeft overschreden en van cruciaal belang is geworden voor het mondiale landschap en de toekomst van de mensheid”.

Angst voor Chinese steun aan Russische invasie neemt toe

Het groeiende partnerschap tussen de twee mogendheden gedurende de oorlog in Oekraïne heeft veel nationale leiders op scherp gezet omdat zij vrezen dat het regime in Peking dodelijke wapens zou kunnen leveren aan Rusland voor gebruik in Oekraïne, waardoor het conflict nog verder zou kunnen escaleren en de oorlog mogelijk zou worden uitgebreid naar andere landen.

De Verenigde Staten hebben voortdurend gewaarschuwd dat de CCP wapens of munitie zou kunnen leveren aan het Russische leger, en hebben de afgelopen maanden onderstreept dat het regime een dergelijke regeling nog altijd niet van tafel heeft geveegd.

Het Witte Huis heeft al erkend dat Chinese bedrijven de Russische oorlog in Oekraïne rechtstreeks hebben gesteund, maar heeft niet gezegd dat die steun neerkomt op dodelijke wapens.

Toen het Witte Huis op 24 februari sancties uitvaardigde tegen tal van internationale instanties die met de oorlog in Rusland te maken hebben, richtte het zich bijvoorbeeld ook op Chinese entiteiten die ervan worden beschuldigd de Russische strijdkrachten te steunen en zo het regime te helpen de sancties te omzeilen.

China vervalste eerder vervoersdocumenten om voor Rusland bestemde militaire luchtvaartapparatuur te verdoezelen als civiele uitrusting en gebruikte tussenpersonen in de Verenigde Arabische Emiraten om drones aan Rusland te leveren, volgens een rapport uit februari van het Duitse magazine Der Spiegel.

In datzelfde rapport wordt beweerd dat de CCP momenteel een zending ‘zelfmoord’ drones naar Rusland voorbereidt voor gebruik in Oekraïne.

Evenzo wordt in een rapport van het Japanse Kyodo News, waarin anonieme Amerikaanse overheidsbronnen worden geciteerd, beweerd dat Chinese munitie is gevonden op slagvelden in Oekraïne. Het rapport verduidelijkt echter dat er geen bewijs is dat de CCP de munitie rechtstreeks aan Rusland heeft verkocht.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 maart 2023): Xi to Putin: Russia, China Are Driving Change ‘Which Hasn’t Happened in 100 Years’

Het problematische Credit Suisse heeft een Chinese communistische partij gelinkt lid in zijn risicocomité

Credit Suisse bank, die vorige week ten onder ging, onthulde op haar website dat zij een aan de CCP gelieerd lid in haar raad van bestuur had.

Shan Li, volgens de website van de bank, is een bestuurslid met lange uitgebreide banden met de Chinese Communistische Partij (CCP), met senior functies in het risicobeheerteam, de Azië-adviesraad en het compensatiecomité van de bank sinds 2019.

Fox News meldde Li’s banden met de CCP op 17 maart, voordat UBS afgelopen weekend aanbood om de failliete bank te kopen voor $ 3,25 miljard.

Li’s Credit Suisse-biografie toonde zijn brede ervaring met aan Peking gelieerde bedrijven, waaronder zijn lidmaatschap van de raad van bestuur van de Silk Road Finance Corporation, die een van de grootste promotors is van de campagne van het Belt and Road Initiative van de CCP, samen met eerdere hoge posities bij de staatsbank China Development Bank en Bank of China.

Hij staat ook bekend als lid van het Nationaal Comité van de Chinese Politieke Raadgevende Volksconferentie (CPPCC), een van de belangrijkste organisaties van Pekings “Verenigd Front”, dat de invloed van de CCP in het buitenland bevordert.

Bestuursleden van Credit Suisse banden met CCP Intelligence

Een Amerikaans overheidsrapport uit 2018, samengesteld door de United States-China Economic and Security Review Commission, noemde de CPPCC een “kritisch coördinerend orgaan” dat de vele Chinese belangengroepen in het buitenland aanstuurt en gecontroleerd wordt door het Politburo Standing Committee van de CCP, aldus Fox News.

“De CPPCC, een adviescommissie ‘onder leiding van de [CCP],’ is de hoogste instantie die toezicht houdt op het Verenigde Front-systeem,” schreef het onafhankelijke federale agentschap.

“De United Front-strategie maakt gebruik van een reeks methoden om overzeese Chinese gemeenschappen, buitenlandse regeringen en andere actoren te beïnvloeden om acties te ondernemen of standpunten in te nemen die het door Peking gewenste beleid ondersteunen.”

“Een aantal officiële en quasi-officiële entiteiten voeren overzeese activiteiten uit die worden geleid of gefinancierd door het Verenigd Front, waaronder Chinese regerings- en militaire organisaties”, aldus het rapport.

De CPPCC wordt er al lang van beschuldigd te infiltreren in vele particuliere en openbare instellingen die van invloed zijn op de Amerikaanse economie.

De CEO van het Chinese technologiebedrijf Contemporary Amperex Technology Co. Ltd, dat vorige maand een overeenkomst sloot met Ford Motor Company voor de productie van batterijen voor zijn elektrische voertuigen, werd door Fox News ontmaskerd als lid van de CPPCC.

Aan Peking gelieerde groepen hebben invloed op het energiebeleid van het Witte Huis

Fox News onthulde ook dat minister van Energie Jennifer Granholm werd beschuldigd van een persoonlijke ontmoeting in juni 2021 met John Creyts, de CEO van het Rocky Mountain Institute (RMI), een aan CCP gelieerde groep die een belangrijke rol heeft gespeeld bij het verbannen van gasfornuizen in het hele land.

De Biden-administratie heeft, samen met verschillende Democratische gouverneurs, aangedrongen op een landelijk verbod op gasfornuizen en ovens sinds 2022.

RMI heeft samengewerkt met de Chinese regering om de overgang van traditionele fossiele brandstoffen te bestuderen en het enige kantoor van de organisatie buiten de Verenigde Staten is gevestigd in Peking.

Het instituut is ook lid van het China Clean Transportation Partnership, een buitenlandse entiteit met sterke banden met de CCP.

RMI heeft miljoenen dollars ontvangen van het ministerie van Energie, waaronder een subsidie van 4,4 miljoen dollar voor een laboratoriumgebouw in Cambridge, Massachusetts, in maart 2022, terwijl haar medewerkers mochten deelnemen aan evenementen van het agentschap op het gebied van groen vervoer en duurzaamheid.

De Natural Resources Defense Council (NRDC), een grote in New York gevestigde niet-gouvernementele organisatie, die grote invloed heeft gehad op de groene energie-agenda van het Witte Huis, had nauwe banden met de Chinese regering, meldde Fox News.

De NRDC heeft sinds het midden van de jaren negentig gewerkt aan klimaatbeleid op het Chinese vasteland, en verschillende van haar topfunctionarissen hadden gewerkt voor de CCP of door Peking gesponsorde instellingen.

De voormalige voorzitter van de NRDC, Gina McCarthy, was de voormalige klimaat tsaar van Biden, terwijl de huidige voorzitter, Manish Bapna, een regelmatige bezoeker van het Witte Huis is geweest, aldus Fox.

“De banden die milieugroepen, zoals NRDC, hebben met China is iets wat we nauwlettend in de gaten blijven houden,” vertelde een woordvoerder van House Natural Resources Committee voorzitter Bruce Westerman (R-Ark.) in een verklaring aan Fox News in september vorig jaar.

Er is door leden van de GOP House gesuggereerd dat de NRDC mogelijk de Foreign Agents Registration Act (FARA) schendt.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 22 maart 2023): Troubled Credit Suisse Has Chinese Communist Party-Linked Member on Its Risk Committee

Pfizer identificeert ‘meest waarschijnlijke’ mechanisme voor hartontsteking na COVID-19 vaccinatie

Pfizer onderzocht mogelijke manieren waarop zijn COVID-19 vaccin hartontsteking veroorzaakt, zo blijkt uit een onlangs openbaar gemaakt document.

In een witboek uit 2022 erkende het bedrijf dat zijn vaccin, BNT162b2, mogelijk myocarditis—een hartontsteking—en een verwante aandoening genaamd pericarditis veroorzaakt. Wetenschappers van Pfizer beweerden dat de ontsteking waarschijnlijk niet het gevolg was van directe cardiotoxiciteit, maar sloten verschillende andere mogelijke mechanismen niet uit, waaronder dat ze voortkwam uit immuunactiviteit.

Het immuunsysteem kan worden getriggerd door lipide nanodeeltjes die, in de messenger RNA (mRNA) opname, het spike-eiwit leveren, aldus het document.

“Hoewel het BNT162b2 mRNA-vaccin is geoptimaliseerd om de detectie ervan door het aangeboren immuunsysteem te verminderen door de toevoeging van nucleoside-modificaties en het minimaliseren van dubbelstrengs RNA-onzuiverheid, is het mogelijk, vooral bij bepaalde personen met genetische aanleg en onderliggende aandoeningen, dat de immuunreacties op het mRNA niet voldoende worden afgezwakt en de activering van een aangeboren en adaptieve immuunrespons veroorzaken,” schreven de wetenschappers in het witboek.

“Dit kan leiden tot de overmatige activering van pro-inflammatoire cascades die bijdragen tot de ontwikkeling van myocarditis,” schreven zij.

Myocarditis is een ernstige aandoening die voor sommige mensen dodelijk kan zijn. Veel voorvallen na COVID-19 vaccinatie waren bij gezonde, jonge mensen, waarbij vooral jonge mannen risico liepen. De incidentie is maar liefst 78,7 per miljoen tweede doses bij mannen van 16 of 17 jaar, volgens meldingen aan het Vaccine Adverse Event Reporting System, waarbij enkele tientallen gevallen zijn gemeld na de tweede dosis bij 12- tot 15-jarige en 18- tot 24-jarige mannen.

Myocarditis is ook een probleem na boostervaccinatie, zo blijkt uit gegevens van de Verenigde Staten en andere landen.

De U.S. Centers for Disease Control and Prevention is een van de instanties die hebben gezegd dat het bewijs aantoont dat de Pfizer en Moderna COVID-19 vaccins myocarditis veroorzaken.

‘Is niet gemaakt’

In het document van februari 2022, dat door Project Veritas is verkregen en gepubliceerd, zeggen medewerkers van Pfizer dat het bedrijf myocarditis niet had gedefinieerd als een bijwerking van zijn vaccin, wat betekent dat het er niet mee had ingestemd dat zijn vaccin myocarditis veroorzaakt. Het beweerde dat de voordelen van het vaccin zwaarder wegen dan de risico’s, maar een groeiend aantal deskundigen is het daar niet mee eens, vooral voor jonge mensen.

Pfizer reageerde niet op verzoeken om commentaar, ook niet of het zijn standpunt over myocarditis in de tussentijd heeft gewijzigd.

Wetenschappers van Pfizer gebruikten soortgelijke taal als die welke door het bedrijf in het openbaar werd gebruikt, en erkenden dat er “toegenomen gevallen van myocarditis en pericarditis” waren na mRNA COVID-19 vaccinatie. Zij beweerden dat de meeste mensen herstelden, maar studies tonen aan dat myocarditis voor sommige patiënten langdurige gevolgen heeft. Myocarditis heeft sommige mensen gedood.

De wetenschappers merkten ook op dat het werkelijke aantal gevallen van myocarditis na vaccinatie “waarschijnlijk wordt onderschat” omdat het moeilijk kan zijn mildere gevallen te beoordelen.

Mogelijke mechanismen

Wetenschappers proberen nog steeds uit te zoeken hoe de mRNA-injecties hartontsteking veroorzaken.

In het artikel zeggen wetenschappers van Pfizer dat het “meest waarschijnlijke” mechanisme immuungemedieerd is. De lipide nanodeeltjes, zeiden ze, kunnen immuunreacties activeren. De nanodeeltjes zouden ook kunnen leiden tot de ontwikkeling van auto-antilichamen, of antilichamen die het immuunsysteem van een persoon aanvallen, zeiden ze, wijzend op het geval van een 52-jarige man die myocarditis ontwikkelde waarbij mogelijk auto-antilichamen ontstonden.

Cardioloog Dr. Peter McCullough beoordeelde het artikel. Hij vertelde The Epoch Times via e-mail dat de lipide nanodeeltjes in de mRNA-prik “gedurende een maand of langer wijd verspreid zijn in het lichaam in de circulatie,” waardoor “de myocardiale bloedstroom het hart herhaaldelijk kan baden met vaccinproducten die de systemische en weefselimmuunrespons activeren.”

Onderzoekers hebben mRNA in het bloed gedetecteerd weken na de vaccinatie.

Een derde mogelijk mechanisme is moleculaire nabootsing, of de introductie van antigeenstructuren die lijken op normale menselijke structuren, maar dat niet zijn, waardoor het voor het immuunsysteem moeilijk wordt om ze goed te classificeren.

Wetenschappers van Pfizer onderzochten of bepaalde eiwitten die peptiden bevatten, of een reeks aminozuren, ertoe zouden kunnen leiden dat door het vaccin teweeggebrachte immuunreacties “kruisen met menselijke eiwitten”. Zij identificeerden er verschillende met 100 procent overeenkomst met menselijke eiwitten, maar geen van beide komt “hoofdzakelijk tot uitdrukking in het hart”. Nog eens zes eiwitten werden geïdentificeerd met algoritmen, en één, nebulette, “heeft een hart-specifiek expressieprofiel en kan betrokken zijn bij de assemblage van myofibrillen in het hart”. Testen zijn nodig om te bepalen of nebulette tot kruisreactiviteit leidt, zeiden de wetenschappers.

Zij achtten moleculaire nabootsing een “onwaarschijnlijk mechanisme.”

Malone’s visie

Dr. Robert Malone, die de mRNA-technologie hielp ontwikkelen, zei dat lipide nanodeeltjes het menselijk immuunsysteem wel degelijk activeren en dat het RNA in het vaccin leidt tot ontstekingsreacties in de cellen en weefsels.

“Deze sterke pro-inflammatoire respons van de mRNA/lipoplexen is de reden waarom ik (en anderen, waaronder [biotechnologiebedrijf] Genzyme) eind jaren negentig verder onderzoek naar deze technologie heb gestaakt en ben overgestapt op andere toedieningsmethoden zoals directe (‘naakte’) injectie en het gebruik van gepulseerde elektrische velden,” vertelde Malone via e-mail aan The Epoch Times.

“Het is redelijk te veronderstellen dat dergelijke proinflammatoire processen het hart en andere weefsels kunnen beschadigen. Een belangrijke risicofactor voor de COVID-ziekte, en mogelijk voor het post-vaccinatiesyndroom, is een pro-inflammatoire toestand zoals die voorkomt bij zowel diabetes als pre-diabetes. Dat strookt ook met deze hypothese,” zei hij.

Cardiotoxiciteit door het spike-eiwit, waarvan is aangetoond dat het nog weken of zelfs maanden na de injectie met het vaccin in het lichaam aanwezig blijft, is een mogelijk mechanisme voor myocarditis.

“Wat we kunnen concluderen is dat spike een eiwit is, een gifstof. Het werkt via meerdere mechanismen. Een van die mechanismen lijkt het uitlokken van verschillende auto-immuunverschijnselen,” zei Malone. “Het is bekend dat virale myocarditis vaak via dit auto-immuun mechanisme werkt. En het is redelijk te veronderstellen dat dit mechanisme ook optreedt bij deze vaccins die een immuunrespons opwekken tegen de viruseiwitten.”

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 22 maart 2023): Pfizer Identified ‘Most Likely’ Mechanism for Heart Inflammation After COVID-19 Vaccination

China zal op onbeperkte schaal oorlog voeren tegen de VS zolang de CCP aan de macht is: veiligheidsdeskundige

Zolang China wordt geregeerd door de Chinese Communistische Partij (CCP), zal het voortdurend oorlog voeren tegen de Verenigde Staten, aldus een cyberveiligheidsexpert.

“Zolang de CCP aan de macht is, zullen we deze eeuwige oorlog op een continuüm hebben. Het is geen winnen of verliezen, het zal een constante druk op de vrije wereld zijn waarmee we te maken hebben,” vertelde Casey Fleming, CEO van het inlichtingen- en beveiligingsstrategiebedrijf BlackOps Partners, onlangs aan het programma “China in Focus” op NTD, het zustermediakanaal van The Epoch Times.

“Dit is een grootschalige oorlog die wordt gevoerd door de Chinese Communistische Partij, met hulp en steun van de Russen, de Iraniërs, Noord-Koreanen, Pakistan en de Taliban,” voegde Fleming eraan toe.

Hij noemde de strijd “onbeperkte oorlogsvoering”, waarin “onze tegenstanders combinaties van militaire en civiele macht gebruiken om de concurrentieruimte uit te breiden”.

Hij verwees naar het rapport “Joint Concept for Competing” van het Pentagon van februari en zei het ermee eens te zijn dat wat de CCP voert geen conventionele kinetische oorlog is.

“Oorlog is niet alleen vrede of oorlog. Het is binair aan of het is uit, zoals ons Pentagon het in het verleden zag. Onze tegenstanders zien oorlog dus op een continuüm, en zij bevechten alles wat geen oorlog is,” zei hij.

De Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin spreekt de pers toe in het Pentagon in Washington op 18 augustus 2021. (Oliver Douliery/AFP via Getty Images)

“Internationale concurrenten hebben zich ingelaten met verkiezingsbemoeienis, intellectuele eigendom gestolen via cybermiddelen, netwerken en kritieke infrastructuur afgeluisterd via cyberspace en, recentelijk, zich ingelaten met provocerende vormen van surveillance met platforms zoals ballonnen op grote hoogte”, aldus het DOD-rapport.

Fleming sloot zich aan bij het standpunt in het document en wees op groene lasers boven Hawaï die uit China afkomstig zouden zijn.

Volgens de beoordeling van de NASA zijn ze waarschijnlijk veroorzaakt door China’s Daqi-1 satelliet, die volgens de CCP een “Chinese atmosferische milieumonitoring satelliet” is, gelanceerd in april 2022.

“Dus we moeten ons realiseren dat het sturen van laserstralen niet bedoeld is om vervuilende stoffen boven Hawaï op te sporen. Waarom zijn ze bezorgd over vervuilende stoffen boven Hawaï, en niet over hun eigen land, of andere gebieden … Dit zijn bedreigingen van de Chinese Communistische Partij om ons soevereine land en onze soevereine staat te verzwakken,” zei hij.

Fleming noemde verder aspecten van de onbeperkte oorlogsvoering van de CCP om Amerika te verzwakken en te ondermijnen, waaronder, maar niet uitsluitend, fentanyl, Tiktok, en de diefstal van intellectueel eigendom ten nadele van Amerikaanse economische investeringen.

“Hetzelfde met de spionage ballon, je kan er absoluut zeker van zijn dat het een volledige elektronische surveillance maatregel was. Maar het is wat ze zeggen in hun verhaal, wat plausibele ontkenning is,” zei hij.

Paradigma verschuiving

Fleming noemde het recente rapport kritisch omdat het “een cruciale paradigmaverschuiving aangeeft in de manier waarop het Pentagon oorlog ziet, en dat onze bedrijven, onze economie en onze burgers in de frontlinie van deze oorlog staan”.

“En nu is dit een wake up call van ons Pentagon die zegt dat ze het nu beseffen—dat onze vijand probeert een oorlog te winnen zonder zelfs maar te vechten door onze burgers, onze burgers en onze economie aan te vallen,” zei hij.

Hij stelde voor dat elke Amerikaan het rapport zou lezen omdat het “de wake up call is waar Amerika op heeft gewacht.”

Offensieve positie

Hij wees op de bewering van generaal Mark Milley van de Joint Chiefs of Staff dat voor de Verenigde Staten om een vijand te verslaan in een dergelijke onconventionele oorlog, “meer van hetzelfde niet genoeg is”.

Fleming drong er bij de Verenigde Staten op aan dezelfde gecombineerde aanpak van militaire en civiele macht toe te passen tegen het Chinese regime.

“We moeten hetzelfde doen door te reageren, niet alleen om onszelf te verdedigen, maar we moeten hen ook aanvallen in een offensieve positie,” zei hij.

“Dit hele gedoe over economische en opkomende staatshandelingen met economische diefstal en een economische uitdaging, we moeten een reactie van het hele land hebben en daarmee offensief reageren,” voegde hij eraan toe.

“Je zult meer een reactie zien van een hele natie op een aanval van een hele natie op ons. Je zult dus zien dat het leger zich veel meer gaat afstemmen op de particuliere sector,” merkte hij op.

Daartoe riep hij op tot volledige ontkoppeling met China.

“We moeten ontkoppelen, we moeten stoppen met investeringen in China. Of het nu gaat om financiële fabrieken, technologie, dat soort dingen; we moeten stoppen met investeren in China, we moeten absoluut de verkoop van geavanceerde technologie of samenwerking met China stopzetten, of het nu in onze universiteiten is, of in Silicon Valley, AI, kwantumcomputing, enzovoort,” zei Fleming.

“Laat ik maar de vraag stellen: ‘Zou je echt technologie willen geven aan nazi-Duitsland, een jaar of twee voordat de Tweede Wereldoorlog uitbreekt?'”

Hannah Ng heeft bijgedragen aan dit rapport

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 21 maart 2023): China Will Wage Full-Scale ‘Unrestricted’ War Against US as Long as CCP in Power: Security Expert

Hoe het Westen de censuur door Peking over de lablek-theorie in de hand heeft gewerkt

“Gedebunked.” “Gevaarlijk.” “Onbruikbaar.”

Dit waren enkele van de termen die werden gebruikt voor de theorie dat COVID-19 mogelijk per ongeluk uit een lab in China kwam. De suggestie dat het virus gelinkt is aan een Chinees labo leverde al snel het etiket “Complottheorie” op.

Dat was het geval gedurende het eerste anderhalf jaar na de uitbraak van de pandemie in China, en nadat het heersende communistische regime herhaaldelijk de pogingen van burgerjournalisten en de rest van de wereld om de oorsprong van het virus te achterhalen, heeft gedwarsboomd terwijl het werkelijke aantal doden werd verzwegen.

Drie jaar later tast de wereld nog steeds in het duister over de oorsprong van de pandemie. Maar de mainstream discussie over de lablek-theorie is omgeslagen. De eens zo verfoeide hypothese heeft inmiddels veel meer steun gekregen, zozeer zelfs dat de FBI onlangs de kant van het ministerie van Energie koos door te stellen dat COVID-19 “waarschijnlijk” het resultaat was van een laboratoriumlek.

Maar voor velen die al lang alarm slaan over het laboratorium in Wuhan, kwam de Amerikaanse regering veel te laat in het spel.

“Mijn eerste gedachten zijn: waar waren ze de afgelopen tweeënhalf jaar?” vertelde Amerikaans volksvertegenwoordiger Ronny Jackson (R-Texas), die zetelt in de House Select Subcommittee on the Coronavirus Pandemic, aan NTD, de zustermedia van The Epoch Times. “De hele wereld had moeten opstaan en China financieel verantwoordelijk stellen voor wat er is gebeurd.”

Censuur

De bezorgdheid over het lab in Wuhan ontstond al heel vroeg in de pandemie.

Toen Peking nog steeds de Huanan dierenmarkt in Wuhan als bron van het virus aanwees, bracht The Epoch Times al een documentaire uit met de titel “Tracking Down the Origin of Wuhan Coronavirus” waarin de aandacht werd gevestigd op het Wuhan Institute of Virology (WIV), waar een laboratorium met bioveiligheidsniveau 4 is gevestigd dat specifiek onderzoek doet naar coronavirussen.

De documentaire werd op verschillende platforms kort na de lancering tientallen miljoenen keer bekeken.

Het P4-laboratorium van het Wuhan Institute of Virology is te zien achter een hek tijdens het bezoek van het team van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat de oorsprong van de coronavirusziekte (COVID-19) moet onderzoeken, in Wuhan, provincie Hubei, China, op 3 februari 2021. (Thomas Peter/Reuters)

Maar in plaats van verder onderzoek in die richting toe te staan, werd in de Verenigde Staten een campagne gestart om de discussie over de mogelijke rol van het Wuhan-lab in verband met de uitbraak van de pandemie de kop in te drukken.

Facebook bestempelde de documentaire vervolgens als “misleidend“, terwijl één van de fact-checkers niet geheel onafhankelijk bleek te zijn. Het ging om een wetenschapper uit Singapore die zelf samenwerkte met het Wuhan Instituut voor Virologie en de onderzoekers van de faciliteit prees als “ongelooflijk competent, hardwerkend en uitstekende wetenschappers met een schitterende staat van dienst”.

Deze verklaringen zouden later in twijfel worden getrokken toen het bewijs van risicovolle experimenten en lakse bioveiligheidsnormen aan het licht kwam. Maar in 2020 was dit voldoende om een bijna gehele media-blackout te veroorzaken rondom dit onderwerp. Heather Scott, een Republikeins volksvertegenwoordiger voor de Amerikaanse staat Idaho en tevens zelf een bioloog, werd belachelijk gemaakt door lokale media voor het delen van de video en het leverde haar tevens zelf een fact-check label op.

Washington Post beschuldigde Senator Tom Cotton (R-Ark.), die in een veel geciteerd artikel had opgeroepen tot het stellen van vragen over het laboratorium, van “het herhalen van een coronavirus samenzweringstheorie die al eerder was ontkracht.” De krant gaf nadien een correctie in 2021 door het woord “complottheorie” te verwijderen, waarvan het erkende dat het een onjuiste karakterisering was omdat er geen consensus was over de oorsprong van COVID.

Er was iets heel vreemds aan de hand

Terwijl in het Westen de open discussie over de oorsprong van COVID werd gemuilkorfd, voerde de Chinese communistische partij een volwaardige campagne om critici van haar aanpak van de pandemie het zwijgen op te leggen.

De politie berispte artsen die alarm hadden geslagen over het virus en ze werden veroordeeld voor “het verspreiden van geruchten”. Burgerjournalisten werden gearresteerd. Chinese functionarissen en staatsmedia prezen het communistische leiderschap als voorbeeldig in zijn wereldwijde reactie op de pandemie, terwijl de opkomst van anti-Aziatische aanvallen in de Verenigde Staten en iedere vorm van westerse kritiek op de aanpak van de uitbraak door het Chinese regime als ‘racistisch’ werden afgeschilderd.

Het resultaat was dat de hele wereld het Chinese narratief klakkeloos overnam.

Maar voor Hans Mahncke, die de afgelopen twee jaar voor The Epoch Times de Amerikaanse onderdrukking van de lablek-theorie heeft gedocumenteerd, werden zijn vermoedens gewekt zodra de Chinese autoriteiten op 23 januari 2020 de ongekende stap hebben ondernomen om Wuhan, het ground-zero van het virus en een stad met meer dan 11 miljoen inwoners, volledig af te sluiten.

“Ik wist dat er iets niet klopte”, zei hij in een interview, waarbij hij opmerkte dat Peking dit niet had gedaan toen in 2002 in China het SARS-virus uitbrak, waardoor volgens officiële bronnen wereldwijd duizenden mensen werden besmet.

“Als je een stad gaat afsluiten, doe je dat niet enkel voor een SARS-virus,” zei Mahncke, die opmerkte dat SARS relatief weinig besmettelijk is. Dit overtuigde hem er meteen van dat de Chinese leider Xi Jinping “over extra informatie beschikte, gegevens waardoor hij een heel bijzondere beslissing nam”.

Al snel kwamen er meer aanwijzingen dat er iets niet klopte: het bestaan van een laboratorium dat coronavirusonderzoek doet vlakbij de COVID-19 hotspot; een kort artikel van 6 februari van twee onderzoekers van de Wuhan universiteit, dat kort daarna offline werd gehaald, wees naar het WIV als een mogelijke plaats waar het “dodelijke coronavirus” vandaan zou kunnen komen; Shi Zhengli, de viroloog die aan het hoofd stond van de Wuhan faciliteit, heeft jarenlang SARS-achtige coronavirussen bestudeerd, waarover ze al in 2015 papers publiceerde.

De Chinese viroloog Shi Zhengli in het P4-laboratorium in Wuhan, China, op 23 februari 2017. (Johannes Eisele/AFP via Getty Images)

“Ik moest een beetje op mijn tong bijten omdat ik wist dat als je het publiekelijk zei, of als je het te streng zei, je van sociale media zou worden verwijderd,” zei hij, terwijl hij opmerkte dat hij had gezien hoe vrienden op Twitter werden gecensureerd voor opmerkingen over het lablek.

“We konden deze dingen niet zomaar in het openbaar zeggen, want onmiddellijk zou je Twitter-account worden opgeheven, je zou worden gemeden, je zou problemen krijgen op het werk. Je zou een ‘complotdenker’ genoemd worden, en je zou te maken krijgen met mensen die je lastigvallen.”

Er werd iets duidelijk voor Mahncke toen hij begin 2021 het door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gesteunde onderzoek in Wuhan volgde. De missie, die werd uitgevoerd met grote betrokkenheid van Chinese zijde, wees de hypothese van het laboratoriumincident af als “uiterst onwaarschijnlijk”.

Maar nadat Mahncke de achtergrond van de onderzoekers nader had bestudeerd, realiseerde hij zich dat Peter Daszak, de enige Amerikaanse deskundige in de WHO-taskforce, niet alleen nauw had samengewerkt met onderzoekers in het lab in Wuhan, maar ook een belangrijke rol had gespeeld bij het dwarsbomen van de discussie over de lablek-theorie tijdens de eerste dagen van de pandemie.

In de daaropvolgende maanden zou uit interne documenten die onder de Freedom of Information Act (FOIA) werden vrijgegeven, blijken dat Daszak niet alleen een hechte vriendschap had met het WIV-personeel. Zijn in New York gevestigde non-profit organisatie, EcoHealth Alliance, sluiste tevens honderdduizenden dollars aan Amerikaans belastinggeld door naar het Wuhan lab voor virusonderzoek, waaronder “gain of function” onderzoek, die bestaande ziekteverwekkers gevaarlijker kunnen maken.

Anthony Fauci, die onlangs aftrad als hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) dat de projecten van EcoHealth financierde, hield begin februari 2020 een teleconferentie nadat een team van wetenschappers de bezorgdheid had geuit dat het mogelijk om een gemanipuleerd virus ging. Vier deelnemers aan de teleconferentie, waaronder Daszak, stelden vervolgens “The Proximal Origin of SARS-CoV-2” op, een document dat op grote schaal via de media werd verspreid en door velen werd gebruikt om het overwicht van de ‘natuurlijke oorsprongstheorie’ te bevestigen.

Een bewaker verwijdert journalisten van het Wuhan Instituut voor Virologie nadat een team van de Wereldgezondheidsorganisatie is aangekomen voor een veldbezoek in Wuhan in de Chinese provincie Hubei, China, op 3 februari 2021. (Ng Han Guan/AP Photo)

Vastlopen op een stenen muur

Toen begin januari 2020 voor het eerst berichten verschenen over een virusuitbraak in China, was immunoloog Nikolai Petrovsky in zijn vakantiehuis in Colorado om te ontsnappen aan de zinderende hitte thuis in Australië.

Ongeveer een week voordat Wuhan volledig werd afgesloten, herhaalde de WHO nog steeds de Chinese bewering dat het onwaarschijnlijk was dat het virus tussen mensen kon worden overgedragen. Maar op Petrovsky’s sociale media postte de lokale bevolking beelden van dode lichamen op brancards en Chinese politie die de deuren van appartementen vastmaakte.

De officiële Chinese berichtgeving, en de versterking daarvan door de WHO, was “schandalig”, aldus Petrovsky, professor aan de Flinders University en gespecialiseerd in de ontwikkeling van vaccins.

“Ik zag meteen dat dit een ernstig virus was dat niet ernstig werd behandeld. En als je een ernstig virus niet ernstig behandelt, krijg je een ramp.”

Petrovsky zette zijn vakantieplannen opzij en begon met supercomputers modellen te maken van de COVID-virale sequentie, in de hoop uit te vinden van welk dier het virus afkomstig was.

Maar in maart had de analyse iets opgeleverd waar niemand in zijn team naar op zoek was. Het virus leek zich beter te binden aan een menselijke cel dan eender welke van de geïdentificeerde potentiële dierlijke gastheren.

“Dus toen zeiden we: ‘Wel, hoe kon dat gebeuren?’ Of het virus heeft zich jarenlang bij mensen verspreid zonder dat iemand het wist, wat hoogst onwaarschijnlijk lijkt,” zei hij. “Of SARS-CoV-2 heeft een menselijke cel ontmoet ergens in een laboratoriumschaaltje.”

“Het was als een Eureka moment,” zei Petrovsky. “Voor ons was het gewoon een voor de hand liggende verklaring voor een bevinding die we hadden bevestigd.”

Terwijl Petrovsky nadacht over de lablek-theorie, organiseerde Daszak tegelijkertijd een groep gezondheidsdeskundigen met de bedoeling om de discussie dat het virus niet uit de natuur afkomstig zou zijn, de kop in te drukken. Hij werkte een verklaring uit, die mede werd ondertekend door meer dan twintig wetenschappers, waaronder vier medewerkers van EcoHealth, en die in februari 2020 verscheen in het medische tijdschrift Lancet. In deze verklaring werden hun Chinese collega’s geprezen voor hun “opmerkelijke” inspanningen om de uitbraak te bestrijden en de resultaten “transparant” te delen met de wereldwijde gezondheidsgemeenschap, en waarin alternatieve theorieën over de oorsprong van het virus werden afgedaan als “geruchten” en “samenzwering”.

Peter Daszak, lid van het team van de Wereldgezondheidsorganisatie dat de oorsprong van COVID-19 onderzoekt, spreekt de media toe bij aankomst in het Wuhan Instituut voor Virologie in Wuhan in de Chinese provincie Hubei op 3 februari 2021. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Petrovsky was geschokt.

“Politiek mag geen rol spelen in wetenschappelijk onderzoek, en voor zover ik kon zien ging dit artikel puur over politiek en bevatte het geen feitelijke gegevens,” zei hij. “Wetenschap zou neutraal moeten zijn en alleen over het vinden van de waarheid moeten gaan. Het gaat er niet om of die waarheid politiek goed uitkomt of niet.”

Maar deze politieke truc had reële gevolgen voor de wetenschap van Petrovsky: het werd bijna onmogelijk om de bevindingen van zijn team gepubliceerd te krijgen in wetenschappelijke publicaties.

“We liepen gewoon tegen stenen muren aan,” zei Petrovsky. “Verschillende grote uitgevers stuurden het binnen 48 uur naar ons terug zonder het zelfs ook maar te beoordelen.”

Het duurde ongeveer een jaar van beroepsprocedures en het omgaan met “zeer antagonistische recensenten” voordat het prominente wetenschappelijke tijdschrift Nature ermee instemde hun artikel te accepteren. Tegen die tijd was het landschap al helemaal veranderd: Meer wetenschappers drongen aan op een nader onderzoek naar de mogelijkheid van een laboratoriumlek, en president Joe Biden erkende dat het scenario aannemelijk was en gaf zijn inlichtingendiensten opdracht binnen 90 dagen een rapport op te stellen over de oorsprong van het virus.

Maar de schade van de vertraging was moeilijk ongedaan te maken.

“Tegen die tijd had het artikel veel minder impact,” zei Petrovsky, omdat iedereen overtuigd was door het sterk gepromote commentaar in Nature Medicine waarin stond dat het virus een dierlijke oorsprong moest hebben, “en iedereen die iets anders suggereerde, was een ‘complotdenker’.”

“Het leek erop dat ze inmiddels tevreden waren dat hun wereldwijde desinformatiecampagne zo succesvol was geweest in het creëren van een rookgordijn dat het nu veilig was om andere gegevens naar buiten te laten komen in de veronderstelling dat iedereen die toch wel zou negeren of gewoon zou toeschrijven aan een complottheorie,” voegde hij eraan toe.

“En dat is ook precies hoe het is uitgedraaid.”

Werknemers worden gezien naast een kooi met muizen (R) in het P4 laboratorium in Wuhan, hoofdstad van de Chinese provincie Hubei, op 23 februari 2017. (Johannes Eisele/AFP via Getty Images)

‘Tegenstrijdig met de wetenschap’

Binnen de regering was de sfeer niet minder intens. David Asher, die in 2020 aan het hoofd stond van een taskforce van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken die de oorsprong van COVID onderzocht, herinnerde zich dat hij zich zorgen maakte over de militaire overname van het WIV dagen na de lockdown in Wuhan. Daarom wendde hij zich tot de National Institutes of Health (NIH) voor deskundig advies vanaf het late voorjaar van 2020.

De betrokkenheid van de NIH bij het Wuhan lab was toen nog niet bekend. Maar tot zijn verbazing verstrekte het instituut “geen onderzoeksdossier” en wees het hem enkel op het artikel over de Proximale Oorsprong.

Het toenmalige hoofd van de NIH, Francis Collins, “vertelde ons via hun medewerkers, niet rechtstreeks, dat we de Chinezen gewoon moesten vertrouwen,” vertelde Asher, nu een senior fellow bij het Hudson Instituut, aan The Epoch Times. “Mijn antwoord was: ‘Als dat de basis is voor je analyse, dan is er geen basis voor je analyse.'”

“Dus ze werkten in feite op een manier die totaal niet strookte met transparantie, de waarheid en enige vorm van verantwoording.”

Er was ook bezorgdheid binnen het ‘Bureau of Arms Control, Verification and Compliance’ en de ‘Under Secretary for Arms Control and International Security’, wiens medewerkers zich zorgen maakte dat het onderzoek naar de lablek-theorie “een blik wormen zou kunnen openen” (pdf).

“Maar we zijn er nooit achter gekomen waar ze zich precies zorgen over maakten,” zei Asher.

Eind januari 2020 had Robert Redfield, directeur van de Centers for Disease Control and Prevention tijdens de regering-Trump, herhaalde vruchteloze pogingen ondernomen om met China in contact te treden en hulp aan te bieden in de eerste weken van de pandemie.

Redfield had aan Fauci en andere gezondheidsfunctionarissen duidelijk gemaakt dat de theorie van de laboratoriumoorsprong serieuze overweging waard was. Maar hij werd uitgesloten van discussies die voorafgingen aan het artikel over de Proximale Oorsprong, iets waar Redfield pas achteraf achter kwam via vrijgegeven FOIA-documenten.

Dr. Robert Redfield, voormalig directeur van de Centers for Disease Control and Prevention, getuigt voor het Congres op Capitol Hill, in Washington, op 8 maart 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“Omdat ik een ander standpunt had en er werd mij verteld dat ze een beslissing namen dat ze dit vertrouwelijk zouden houden totdat ze met één verhaal zouden komen,” vertelde Redfield begin maart aan de House Select Subcommittee on the Coronavirus Pandemic.

“Als je een groep mensen hebt die besluit dat er maar één standpunt kan zijn, is dat problematisch,” zei hij.

“Dat is tegenstrijdig met de wetenschap maar helaas is dat wat ze deden.”

‘Vrienden’ in China

Tot op heden heeft China zich verzet tegen een uitgebreid onafhankelijk onderzoek naar het ontstaan van de pandemie en heeft het consequent geprobeerd andere landen de schuld in de schoenen te schuiven.

Hoewel de schuld voor het verdoezelen van de oorsprong van het virus volledig bij het Chinese regime ligt, heeft ook de wetenschappelijke gemeenschap in het Westen hierin een actieve rol gespeeld.

Prominente onderzoekers van Galveston National Laboratory van de University of Texas Medical Branch, het belangrijkste Amerikaanse P4 laboratorium, dat jarenlang had samengewerkt met het P4 lab in Wuhan, hebben actief geprobeerd hun Chinese collega’s te helpen de bezorgdheid weg te nemen dat het virus mogelijk afkomstig was van het WIV. Uit een interne e-mail blijkt dat de wetenschappers van Galveston de documentaire van The Epoch Times bespreken en deze “verontrustend” noemen en opmerken dat de film “een hoofdstuk bevat over onze twee vrienden” van het WIV, Shi en Yuan Zhiming, die het P4-lab van het WIV leidt.

Maar zulke westerse wetenschappers met “vrienden” in China hebben een cruciale factor over het hoofd gezien, volgens Jamie Metzl, een senior fellow bij de Atlantic Council die al lang oproept tot een grondig onderzoek naar de oorsprong van COVID.

“Een wetenschapper in China is heel anders dan een wetenschapper in de Verenigde Staten”, zei hij begin maart tegen NTD.

Dr. Jamie Metzl, Senior Fellow van de Atlantic Council, getuigt voor het House Select Subcommittee on the Coronavirus Pandemic in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington, op 08 maart 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“[Ze] kunnen een geweldig persoon zijn, kunnen volledig ethisch zijn. Maar een wetenschapper in China kan, wanneer er een cruciale kwestie op het spel staat, niet open en eerlijk spreken, en dat is een heel groot verschil.”

Niettemin hebben de pogingen van westerse wetenschappers, ambtenaren en de media om de lablek-theorie in diskrediet te brengen een zware stempel gedrukt.

“Een valse consensus werd het grote publiek in de eerste dagen opgedrongen, en die bleef hangen,” zei Metzl.

“Er werd heel hard gewerkt door een klein handjevol mensen, zeker in de loop van dat eerste jaar, gedurende drie jaar lang om de perceptie terug te veranderen.”

Keerpunt

De perceptie is inderdaad veranderd, tot in de hoogste kringen van de regering.

Eind februari bevestigde FBI-directeur Christopher Wray op televisie dat zijn dienst “al geruime tijd” gelooft dat de pandemie waarschijnlijk is veroorzaakt door een mogelijk incident in een laboratorium. Volgens een recente opiniepeiling denkt tweederde van de Amerikanen nu dat er een laboratoriumlek was. En een wetsvoorstel dat eerder deze maand unaniem door het Congres werd goedgekeurd, zou de declassificatie van informatie over de COVID-oorsprong verplicht stellen, als Biden het goedkeurt. De president moet nog aangeven wat hij met het wetsvoorstel gaat doen.

Petrovsky ziet de opmerkingen van Wray als een keerpunt.

Iedereen die de laboratoriumtheorie aanvoerde, hoe sterk de gegevens ook waren, werd “verbannen uit de reguliere wetenschap en behandeld alsof het complotdenkers waren en geen serieuze wetenschappers”, zei hij.

“Nu het debat is heropend, is het tijd om de vele afwijkende wetenschappers uit de kou te halen,” voegde hij eraan toe. “Alle perspectieven moeten welkom zijn, aangezien nog steeds niet bekend is hoe en waar deze pandemie is begonnen.”

“We hebben ook meer antwoorden nodig over hoe een kleine groep wetenschappers met grote belangenconflicten zo succesvol een enkel verhaal kon creëren dat stelt dat enkel een natuurlijke dierlijke bron van dit virus mogelijk was, en tegelijkertijd elke wetenschapper met een tegengestelde mening kon demoniseren.”

Leden van de House Select Subcommittee on the Coronavirus Pandemic (L-R) Rep. Marjorie Taylor Greene (R-GA), Rep. Ronny Jackson (R-Texas) en Rep. Richard McCormick (R-Ga.) wonen de eerste openbare hoorzitting van de subcommissie bij in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington, op 08 maart 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Voor Republikeins volksvertegenwoordiger uit Texas, Ronny Jackson, is er al verandering op komst.

“Ik denk dat de mensen nu het teken aan de wand zien. Ze beseffen dat klokkenluiders zich melden en dat de waarheid naar buiten komt. Mensen proberen er zeker van te zijn dat ze aan de juiste kant van deze kwestie staan voordat ze erin betrokken raken,” zei hij.

In januari en februari was Jackson mede-indiener van twee wetsvoorstellen om enerzijds met de financiering van het WIV te stoppen en anderzijds Peking te laten opdraaien voor de schade van de pandemie.
Er is “veel te doen”, zei Jackson, en hij voegde eraan toe dat hij “enthousiast is om dit voor eens en voor altijd tot op de bodem uit te zoeken”.

“Het is belangrijk, want we mogen dit nooit meer laten gebeuren.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 maart 2023): How the West Abetted Beijing’s Censorship of the Lab Leak Theory

Biden ondertekent wetsvoorstel om informatie over de oorsprong COVID vanuit Wuhan Lab openbaar te maken.

WASHINGTON – President Joe Biden heeft op 20 maart een wetsvoorstel ondertekend dat de vrijgave van informatie over de oorsprong van COVID verplicht maakt en zegt dat hij “het doel van het Congres om zoveel mogelijk informatie vrij te geven” deelt.

“We moeten de oorsprong van COVID-19 tot op de bodem uitzoeken om toekomstige pandemieën beter te kunnen voorkomen”, zei Biden in een verklaring. “Mijn regering zal alle geheime informatie over de oorsprong van COVID19 blijven onderzoeken, met inbegrip van mogelijke banden met het Wuhan Instituut voor Virologie.”

Hij voegde eraan toe dat de regering bij de uitvoering van de wetgeving “zoveel mogelijk van die informatie zal vrijgeven en delen, in overeenstemming met mijn grondwettelijke bevoegdheid om de openbaarmaking van informatie die de nationale veiligheid zou kunnen schaden, te voorkomen”.

Deze maand namen zowel de Senaat als het Parlement unaniem het tweepartijdige wetsvoorstel aan, genaamd “COVID-19 Origin Act of 2023,”. Daarna werd het naar Biden gestuurd voor ondertekening. Het wetsvoorstel geeft de directeur van de nationale inlichtingendienst opdracht om “alle informatie met betrekking tot mogelijke verbanden tussen het Wuhan Instituut voor Virologie en de oorsprong” van COVID-19 te declassificeren.

Pogingen om de oorsprong van COVID-19 te achterhalen, stuiten op weerstand van China, waar de doofpotaffaire van het communistische regime klokkenluiders de mond heeft gesnoerd die vanaf het begin van de pandemie waarschuwden voor het gevaar van het virus. De CCP heeft ook herhaaldelijk geweigerd externe onderzoekers de oorsprong van het virus te laten onderzoeken.

Het P4-laboratorium op de campus van het Wuhan Institute of Virology in Wuhan, China, provincie Hubei, China, op 13 mei 2020. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het Wuhan Institute of Virology is het middelpunt van discussie geweest als vermoedelijke bron waar het virus kan zijn gelekt.

Het debat kwam onlangs weer aan de oppervlakte na berichten dat het Amerikaanse ministerie van Energie de theorie van het laboratoriumlek heeft beoordeeld als de “meest waarschijnlijke” bron van de pandemie, een conclusie die ook door de FBI werd geformuleerd.

In mei 2021 gaf Biden de Amerikaanse inlichtingendiensten opdracht de kwestie te onderzoeken, wat resulteerde in een onbesliste beoordeling van de oorsprong van het virus, maar “dat werk is nog gaande”, zei hij op 20 maart.

Een ander twistpunt zijn de aanzienlijke bedragen aan Amerikaanse federale financiering die via de New Yorkse non-profit EcoHealth Alliance naar het laboratorium in Wuhan zijn gesluisd. Deskundigen zeggen dat een deel van deze financiering het onderzoek in het laboratorium heeft ondersteund, waarmee experimenten worden bedoeld die de dodelijkheid of pathogeniteit van een virus vergroten.

Wetenschappers van EcoHealth organiseerden in de eerste dagen van de pandemie ook een campagne om het verhaal te verspreiden dat het virus uit de natuur afkomstig was, als onderdeel van een uitgebreide poging van westerse academici, Amerikaanse staatsambtenaren en de media om de discussie over de vraag of het virus uit een lab is gelekt, te censureren.

Senator Josh Hawley (R-Mo.), die aan het hoofd stond van het wetsvoorstel, vierde het nieuws op Twitter.

“Vandaag heeft President Biden eindelijk mijn wetsvoorstel ondertekend om te declassificeren wat de regering weet over de oorsprong van Covid. Het volk mag het zelf zien!” schreef hij.

Sen. Mike Braun (R-Ind.), een co-sponsor van het wetsvoorstel, prees Biden ook voor het maken van “de juiste keuze”.

“Het Amerikaanse volk verdient meer dan verdraaiing en ‘het narratief’. Ze verdienen ‘de feiten’, en nu zijn er meer op komst,” zei hij in een verklaring.

Rep. Dan Newhouse (R-Wash.), die zetelt in de House Select Committee on Strategic Competition between the United States and the Chinese Communist Party, merkte op dat de wet belangrijk is om ervoor te zorgen dat degenen die verantwoordelijk zijn voor de pandemie ter verantwoording worden geroepen.

“Het is altijd belangrijk om transparantie en verantwoording te hebben, vooral voor iets dat niet alleen ons land, maar de hele wereld heeft getroffen,” vertelde hij aan NTD tijdens de GOP bijeenkomst in Florida.

“Het wordt een cliché, maar we moeten er alles aan doen om te voorkomen dat dit ooit weer gebeurt.”

Steve Lance van NTD droeg bij aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 maart 2023): Biden Signs Bill to Declassify COVID Origins Intelligence on Wuhan Lab

Chinese leider Xi Jinping arriveert in Moskou, deskundigen noemen vredesinspanningen een rookgordijn.

De Chinese leider Xi Jinping is op 20 maart aangekomen op de luchthaven Vnukovo in Moskou voor een driedaags staatsbezoek aan Rusland, waarbij hij gesprekken zal voeren met zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin.

De ontmoeting vindt plaats terwijl Rusland langzaam vooruitgang boekt in zijn maandenlange operatie om de stad Bakhmut in het oosten van Oekraïne in te nemen. De bloedige strijd heeft geleid tot enorme verliezen aan beide kanten, vooral aan de kant van de Russen.

Volgens Madhav Nalapat, analist en vice-voorzitter van de Manipal Advanced Research Group uit India, komen de ontmoeting tussen Xi en Poetin op een moment dat de oorlog in Oekraïne een beslissende fase ingaat waarin hij ofwel definitief kan eindigen ofwel kan uitmonden in een patstelling.

“Poetin staat onder druk van zijn commandanten om het volledige arsenaal aan Russische wapens op Oekraïne los te laten in plaats van de oorlog te rekken”, zei hij tegen The Epoch Times. “Xi wil duidelijk weten of Poetin all out zal gaan of door zal gaan met de huidige tactiek.”

De Chinese leider Xi Jinping loopt langs erewachten tijdens een welkomstceremonie op de Moskouse luchthaven Vnukovo op 20 maart 2023. (Anatoliy Zhdanov/Kommersant Photo/AFP via Getty Images)

De “haastige regeling en geheime samenkomst ” van Xi en Poetin is omdat het Russische leger in Oekraïne op de “rand van de afgrond” staat, zegt Frank Lehberger, een in Duitsland gevestigde sinoloog.

“Xi Jinping, die … de alleenheerser van China is, is erop gebrand dit niet te laten gebeuren, omdat een militaire nederlaag van de Russische legers in Oekraïne het einde zou betekenen van het autocratische en antiwesterse regime van Poetin in Rusland,” vertelde hij The Epoch Times in een e-mail.

Het Russische leger heeft bijna 200.000 soldaten verloren sinds het begin van de oorlog, volgens westerse functionarissen, en minstens 500.000 Russen zijn het land ontvlucht. Lehberger zegt dat Russische elites en nationalistische hardliners boos zijn op Poetin en hem verantwoordelijk houden voor de huidige situatie, terwijl ze een einde willen maken aan Poetins droom om opnieuw een Russisch rijk in Europa te creëren.

“Poetin heeft Xi dringend nodig om over de brug te komen en zijn hulp toe te zeggen, of het zal te laat zijn voor Poetin om zijn droom van een autocratisch rijk te verwezenlijken,” schreef hij.

“Xi weet dit allemaal heel goed, en hij heeft ook wanhopig Rusland nodig om door te vechten … niet alleen tegen de Oekraïners, maar tegen het hele democratische Westen en de NAVO, die de existentiële vijanden van de CCP [Chinese Communistische Partij] vormen.”

Soldaten van het 436th Aerial Port Squadron gebruiken een vorkheftruck om 155 mm artilleriegranaten, uiteindelijk bestemd voor Oekraïne, te verplaatsen op de Dover Air Force Base in Delaware op 29 april 2022. (Alex Brandon/AP Photo)

Nalapat zei dat wanneer Rusland een oorlog tegen Oekraïne zou verliezen, dit de positie van China in de internationale orde aanzienlijk zou verzwakken en dat de timing van de bijeenkomst daarmee rekening houdt.

Bij zijn aankomst vertelde Xi aan verslaggevers dat Moskou en Peking ernaar streven samen op te treden om “het op de VN gerichte internationale systeem te handhaven” en “de wereldorde op basis van het internationaal recht en de fundamentele normen van de internationale betrekkingen [op basis van] de beginselen van het VN-Handvest te vrijwaren”.

Xi, die eerder deze maand een nooit eerder geziene derde ambtstermijn kreeg, zei dat hij van plan was met Poetin uitgebreide gesprekken te voeren over bilaterale betrekkingen en andere kwesties van wederzijds belang.

Hij sprak ook het vertrouwen uit dat zijn bezoek een “nieuwe impuls” zou geven aan de ontwikkeling van de betrekkingen tussen China en Rusland en aan een “nieuw tijdperk” van strategische samenwerking.

Oekraïne op de agenda

Kort voor de aankomst van Xi bevestigde Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov ook dat de twee leiders een Chinees voorstel voor het oplossen van het conflict in Oekraïne zouden bespreken. Oekraïne werd in februari 2022 door Rusland binnengevallen.

“De onderwerpen die in dit [Chinese] voorstel zijn aangestipt, zullen onvermijdelijk ter sprake komen tijdens de gesprekken over Oekraïne,” zei Peskov.

De kwestie Oekraïne, voegde hij eraan toe, “zal op de agenda staan.”

Het 12-puntenplan, dat eerder deze maand door Peking werd aangeboden, roept op tot het staken van de vijandelijkheden, het hervatten van de onderhandelingen, garanties om de veiligheid van de wereldwijde toeleveringsketens te waarborgen en het beëindigen van unilaterale sancties en wat een “Koude Oorlog-mentaliteit” wordt genoemd.

Oekraïense militairen vuren een M777 houwitser af op Russische stellingen bij Bakhmut, Oekraïne, tijdens de Russische invasie van Oekraïne op 17 maart 2023. (Aris Messinis/AFP via Getty Images)

In een artikel dat op 19 maart in de door de CCP gecontroleerde krant People’s Daily verscheen, sprak Poetin zijn waardering uit voor de “evenwichtige houding van Peking ten aanzien van de gebeurtenissen in Oekraïne” en het “inzicht in de historische achtergrond en de onderliggende oorzaken”.

Poetin verwelkomde ook wat hij omschreef als de “bereidheid van Peking om een zinvolle bijdrage te leveren aan de oplossing van de crisis”, aldus de vertaling van het artikel door het Kremlin.

Later in hetzelfde artikel verklaart Poetin dat Moskou “openstaat voor een politieke en diplomatieke oplossing van de crisis in Oekraïne”. Hij beweert ook dat het “niet Rusland was die de vredesbesprekingen [met Kiev] in april 2022 afbrak.”

Volgens Poetin hangt de toekomst van het vredesproces tussen Rusland en Oekraïne “uitsluitend af van de wil om een zinvolle discussie aan te gaan waarbij rekening wordt gehouden met de huidige geopolitieke realiteiten.”

Dodelijke wapens voor Rusland

Er is toenemende bezorgdheid over de Chinese hulp aan Rusland. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zei in februari dat China tijdens de oorlog al wapens aan Rusland levert die “niet-dodelijk” zijn maar nu ook overweegt om “dodelijke” bijstand te verlenen. Peking ontkent deze beweringen.

Deskundigen zeggen dat de vermeende rol van Xi als vredesonderhandelaar in het conflict slechts een rookgordijn is, en wijzen op de levering door Peking van apparatuur aan Moskou voor “dubbel gebruik” ter ondersteuning van de militaire operaties.

Volgens geopolitiek analist Brandon Weichert levert China al lange tijd “vitale steun en uitrusting” aan Rusland.

“De regering Biden weet heel goed dat er Chinese ‘technici’ samenwerken met eenheden van de Wagner Group in Bakhmut, die hen helpen de drones te onderhouden die Chinese fabrikanten van drones aan de Russen hebben verkocht,” zei hij, verwijzend naar de particuliere huurlingengroep.

De Wagner Group kocht meer dan 2.500 Chinese drones in een deal tussen de huurlingengroep en de Russische en Chinese inlichtingendienst, meldde de Britse media Daily Mirror, die een Brits inlichtingenrapport aanhaalde.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken spreekt op de Munich Security Conference (MSC) van 2023 in Duitsland op 18 februari 2023. (Johannes Simon/Getty Images)

Nalapat zei dat het misleiden van de vijand een “standaardprocedure” is voor de CCP, waarbij hij opmerkte dat het regime via onopvallende kanalen wapens aan Rusland levert.

“Gelooft u werkelijk dat de instroom van wapens, waarvan vele gesofisticeerde wapens zijn, en die vanuit Noord-Korea en Iran aan Rusland worden geleverd allemaal in die twee landen zijn geproduceerd?” zei hij.

Volgens een recent rapport van Politico, dat douanegegevens citeert, hebben Chinese bedrijven 1.000 aanvalsgeweren en andere uitrusting naar Moskou geëxporteerd die in het conflict kunnen worden gebruikt.

In juni 2022 bijvoorbeeld importeerde het Russische bedrijf Tekhkrim geweren van China North Industries Group Corp. Ltd., een grote Chinese wapenleverancier en tevens staatsbedrijf. Uit de gegevens bleek ook dat Russische bedrijven eind 2022 via Turkije 12 zendingen drone-onderdelen en meer dan 12 ton kogelvrije vesten uit China ontvingen.

Woordvoerder John Kirby van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis vertelde The Epoch Times in reactie op dat bericht dat de regering Biden niet kon bevestigen dat China inderdaad dodelijke wapens aan Rusland heeft geleverd.

“Al deze activiteiten zijn in strijd met de huidige internationale sancties,” zei Lehberger, eraan toevoegend dat de genoemde gevallen slechts het topje van de ijsberg zijn.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un kijkt naar een brandoefening op een onbekende locatie in Noord-Korea op 10 maart 2023, een foto vrijgegeven door het Koreaanse Centrale Nieuwsagentschap (KCNA) van Noord-Korea. (KCNA via Reuters).

Naast Iran en Noord-Korea stuurt China ook wapens naar Rusland via andere landen zoals Birma (ook bekend als Myanmar), Servië, Turkije en Wit-Rusland, dat een trouwe Russische bondgenoot is in Oost-Europa, aldus Lehberger.

Na zijn top met Poetin zal Xi voor het eerst sinds de invasie via een satellietverbinding spreken met de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy. Lehberger noemde dit Xi’s “schijnvredesmissie”.

Xi zal streven naar een tijdelijk staakt-het-vuren om hersteltijd te krijgen voor Poetins uitgeputte leger en Rusland zal “op een later tijdstip” Oekraïne heviger aanvallen, zei Lehberger.

Hij zei dat de CCP nog minstens twee jaar wapens aan Rusland zal blijven leveren, omdat hij denkt dat Xi plannen heeft om Taiwan in 2025 over te nemen en dus een langdurig Oekraïens-Russisch conflict zou willen gebruiken om de Verenigde Staten en andere westerse mogendheden te verdoven of te verzwakken.

VS: Wapenstilstand volgens plan Peking is ‘onaanvaardbaar’.

Op dezelfde dag dat het artikel van Poetin werd gepubliceerd, zei Kirby dat oproepen tot een staakt-het-vuren in Oekraïne door Poetin en Xi “onaanvaardbaar” zouden zijn.

“Het enige wat dat zal doen is de veroveringen van Rusland tot nu toe bekrachtigen,” zei hij in televisie-uitzendingen. “Het enige wat dat zal doen, is de heer Poetin meer tijd geven om zich om te scholen, om te trainen, om te blijven en te proberen plannen te maken voor hernieuwde offensieven op een door hem gekozen moment.”

Amerikaanse functionarissen hebben, samen met hun ambtsgenoten in de Oekraïense hoofdstad Kiev, onderhandelingen uitgesloten totdat de Russische troepen zich volledig terugtrekken uit wat zij zien als bezet Oekraïens grondgebied.

Dat omvat de regio’s Donetsk, Luhansk, Kherson en Zaporizhzhia, die Moskou afgelopen september effectief heeft geannexeerd, en de Zwarte Zee-regio Krim, die Moskou sinds 2014 beschouwt als grondgebied van de Russische Federatie.

Een vernielde Russische T-72 tank is te zien bij de Pokrovy Presvyatoyi Bohorodytsi kerk, in de stad Svyatohirs’k in de Oekraïense regio Donetsk op 1 maart 2023. (Ihor Tkachov/AFP via Getty Images)

Vorig jaar vonden in Istanbul vredesbesprekingen op hoog niveau plaats tussen Russische en Oekraïense functionarissen. Op een gegeven moment leken de gesprekken vooruitgang te boeken, waarbij beide partijen naar verluidt bereid waren concessies te doen.

De onderhandelingen werden echter afgebroken na Oekraïense beweringen dat Russische troepen burgers hadden gedood in de stad Bucha, nabij Kiev. De Verenigde Staten en zijn NAVO-bondgenoten steunden de beweringen van Kiev, terwijl Moskou volhoudt dat ze verzonnen zijn.

Economische belangen van China

Deskundigen beweren dat China een economische langetermijnagenda heeft ten aanzien van de oorlog tussen Rusland en Oekraïne en dat zijn economische doelstellingen voor de komende decennia verband houden met de onderwerping van de Russische economie door Peking.

“Rusland bevindt zich vierkant in het kamp van China’s nieuwe rijk. De uitgestrekte Russische wildernis zal een voedingsbodem worden waarmee de draak zich zal kunnen voeden gedurende de komende tien jaar, terwijl Poetin een machtige vazalprins zal worden onder Xi Jinping,” zei Weichert, die eraan toevoegde dat het samensmelten van de Chinese en Russische economie een grote overwinning voor Xi zou zijn, en daarvoor zou Rusland verstrikt moeten raken in een langdurig conflict met Oekraïne.

Transportcontainers opgestapeld in de containerterminal in de haven van Busan, Zuid-Korea, op 5 november 2021. (Chung Sung-Jun/Getty Images)

Rusland is China’s belangrijkste leverancier geworden van industriële grondstoffen tegen gereduceerde prijzen, zei Nalapat. De twee landen willen samenwerken om de Amerikaanse dollar (USD) als wereldwijde reservemunt omver te werpen.

“Een verzwakte Amerikaanse dollar zou in hun ogen hun eigen munten stimuleren, vooral de RMB [Chinese yuan]. Sinds enige tijd is een groot deel van de financiering van het tekort van de VS afkomstig van de toename van overzeese aankopen van de USD als reservevaluta, en een reset van de dollar zou het uitgavenvermogen van de Amerikaanse regering aanzienlijk beperken,” zei hij.

Xi wil dat de Verenigde Staten niet alleen worden verzwakt, maar ook verstoken blijven van betrouwbare en goed functionerende bondgenoten binnen Europa, aldus Lehberger, die de Oekraïne-oorlog ziet als essentieel voor Pekings economische strijdplan tegen Washington.

“Een zwakke [Europese Unie] zal dan worden gebrandmerkt als zijnde economisch afhankelijk van China.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 maart 2023): As China’s Xi Arrives in Moscow, Experts Say Peace Efforts a Smoke Screen