Sunday, 19 May 2024

Kansas neemt als eerste Amerikaanse staat een wet aan die gender definieert als iemands geslacht bij de geboorte

Kansas is de eerste staat die een definitie van geslacht hanteert met de goedkeuring van wetgeving die mannen, ongeacht hun geslacht, weghoudt van vrouwentoiletten, kleedkamers en andere intieme ruimtes.

Het scheidt ook gevangenen en beperkt deelname aan sport op basis van iemands geslacht bij de geboorte.

De stap kwam laat in de middag op 27 april, toen de staatswetgever een veto van Kansas Gov. Laura Kelly overstemde van S.B. 180, die bekend werd als de “Women’s Bill of Rights”.

Hierin wordt een vrouw gedefinieerd als “een individu wiens biologische voortplantingssysteem is ontwikkeld om eicellen te produceren”. Een man wordt gedefinieerd als “een individu wiens biologisch voortplantingssysteem ontwikkeld is om de eicellen van een vrouw te bevruchten.”

Het definieert ook de woorden “vrouw” en “meisje” voor vrouwelijke mensen en “man” en “jongen” voor mannelijke mensen. Het definieert “moeder” als een ouder van het vrouwelijke geslacht en “vader” als een ouder van het mannelijke geslacht.

De opheffing komt iets meer dan een week nadat Kelly op 20 april haar veto over het wetsvoorstel uitsprak, nadat het met een marge van twee tegen één was aangenomen door Republikeinen en Democraten in zowel het Huis als de Senaat.

Kelly zei dat ze haar veto over de wetgeving uitsprak omdat ze bang was dat het de staat zou blootstellen aan kostbare rechtszaken over discriminatie, een verlies van federale financiering zou veroorzaken en de economie van de Sunflower State zou schaden.

Het wetsvoorstel kreeg steun van verschillende groepen, waaronder een groep die overtuigd voorstander is van vrouwenrechten.

“Overwinning!” schreef het Women’s Liberation Front (WOLF) op Twitter, na het nieuws van de overwinning.

De nationale vrouwenrechtenorganisatie, die de wetgeving hielp opstellen, schreef op haar website: “Dit wetsvoorstel neemt procedurele stappen om definities met een gezond verstand in de wet op te nemen die ervoor zorgen dat de betekenis van woorden als ‘vrouw’ en ‘moeder’ niet worden gecorrumpeerd door ongekozen bureaucraten die genderideologieën willen doordrukken.”

De groep verklaarde dat de leden meer dan 600 berichten naar Kansas-wetgevers stuurden ter ondersteuning van het wetsvoorstel.

Krachten van de oppositie

De wetgeving kreeg ook veel tegenstand, waarbij critici het anti-transport noemden en deden denken aan rassenscheiding in de jaren zestig.

“Het zijn dezelfde uitspraken,” zei staatsvertegenwoordiger John Alcala (D-Topeka) tijdens een openbare hoorzitting over het wetsvoorstel. “Ik wil je niet in mijn badkamer. Ik wil niet dat je uit mijn waterfontein drinkt. Ik wil je niet bij mij thuis. Ik wil niet dat mijn kind met jou omgaat.”

Beth Oller, een arts die getuigde tegen het wetsvoorstel, zei dat de titel ongepast was en de rechten van vrouwen schond. “Dit is op geen enkele manier een vrouwenwet. Het wetsvoorstel doet het tegenovergestelde van het beschermen van vrouwen; het veroorzaakt schade.”

Oller zei dat artsen “al decennia lang het erover eens zijn dat er geen afdoende manier is om te definiëren wat een vrouw is.”

“Geslacht is niet binair, maar een spectrum van biologische, mentale en emotionele eigenschappen die langs een continuüm bestaan,” zei ze. “Intersekse mensen bestaan.”

Het wetsvoorstel bevat een bepaling die interseksuele personen erkent. “Personen die geboren zijn met een medisch verifieerbare diagnose van een stoornis/verschil in geslachtsontwikkeling moeten de beschikbare federale en staatsrechtelijke bescherming krijgen”, aldus de wetgeving.

Tegen SB 180 kwam ook verzet van de Kansas School Superintendents’ Association, de United School Administrators of Kansas en Kansas Legal Services.

De Kansas Coalition Against Domestic Violence was ook tegen de Women’s Bill of Rights, waarin specifiek vrouwenopvangcentra, centra voor verkrachtingscrisis, veilige plekken voor huiselijk geweld en vrouwengevangenissen worden genoemd als beschermde plaatsen waar mannen die zich als vrouw identificeren moeten worden beperkt.

Vrouwelijke ruimtes in gevaar

Na een openbare getuigenis tegen het wetsvoorstel van Carolene Dean, een geassocieerde pastor van de Plymouth Congregational Church, vroeg een advocaat van WOLF of Dean, een vrouw, “ooit de pech had gehad om in een opvangtehuis voor huiselijk geweld, een verkrachtingscrisiscentrum of een vrouwengevangenis terecht te komen”.

Advocaat Lauren Bone zei dat nu veel staten dergelijke plaatsen openstellen voor mannen, de vrouwen een “verhoogd risico lopen op verder geweld en intimidatie”.

Op de vraag van een Republikeinse wetgever hoeveel geslachten er zijn, antwoordde Dean: “Er zijn evenveel geslachten als er mooie creaties in de wereld zijn.”

In andere staten, waaronder Oklahoma en Montana, zijn soortgelijke wetsvoorstellen in behandeling als in Kansas.

In het hele land zijn er een aantal meldingen van aanvallen op vrouwen door mannen die zich als vrouw identificeren.

Eerder deze maand berichtte The Windsor Star dat een man die zich identificeerde als transgender vrouw in Ontario was gearresteerd op beschuldiging dat hij in bed was gekropen met een vrouw in een vrouwenopvangcentrum en haar seksueel had aangerand.

Er zijn ook verschillende rechtszaken aanhangig gemaakt door advocaten namens vrouwelijke gedetineerden die hebben gemeld te zijn verkracht door mannen met wie zij waren opgesloten omdat de mannen beweerden een vrouw te zijn. Een van de vermeende aanrandingen vond plaats in het Logan Correctional Center, de grootste vrouwengevangenis van Illinois.

Vorig jaar pleitte de transgender gevangene Ramel Blount schuldig aan de verkrachting van een vrouwelijke gevangene tijdens het douchen. Blount, een man met de voornaam “Diamond”, zat samen met vrouwen in de Rikers Island gevangenis in New York.

De toen 33-jarige gaf toe de vrouwelijke gevangene bij de nek te hebben gegrepen en haar tegen haar wil vast te houden terwijl hij haar verkrachtte, volgens verklaringen van het Openbaar Ministerie van de Bronx County.

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 april 2023): Kansas Becomes 1st State to Pass Law Defining Gender as a Person’s Sex at Birth

VIDEO: Herdershond wiens been werd geamputeerd kan gelukkig weer aan de slag

Een herdershond die verdwaald en gewond raakte, is weer vrolijk schapen aan het drijven – met het verlies van één poot.

Boss, de border collie, werkt op een boerderij in Perthshire, Schotland. Hij werd afgelopen juli acht dagen lang vermist in de velden.

Herderin Anna MacKinnon, 25 jaar, die een filmpje maakte van de vrolijke hond die rond rende, was ziek van bezorgdheid over wat er gebeurd zou kunnen zijn nadat Boss verdween over een heuvel voorbij de boerderij. Er werd een diepgaande zoektocht gestart in een poging om de 4-jarige collie te vinden, maar er was geen enkele aanwijzing over zijn verblijfplaats – ondanks het gebruik van een drone.

(Screenshot/Newsflare)

Iets meer dan een week na zijn verdwijning zag de vader van MacKinnon hem echter op afstand, hinkend naar de boerderij in het afgelegen Schotse gehucht Amulree, volgens de videonieuwsgemeenschap Newsflare.

“Ik kon het niet geloven, ik trilde”, zei MacKinnon volgens de krant. “Mijn vader was met een quadbike de weg op gegaan en zag een zwarte beweging op de heuvel. Hij scherpte zijn ogen en had zoiets van ‘oh jee, dat is Boss’.”

De familie was blij dat hij terug was, maar toen ze hoorden dat hij zenuwschade had opgelopen aan zijn linker voorpoot, vreesden ze dat hij nooit meer op schapen zou kunnen jagen.

Boss is weer schapen aan het drijven nadat zijn poot is geamputeerd. (Screenshot/Newsflare)

Zes weken van overleg met de dierenarts volgden, maar het was al snel duidelijk dat de kans dat Boss weer gevoel in zijn poot zou krijgen vrijwel nihil was. Voor MacKinnon was de beslissing om te amputeren pijnlijk.

“Zelfs toen hij een acht weken oude pup was, wilde hij achter schapen aan rennen,” zei ze, eraan toevoegend dat ze betwijfelde of hij ooit nog dezelfde zou zijn.

Amputatie leek “zo drastisch” maar zijn vooruitzichten zouden niet veranderen. De familie wist dat het de enige optie was en ging door. Ongelooflijk, direct na de operatie was Boss weer de oude.

“Hij is gewoon weer geworden wie hij vroeger was – maar dan een beetje minder stijlvol!” zei MacKinnon. “Hij was echt heel enthousiast om weer naar buiten te gaan. Toen de verdoving eenmaal was uitgewerkt, wilde hij graag naar buiten en een rondje rennen, dus nam ik hem 100 meter de weg op en weer terug.”

De echte doorbraak kwam slechts drie weken nadat de hechtingen van de poot waren verwijderd: hij was meteen weer aan het jagen op de kudde schapen van de boerderij. Zoals de video laat zien is Boss, ondanks het verlies van een ledemaat, verbazingwekkend snel en efficiënt als altijd.

(Screenshot/Newsflare)

“Hij heeft altijd meer willen doen en is de aanbevelingen voor geweest,” zei MacKinnon, die extra zorg draagt voor de geliefde hond die ze al heeft sinds hij een puppy was.

“Ik ben zo blij en trots dat hij weer doet waar hij van houdt, maar het is ook moeilijk om hem kwetsbaar te zien. Vroeger … was hij nergens bang voor. Als hij gewond raakte, schudde hij het van zich af en ging door. Hij heeft nog steeds die mentaliteit, maar ik heb natuurlijk de extra bezorgdheid dat hij zichzelf echt pijn doet.”

MacKinnon beschrijft Boss als een “once in a lifetime dog” die alles heeft gedaan wat ze ooit van hem heeft gevraagd. “In de toekomst moet ik afwachten hoe zijn herstel verloopt. Hoe graag ik hem ook weer volledig aan het werk zou zien, ik zal nooit zijn veiligheid op het spel zetten,” zei ze.

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (23 april 2023): VIDEO: Missing Injured Sheepdog Who Had His Leg Amputated Gets Happily Back to Work

Recent geval van ernstig microgolfsyndroom onthult problemen met 5G

Nadat een 5G-basisstation was geïnstalleerd binnen 60 meter van haar appartement op de tweede verdieping, kreeg een Zweedse vrouw van middelbare leeftijd, die verder gezond was, slopende symptomen die overeenkomen met het radiofrequentie/microgolfsyndroom, meldden onderzoekers van de Environment and Cancer Research Foundation (ECRF) in Zweden vorige maand.

Dit was het derde dergelijke geval dat door de onderzoekers werd gedocumenteerd.

Volgens hun casestudy, gepubliceerd in Annals of Clinical and Medical Case Reports, wordt de vijfde generatie (5G) draadloze technologie wereldwijd uitgerold, “ondanks het ontbreken van eerder onderzoek naar mogelijke negatieve effecten op de menselijke gezondheid en het milieu”.

Als gevolg daarvan is de blootstelling aan pulsgemoduleerde microgolfstraling “wereldwijd dramatisch toegenomen”. Microgolfstraling zijn frequenties in het bereik van 300 megahertz tot 300 gigahertz binnen het radiofrequentiespectrum (RF). In stedelijke omgevingen liggen de frequenties die voor 5G worden gebruikt momenteel in de 3,5 GHz-band.

Studies over mogelijke gezondheidseffecten van blootstelling aan 5G-frequenties waren tot voor kort vrijwel onbestaande. In een studie gepubliceerd in oktober 2022 werden dieren blootgesteld aan de 5G-frequentie van 3,5 GHz gedurende twee uur per dag, vijf dagen per week, gedurende een maand. De blootstelling veroorzaakte oxidatieve stress en een toename van gedegenereerde neuronen in de hippocampus regio van de hersenen, naast verminderde irisine niveaus, een hormoon dat positief gecorreleerd is met gewichtsverlies en een gezonde cognitieve functie.

In de casus ontwikkelde de vrouw na de installatie al snel een groot aantal verzwakkende symptomen. Deze symptomen omvatten hoofdpijn; duizeligheid en evenwichtsproblemen; cognitieve stoornissen, waaronder geheugenverlies, verwarring en verlies van concentratie; extreme vermoeidheid; angst; hoesten; neusbloedingen; en stoornissen van de urinewegen en de huid, waaronder spontane blauwe plekken en huiduitslag.

De 5G-antenne was geïnstalleerd op het dak van een aangrenzend gebouw met drie verdiepingen en was gericht op haar appartement op de tweede verdieping. Er stond eerder een 4G-basisstationantenne op dezelfde plek, maar pas nadat deze was vervangen door de 5G-antenne kreeg de vrouw al snel ernstige symptomen van het microgolfsyndroom. De 4G-antenne werd kort na de invoering van 5G verwijderd.

De vrouw meldde dat toen ze naar een ander appartement verhuisde, niet in de buurt van een 5G-basisstation, haar symptomen allemaal snel verdwenen, om binnen 24 uur na haar terugkeer naar haar eigen appartement terug te keren.

De hond van de vrouw vertoonde ook tekenen van slechte gezondheid na de 5G-installatie. Naar verluidt kreeg de hond diarree kort nadat de 5G-antenne was geïnstalleerd. Dit verdween tijdens de terugtocht naar het andere appartement zonder 5G, maar keerde terug toen zij weer naar haar eigen appartement verhuisde.

Ook wilde de hond het appartement niet meer in nadat hij was uitgelaten.

De onderzoekers wijzen erop dat “5G hoge repetitieve pulsen microgolfstraling uitzendt” met stralingspieken die exponentieel groter zijn dan die van vorige generaties, waaronder 4G.

De onderzoekers maten het aantal microwatts per vierkante meter binnen een meter van het raam in de woonkamer van de vrouw gedurende een minuut en vonden aanzienlijke pieken.

Ook in de badkamer werd hoge straling gevonden, het hoogst in de badkuip, die zich het dichtst bij het raam bevond. Aanzienlijk lagere RF-straling werd gemeten in de slaapkamer, die zich niet direct in de zendlijn van het basisstation bevond.

Ondanks dat de door de onderzoekers gebruikte commerciële meter (Safe and Sound, Pro II) het maximum haalde, was het blootstellingsniveau niet-thermisch en ruim onder de richtlijnen die worden aanbevolen door de International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection (ICNIRP).

Een geschiedenis van blootstellingsstoornissen

RF-ziekte of ziekte als gevolg van blootstelling aan microgolven werd voor het eerst gemeld in de jaren 1960 en 1970 in Oost-Europese landen. De meest voorkomende symptomen waren verstoring van het zenuwstelsel, het cardiovasculaire systeem en het endocriene systeem.

Uit internationaal onderzoek van blootgestelde werknemers, waaronder militair personeel van de VS, bleek dat blootstelling aan microgolven op niet-thermische niveaus symptomen veroorzaakte zoals vermoeidheid, duizeligheid, hoofdpijn, slaapstoornissen, angst en problemen met aandacht en geheugen.

In een overzicht van talrijke menselijke en dierlijke studies werd ook geconcludeerd dat “een verrassend grote verscheidenheid van neurologische en fysiologische reacties te verwachten zijn” als gevolg van blootstelling aan niet-thermische niveaus van RF/microgolfstraling.

Deze aandoening wordt ook wel het radiofrequentieziektesyndroom of het microgolfsyndroom genoemd. De niet-thermische effecten—effecten die geen verband houden met warmteontwikkeling—hangen voornamelijk af van de modulatie en/of pulsatie van het signaal en van de piek- en gemiddelde intensiteit.

Het probleem met de huidige RF-veiligheidsnormen

Volgens James Lin, emeritus hoogleraar aan de faculteit Elektrotechniek en Computertechniek van de Universiteit van Illinois-Chicago, zijn er aanzienlijke problemen met de manier waarop de gezondheidseffecten van RF-straling worden gewogen.

In een artikel dat in april in Environmental Research is gepubliceerd, beschrijft Lin hoe veiligheidslimieten voor blootstelling aan RF-straling die door de meeste landen in de wereld worden toegepast, nog steeds zijn gebaseerd op acute hitte- of warmte-effecten die zich binnen korte tijd na blootstelling voordoen, waardoor andere effecten van langdurige blootstelling niet worden beoordeeld.

De richtsnoeren voor referentiewaarden op basis van verhitting worden vastgesteld door de ICNIRP, een zelfbenoemde particuliere organisatie die in Duitsland is gevestigd. De ICNIRP heeft zich met steun van de industrie opgeworpen als de dominante internationale autoriteit bij de beoordeling van wetenschappelijk bewijs van negatieve gezondheidseffecten van RF-straling.

“Hun richtsnoeren zijn gebaseerd op evaluaties die alle wetenschappelijk bewijs over niet-thermische effecten hebben verworpen, ondanks het groeiende bewijs van een reeks schadelijke effecten die ver onder de ICNIRP-niveaus liggen. Die onwetenschappelijke evaluatie is in het belang van de industrie en vergemakkelijkt daardoor de invoering van 5G en de draadloze samenleving,” schreven de onderzoekers van ECRF.

In zijn recente artikel over Environmental Research concludeert Lin, een voormalig lid van de ICNIRP, dat: “Er zijn aanzienlijke afwijkingen in deze vermeende richtlijnen en normen voor de bescherming van de gezondheid. Sommige van de veiligheidslimieten zijn irrelevant, discutabel en zonder wetenschappelijke rechtvaardiging vanuit het oogpunt van veiligheid en bescherming van de volksgezondheid.”

In 2019 deden 258 elektromagnetische veld (EMF) wetenschappers uit 58 landen een beroep op de Verenigde Naties om een moratorium in te stellen op de uitrol van 5G totdat de gezondheidseffecten goed konden worden beoordeeld.

In de oproep zeiden de wetenschappers:

“Draadloze communicatietechnologieën worden snel een integraal onderdeel van elke economische sector. Maar er is steeds meer wetenschappelijk bewijs dat mensen, planten, dieren en microben schade ondervinden van blootstelling aan deze technologieën.

“Wij zijn van mening dat de schadelijke gevolgen voor de gezondheid van chronische en onvrijwillige blootstelling van mensen aan niet-ioniserende EMV-bronnen worden genegeerd door nationale en internationale gezondheidsorganisaties, ondanks onze herhaalde verzoeken en verzoeken van vele andere bezorgde wetenschappers, artsen en pleitbezorgers.

“Dit is een duidelijke schending van de mensenrechten, zoals gedefinieerd door de Verenigde Naties.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 april 2023): Recent Case of Severe Microwave Syndrome Reveals Problems With 5G

Gebruik traditionele meditatie voor lichaam, geest en spirituele verbinding

Als je meditatie al eens geprobeerd hebt en je vond dat het toch niet echt iets voor jou was, kan het zijn dat wat je beoefende meer een ontspanningsoefening was in plaats van een echte, traditionele meditatiewijze, volgens Deborah Collins-Perrica, een gediplomeerd psychiatrisch verpleegkundig specialist in Hartford, Connecticut.

Traditionele meditatie heeft geestelijke, lichamelijke en spirituele vereisten.

Traditionele meditatie is de echte meditatie

“Meditatie is niet gewoon zitten en ontspannen,” vertelde Collins-Perrica aan The Epoch Times. “De echte, traditionele meditatiewijzen waren altijd oorspronkelijk gebaseerd op religie, waardoor er een morele kant aan zat.”

Zo vereisen de meeste traditionele meditatiewijzen in de boeddhistische traditie dat men de principes volgt van een goed mens te zijn, wensen en verlangens los te laten en een meer open en vrije geest te bekomen.

“Als je geest gevuld is met woede en wrok, met vechten en ruziën, en met wedijveren met anderen in egoïsme, bekom je geen goede nachtrust. Je kunt geen goede relaties onderhouden. Je kunt zelfs geen gezond lichaam hebben,” zei Collins-Perrica, die meer dan 15 jaar ervaring heeft met het behandelen van psychische aandoeningen.

Momenteel worden er verschillende soorten meditatie onderwezen en beoefend: mindfulness meditatie, gerichte meditatie, transcendente meditatie, kindness meditatie, enz. Hoewel vele ook een spiritueel element hebben, zijn ze niet noodzakelijkerwijs traditionele meditatiewijzen.

Een traditionele meditatiewijze wordt meestal overgeleverd vanuit een spirituele of religieuze traditie en het wordt onderwezen door een meester of leraar, erkend in een legitieme praktijkschool, en is gewoon een praktijk van zitten in een volledige lotushouding met een geest vrij van enige intentie. Het is geformaliseerd en gestructureerd, legt Collins-Perrica uit.

Sommige traditionele meditatiescholen onderwijzen begeleiding door middel van mantra’s; sommige zijn gebaseerd op beweging, zoals in de Tai Chi praktijk. Anderen zijn gebaseerd op de lichaamshoudingen, zoals yoga. Sommige visuele vormen van meditatie gebruiken het richten van de intentie op een bepaald beeld.

“Er zijn tegenwoordig veel onorthodoxe vormen van meditatie in de wereld, en ze worden losjes gedefinieerd als manieren van denken, overpeinzen, [of] intens nadenken die erop gericht zijn mensen te helpen ontspannen en hun concentratievermogen te verbeteren,” zei ze. Deze leringen hebben veel meer gemeen met mindfulness ontspanningstechnieken dan met echte meditatie.

Mindfulness is tegenwoordig een populaire techniek in de geestelijke gezondheidszorg. Het vraagt volgelingen om zich te concentreren op wat er in het huidige moment gebeurt, met aandacht, openheid en acceptatie, om zo gemoedsrust te bereiken met een niet-kritische houding. Mindfulness wordt algemeen beschouwd als een vorm van meditatie.

Als je op de grond gaat liggen, je geest leegmaakt en je ademhaling telt, is dat geen meditatie, aldus Collins-Perrica. “Dat is een ademhalingsoefening, een ontspanningsoefening.”

Traditionele meditatie verbetert de gezondheid

Collins-Perrica erkende de voordelen van mindfulness en andere meditatiepraktijken. Maar een echte, traditionele meditatiewijze kan mensen helpen wanneer die methoden niet werken.

Een van haar patiënten, een gevechtspiloot bij de Amerikaanse luchtmacht werd tijdens oorlogsvoering blootgesteld aan chemicaliën, en een paar jaar later kreeg hij de diagnose multiple sclerose (MS).

“De diagnose was onbetwistbaar. Alle tests waren positief,” zei Collins-Perrica. De patiënt bezocht vele neurologen en ze vertelden hem allemaal dat de ziekte progressief was. Ze vertelden hem dat het erger zou worden en dat hij uiteindelijk volledig verlamd en bedlegerig zou worden.

Multiple sclerose is een ziekte die het centrale zenuwstelsel aantast. Het veroorzaakt onvoorspelbare symptomen zoals gevoelloosheid, tintelingen, stemmingswisselingen, geheugenproblemen, pijn en soms zelfs blindheid of verlamming.

De radeloze patiënt bezocht Collins-Perrica ongeveer twee keer per maand op het ministerie van Defensie, waar ze jarenlang werkte.

“Ons gesprek begon meer over existentiële onderwerpen te gaan omdat hij geconfronteerd werd met een naderende aftakeling en dood”, zei Collins-Perrica. Dus liet ze hem kennismaken met meditatie en traditionele Chinese Qigong.

De methode die zij introduceerde was Falun Gong of Falun Dafa, een spirituele praktijk die geworteld is in de boeddhistische traditie. Naast meditatie moedigt de praktijk de beoefenaars aan ernaar te streven hun leven af te stemmen op drie principes: waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Uit een observatiestudie uit 2016 bleek dat veel Falun Gong-beoefenaars hun gezondheid na een terminale ziekte hadden hersteld. Een andere studie toonde aan dat Falun Gong-beoefenaars een betere immuniteit hadden dan niet-beoefenaars.

Haar patiënt was eerst sceptisch, maar besefte dat de praktijk anders was dan de ontspanningstechnieken die hij eerder had geleerd. Falun Gong bevat meditatie en enkele rustige oefeningen.

Hij volgde de instructies op de website en begon elke dag te oefenen. Langzaamaan kon hij langer zitten en uiteindelijk zat hij eerst met één been gekruist, daarna met twee benen gekruist, en was zo uiteindelijk in staat om in een volledige lotushouding te zitten.

Ongeveer een jaar later ging hij terug naar de MS-specialist, die verbaasd was over zijn huidige gezondheidstoestand, die naar verwachting normaal zou verslechteren, maar dat was niet het geval, aldus Collins-Perrica.

Dat was vier of vijf jaar geleden. Hij werkt nu fulltime. “Hij is heel gelukkig. Hij zit vol energie. En hij is perfect gezond,” zei ze.

Innerlijke kracht ontwikkelen door zelfdiscipline

Traditionele meditatiewijzen hebben houdingsvereisten. De meeste methoden vereisen om te zitten in een volledige lotushouding, in tegenstelling tot veel moderne praktijken die je vragen om het jezelf gemakkelijk te maken, vaak lopend of liggend.

De lotushouding komt veel voor in boeddhistische en taoïstische tradities en in sommige oude Indiase religies zoals yoga. Voor een volledige lotushouding moet je in kleermakerszit zitten, met elke voet over de tegenoverliggende dij.

“In boeddhistische meditatie zie je de Boeddha altijd zitten in een volledige lotushouding, met de rug kaarsrecht, het hoofd en de nek heel recht, de ogen en mond gesloten. Dit zijn tradities die duizenden jaren oud zijn,” zei Collins-Perrica.

Tian Tan Boeddha, de hoogste zittende bronzen Boeddha ter wereld, bevindt zich in het Hong Kong Colin Klooster. (Unsplash)

Langdurig in lotushouding zitten kan zeer oncomfortabel zijn. Het vereist een goede flexibiliteit van de heupen, knieën en enkels. De meeste mensen zouden het aanvankelijk niet kunnen, en om letsel te voorkomen zouden beginners het niet moeten forceren.

Collins-Perrica stelde een stapsgewijze aanpak voor en moedigde mensen aan zo lang te zitten als ze kunnen verdragen. “Hoe langer je zit, hoe sterker je wilskracht wordt en hoe serener je geest.”

Een gecontroleerde studie uit 2017 toonde aan dat yogabeoefenaars die in een lotushouding zitten (Padmasana in het Sanskriet) een toename vertoonden van subtiele energieniveaus in alle acupunctuurmeridianen, terwijl de groep die in een stoel zat een globale afname liet zien. Interessant is dat het positieve effect pas zichtbaar werd na meer dan 20 minuten in de lotushouding te hebben gezeten.

“Je benen doen pijn en je geest dwaalt af.  Je moet moeite doen om geconcentreerd te blijven. Tijdens dat proces, tijdens het verdragen van dat ongemak, versterkt je wilskracht enorm, zodat je geest alles kan overwinnen”, aldus Collins-Perrica.

Mensen hebben mentale wilskracht nodig om moeilijkheden in het leven te overwinnen of een ernstige ziekte te bestrijden.

Wanneer je een langere tijd in meditatie kunt zitten, “is je wilskracht als een berg. Het is majestueus,” zei ze.

Met zulke sterke wilskracht kan echte meditatie je helpen “om al die negatieve dingen, pijnen, radeloosheid, slechte gevoelens en slechte gedachten te overwinnen,” zei Collins-Perrica.

Samen kijken naar lichaam, geest en ziel

Een traditionele meditatiewijze kan mensen enorm helpen. Collins-Perrica legt echter uit dat meditatie niet de eerste stap is om een heilzaam, oprecht leven te leiden, maar eerder een optie die de meeste mensen nuttig vinden.

“In mijn praktijk is de eerste stap met de patiënt echt de beoordeling van het kijken naar de gedachten, het lichaam en de geest samen. Het gaat dus niet alleen om meditatie.”

Gewoonlijk komen mensen naar de psychiater met allerlei problemen: relatieproblemen, verslavingsproblemen, suïcidaal zijn, omgaan met allerlei soorten verlies of dood.

“Als je een probleem hebt met iemand, of je hebt ruzie, of iemand is boos op je, of jij bent boos op iemand, moet je echt naar binnen kijken en jezelf de vraag stellen: wat heb ik gedaan om dit probleem te veroorzaken?”, aldus Collins-Perrica. “Bijna altijd zul je ontdekken dat jij iets gedaan hebt om het probleem met de ander te veroorzaken.”

Naar binnen kijken, een principe van Falun Dafa, is iets waar Collins-Perrica dagelijks met haar patiënten over praat, en ze vinden het echt nuttig.

“Het gaat over wat er zoal gebeurt in de geest? Wat gebeurt er in je lichaam? Kun je naar binnen kijken? Kun je leren hoe je naar binnen kunt kijken? Het zal je vanzelf duidelijk worden dat dit is wat je echt wil: om echt goed te zijn, om echt eerlijk te zijn, en echt aardig te zijn, en om je er op toe te leggen deze waarden vast te houden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Use Traditional Meditation for Mind, Body, Spirit Connection: Psychiatric Specialist

 

Nu de bevolking van India die van China overstijgt, zeggen deskundigen: Bereid je voor op een machtsverschuiving

Volgens de Verenigde Naties zal India deze week China voorbijstreven als meest bevolkte land ter wereld. Deze monumentale verandering van status tussen de twee Aziatische reuzen die een lange, gemilitariseerde Himalayagrens delen, wijst volgens deskundigen op de ontluikende mogelijkheid van verandering van hun respectieve status in de wereld, versterkte concurrentie en de kans op oorlog.

Demografie speelt een sleutelrol in de geopolitiek, die zowel kansen als uitdagingen biedt, volgens deskundigen die zeggen dat als de Indiase beleidsmakers de uitdagingen overwinnen, de bevolkingstoename zich vertaalt in een enorme politieke, economische en militaire macht, die een bedreiging vormt voor tegenstanders als China.

“Je kunt deze situatie vergelijken met de concurrentie tussen de VS en China. De machtsverschuivingstheorie geeft aan dat de ‘afnemende VS’ wordt bedreigd door het opkomende China. Voor WO I werd het afnemende Groot-Brittannië bedreigd door het opkomende Duitsland. Nu haalt India China in, en China maakt zich zorgen over de opkomst van India,” vertelde Dr. Satoru Nagao, bezoeker aan The Hudson in Washington, in een e-mail aan The Epoch Times.

In tegenstelling tot wat velen denken, blijven de Verenigde Staten volgens Nagao sterk. Maar mensen denken dat de Verenigde Staten achteruitgaat. “De VS baart China dus ook zorgen.”

“China is nu in opkomst, maar de bevolking geeft aan dat ze de komende decennia te maken krijgen met een vergrijzende samenleving. Voordat China afneemt, zou China India willen aanvallen,” zei hij.

India en China nemen sinds het midden van de twintigste eeuw meer dan twee derde van de wereldbevolking voor hun rekening. Het geboortecijfer in China daalde vorig jaar voor het eerst sinds 1961. China verloor ook een aanzienlijk deel van zijn bevolking tijdens de COVID-pandemie.

Het vruchtbaarheidscijfer in India is gedaald tot 2,2 geboorten per vrouw, maar DESA (een denktank van de VN) voorspelt dat de bevolking van India nog enkele decennia zal blijven groeien.

Frank Lehberger, een in Duitsland gevestigde Sinoloog en geopolitiek analist, vertelde The Epoch Times dat het meest directe voordeel voor India dat China in bevolking overtreft, het verkrijgen van wereldwijde erkenning als een leidende motor van economische groei is, die in staat is een groeiend volume van buitenlandse investeringen aan te trekken en zijn exportindustrieën sneller dan voorheen te ontwikkelen.

“India lijkt goed op weg om het ‘volgende China’ te worden, met een gouden decennium van India dat geleidelijk werkelijkheid wordt. Dat tijdperk breekt echter alleen aan als er geen grote oorlog uitbreekt, per ongeluk of met opzet, waarbij zowel Rusland als zijn nieuwe quasi-ally China betrokken zijn,” aldus Lehberger.

Ondertussen heeft de Chinese economie de laatste jaren een flinke klap gekregen door het draconische nul-COVID-beleid van het communistische regime, waardoor bedrijven en fabrieken in het hele land ernstig zijn ontwricht. Deskundigen verwachten binnenkort een trage groei. Volgens een recente analyse van Michael Pettis, een niet-resident senior medewerker van Carnegie China, zal de jaarlijkse groei van het BBP in Peking de komende jaren waarschijnlijk niet boven de 2 à 3 procent uitkomen.

India was vorig jaar echter een van de best presterende economieën en de groei van het BBP overtrof die van China in het vorige kwartaal, volgens het World Economic Forum. In 2022 boekte China een van zijn slechtste economische prestaties in bijna een halve eeuw.

Volgens Morgan Stanley zal New Delhi in 2027 de op twee na grootste economie zijn en Japan en Duitsland inhalen, terwijl zijn wereldwijde export tegen 2031 naar verwachting zal zijn verdubbeld.

Lehberger zei dat China onder Xi niet afgeschrikt of niet onder de indruk zal zijn van India en zal blijven proberen geleidelijk stukken land aan de Indiase kant van de Line of Actual Control (LAC) te bezetten.

“Natuurlijk, alleen als het Xi uitkomt in zijn interne agenda. Daarom zou hij nog steeds korte schermutselingen bij de LAC kunnen beginnen, min of meer dezelfde als die welke we sinds mei 2020 verschillende keren hebben gezien,” aldus Lehberger.

Deze screenshot van videobeelden die midden juni 2020 zijn opgenomen en op 20 februari 2021 door China Central Television (CCTV) zijn vrijgegeven, toont Chinese (voorgrond) en Indiase (achtergrond) soldaten tijdens een botsing op de demarcatielijn (LAC) in de Galwan-vallei. (AFP-foto/China Central Television)

Vergaande gevolgen

Het feit dat India de bevolking van China overtreft, betekent niet dat het een gewoon land is, maar een land met een even oude beschaving en een functionele, grootste democratie ter wereld. De geopolitieke gevolgen van het feit dat India het dichtstbevolkte land ter wereld wordt, zijn volgens deskundigen dan ook verstrekkend en complex.

Nagao zei dat de gevolgen positief en negatief zijn: een enorme bevolking betekent een enorme markt, wat duidt op meer economische en militaire macht.

“Vooral de bevolking van India is jong. Dit betekent dat zij actieve energie creëren in de samenleving,” zei Nagao.

Volgens de Internationale Arbeidsorganisatie is zesenzestig procent van de Indiase bevolking tussen 18 en 35 jaar oud, en de Indiase beroepsbevolking zal jaarlijks met 8 miljoen groeien.

Lehberger zei dat het eerste en meer zichtbare resultaat van de Indiase bevolking in de internationale diplomatie waarschijnlijk zou zijn dat het meer gaat strijden voor een permanente zetel in de VN-Veiligheidsraad.

“Een regering in Delhi een vetorecht geven bij internationale interacties is iets wat de Chinezen al tientallen jaren hardnekkig proberen te voorkomen”, aldus Lehberger.

Dat India de dichtstbevolkte democratie ter wereld is, zou ook de nucleaire capaciteit van het land vergroten, zei hij.

“De behoefte aan energie en grondstoffen neemt voortdurend toe, waardoor India’s kernenergieprogramma, met de hulp van Japan, Frankrijk of de VS, wordt gestimuleerd,” zei Lehberger, en hij voegde eraan toe dat India’s groeiende nucleaire defensiecapaciteit goed gebruikt zou kunnen worden als strategisch afschrikmiddel tegen China en andere minder vriendelijke regionale machten, zoals Pakistan of Turkije.

Het zou ook kunnen worden gebruikt als instrument voor machtsprojectie van de Golf tot Singapore en langs de gehele oostkust van Afrika, aldus Lehberger.

Hij zei dat de Indiase nucleaire triade, dat wil zeggen de intercontinentale ballistische raketten (ICBM) op land, onderzeeërs met ICBM’s die voortdurend in stealth-modus onder water patrouilleren, en de strategische vliegtuigen met kernbommen of raketten, binnen enkele jaren die van China op het huidige niveau zou kunnen evenaren of zelfs overtreffen.

[Dus] “maakt dat Chinese militaire aanvallen op Indiase activa en gebieden eerder onwaarschijnlijk.”

Sinds de oudheid heeft de geografie aanzienlijk bijgedragen tot de opkomst van India’s macht. Zelfs tot op de dag van vandaag, volgens deskundigen, heeft de geografie, en met name de oceanen, de inzet van India in de geopolitiek verhoogd, nu het land de bevolking van China heeft overtroffen.

Lehberger noemde het een “gunstige geografie” en zei dat India er nu gebruik van moet maken met zijn ontluikende markten en toenemende defensiecapaciteit om harde en scherpe macht te projecteren en de Chinezen te veroordelen om gevangen te blijven in ongelijksoortige bases zoals Hambantota, Sri Lanka; Gwadar, Pakistan; of de kleinere aan de kust van Myanmar.

“Moderne onderzeeërs en oppervlakte-eenheden zoals nucleaire carriers zouden India dan helpen de belangrijkste zeemacht in het hele gebied van de Indische Oceaan te worden, en de internationale zeeweg van de Perzische Golf tot de strategische Straat van Malakka en de Straat van Lombok, waardoor dagelijks ongeveer 40 procent van de wereldhandel in goederen en grondstoffen stroomt, veilig te stellen”, zei hij.

Lehberger gelooft dat naarmate deze situatie zich verder ontwikkelt, India de voornaamste uitdager zal worden voor China op geopolitiek, militair en diplomatiek gebied en omgekeerd.

“Naarmate de twee landen wereldwijd concurreren om grondstoffen, investeringen en handel, en politieke invloed, bijvoorbeeld soft power, zou het potentieel voor escalerende militaire conflicten kunnen toenemen, met name op nucleair gebied,” aldus Lehberger.

Volgens Lehberger zal China India uitdagen totdat het Chinese communistische regime extern is verslagen of implodeert onder het gewicht van zijn politieke en sociaal-economische tegenstellingen, vergelijkbaar met de Sovjet-Unie in 1991.

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in (midden links) schudt handen met de Indiase premier Narendra Modi (midden rechts) terwijl premier van de deelstaat Uttar Pradesh Yogi Adityanath (R) toekijkt tijdens de inauguratie van ‘s werelds grootste smartphonefabriek in Noida, India op 9 juli 2018. (Money Sharma/AFP/Getty Images)

Uitdagingen voor India

Volgens deskundigen betekent het feit dat India qua bevolking China voorbijstreeft dat de manier waarop andere interne uitdagingen worden aangepakt, bepaalt of de veranderende demografie meer kansen of meer crisis met zich meebrengt.

Burzine Waghmar, gastmedewerker India, Royal United Services Institute (RUSI) en SOAS South Asia Institute, Londen, vertelde de Epoch Times in een e-mail dat India in 1952 de eerste moderne staat was die een gezinsplanningsbeleid invoerde, dat tot op heden voortduurt. China’s eenkindbeleid werd in 1980 ingevoerd en in 2016 stopgezet.

Hij waarschuwde dat een derde van de verwachte groei in India vooral zou plaatsvinden in de deelstaten Bihar en Uttar Pradesh, die beide sociaal-economisch arm zijn. “Waar de daling het meest uitgesproken is en naar verwachting zal aanhouden, is in de zuidelijke deelstaten, die op alle sociale indicatoren verder gevorderd zijn en waar de dalende geboortecijfers samengaan met een toename van de vergrijzing. Tegen 2025 zal bijvoorbeeld één op de vijf Keralieten ouder zijn dan 60”, aldus Waghmar, die eraan toevoegt dat dit nog enige tijd interne politieke gevolgen zal hebben, aangezien het de ongelijkheid tussen noord en zuid in het land zal voeden, wat zal leiden tot aloude problemen inzake regionalisme en vertegenwoordiging.

Hij wees er ook op dat deze bevolkingsgroei, die wijst op een toename van de beroepsbevolking in vergelijking met China, slechts gedeeltelijk in het voordeel van India is. Het zal met ernstige uitdagingen blijven worden geconfronteerd, aangezien de Indiase werkloosheid boven de 7 procent blijft. De bloeiende diensten- en IT-sector, die veel van India’s recente welvaart heeft aangewakkerd, zal niet iedereen kunnen opnemen, vooral niet de 254 miljoen Indiërs tussen 15 en 24 jaar.

“Premier [Narendra] Modi zal hiermee rekening moeten houden als hij zich volgend jaar herkiesbaar stelt en New Delhi probeert in te spelen op de huidige trend onder westerse toeleveringsketens om hun activiteiten vanuit China te verplaatsen”, aldus Waghmar.

Volgens Lehberger zullen opeenvolgende regeringen geconfronteerd worden met een aanzienlijke reeks sociale en economische problemen als zij niet met oplossingen komen voor de problemen die gepaard gaan met kansen.

“En vooral als die toekomstige regeringen er niet in slagen de armoede, de ongelijkheid, de werkloosheid onder de grote laaggeschoolde beroepsbevolking en de daarmee samenhangende aantasting van het milieu te verminderen, waardoor het politieke weefsel van India, de verdeling van natuurlijke hulpbronnen en de moderne infrastructuur onder grote druk komen te staan”, aldus Lehberger.

De regering zal vrijwel zeker met meer logistieke problemen worden geconfronteerd bij het voorzien in de behoeften van haar burgers. Een daarvan is de toename van geschikte werkgelegenheid voor India’s enorme semi- of laaggeschoolde arbeidskrachten, aldus Lehberger.

Hij zei dat India op zijn hoede moet zijn voor de pogingen van China om India te beïnvloeden om de Chinese lijn te volgen in de BRICS (Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika) en de SCO (Shanghai Cooperation Organization).

“Om zo geleidelijk een onwetende medeplichtige te worden om leidende democratieën en de gevestigde internationale op regels gebaseerde orde die zij vertegenwoordigen, tegen te gaan of zelfs uit te wissen. Om hun doel te bereiken hopen zowel Poetin als Xi munt te slaan uit de Indiase niet-gebonden tradities en de anti-westerse onderstromen en reflexen,” aldus Lehberger.

Naarmate de concurrentie tussen India en China toeneemt, moet India zijn verdediging opbouwen tegen Chinese roofinvesteringen en technologische kolonisatie.

“Terwijl India deze uitdagingen aangaat en probeert zijn strategische belangen te handhaven of uit te breiden, is één ding echter duidelijk : de groeiende bevolking van India zal zijn rol in de wereld de komende jaren blijven bepalen,” aldus Lehberger.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 april 2023): IN-DEPTH: As India’s Population Surpasses China’s, Experts Say Get Ready for a Power Shift

 

 

Mensenrechtenadvocaat waarschuwt: China wil WHO-pandemieverdrag gebruiken om hun ‘social credit’ systeem wereldwijd uit te breiden

Volgens Reggie Littlejohn, voorzitter van “Women’s Rights Without Frontiers”, probeert China het door de WHO voorgestelde pandemieverdrag en de voorgestelde amendementen te gebruiken om zijn social creditsysteem wereldwijd uit te breiden.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dringt aan op een pandemieverdrag en wijzigingen in de huidige Internationale Gezondheidsregeling (IHR) om haar positie tijdens medische noodsituaties te versterken. Bovendien breiden deze voorstellen de definitie van noodsituaties uit om ook elk potentieel toekomstig gevaar te omvatten, niet alleen het reële gevaar. Het ontwerpverdrag bevat een definitie van “One Health” die alle gebeurtenissen omvat die van invloed kunnen zijn op het menselijk welzijn. De directeur-generaal van de WHO zal als enige bevoegd zijn om hierover te beslissen en lidstaten zullen het WHO-verdrag moeten ondertekenen.

Littlejohn zei dat als de amendementen en het pandemieverdrag worden aangenomen in de vorm waarin ze zich nu bevinden, “de WHO zou overgaan van een adviserend orgaan naar een bevelend orgaan waarbij de woorden niet-bindend zullen worden geschrapt.”

“Dus er zal een regelgevend orgaan en een uitvoerend orgaan zijn,” zei Littlejohn tegen “China in Focus” op NTD.

Het opheffen van soevereiniteit

Littlejohn wees op de One Health-benadering en zei dat die de nationale soevereiniteit zou tenietdoen, omdat het de VN-organisatie in staat stelt te bepalen of er een gezondheidsrisico is op basis van hun beoordeling van een pandemie of een potentiële pandemie.

In dat geval zou de WHO niet alleen op basis van een menselijke pandemie of bacterie, maar ook op basis van dieren, planten of het milieu rechtstreeks in het betrokken land kunnen ingrijpen, aldus Littlejohn.

“Dus het omvat eigenlijk elk facet van het leven op aarde, en ze zouden de macht hebben om een potentieel gezondheidsrisico vast te stellen, en dan zouden ze de macht hebben om ons te vertellen hoe we ermee moeten omgaan” met betrekking tot eisen voor quarantaine, vaccinatie, enz.

“Dus dat is waar onze persoonlijke medische vrijheid of persoonlijke soevereiniteit zal worden onderuitgehaald,” merkte ze op.

Littlejohn zei dat er een sectie in het verdrag staat over censuur van misinformatie en desinformatie, oftewel alles wat in strijd is met wat de WHO zegt, waardoor het agentschap mensen kan identificeren die het niet met hen eens zijn.

“Dus ze zullen ons in de gaten houden. En ze willen ons ook censureren,” zei ze.

“Dit bewakingssysteem lijkt sterk op het vaccinatiepaspoort of het digitale paspoort, dat door de VN en ook het World Economic Forum (WEF) wordt gepusht,” voegde ze eraan toe.

China’s social creditsysteem uitbreiden

Volgens haar lijkt het ook op China’s social creditsysteem dat tijdens de pandemie van kracht was.

Het systeem van QR-codes voor de volksgezondheid dat gedurende China’s drie jaar van extreme zero-COVID maatregelen in gebruik was, wordt beschouwd als een bewakingsinstrument van het regime.

De kleur van de code op je telefoon bepaalt of je je woonwijk mag verlaten, in restaurants mag eten of zelfs in een ziekenhuis mag worden opgenomen om te bevallen.

Codes zouden geel of zelfs rood zijn geworden (wat duidt op besmetting) voor burgers die klaagden over de strenge pandemische maatregelen.

De rechtenactivist merkte verder op dat de WHO de informatie die China in een kwaad daglicht zou kunnen stellen, heeft geminimaliseerd.

“Ze volgden de leugens van China, dat er geen overdracht was van mens op mens, dat we geen vluchten uit China mochten tegenhouden omdat dat op een of andere manier racistisch zou zijn, enz. … Ze herhaalden gewoon de leugens van China, en zoveel mensen werden ziek. En er zijn zoveel mensen gestorven door het wanbeleid van de Wereldgezondheidsorganisatie,” zei ze.

Gezien de macht van het communistische regime over wereldwijde organisaties, zou China kunnen trachten zijn controleaanpak te implementeren in andere landen wereldwijd.

“China heeft veel te veel macht binnen de Wereldgezondheidsorganisatie, de Verenigde Naties, en het Wereld Economisch Forum, en dus willen ze natuurlijk het Chinese model, het social creditsysteem, opleggen aan de hele wereld,” zei ze.

“Xi Jinping heeft gezegd dat hij een belangrijke hand wil hebben in het opbouwen van een soort mondiaal bestuur. En ik denk dat ze dat doen via de Wereldgezondheidsorganisatie, en een gelijkaardig social creditsysteem, de digitale munteenheid van de centrale bank, in een poging om de hele wereld te monitoren in een soort Goelag in Chinese stijl,” voegde ze eraan toe.

Amerikaanse Soevereiniteitsverklaring

Aangezien alle 194 landen in de WHO in mei 2024 over de amendementen zullen stemmen, drong Littlejohn er bij bezorgde Amerikaanse burgers op aan om de Amerikaanse Soevereiniteitsverklaring te ondertekenen op sovereigntycoalition.org. Ze zei dat het een poging is om onze nationale soevereiniteit en onze persoonlijke medische vrijheid te verdedigen tegen bedreigingen van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Littlejohn stelde ook voor dat burgers hun senatoren en volksvertegenwoordigers waarschuwen voor het plan “omdat dit iets is waar onze wetgevende macht echt niet helder over is, dus het is echt belangrijk om hen wakker te schudden,” zei ze.

Onderzoek roept juridische vragen op over werking van Confucius-instituten in VK

De wettigheid van Confucius-instituten in het Verenigd Koninkrijk is in twijfel getrokken nu uit onderzoek is gebleken dat CI-leraren op een “zeer discriminerende manier” worden aangenomen en de vrijheid van meningsuiting moeten ondermijnen.

Het onderzoek, dat dinsdag werd gepubliceerd door UK-China Transparency, een pas opgerichte liefdadigheidsinstelling die zich richt op de Chinees-Britse banden, zei ook dat de Britse universiteiten en het ministerie van Binnenlandse Zaken de praktijk “systematisch mogelijk hebben gemaakt” door hun wettelijke verplichtingen te schenden.

Sam Dunning, directeur van UK-China Transparency, die de samenvatting van de documenten mede heeft opgesteld, zei dat universiteiten “moeten kiezen” tussen het openhouden van de instituten en het nakomen van hun wettelijke verplichtingen.

De Confucius Instituten (CI’s) zijn naar verluidt onderwijscentra die tot doel hebben de Chinese taal en cultuur te bevorderen.

Terwijl de Britse mededirecteuren en het administratief personeel van de CI’s worden aangeworven door Britse gastuniversiteiten, worden de Chinese mededirecteuren en docenten aangeworven door de Chinese partnerentiteit, vaak een Chinese universiteit.

Britse universiteiten bieden onderdak aan 30 CI’s, het hoogste aantal ter wereld.

Maar volgens een eerder rapport, eveneens opgesteld door Dunning, waren de meeste CI’s in het VK betrokken bij activiteiten die buiten hun opdracht van “taal en cultuur” vielen, waaronder “samenwerking met Britse organisaties die samenwerken met het United Front Work Department, een agentschap [van de Chinese Communistische Partij (CCP)] waarvan de inmengingsactiviteiten onlangs door MI5 onder de aandacht zijn gebracht.”

‘Discriminerende’ aanwervingsprocedure

In het nieuwe rapport staat dat de auteurs na onderzoek van sollicitatieformulieren en aankondigingen van aanwerving die in China online beschikbaar waren, hebben vastgesteld dat het personeel van het CI wordt aangenomen “op een zeer discriminerende manier die illegaal is volgens de Britse wet.”

Op een van de formulieren, die door alle sollicitanten werden ingevuld, werd de kandidaten gevraagd informatie te verstrekken over hun “politieke kenmerken”, “etniciteit” en familieleden. De kandidaten moesten ook beloven dat zij of hun echtgenoten geen kinderen zouden krijgen terwijl zij in het buitenland werkten, en hun huidige werkgever in China moest hun “politieke houding” beoordelen.

Volgens het rapport sloot een aantal universiteiten kandidaten uit religieuze minderheidsgroepen die in China worden vervolgd uit, terwijl sommige andere universiteiten kandidaten buiten een bepaalde leeftijdscategorie discrimineerden.

In een van de gegeven voorbeelden stond in een aankondiging van aanwerving voor een Chinese mededirecteur dat de succesvolle kandidaat jonger dan 58 jaar moest zijn, zich in het buitenland aan de Chinese wet moest houden en “zich proactief moest verzetten tegen elke uiting of elk gedrag dat de vriendschappelijke samenwerking tussen China en het buitenland zou schaden” en “nauwe communicatie met de Chinese ambassade of consulaten” in het buitenland moest onderhouden.”

In een ander aanwervingsbericht, eveneens voor een mededirecteur, stond dat een regeringsbesluit voorschreef dat de universiteit “voorrang moet geven aan de “ideologisch-politieke kwaliteiten” van kandidaten, “de selectie van kandidaten strikt moet controleren in politieke termen,” alleen kandidaten moet aanbevelen die “trouw zijn aan het voorouderland,” die “politieke standvastigheid bezitten, en tussen 35 en 55 jaar oud zijn”.

In de aankondiging stond ook dat kandidaten lid moeten zijn van de CCP en dat het aanwervingsproces zou worden geleid door het CCP-comité van de universiteit, aldus het rapport.

Wettelijke status onduidelijk

De onderzoekers dienden ook Freedom of Information (FOI) verzoeken in bij gastuniversiteiten om hen te vragen of de Chinese wet van toepassing is op Chinese CI-medewerkers en wat hun juridische status is.

Uit de antwoorden bleek dat de universiteiten niet wisten dat het Chinese personeel had toegezegd zich in het VK aan de Chinese wet te houden en geen juridisch advies hadden ingewonnen over de juridische arbeidsstatus van het personeel.

In een e-mail aan The Epoch Times zei Dunning dat het onderzoek heeft aangetoond dat “medewerkers van het Confucius Instituut worden aangeworven op basis van hun vermogen om transnationale repressie uit te oefenen in het Verenigd Koninkrijk en verplicht zijn de ‘partijdiscipline’ op de campus te handhaven.”

Dunning zei dat Britse universiteiten “wettelijke verplichtingen hebben om academische vrijheid en vrije meningsuiting te beschermen en intimidatie te voorkomen, en “moeten kiezen” om “ofwel hun wettelijke verplichtingen na te komen en hun eigen waarden te respecteren,” ofwel “hun Confucius-instituten open te houden.”

“Als universiteiten hun wettelijke verplichtingen niet willen nakomen, dan is het aan regelgevende instanties zoals het Bureau voor Studenten om in te grijpen,” zei hij.

‘Onwettige speciale visumroute’

In het verslag worden ook vraagtekens gezet bij een visumroute van het ministerie van Binnenlandse Zaken die naar verluidt bestemd is voor het Chinees-Britse Mandarijn-lerarenprogramma.

In antwoord op een FOI-verzoek vertelde het ministerie van Binnenlandse Zaken aan UK-China Transparency dat “de Britse wetgeving inzake werkgelegenheid en gelijkheid van toepassing is” op tewerkstelling in het kader van de regeling.

Maar geen van de Britse universiteiten beschouwt zichzelf als werkgever van de Chinese docenten die gebruik maken van deze visumregeling, waardoor hun wettelijke rechten onduidelijk zijn.

Het rapport betwistte de rechtmatigheid van de visumregeling, en stelde dat, hoewel de eis dat sponsors voor een baan ervoor moeten zorgen dat de rol “meer is dan een normale personeelsbehoefte en geen vacature vervult”, de rol van een Chinese mededirecteur fundamenteel is voor een Confucius-instituut.”

“Degenen die de rol vervullen, vervullen dus waarschijnlijk een vacature, waardoor de wettigheid van de goedkeuring van de visumregeling door het ministerie van Binnenlandse Zaken in twijfel wordt getrokken”, aldus het rapport.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken reageerde niet op een verzoek om commentaar van The Epoch Times.

Tijdens zijn leiderschapscampagne vorig jaar beloofde premier Rishi Sunak alle 30 CI’s te sluiten. Hij zei dat bijna alle uitgaven van de Britse regering voor Mandarijn-taalonderwijs op scholen via CI’s verliepen “en zo de Chinese soft power bevorderden”.

Tot nu toe heeft de regering echter nog geen plan bekendgemaakt om de instituten te sluiten.

In een schriftelijk antwoord op de vraag van Labour-parlementslid Lord Leong vorige maand zei Baroness Barran, ondersecretaris van het Department for Education (DfE), dat aanbieders van onderwijs “een verantwoordelijkheid hebben om ervoor te zorgen dat hun partnerschappen met landen in het buitenland op passende wijze worden beheerd” en “ervoor te zorgen dat de juiste zorgvuldigheid wordt betracht”, en zij moedigde “aanbieders met bezwaren aan contact op te nemen met de regering.”

Ze vertelde Leong ook dat het DfE op dat moment geen toezicht hield op de financiering van het Mandarijnonderwijs in scholen via Confucius Instituten en Confucius Classrooms.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 april 2023): Research Raises Legal Concerns About Operations of Confucius Institutes in UK

Tucker Carlson’s speech na laatste talkshow op Fox News gaat viraal

In de nasleep van het vertrek van Tucker Carlson bij Fox News trok een toespraak die hij hield na de uitzending van zijn laatste show de aandacht op sociale media.

Tijdens de viering van de 50e verjaardag van de Heritage Foundation op zaterdag hield Carlson een toespraak over het morele verval van de samenleving. Tijdens de toespraak gaf de voormalige Fox News presentator niet aan dat hij het netwerk zou verlaten.

“Je kijkt om je heen en je ziet zoveel mensen breken onder de druk van wat het ook is dat we doormaken. En je kijkt met minachting en verdriet als je mensen die je kent ziet veranderen in lafaards. Je ziet ze zich ontpoppen als lafaards. Je ziet ze meegaan in dat nieuwe, nieuwe ding dat duidelijk een giftig ding is, een dwaas ding,” verklaarde hij. “Je weet wel, dingen zeggen waarvan je weet dat ze er niet in geloven omdat ze hun baan willen behouden. Als er één persoon in deze kamer is die dit niet heeft gezien tijdens George Floyd, COVID en de Oekraïne-oorlog, steek dan je hand op? Niemand? Juist. Jullie weten allemaal waar ik het over heb.”

Carlson voegde eraan toe: “En je bent zo teleurgesteld in mensen. Echt waar. Je realiseert je dat het kudde-instinct misschien wel het sterkste instinct is. Ik bedoel, het is misschien wel sterker dan het honger- en seksinstinct. Het instinct, wat weer inherent is, om zoals iedereen te zijn en niet uit de groep te worden gezet, niet te worden gemeden.”

Zijn toespraak tot de conservatieve organisatie kwam slechts een dag nadat zijn laatste Fox News show was uitgezonden. Tegen het einde van het programma vertelde Carlson zijn kijkers dat hij maandag terug zou komen, waarmee hij suggereerde dat de beslissing om hem te verlaten wellicht door Fox was genomen.

“Maar je kijkt rond en je ziet deze mensen en sommigen van hen hebben echt een zware prijs betaald voor het vertellen van de waarheid en ze zijn uit hun groepen gegooid, wat die groepen ook zijn, maar ze doen het,” zei hij later in zijn toespraak. “Hoe dan ook, ik bekijk die mensen met de grootst mogelijke bewondering,” zei Carlson. “Ik word betaald om dat te doen. Ik word niet gestraft. Iemand kwam naar me toe, ‘Je bent zo dapper.’ Echt? Ik ben een talkshow presentator.”

“Het is alsof ik geen mening mag hebben die ik wil. Dat is mijn werk. Daarom betalen ze me. Het is niet moedig om de waarheid te vertellen in een nieuwsshow en als je dat niet doet ben je echt een idioot, je bent echt laf. Liegen op televisie? Waarom zou je dat doen? Je wordt letterlijk betaald om te zeggen wat je denkt maar je mag het zelfs niet uitspreken. Hou toch op.”

Op maandag verklaarde Fox News dat de samenwerking met Carlson stopt, en een andere presentator, Harris Faulkner, zei dat de twee partijen tot een “wederzijdse” overeenkomst kwamen. Carlson heeft geen publieke verklaring over de zaak afgelegd.

Tijdens datzelfde evenement maakte Heritage Foundation voorzitter Kevin Roberts een grap tegen Carlson over het mogelijk verliezen van zijn baan bij Fox News—dagen voor zijn vertrek. Roberts zei dat “als het fout gaat bij Fox News, er altijd een baan voor je is bij Heritage.”

“Je hebt me al eens eerder gered,” lachte Carlson. “We doen dat voor veel mensen, heel graag,” zei Roberts.

Voor zijn vertrek was Carlson de hoogst gewaardeerde Fox News persoonlijkheid, en vaak het meest bekeken nieuwsprogramma. In de afgelopen dagen interviewde hij Tesla-oprichter Elon Musk en voormalig president Donald Trump, en zond hij nooit eerder vertoonde beelden over de bestorming van het Capitool op 6 januari 2021 uit in zijn show.

Maandagavond verscheen ochtendpresentator Brian Kilmeade voor een nieuwe Fox News show die tijdens Carlson’s oude timeslot wordt uitgezonden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 april 2023): Tucker Carlson’s Speech After Final Fox News Show Goes Viral

Uitgever lokaal tijdschrift in Nieuw-Zeeland vindt spirituele weerklank in artikel van Dhr. Li

Toen jazzmuzikant en tijdschriftuitgever Mykeljon Winckel “Hoe de mensheid is ontstaan” van Dhr. Li Hongzhi, de stichter van Falun Dafa las, sloot het artikel aan bij Winckels spirituele opvattingen over de cycli van de menselijke beschaving. Hij plaatste het onmiddellijk op zijn website. In een interview met The Epoch Times op 23 februari zei hij dat hij hoopte dat meer mensen het zouden lezen.

Dhr. Li’s artikel sprak over reïncarnatie als onderdeel van een cyclus voor mensen. Winckel wees erop dat hoewel reïncarnatie niet voorkomt in de westerse theologische tradities, zijn persoonlijke ervaringen in het leven hem tot een gelovige in reïncarnatie hebben gemaakt. Daarom sloot het reïncarnatieconcept van Dhr. Li aan bij zijn eigen overtuigingen. Winckel onthulde dat hij een lange reis in zijn spirituele leven achter de rug had, ooit een vaste bezoeker van een megakerk in Los Angeles was, en hij zijn hele leven zocht naar geloof, hoop, empathie en vrijheid.

“Toen ik het artikel las, kon ik de cyclus begrijpen. Cycli ontwikkelen zich door het leven heen, en het overkomt ieder van ons. We worden geboren en doorlopen verschillende stadia en verschillende cycli, en we sterven. En het gebeurt allemaal opnieuw,” zei hij.

Winckel is een jazzmuzikant die eigenaar is van een plaatselijk tijdschrift dat in Nieuw-Zeeland wordt uitgegeven.

Winckels Nederlandse ouders kwamen vanuit Nederlands-Indië, het huidige Indonesië, naar Nieuw-Zeeland in het begin van de jaren vijftig na de Tweede Wereldoorlog. Zijn vader vocht in de oorlog, en zijn moeder onthulde enkele weken voor haar dood op 97-jarige leeftijd dat zij tijdens de oorlog een troostvrouw was voor het Japanse leger. Winckel kwam niet uit een religieus gezin, maar zijn moeder geloofde in een Schepper en was een zeer belangrijke figuur in zijn leven. Zijn familieachtergrond vormde zijn wereldbeeld en zijn geestelijk leven.

Over de invloed die zijn moeder op hem had zegt Winckel dat haar sterke liefde en tolerantie hem zijn leven lang hebben beïnvloed. “Ze had een enorm vermogen om lief te hebben, nu realiseer ik me wat ze moet hebben doorstaan, en om dat om te zetten in vergeving,” zei hij.

Gevraagd naar zijn mening over de uitspraak van Dhr. Li dat de huidige wereld zich in de laatste fase bevindt van de vier stadia van het universum, die vorming, stasis, degeneratie en vernietiging omvat, beaamde Winckle dat. Hij begrijpt dat een dergelijk transformatieproces niet alleen in het proces van het individuele leven plaatsvindt, maar in alles, inclusief de ontwikkeling en evolutie van de beschaving. Hij ging verder in op zijn opvatting dat de mensheid een pion is in een totalitaire strijd. Dit is een strijd in onze huidige wereld, en we bereiken het einde. “De meeste mensen begrijpen niet waar het artikel over gaat, dus is het belangrijk dat Dhr. Li het naar buiten brengt,” zei Winckle.

“Als je door de geschiedenis kijkt, zie je cyclisch beschavingen opkomen en neergaan. Die beschavingen doorlopen altijd een cyclus, dezelfde vier stadia van die cyclus,” zei hij.

Daarnaast zei Mykeljon, over The Epoch Times gesproken: “Ik zie The Epoch Times als een mentor voor andere media, die de waarheid zoekt en fantastisch werk levert.” Mykeljon is zeer vertrouwd met The Epoch Times en heeft een diep inzicht in communisme en totalitarisme. Hij benadrukte altijd de waarde van vrijheid en zijn persoonlijke zoektocht naar vrijheid. Hij prees The Epoch Times voor de moed om dit artikel van Dhr. Li te publiceren en zo’n belangrijk onderwerp in deze chaotische wereld aan de orde te stellen.

Als getalenteerd muzikant werd de heer Winckel op 18-jarige leeftijd benaderd door een Amerikaans entertainmentbedrijf met een vijfjarig contract en de mogelijkheid om hem naar Hollywood te halen. Omdat hij niet bezoedeld wilde worden door de drugs en de slechte vibraties van de entertainmentindustrie, sloeg hij het contract af en ging naar Brisbane, Australië, om muziektheorie en uitvoeringstechnieken te studeren aan de muziekacademie, met als specialisatie jazz, en zette zijn carrière voort in de Verenigde Staten nadat hij zijn eigen gezelschap voor podiumkunsten had opgericht in Nieuw-Zeeland.

In 2004 keerde Winckel vanuit de Verenigde Staten terug naar Auckland en richtte hij het gemeenschapstijdschrift eLocal op, dat hij vandaag de dag nog steeds runt. In 2018 speelden hij en zijn bandleden “Amsterdam,” dat #1 bereikte op Billboard’s Contemporary Jazz chart.

Janice Liu droeg bij aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 april 2023): New Zealand Local Magazine Publisher Finds Spiritual Resonation With Mr. Li’s Article

Activist die opkomt voor democratie wordt zwaar vervolgd door Chinese autoriteiten voor kritiek op CCP

Shao Mingliang, een inwoner van de Chinese provincie Jiangsu, is een pro-democratie-activist en criticus van het totalitaire regime.

In een interview met de Chinese editie van The Epoch Times op 13 april vertelde hij over de martelingen die hij heeft moeten doorstaan toen hij vier jaar in de gevangenis zat.

Shao zei dat de Chinese autoriteiten hem hebben gemarteld omdat hij openlijk kritiek had geuit op de Chinese Communistische Partij (CCP). Hij beweerde dat de autoriteiten hem zelfs na zijn vrijlating beletten om medische behandeling te krijgen, hoewel zijn gezondheid sinds zijn vrijlating uit de gevangenis steeds verder achteruit gaat.

“Ik had niet verwacht dat ik de martelingen zou overleven,” zei hij.

Hij zei dat hij van 2019 tot 2023 zat opgesloten in een detentiecentrum in Nanjing en in een gevangenis in Changzhou, beide in de provincie Jiangsu. Hij getuigde dat hij verschillende keren bijna was gestorven door de martelingen.

“Ik kon een onaangename geur uit mijn lichaam ruiken zoals van een lijk, maar ik was zo zwak dat ik niet eens de energie had om aan zelfmoord te denken,” zei Shao.

Toen hij op 15 maart werd vrijgelaten, was Shao in slechte gezondheid. De autoriteiten stonden niet toe dat zijn familie hem ophaalde uit de gevangenis en ze stuurden hem naar huis op een brancard. Sindsdien staat hij onder huisarrest.

Met de hulp van zijn familie en vrienden slaagde Shao erin naar een ziekenhuis in Nanjing te gaan voor medische behandeling. Maar hij zei dat een groep lokale politieagenten in burger hem volgde en het medisch personeel tegenhield om hem te behandelen.

“Ik heb in de gevangenis gedurende de vier jaar gevangenschap brutale martelingen ondergaan. Bestaan er überhaupt mensenrechten of rechtsregels in China? Ik ben een goed voorbeeld en de rechtstreekse getuige van de rode terreur en de donkere geschiedenis [van de CCP]!” zei Shao in een video op Chinese sociale media.

Shao zei dat de autoriteiten hem dood wilden hebben.

 

Hij weegt nu minder dan 40 kg en heeft dringend medische verzorging nodig. Shao zei dat jarenlange martelingen zijn gewrichten, hart, nieren, slokdarm, maag en andere organen hebben aangetast.

De CCP beperkt de vrijheid van dissidenten en minderheidsgroepen die als een bedreiging voor haar gezag worden beschouwd. Zo worden dissidenten en rechtenactivisten onder huisarrest geplaatst en houden politieagenten in burger hun activiteiten nauwlettend in de gaten.

De CCP is een “terroristische organisatie”

Shao woont in het dorp Xiangtang in het district Pukou in Nanjing. Hij is de oprichter van de Minfu-partij (of “Democratische Heroplevingspartij”). Hij riep op om de CCP uit de macht te zetten.

Zijn politieke standpunten had hij op de voorgevel van zijn huis geschreven: “In de toekomst, na het omverwerpen van de Russisch-Maoïstische Communistische Partij [CCP] die ons land heeft bezet, [moeten we] haar onmiddellijk verklaren als een anti-menselijke terroristische organisatie en een criminele nazistische organisatie.”

Hij protesteerde ook buiten de kantoorcomplexen van de lokale overheid, waarbij hij de CCP aanklaagde.

Op 25 januari 2014, werd hij vlak voor het regeringscomplex van het district Pukou door een voertuig aangereden, en de bestuurder pleegde vluchtmisdrijf. Hij werd in het ziekenhuis opgenomen en het duurde twee jaar voordat zijn verwondingen waren geheeld. Door het ongeval raakte hij ook gehandicapt en moest hij een rolstoel gebruiken.

Shao vermoedt dat de lokale autoriteiten achter het auto-ongeluk zitten, aldus Civil Rights and Livelihood Watch, een Chinese website met informatie over mensenrechten.

Marteling in de gevangenis

Shao werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf wegens “ruzie stoken en problemen uitlokken”, een gebruikelijke aanklacht op grond van artikel 293 van de Chinese strafwet die Peking vaak gebruikt om critici en dissidenten aan te pakken.

“Het lijden gaf me het gevoel dat ik liever zou sterven dan te leven,” zei Shao, terwijl hij tijdens het interview begon te huilen.

Shao zei dat hij werd onderworpen aan verschillende martelmethoden, waaronder de “vliegtuig”-marteling, waarbij de handen van het slachtoffer achter de rug worden gebonden en aan de muur worden vastgehaakt terwijl het hoofd naar de grond wordt getrokken, en deze positie wordt voor langere tijd aangehouden. Hij herinnerde zich dat hij voedsel kreeg dat vermengd was met verdovende middelen.

Shao zat 17 maanden opgesloten in het Pukou Detention Center. Hij zei dat hij lange tijd aan een bed werd vastgebonden zonder eten. De politie spoorde enkele medegevangenen aan om op zijn linkeroor te slaan zodat zijn trommelvlies werd geperforeerd. De politie hongerde hem ook uit en bracht een voedingsbuis in zijn neus om hem daarmee te martelen.

Later werd hij overgeplaatst naar de gevangenis van Changzhou, waar hij nog erger werd gefolterd.

“De kwellingen die ik in de gevangenis heb ondergaan zijn te veel om op te noemen,” vertelde Shao aan The Epoch Times.

Op een keer werd Shao zo hard geslagen dat zijn gezicht en hoofd opzwollen.

De gevangenispolitie probeerde verschillende martelmethoden om Shao te dwingen zijn politieke overtuiging op te geven.

“Ze sloegen met stokken op mijn geslachtsdelen, trokken mijn schaamhaar uit, stopten zelfs insecten in mijn ondergoed en goten urine over mijn hoofd,” herinnerde Shao zich.

Op een dag stopte de gevangenispolitie Shao in een kleine opbergkist en lieten hem niet slapen. Ze dwongen hem ook hardop te lezen: “Liefde voor de Chinese Communistische Partij.” Maar Shao weigerde dit te doen. De politie bond Shao vervolgens vast aan een bedframe en rekte zijn ledematen tot het uiterste terwijl gevangenen met geweld zijn ogen openden en hem dwongen naar de zin te kijken.

“Maar ik heb die zin niet uitgesproken, zelfs niet één keer,” zei hij.

Shao werd zo zwaar mishandeld dat hij meer dan een jaar lang niet rechtop kon zitten en in bed moest plassen en stoelgang maken. Aan de vooravond van 27 november 2020 dacht de politie dat Shao zou gaan sterven.

Hoewel Shao zoveel heeft geleden, zei hij dat hij nooit zal toegeven en hij gelooft dat de CCP snel zal instorten.

De Epoch Times heeft contact opgenomen met het detentiecentrum van het district Pukou en de gevangenis van Changzhou voor commentaar.

Hong Ning heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Pro-Democracy Activist Persecuted by Chinese Authorities for Criticizing the CCP

 

Opmerkelijk: Trouwe hond die 7 jaar op de oprit zat te wachten op zijn overleden baasje

Een trouwe hond die zeven jaar lang op dezelfde plek op de oprit van zijn familie bleef zitten wachten op de thuiskomst van zijn overleden baasje, is op 12-jarige leeftijd overleden. Zijn familie gelooft dat de hond en zijn baasje nu zijn herenigd. Dit mooie verhaal ging viraal op het internet.

Lydia Crochet uit Lake Charles, Louisiana, kende Rufus sinds hij een puppy was, nadat hij was geadopteerd door haar vader, John, en stiefmoeder, Teresa. Lydia’s vader was gepensioneerd en werkte graag buiten en Rufus werd al snel zijn rechterhand.

“Vader had een werkplaats achter het huis waar hij graag werkte, dingen repareren, dingen bouwen,” vertelde Lydia aan The Epoch Times. “Hij werkte daar graag aan auto’s en Rufus was altijd bij hem in die werkplaats.”

Rufus met zijn overleden baasje (Met dank aan Lydia Crochet)

Bovendien had John ook vijvers met rivierkreeften op zijn landgoed die ondiep waren.

“Rufus vond het heerlijk om met vader in de vijvers te rennen als hij de vallen controleerde,” zei Lydia. “Hij was een natuurlijke jachthond en ging graag achter alles aan wat zich daar bewoog: wasberen, buidelratten, bevers, slangen en zelfs stinkdieren. Vader moest altijd lachen als hij Rufus door die vijvers zag galopperen.”

De twee deelden een ongelooflijke band, en Rufus bracht John veel vreugde.

Op 2 januari 2016 kreeg John een hartaanval en hij werd met spoed naar het ziekenhuis in Lake Charles gebracht. Artsen ontdekten dat hij een “uiterst zeldzame afwijking van het hart” had, wat zijn herstel bemoeilijkte.

“Hij had zijn hele leven geleefd zonder op de hoogte te zijn van deze afwijking en zonder complicaties,” zei Lydia. “Hij leefde een zeer actief leven, diende zelfs in het Amerikaanse leger na de middelbare school.”

Rufus zit op de oprit te wachten op zijn baasje. (Met dank aan Lydia Crochet)

Na enige tijd op de intensive care werd Lydia’s vader per vliegtuig overgebracht naar het Methodist Hospital in Houston, Texas, waar hij overleed.

“Vader werd de nacht van zijn hartaanval per ambulance afgevoerd en kwam niet meer terug naar huis. Hij overleed 17 dagen later. Ik weet dat Rufus voelde dat er iets mis was,” zei Lydia. “Ons moeder rouwde, er waren veel rouwende familieleden in de buurt, en hij was misschien in de war omdat papa’s truck thuis stond.”

Rufus was gewend geraakt om op de oprit te gaan liggen met zijn gezicht naar de weg als Lydia’s vader weg was.

“Omdat papa met pensioen was, was hij normaal gesproken nooit lang weg. Rufus wist dat hij snel terug zou zijn, dus wachtte hij geduldig op die ene plek,” zei Lydia.

(Met dank aan Lydia Crochet)

Na de dood van haar vader reden Lydia en haar man langs het huis van haar vader en zagen Rufus geduldig naast de vrachtwagen liggen. Korte tijd later werd de vrachtwagen verkocht, maar de trouwe Rufus gaf nooit op. Hij lag op de oprit waar het voertuig was geparkeerd, met zijn gezicht naar de weg, wachtend op de terugkeer van zijn baasje.

Lydia zei: “Hij maakte nog steeds zijn gebruikelijke rondes in de tuin en de vijvers, maar kwam altijd terug naar die plek om te wachten. … Rufus werd goed verzorgd, maar hij miste papa. Het was soms hartverscheurend om hem te zien wachten.”

Maar Rufus leek tevreden, want dat is waar hij echt wilde zijn.

(Met dank aan Lydia Crochet)

Rufus hield zeven jaar lang zijn trouwe routine vol, maar leefde ook een goed leven, ondanks zijn verlies. Hij was dol op Teresa en Lydia’s neef Luke, die in hetzelfde huis woonde. Hij was ook altijd vriendelijk tegen buurman Kirk, met wie Crochet’s vader ooit het land en de vijvers had onderhouden, en begroette graag bezoekers.

Sinds ze het verhaal van Rufus heeft gedeeld op het internet, heeft Lydia een paar reacties gelezen die suggereerden dat de familie Rufus naar de begrafenis van haar vader had moeten brengen zodat hij afscheid had kunnen nemen.

“Misschien zou dat een goed idee zijn geweest,” zei ze. “Maar we waren op dat moment gehuld in verdriet en dat is niet iets waar we aan gedacht hebben. Of het Rufus’ routine zou hebben veranderd of niet, dat weten we niet, maar zijn verhaal herinnert ons eraan dat we onze honden elke dag moeten koesteren en waarderen. Ze zijn echt de beste vriend van de mens.”

(Met dank aan Lydia Crochet)

Trouwe Rufus was trouw aan zijn baasje tot het einde. Hij overleed op 12-jarige leeftijd.

“We denken dat hij een natuurlijke dood is gestorven, door ouderdom,” vertelde Lydia aan The Epoch Times. “We waren er kapot van. Mijn moeder, Teresa, mist hem zo erg. Ze zei dat ze door de jaren heen veel honden hebben gehad, maar Rufus was een van de leukste die ze ooit hadden gehad. We geloven dat hij nu herenigd is met papa.”

“Sommigen verklaarden dat vader uiteindelijk Rufus kwam halen in zijn vrachtwagen,” zei ze. “Dat vind ik leuk. Ik geloof dat als er vijvers in de hemel zijn, Rufus in één ervan speelt terwijl papa toekijkt. Lachend, natuurlijk!”

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/newsletter.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): ‘He’s Now Reunited With Dad’: Loyal Dog Who Sat on the Driveway for 7 Years Waiting for Late Owner, Dies

Duitse minister van Buitenlandse Zaken schuwt geen gevoelige kwesties tijdens haar bezoek aan China

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock werd tijdens haar recente bezoek aan China op het hoogste niveau ontvangen. Tijdens verschillende toespraken, met name over de kwestie Taiwan en de oorlog tussen Rusland en Oekraïne, nam ze echter geen blad voor de mond.

Baerbocks onbuigzame standpunt over universele waarden heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) heel wat kopzorgen bezorgd. Maar gezien het internationale aanzien van Duitsland en de kwakkelende economie van China kon de CCP niet anders dan haar trots inslikken.

Temidden van toenemende interne en externe uitdagingen wil Peking zo snel mogelijk haar betrekkingen met westerse landen herstellen.

Baerbock bezocht Peking van 13 tot 15 april op uitnodiging van de minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang, de op een na hoogste diplomaat van het land. Ze werd ontvangen door drie topambtenaren van de CCP, waaronder vice-president Han Zheng, wat algemeen werd beschouwd als een uitzonderlijke regeling.

Tijdens een ontmoeting met Qin op 14 april riep Baerbock Peking op geen geweld tegen Taiwan te gebruiken.

Baerbock zei dat “het eenzijdig wijzigen van de status quo in de Straat van Taiwan, en in het bijzonder wanneer dit zou gebeuren met geweld, voor ons als Europeanen onaanvaardbaar zou zijn”.

Zij riep alle betrokken partijen op “de spanningen niet te laten escaleren”.

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang wonen een gezamenlijke persconferentie bij in Peking op 14 april 2023. (Suo Takekuma /Pool/Getty Images)

De CCP eist Taiwan op als een Chinese provincie, hoewel Taiwan de facto een onafhankelijk land is met een eigen leger, een democratisch gekozen regering en een grondwet. De CCP heeft het gebruik van geweld om het eiland onder haar controle te brengen nooit uitgesloten.

In een ontmoeting met Baerbock op 15 april vroeg Wang Yi, de topambtenaar van de CCP op het gebied van buitenlandse zaken, aan Duitsland om de hereniging van China en Taiwan te steunen, en hij beweerde dat de CCP in het verleden de “vereniging van Oost- en West-Duitsland” ook had gesteund.

Wangs verwijzing naar de “Duitse hereniging” en de “vreedzame hereniging” van Taiwan werd echter alom beschouwd als een verspreking, die in tegenspraak is met de publieke verklaring van de CCP dat zij Taiwan met geweld zou kunnen innemen.

Naast gevoelige onderwerpen als de Straat van Taiwan, verduidelijkte Baerbock het standpunt van Duitsland over de oorlog tussen Rusland en Oekraïne en de mensenrechten in China.

“Voor het eerst was [Baerbock] in staat om duidelijk de basislijn van de nieuwe Duitse China-strategie aan te geven”, aldus Mikko Huotari, de uitvoerend directeur van het Mercator Institute for China Studies (MERICS), een in Berlijn gevestigde denktank volgens RFI.

Hu Xizhen, voormalig hoofdredacteur van het Chinese krant Global Times, had zure woorden van lof voor de principiële houding van de Duitse minister van Buitenlandse Zaken.

“Het optreden van Baerbock in China was gerechtvaardigd, omdat zij haar ongenoegen over Taiwan, de mensenrechten en Oekraïne uitte, hoewel haar taalgebruik niet bedreigend was tegenover Peking,” schreef Hu op 16 april op het Chinese social media platform Weibo.

“China respecteert Duitsland, en dat geldt ook voor onze minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang, die naar Tianjin ging om Baerbock te vergezellen bij haar bezoek aan Duitse bedrijven en met haar de hogesnelheidstrein naar Peking nam, waarbij hij als gastheer optrad voor haar,” schreef Hu, terwijl hij zijn gebruikelijke stijl van een diplomatieke ‘wolf warrior’ terzijde schoof.

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang wonen een gezamenlijke persconferentie bij op 14 april 2023 in Peking. (Suo Takekuma/Pool/Getty Images)

Lid van de groene partij

Baerbock, 42 jaar, is sinds 2013 lid van de Bundestag, het Duitse federale parlement.

Tijdens haar eerste termijn was ze lid van de Commissie economische zaken en energie en de Commissie Europese zaken.

Op 27 januari 2018 werd ze samen met Robert Haberke verkozen tot covoorzitter van de Groene Partij.

In 2021 werd Baerbock de kandidaat voor kanselier bij de Groenen. Onder haar leiding wonnen de Groenen bij de verkiezingen van 2021 14,8 procent van de landelijke stemmen en 118 zetels in de Bundestag, het beste resultaat in de hele geschiedenis van de partij.

Na de verkiezingen traden de Groenen toe tot een nieuwe coalitieregering met de FDP en de sociaaldemocraten, en Baerbock werd de eerste vrouwelijke minister van Buitenlandse Zaken in Duitsland.

Tijdens haar bezoek aan Polen in december 2021 steunde Baerbock de inspanningen van Warschau om te voorkomen dat Wit-Russische migranten de Europese Unie binnenkomen.

Nadat het Amerikaanse leger zich in 2021 uit Afghanistan had teruggetrokken, beloofde Baerbock de versnelde evacuatie van 15.000 Afghaanse werknemers en medewerkers, waaronder degenen die voor de Duitse regering werken.

“We kunnen niet toestaan dat honderdduizenden kinderen sterven omdat we geen actie willen ondernemen,” zei ze.

Na de Russische inval in Oekraïne in februari 2022 pleitte Baerbock om Rusland niet te bannen uit het SWIFT-betaalsysteem, waardoor Rusland geen buitenlandse valuta meer zou kunnen verhandelen. Daarnaast weigerde ze Duitse wapens aan Oekraïne te leveren, met het argument dat de crisis langs diplomatieke weg moet worden opgelost.

Ze veranderde haar standpunt in beide gevallen echter nadat bekend werd dat het Russische leger in april Oekraïense burgers had gedood.

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock spreekt tijdens debatten in de Bundestag over het Duitse beleid ten aanzien van Oekraïne op 27 januari 2022 in Berlijn. (Sean Gallup/Getty Images)

Zij pleit voor een harder en eenvormiger buitenlands beleid van de EU ten aanzien van Rusland en het Chinese communistische regime. Zij steunt de vooruitgang van de NAVO in oostelijke richting en hoopt de samenwerking met de Verenigde Staten te versterken.

Baerbock bekritiseerde ook het standpunt van China over de oorlog tussen Rusland en Oekraïne en zei dat China als lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties een speciale verantwoordelijkheid heeft en dat het ongepast zou zijn als Peking zich zou terugtrekken in een zogenaamde neutrale rol.

Het Frans-Duitse contrast: Zacht versus hard

Het bezoek van Baerbock stond in schril contrast met het recente bezoek van de Franse president Emmanuel Macron aan China, waarbij Macron leek te hebben toegegeven aan Peking.

De Franse leider heeft voor veel verontwaardiging gezorgd door de Europese Unie op te roepen de Europese afhankelijkheid van de Verenigde Staten te verminderen en actief te vermijden een standpunt in te nemen tegen de agressie van China tegen het autonome Taiwan.

“De paradox zou zijn dat we, overweldigd door paniek, gaan geloven dat we slechts de volgelingen van de Verenigde Staten zijn,” zei Macron in het op 9 april gepubliceerde interview. “Is het in ons belang om [een crisis] over Taiwan te versnellen? Nee. Het ergste zou zijn om te denken dat wij Europeanen volgelingen moeten worden inzake dit onderwerp en ons laten leiden door de Amerikaanse agenda en een Chinese overreactie.”

Zijn woorden werden beantwoord met een vloedgolf van kritiek.

De Chinese leider Xi Jinping schudt handen met zijn Franse ambtgenoot Emmanuel Macron terwijl ze de officiële welkomstceremonie bijwonen in Peking op 6 april 2023. (Ng Han Guan/Pool/AFP via Getty Images)

In tegenstelling tot Macron was Baerbock fel gekant tegen het gebruik van geweld in de Straat van Taiwan en waarschuwde ze dat elke poging van het Chinese communistische regime om Taiwan te controleren voor Europa onaanvaardbaar zou zijn.

Tijdens haar bezoek aan China benadrukte ze dat “conflicten alleen vreedzaam kunnen worden opgelost”.

“Vijftig procent van de wereldhandel passeert dagelijks de Straat van Taiwan, en een militaire escalatie daar zou het slechtst mogelijke scenario voor de wereld zijn … vooral voor een geïndustrialiseerd land als Duitsland,” zei Baerbock tegen de media tijdens haar bezoek aan Tianjin, volgens Voice of America.

Standpunt over China

Baerbock vertelde de Duitse krant Die Tageszeitung in december 2021 dat de EU een “gezamenlijk Europees China-beleid” nodig heeft waarin alle 27 lidstaten verenigd zijn, in plaats van wanneer Duitsland, de grootste lidstaat, zijn eigen beleid bepaalt ten opzichte van het Chinese communistische regime, zoals het in het verleden heeft gedaan.

Volgens Baerbock zijn buitenlands beleid en waarden een combinatie van dialoog en assertiviteit.

Op 29 dec. 2021 kondigde Baerbock aan dat zij de Olympische Winterspelen in Peking niet zou bijwonen.

“De manier waarop de leiders in Peking tennisspeelster Peng Shuai of de gearresteerde Chinese journalist Zhang Zhan hebben behandeld, maakt het echt noodzakelijk de Olympische Spelen eens goed te herevalueren”, zei ze, eraan toevoegend dat journalistiek geen misdaad is en dat Zhang moet worden vrijgelaten.

Peng Shuai is een Chinese tennisster die in november 2021 verdween nadat ze de voormalige Chinese vicepremier Zhang Gaoli had beschuldigd van aanranding. Zhang Zhan is een burgerjournalist die is veroordeeld voor zijn verslaggeving over de pandemie in China.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 april 2023): ANALYSIS: German Foreign Minister Steps on Beijing’s Red Lines During China Visit

Waarom staat 25 april wereldwijd voor de oorlog van communistisch China tegen het geloof?

Exact vierentwintig jaar geleden, op 25 april 1999, kwamen duizenden Chinese burgers bijeen nabij Zhongnanhai, het hoofdkwartier van de Chinese Communistische Partij in hartje Peking.

Het waren Falun Gong-beoefenaars, die op vreedzame wijze het communistische regime opriepen een einde te maken aan de intimidatie en onderdrukking van hun mede-beoefenaars door de plaatselijke autoriteiten. Nog geen drie maanden later zou het regime een grootscheepse vervolgingscampagne tegen de spirituele groep lanceren.

Afgelopen zondag namen in Flushing, New York, ongeveer vierduizend mensen deel aan een parade om deze historische oproep aan Zhongnanhai te herdenken en een oproep te doen om een einde te maken aan de aanhoudende vervolging van Falun Gong door de CCP.

Een van hen was Elsie He, een 40-jarige inwoonster van New York die 24 jaar geleden deel uitmaakte van de groep beoefenaars die in Peking bijeen was gekomen.

Ze beseft nu dat ze getuige was van een belangrijke dag in de geschiedenis. Het werd een dag die, hoewel het voor haar op dat moment weinig voorstelde, diepe sporen in He’s geheugen zou nalaten.

Een vreedzame demonstratie

Zondag 25 april 1999 was een vrije zondag voor He. Als eerstejaars studente,  was dit voor haar normaal gezien een dag van lezen, studeren of mediteren.

Maar die ochtend stapte He samen met drie vrienden op de fiets, in haar gebruikelijke outfit van een licht katoenen jas, een lange donkere broek en sportschoenen en met haar lange zwarte haar in een paardenstaart gebonden. Hun bestemming was Zhongnanhai.

Het was ongeveer 7 of 8 uur ‘s morgens. Normaal gezien nog veel te vroeg voor He om zich op een vrije dag buiten het studentenhuis te wagen, en er waren weinig mensen op straat. Dat veranderde toen ze de Fuyou Straat bereikte, die naar Zhongnanhai leidt. Daar stroomden massa’s mensen samen. Ze praatten zachtjes, vormden een lange rij op het trottoir en probeerden niet op de rijweg te stappen, om het verkeer niet te belemmeren. De meesten onder hen stonden stil. Sommigen zaten te mediteren of te lezen. Ze gaven plastic zakken door om afval te verzamelen.

Aan het eind van die bewuste 25 april zouden zo’n 10.000 mensen uit het hele land aan de bijeenkomst hebben deelgenomen, hopend op een toelating van de overheid om openlijk en vrij Falun Gong te beoefenen, de spirituele discipline die voor velen hun geestelijk en lichamelijk welzijn had verbeterd. Het werd de grootste vreedzame demonstratie in China sinds het regime tien jaar eerder met tanks en geweren pro-democratische demonstranten van het nabijgelegen Tiananmenplein had verdreven.

Beoefenaars van Falun Gong staan aan de kant van de weg, langs de muren van Zhongnanhai, op 25 april 1999. (Minghui.org)

He droeg een kleine rugzak met daarin het boek “Zhuan Falun,” de belangrijkste literaire werk van de praktijk, samen met een broodje als haar maaltijd voor de dag. Vlak na haar aankomst was ze haar vrienden uit het oog verloren. Ze wachtte in de menigte tot het donker werd en vertrok toen bekend werd dat toenmalig premier Zhu Rongji enkele Falun Gong afgevaardigden had ontmoet en zijn steun had toegezegd.

Maar drie maanden later werd een landelijke vervolging in gang gezet, die duidelijk maakte dat de beloften van het regime slechts holle woorden waren geweest.

‘We weten dat jullie niets verkeerd hebben gedaan’.

Falun Gong, dat de kernprincipes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid omvat samen met een reeks meditatieve oefeningen, was in de jaren negentig razend populair doorheen heel China. Volgens schattingen was in 1999, het jaar waarin de Chinese Communistische Partij (CCP) de groep als de zoveelste ‘vijand van de staat’ had bestempeld, één op de 13 van de toenmalige 1,3 miljard Chinezen een beoefenaar geworden van deze praktijk.

In de maanden en jaren voorafgaand aan de vervolging voelden de beoefenaars van Falun Gong een toenemende beperking van hun vrijheden. De staatstelevisie en -kranten hadden reportages gepubliceerd waarin het geloof werd belasterd, en enkele dagen voor de bijeenkomst in Peking werden in de nabijgelegen miljoenenstad Tianjin tientallen Falun Gong-beoefenaars geslagen en gearresteerd door de plaatselijke autoriteiten. Ze kregen te horen dat ze in Peking een petitie moesten indienen als ze de gevangenen wilden vrij krijgen.

Een Chinese politieagent blokkeert het maken van foto’s buiten Zhongnanhai, het centrale hoofdkwartier van de Communistische Partij van China, in Peking op 11 april 2012. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

“Omdat wij waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid navolgen, proberen wij iedereen met vriendelijkheid te behandelen, inclusief de Chinese overheid,” zei He, die nu in de 40 is en in New York woont.

“We dachten dat de arrestaties in Tianjin en al die bevooroordeelde berichtgeving waren gebeurd omdat ze ons niet echt begrepen. We wilden hen een mogelijkheid geven om ons beter te begrijpen, door hen alles te tonen. Dat was het soort mensen dat we waren.”

He gelooft dat de vriendelijkheid en de betrouwbaarheid dat ze die dag demonstreerden iets was dat “nooit is veranderd”, zelfs niet nadat ze slachtoffer waren geworden van een meedogenloze vervolgingscampagne.

“Het is de CCP die ervoor koos om een vijand te maken van ‘waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Ze verdrongen deze groep mensen geheel naar de andere kant.”

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht om op te roepen tot beëindiging van de vervolging van hun geloof door de Chinese Communistische Partij in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Sinds juli 1999 heeft het regime buitengewoon veel moeite gedaan om het geloof uit te roeien, waarbij aanhangers werden onderworpen aan willekeurige detentie, zware martelingen, zware boetes, slavenarbeid en sociale discriminatie. Een onnoemelijk aantal is het slachtoffer geworden van door de staat gesanctioneerde moord voor hun organen, het zogenaamde gedwongen oogsten van organen.

He beschreef haar ervaring tijdens de vervolging als een voorbeeld van wat zoveel andere gezinnen elders in het land ook hebben doorgemaakt. Op een gegeven moment, in 2001, werden drie van haar gezinsleden, haar broer, ook een student, haar moeder, een universiteitsprofessor, en zijzelf tegelijkertijd vastgehouden op de plek waar ze studeerden of werkten.

Door de immense mentale druk werd het haar van haar vader in één nacht helemaal wit.

In plaats van naar de les te gaan, moest He zich elke dag op het kantoor van de partijsecretaris van haar school melden. De partijsecretaris gaf zelfs een klasgenoot opdracht om bevriend met haar te raken in een poging om in het geheim informatie te verzamelen over de beoefening, iets wat He pas jaren later te weten kwam.

“Falun Gong heeft nooit geheimen gehad. Hoe we beoefenen en studeren, ze weten alles over iedereen, en ze kennen ons door en door. Maar toch wilden ze dat soort tactieken gebruiken. Het was alsof ze voortdurend proberen om aanklachten tegen ons op te zetten,” zei ze.

Maar He beschouwde zichzelf als geluksvogel, zei ze, gezien het aantal studenten aan Chinese elitescholen zoals de Tsinghua en de Universiteit van Peking die door de vervolging om het leven waren gekomen of krankzinnig waren geworden.

Eind 2012, werd haar ouderlijk huis geplunderd tijdens een politie-inval waarbij haar moeder opnieuw werd gearresteerd. He’s vader kreeg hierdoor plotseling een beroerte en kwam niet meer bij. Hij stierf ongeveer zeven weken later, op eerste kerstdag.

“Ik weet dat jullie niets verkeerd hebben gedaan, maar we kunnen geld krijgen voor de arrestatie van een Falun Gong-beoefenaar,” zei de politieman tegen He toen ze smeekte om haar moeders vrijlating. “Mijn zoon gaat trouwen en ik heb geld voor hem nodig. Eén gearresteerde Falun Gong-beoefenaar is goed voor 4000 yuan [destijds ruwweg 580 Euro].”

“Ze verkopen hun ziel voor geld en ruilen levens met geld,” zei He, eraan toevoegend dat ze die mensen erg zielig vond. “Ze hebben hun geweten in de steek gelaten voor dat kleine beetje geld.”

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023, om op te roepen tot beëindiging van de vervolging van hun geloof door de Chinese Communistische Partij. (Chung I Ho/The Epoch Times)

‘Een mijlpaal’

Beijing zou later in zijn propaganda de bijeenkomst op 25 april 1999 vlakbij Zhongnanhai afschilderen als een “belegering” om op die manier de vervolging te rechtvaardigen.

Maar “ondanks wat de CCP vanuit hun materialistische atheïstische ideologie wil doen geloven,” is deze vervolgingscampagne in de ogen van China-analist James Gorrie in werkelijkheid een “spirituele strijd tegen de verdorvenheid en de krachten van het kwaad”.

“Mensen vinden kracht in iets dat niet kan worden tegengehouden door een kogel of een gevangenisstraf,” zei Gorrie, auteur van “The China Crisis” en tevens auteur voor The Epoch Times, tijdens een interview met NTD. “En daarom is China er bang voor. Ze zijn er terecht bang voor. Onwettige regimes vrezen alles.”

Gregory Copley, voorzitter van de International Strategic Studies Association en tevens auteur voor The Epoch Times, voegde eraan toe dat hij het verzet van Falun Gong inspirerend vond.

“Een van de kenmerken van de hele Falun Gong filosofie,” vertelde hij aan NTD, “is het verheffen van de geest van het individu tot een gevoel van edelmoedigheid, geduld en doorzettingsvermogen.”

“Het zal heel moeilijk zijn voor een organisatie als de Communistische Partij van China om dat ooit te onderdrukken.”

China watchers en de Falun Gong gemeenschap zouden de bijeenkomst van 25 april moeten “herdenken en vieren” als “iets iconisch”.

“Het zou goed zijn om de saga van dat protest te beschouwen als een mijlpaal in de Chinese geschiedenis, één die het begin van de ondergang van de Communistische Partij van China zal inluiden.”

Beoefenaars van Falun Gong nemen deel aan een optocht om op te roepen tot beëindiging van de vervolging van hun geloof door de Chinese Communistische Partij in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

De keuze van het Westen

Volksvertegenwoordiger Gus Bilirakis uit Florida riep de wereld op om op te treden tegen deze bijna 24 jaar durende vervolging die “de meest fundamentele mensenrechten” schendt.

“Wij zijn verplicht om ons uit te spreken voor degenen die al veel te lang het zwijgen wordt opgelegd, want als we onze mond blijven houden over deze schendingen, doen we dat met gevaar voor de hele samenleving”, zei hij tegen The Epoch Times.

Tijdens de parade in Flushing riep Bilirakis samen met enkele anderen de vrije wereld op om een duidelijker standpunt in te nemen.

Tijdens een toespraak na de parade in Flushing zei Zhao Ruoxi:”Mensen zeggen vaak dat de ‘selectieve blindheid’ van de waarnemers deels de reden is waarom het kwaad zijn gang kan blijven gaan.” Zhao is een voormalig journalist uit Tianjin die getuige was van de arrestaties die hebben geleid tot de bijeenkomst in Peking op 25 april 1999.

Zhao Ruoxi neemt deel aan een optocht om op te roepen voor de beëindiging van de vervolging van haar geloof door de Chinese Communistische Partij in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

“Misschien denken sommige mensen: ik heb Falun Gong niet vervolgd dus ik ben er ook helemaal niet verantwoordelijk voor. Maar door niets te zeggen en niets te doen, worden dergelijke wantoestanden oogluikend toegestaan. Dit is een belangrijke reden waarom de vervolging ongehinderd blijft doorgaan tot op de dag van vandaag.”

Zelfs beoefenaars die hun toevlucht hebben gevonden in de Verenigde Staten, vrezen nog steeds voor de veiligheid van hun geliefden in communistisch China.

Wang Shanshan en haar dochter nemen deel aan een bijeenkomst om op te roepen tot beëindiging van de vervolging van hun geloof door de Chinese Communistische Partij in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times) (Wang Shanshan en haar dochter zijn op de hoogte van de situatie.

Wang Shanshan, die tien jaar geleden China ontvluchtte om haar baby te kunnen behouden die anders niet zou zijn toegelaten onder het eenkindbeleid van het regime, pleitte tijdens de bijeenkomst voor hulp voor haar moeder Liu Aihua, die elf keer werd gearresteerd en onlangs tot vier jaar gevangenisstraf is veroordeeld vanwege haar geloof in Falun Gong. Ze riep ook op tot de vrijlating van Zhou Deyong, wiens vrouw en zoon in Florida wonen. Zhou werd op 20 april tot acht jaar gevangenisstraf veroordeeld.

In het licht van de voortdurende misbruiken van het regime zal iedereen volgens He een keuze moeten maken.

“Kies je ervoor om je stem te laten horen of kies je voor onverschilligheid?” zei ze.

Jenny Jing heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 april 2023): New York Parade Spotlights Communist China’s War Against Faith

Chinese ambassadeur in Frankrijk trekt soevereiniteit van voormalige Sovjetstaten Estland, Letland en Litouwen in twijfel, tot woede van Europese leiders

De Chinese ambassadeur in Frankrijk beweerde vrijdag publiekelijk dat de Krim “van meet af aan bij Rusland hoort” en dat republieken die zijn ontstaan uit de voormalige Sovjet-Unie “geen volwaardige status hebben” in het internationale recht.

Lu Shaye, een “wolf warrior” diplomaat van het Chinese regime die vaak agressieve en controversiële uitspraken doet, werd op 21 april geïnterviewd door Franse media. Gevraagd naar zijn standpunt over de vraag of de Krim deel uitmaakt van Oekraïne, zei Lu: “Dat hangt af van hoe je het probleem bekijkt.”

Op aandringen van journalist Darius Rochebin zei Lu: “Het is niet zo eenvoudig” en hij verklaarde dat de Krim “van meet af aan bij Rusland hoorde”.

Verder ontkende Lu de soevereiniteit van voormalige Sovjetstaten Estland, Letland en Litouwen.

“In het internationaal recht hebben zelfs deze landen van de voormalige Sovjet-Unie niet de status, de effectieve status, omdat er geen internationale overeenkomst is die hun status van soeverein land concretiseert,” zei Lu.

Sinds de instorting van het communistische imperium van de Sovjet-Unie in 1991 zijn voormalige republieken als Oekraïne, Estland, Letland en Litouwen onafhankelijke soevereine staten geworden. De drie Baltische staten Estland, Letland en Litouwen zijn momenteel lid van de NAVO en de Europese Unie.

De opmerkingen van Lu werden door de Europese leiders sterk bekritiseerd.

De Oekraïense ambassadeur in Frankrijk, Vadym Omelchenko, reageerde op 22 april op Twitter met de opmerking dat er “geen ruimte is voor dubbelzinnigheid, de Krim hoort bij Oekraïne”.

Omelchenko trok ook parallellen met China’s eigen territoriale kwesties die het met Rusland heeft: “Hier gaat het over de vraag ‘Wie bezit de Krim?’. Een volgende keer zou het kunnen worden uitgebreid naar de vraag ‘Wie bezit Vladivostok?’.”

Vladivostok, door China bekend als Yongmingcheng, is sinds de 13e eeuw op officiële Chinese kaarten officieel terug te vinden als China’s grondgebied. Later werd de havenstad naast de Russische keizerlijke naam Vladivostok tot op heden Hǎishēnwǎi genoemd.

De stad en de regio eromheen was het thuisland van China’s Mantsjoerijse etniciteit die over China heerste tijdens de Qing-dynastie. Het werd echter in 1860 door het tsaristische Russische rijk geannexeerd nadat China tijdens de Tweede Opiumoorlog door de Britten en Fransen was verslagen.

De Russische marineschip Sovershenny en de Akademik Cherskiy, eigendom van Gazprom, gezien voor de kust van Vladivostok, Rusland, op 6 september 2017. (Sergei Karpukhin/Reuters)

Voormalig leider van de Chinese Communistische Partij (CCP) Jiang Zemin ondertekende in 2001 een verdrag met de Russische president Vladamir Poetin, getiteld “Chinees-Russisch verdrag van goed nabuurschap, vriendschap en samenwerking”.

In het verdrag erkende Jiang officieel dat de Chinese gebieden die sinds de keizertijd door Rusland waren geannexeerd, van Rusland waren, en gaf hij ten minste 1,5 miljoen vierkante kilometer grondgebied dat aan China toebehoorde definitief aan Rusland, waaronder Wulianghai, het eiland Sachalin en Vladivostok (Hǎishēnwǎi), samen goed voor een gebied dat tientallen malen groter is dan dat van Taiwan.

De laatste jaren zijn er in China stemmen opgegaan tegen dit officiële standpunt van de CCP over de aan Rusland afgestane gebieden.

Omelchenko benadrukte aan het eind van zijn bericht: “Het Sovjetrijk bestaat niet meer. De geschiedenis gaat verder.”

Reactie Baltische landen

Antoine Bondaz, een China-expert bij de in Parijs gevestigde denktank Foundation for Strategic Research, wees er in een Twitterbericht op dat Lu’s opmerking “het bestaan zelf van landen als Oekraïne, Litouwen, Estland, Kazachstan, enz. ontkent.”

Estland, Letland en Litouwen hebben kritiek geuit op de opmerkingen van Lu en hebben een reactie van Peking geëist.

Minister van Buitenlandse Zaken van Letland Edgars Rinkēvičs schreef op Twitter: “Opmerkingen van de Chinese ambassadeur in Frankrijk over het internationaal recht en de soevereiniteit van andere landen zijn volstrekt onaanvaardbaar. Wij verwachten uitleg van Chinese zijde en een volledige intrekking van deze verklaring.”

De Litouwse minister van Buitenlandse Zaken Gabrielius Landsbergis reageerde op Twitter: “Als iemand zich nog steeds afvraagt waarom de Baltische staten China niet vertrouwen om te ‘bemiddelen voor vrede in Oekraïne’, zie hier een Chinese ambassadeur die betoogt dat de Krim Russisch is en dat de grenzen van onze landen geen wettelijke basis hebben.”

Margus Tsahkna, minister van Buitenlandse Zaken van Estland, zei tegen de lokale media Delfi dat “het triest is dat een vertegenwoordiger van de Volksrepubliek China dergelijke standpunten inneemt. Een dergelijk standpunt is onbegrijpelijk.”

Frankrijk reageerde op 23 april door zich “volledig solidair” te verklaren met alle geallieerde landen die zich geraakt voelen door de opmerkingen van Lu en die “na decennia van onderdrukking” hun onafhankelijkheid hebben verworven.

“Wat specifiek Oekraïne betreft, dit land werd in 1991 door de hele internationale gemeenschap, inclusief China, erkend binnen zijn grenzen met inbegrip van de Krim”, zei de woordvoerder van het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Op zondag stuurden bijna 80 EU-wetgevers, samen met de Interparlementaire Alliantie voor China, een brief naar de Franse minister van Buitenlandse Zaken Catherine Colonna met het verzoek de Chinese ambassadeur persona non grata te verklaren vanwege zijn opmerkingen.

De Franse minister van Buitenlandse Zaken Catherine Colonna (links) woont een vergadering bij met haar Chinese gesprekspartners in Peking, China, op 5 april 2023. (Jade Gao-Pool/Getty Images)

“Ambassadeur Lu Shaye verklaarde in het openbaar dat de voormalige Sovjetrepublieken geen effectieve status in het internationaal recht hebben, waarbij hij met name betoogde dat er ‘geen internationale overeenkomst is om hun status te concretiseren’. Dergelijke opmerkingen gaan de grenzen van een aanvaardbaar diplomatiek discours ver te buiten. Dit zijn ‘wolf warrior’ activiteiten op zijn ergst en dit mag niet onbeantwoord blijven”, aldus de brief, die werd gepubliceerd in Le Monde. “Wij vragen om ambassadeur Lu Shaye onmiddellijk persona non grata te verklaren als reactie op zijn volstrekt onaanvaardbare gedrag.”

“Wij hopen dat u deze stappen zult nemen om te benadrukken dat Frankrijk zich verbindt aan de centrale waarden die ons niet alleen in Europa verenigen, maar ook met gelijkgestemde partners elders,” werd eraan toegevoegd.

Een mengeling van de Sovjet-Unie en Tsaristisch Rusland

De CCP in China kreeg lange tijd steun van de Sovjet-Unie. Na de val van de Sovjet-Unie heeft de CCP nauwe banden aangeknoopt met Poetin, die als voormalige KGB agent de President van Rusland is geworden.

Zowel Peking als het Rusland onder leiding van Poetin delen een gemeenschappelijke visie tegenover het Westen dat wordt geleid door de Verenigde Staten. In februari 2022 kwamen de Russische en Chinese leiders overeen om een ‘partnerschap zonder grenzen’ aan te gaan. De CCP steunt dan ook de oorlog van Rusland in Oekraïne.

De Russische president Vladimir Poetin (R) schudt handen met de Chinese leider Xi Jinping tijdens een ondertekeningsceremonie na de Russisch-Chinese besprekingen in de marge van het Oostelijk Economisch Forum in Vladivostok op 11 september 2018. (Sergei Chirikov/AFP/Getty Images)

Gao Yusheng, voormalig ambassadeur van China in Oekraïne, wees er onlangs tijdens een forum op dat het buitenlands beleid van Poetin “een mengeling is van de voormalige Sovjet-Unie en Tsaristisch Rusland”.

In zijn diplomatieke loopbaan van meer dan 30 jaar was Gao gestationeerd in de voormalige Sovjet-Unie alsook in de landen die vroeger lid waren van de Sovjet-Unie.

Hij zei dat de kern van het buitenlands beleid van het Poetin-regime is om “de staten van de voormalige Sovjet-Unie te beschouwen als zijn exclusieve invloedssfeer, en het rijk terug te verenigen door middel van een door Rusland gedomineerde ‘eenwording’.”

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 april 2023): China’s Ambassador to France Questions Sovereignty of Ex-Soviet States, Infuriating European Leaders

 

Moeder van Shen Yun danser veroordeeld tot 4 jaar gevangenisstraf in China vanwege haar geloof

NEW YORK—De afgelopen 15 jaar was een mobiele telefoon het enige wat Steven Wang en zijn familie, die een oceaan ver weg in China wonen, bij elkaar hield.

Een telefoontje bracht het nieuws van de dood van zijn vader in 2009—aan een nierfalen als gevolg van jarenlange martelingen in een Chinese gevangenis vanwege zijn geloof.

In een ander telefoongesprek hoorde Wang over de arrestatie van zijn moeder in juli 2022. Eerder deze maand hoorde hij dat zij was veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf—om dezelfde reden als zijn vader.

Het doet Wang pijn te bedenken dat de draad die hij met zijn dierbaren verbindt zo broos is.

Steven Wang, hoofddanser van Shen Yun, kijkt naar een foto van zichzelf met zijn moeder en zussen, in zijn huis in de staat New York op 31 maart 2023. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

“In mijn familie ben ik altijd de laatste die het weet,” vertelde Wang aan The Epoch Times vanuit zijn huis in de staat New York.

Wang, een 36-jarige professionele danser en Amerikaans staatsburger, is geboren in Shaoyang, centraal China, de stad waar hij de eerste twee decennia van zijn leven woonde. Maar nu kan hij niet meer terug, ondanks zijn grote bezorgdheid om zijn familie.

Net als zijn ouders beoefent Wang de spirituele discipline Falun Gong, die door de Chinese Communistische Partij al meer dan twee decennia wreed wordt onderdrukt.

De praktijk, die bestaat uit meditatieve oefeningen en morele lessen gericht op de waarden waarachtigheid, mededogen en tolerantie, verspreidde zich in de jaren negentig snel via mond-tot-mondreclame in China, met naar schatting 70 tot 100 miljoen volgelingen in 1999. Het communistische regime zag deze populariteit als een bedreiging voor zijn autoritaire greep op de macht.

Sinds 1999 zijn volgelingen van deze praktijk het doelwit geweest van een meedogenloze uitroeiingscampagne van het regime, dat honderdduizenden volgelingen zoals Wangs vader heeft gedood, gevangengezet of tot slaaf gemaakt, en de rest van de Falun Gong-gemeenschap onder een altijd aanwezige dreiging van vervolging heeft gehouden.

Steven Wang, hoofddanser van Shen Yun, beoefent de Falun Gong meditatie in zijn huis in de staat New York op 31 maart 2023. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Toen Wang vijftien jaar geleden naar New York vertrok, vergezelde zijn moeder, Liu Aihua, hem helemaal naar het vliegveld.

“Zorg goed voor jezelf,” zei ze bij het afscheid.

Tegen die tijd had Wang 12 jaar lang getraind in klassieke Chinese dans. Omdat hij zijn kunst naar een hoger niveau wilde tillen, reisde hij overzee om zich aan te sluiten bij Shen Yun Performing Arts, een in New York gevestigd gezelschap dat de 5000 jaar traditionele Chinese cultuur, die door het communistische regime was gedecimeerd, nieuw leven wilde inblazen.

Hij wist niet dat dit de laatste keer zou zijn dat hij zijn moeder zou spreken.

Een familie veranderd

Beide ouders van Wang, die drie oudere zussen heeft, waren ooit leraar op een middelbare school. Maar deze beslissing om meer kinderen te krijgen dan het regime toestond onder het nu afgeschafte één-kind-beleid kostte Wangs ouders hun baan en dwong hen kleine bedrijfjes op te zetten om in hun levensonderhoud te voorzien. Dit betekende een extra belasting voor zijn ouders, die ook aan verschillende gezondheidsproblemen leden.

Wang geloofde dat Falun Gong en de waarden van waarachtigheid, mededogen en tolerantie zijn familie in harmonie hebben gebracht. De diabetes van zijn vader en de hoge bloeddruk en hartproblemen van zijn moeder verdwenen nadat ze in 1996 met de beoefening begonnen.

Steven Wang (2e R) met zijn familie in China, in 1996. Zijn moeder, Liu Aihua (C), werd in maart 2023 tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld vanwege haar geloof. (Met dank aan Steven Wang)

Als Wang zich misdroeg, spraken zijn ouders nu met rede met hem en luisterden naar zijn mening, in plaats van hem een pak slaag te geven zoals vroeger.

Maar de ingrijpende vervolging door het regime in 1999 gooide hun vreedzame gezinsleven overhoop.

In 2003, vijf maanden nadat Wangs vader voor de vierde keer in de gevangenis zat, raakte hij vermagerd en kreeg diabetes en nierfalen.

“Als deze man vandaag niet wordt vrijgelaten, zal hij morgen een lijk zijn”, waarschuwde de gevangenisarts de bewakers, volgens een verslag van Minghui, een Amerikaanse website die de vervolging van Falun Gong documenteert.

Uit angst dat ze verantwoordelijk zouden worden gehouden voor zijn dood, lieten de bewakers hem vrij.

Toen Wang China in 2008 verliet, was de gezondheid van zijn vader zo verslechterd dat hij afhankelijk was van pijnstillers om te kunnen slapen. Wang herinnerde zich dat hij tijdens schoolpauzes in China regelmatig zijn vaders lichaam masseerde om zijn lijden te verlichten.

Wang belde die noodlottige novemberdag in 2009 naar huis, in de hoop de vertrouwde stem van zijn vader te horen, wiens milde kritiek en aanmoedigingen hem in het leven in de juiste richting hadden gestuurd.

In plaats daarvan nam zijn moeder op en vertelde hem dat zijn vader was overleden aan nierfalen.

Wang verstopte zich in een kast en huilde meer dan een uur lang, met het gevoel alsof “de hemel was gevallen”.

“Iets wat ik alleen op tv had gezien, overkwam me plotseling, en plotseling was een pijler in mijn leven weg,” zei hij.

Steven Wang, hoofddanser bij Shen Yun, in zijn huis in de staat New York op 31 maart 2023. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Het was een maand voordat zijn dansgezelschap zou vertrekken op een wereldtournee. Wang hield zich bezig met joggen, trainen en het onthouden van danspasjes om aan de pijn te ontsnappen.

Maar in de late uurtjes van de nacht kwam het verdriet terug, en het enige wat hij kon doen was “teruggaan naar mijn kamer, mezelf in een deken wikkelen en het beetje bij beetje wegslikken”.

Dat hulpeloze gevoel raakt hem zelfs nu nog.

“Ik heb een thuis waarnaar ik niet kan terugkeren,” zei hij, waarbij hij wees op het grote risico van vervolging.

“Zelfs toen mijn vader stierf, kon ik hem niet voor een laatste keer zien.”

Jaren later, nu de autoriteiten het op zijn moeder gemunt hebben, kan Wang opnieuw alleen maar van een afstand toekijken.

De moeder van Steven Wang, Liu Aihua, in Liuzhou, provincie Guangxi, China, in 2007. Liu werd in maart 2023 in China tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld vanwege haar geloof. (Met dank aan Steven Wang)

‘Het slaat nergens op’

De 69-jarige Liu had 11 arrestaties ondergaan en ongeveer acht jaar in verschillende detentiecentra doorgebracht vóór haar laatste veroordeling.

Volgens familieverhalen heeft de politie haar eens gearresteerd in een ziekenhuis waar ze haar tweede dochter verzorgde, die na de bevalling nog steeds bewusteloos was. Bij een andere arrestatie werd Liu vastgehouden in een donkere, vochtige kamer en 17 maanden lang gedwongen tot slavenarbeid, waarbij ze plastic bloemen maakte die later met grote winst werden verkocht. Door het urenlang zitten op een laag krukje zwol haar onderlichaam op en kreeg ze etterende zweren.

In het strafvonnis van 1 maart werd Liu’s verspreiden van informatiemateriaal over Falun Gong en haar discussie over de praktijk met de plaatselijke bevolking genoemd als bewijs van wangedrag. Ze kreeg ook een boete opgelegd van 10.000 yuan ($1.500), een flinke som voor iemand die van haar spaargeld leeft.

De overleden vader van Steven Wang, Wang Guanghui, in Guilin, autonome regio Guangxi, China, in 2007. (Met dank aan Steven Wang)

De familie heeft Liu niet meer gezien sinds haar arrestatie in juli 2022 en weet niet hoe het met haar gaat. Maandenlang hebben de autoriteiten hun verzoeken om bezoek afgewezen met een verwijzing naar de strikte COVID-19 protocollen van Peking.

“Waarom zou je een 70-jarige willen arresteren?” vroeg Wang. “Dat slaat nergens op.”

Liu wordt nu vastgehouden in Changsha nr. 4 detentiecentrum. Ze gaat in beroep tegen haar vonnis en Wang is een Change.org petitie gestart in de hoop meer aandacht te krijgen voor haar lot.

‘Huid en botten’

Wang is nooit rechtstreeks getuige geweest van de talrijke huisinvallen en arrestaties waaraan zijn familie werd onderworpen. Vanaf zijn twaalfde zat hij op kostschool, en zijn ouders vertelden hem en zijn zussen weinig over hun lijden, zodat zij zich op hun studie konden concentreren.

Maar toch konden Wangs ouders hen niet volledig afschermen van de huiveringwekkende realiteit.

Tijdens het Chinese Nieuwjaar van 2002, een periode waarin families herenigd worden voor het grootste feest van het jaar, zaten Wangs beide ouders in hechtenis en moesten de vier broers en zussen thuis voor zichzelf zorgen. Wang was toen 14 jaar oud.

Momentopname uit de jeugd van Steven Wang in China. (Met dank aan Steven Wang)

“Het was de eerste keer dat ik voelde dat onze familie niet heel was,” zei hij.

Later dat jaar bezochten Wang en zijn zussen hun vader in de gevangenis. Wang bracht hem warme kleren en zelfgemaakte ingemaakte ham.

De bewakers lieten gedetineerden niet met bezoekers praten. Vanachter een glazen paneel keek Wang ongemakkelijk toe hoe zijn vader woorden op een krijtbord schreef om te communiceren, geschokt over hoe snel het gevangenisleven zijn vaders gemiddelde lichaamsbouw had gereduceerd tot slechts “huid en botten”.

“Het enige wat ik kon zeggen was dat het goed met me ging en welke prijzen ik had gewonnen tijdens danswedstrijden,” zei hij.

Steven Wang, hoofddanser bij Shen Yun, bekijkt familiefoto’s in zijn huis in de staat New York op 31 maart 2023. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

‘Miljoenen meer’

Toen Wang in China woonde, had hij moeite om zijn collega’s onder ogen te komen. Hij vond het onmogelijk om uit te leggen hoe zijn ouders herhaaldelijk gevangen werden gezet, hoewel ze geen misdaad hadden begaan. In de onderdrukkende omgeving was hij niet vrij om openlijk te praten over Falun Gong of de vervolging van zijn ouders, uit angst zelf het doelwit te worden.

Maar welke emoties hij ook opborg, hij was in staat een uitlaatklep te vinden door te dansen voor Shen Yun.

Tijdens het tournee seizoen 2010 van het gezelschap speelde Wang de vader van een jong meisje dat werd doodgeslagen omdat ze weigerde Falun Gong af te zweren.

In de voorstelling, vlak voordat de terreurcampagne van het communistische regime wordt ontketend, houdt hij het meisje in zijn armen en streelt haar haar, een scène die Wang deed denken aan hoe zijn eigen vader hem op zijn schouder droeg toen hij jong was.

“Het voelde zo zalig, zo veilig,” zei Wang.

Steven Wang, hoofddanser bij Shen Yun, in High Point State Park in New Jersey, op 28 juni 2022. (Daniel Ulrich)

Wang leeft in een vrij land en heeft beloofd de stem te verheffen van hen die in communistisch China niet voor zichzelf kunnen spreken.

“Het gaat niet alleen om mijn familie,” zei hij. “Miljoenen andere gezinnen daarbuiten verkeren in een dergelijke situatie of erger.”

Terwijl Wang nerveus uitkijkt naar meer telefoontjes uit China, vindt hij troost in de wetenschap dat zijn moeder veerkrachtig is.

“Ze blijft tenminste bij haar geloof en doet wat ze denkt dat goed is.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 april 2023): Mother of Shen Yun Dancer Sentenced to 4 Years in Prison in China for Her Faith

EXCLUSIEF: Amerikaans parlementslid met doctoraat in AI waarschuwt voor het echte gevaar van de technologie – het gaat niet om dodelijke robots

Het enige Amerikaanse Parlementslid met een academische titel in Artificiële Intelligentie dringt aan op voorzichtigheid nu andere wetgevers en industrieleiders proberen de technologie aan een versneld tempo te reguleren.

Volksvertegenwoordiger Jay Obernolte (R-Calif.) is één van de slechts vier computerprogrammeurs in het Amerikaanse Congres en de enige met een doctoraat in Artificiële Intelligentie. Obernolte gaf aan dat hij zich vooral zorgen maakt over het mogelijk “Orwelliaanse” gebruik van de AI-technologie door overheden.

Onlangs heeft een coalitie van technologieontwikkelaars zoals Twitter-eigenaar Elon Musk en Apple CEO Tim Cook opgeroepen tot een totale stopzetting van AI-onderzoek en -ontwikkeling. Dit volgde op de release van ChatGPT 4, een extreem krachtige AI-chatbot die, naast andere mijlpalen, het toelatingsexamen in Amerika om rechter te worden slaagde met een 90-percentielwaarde en ook slaagde voor het SAT-proefexamen, een gestandaardiseerde toelatingstest voor hogescholen en universiteiten in de Verenigde Staten.

De introductie van ChatGPT 4, verreweg de krachtigste consumenten-AI op de markt, deed de vrees ontstaan dat AI veel sneller dan verwacht veel intelligenter aan het worden is. In hun brief riepen technici op om de ontwikkeling van nieuwe AI zes maanden stil te leggen en riepen ze het Amerikaanse Congres op om de technologie te reguleren.

Obernolte sprak met The Epoch Times over AI en zei dat regulering onverstandig is en gebaseerd op een fundamenteel misverstand over de AI-technologie.

“Ik ga niet beweren dat we niet moeten reguleren,” benadrukte Obernolte. “Ik ben het ermee eens dat regulering uiteindelijk noodzakelijk zal zijn.”

Het logo van ChatGPT in een kantoor in Washington, DC, op 15 maart 2023. (STEFANI REYNOLDS/AFP via Getty Images)

Maar hij zei dat wetgevers ervoor moeten zorgen dat ze “begrijpen wat de gevaren zijn waartegen we de gebruikers ervan proberen te beschermen”.

“Als we dat niet begrijpen, is het voor ons onmogelijk om een regelgevend kader te creëren dat ons tegen die gevaren beschermt, en dat is nu juist de bedoeling van regelgeving,” zei Obernolte. “Op dit moment is het heel duidelijk dat we geen goed begrip hebben van de gevaren.”

Andere wetgevers in het Amerikaanse Congres hadden al opgeroepen tot snelle actie in deze kwestie.

“Dit is iets dat ons zal besluipen, en we zullen op het punt komen dat we er te diep in zitten om nog echt zinvolle veranderingen aan te brengen voordat het te laat is,” zei Lance Gooden (R-Texas) tegen Fox News.

Hij en anderen van zowel de Republikeinse alsook de Democratische partij hebben hun bezorgdheid geuit over de mogelijkheid dat AI taken overneemt die voorheen door mensen werden gedaan. Anderen maken zich zorgen over de zogenaamde “Singulariteit”, een moeilijk voorspelbaar moment in de ontwikkeling van AI waarbij AI de menselijke intelligentie en capaciteiten zal overtreffen.

AI zal de wereld waarschijnlijk niet overnemen

Obernolte zei dat de brief van technische experts “nuttig is om de aandacht te vestigen op de opkomst van AI en de gevolgen ervan voor onze samenleving”. Maar hij merkte op dat voor leken de grote angst rond AI overeen komt met het scenario uit de Terminator-films, een filmreeks waarin AI de controle over menselijke computernetwerken overneemt en de wereld vernietigt in een nucleaire apocalyps.

“De leek denkt waarschijnlijk dat het grootste gevaar bij AI een leger kwaadaardige robots is dat oprukt om de wereld over te nemen,” zei hij. “Maar dat is niet wat AI-deskundigen ‘s nachts wakker houdt. Het houdt mij alleszins zeker niet wakker,” zei Obernolte.

Voordat het Congres zelfs ook maar kan overwegen om regels op te stellen, zei Obernolte, moet het eerst “het gevaar definiëren” in de context van AI. “Waar vrezen we voor? We moeten die vraag beantwoorden om de vraag [hoe en wanneer te reguleren] te kunnen beantwoorden.”

Een screenshot van de brief ondertekend door Elon Musk en anderen die waarschuwen voor de gevaren van het overhaast ontwikkelen van artificiële intelligentie. (Screenshot door The Epoch Times)

Een grote angst die Obernolte aanhaalde is de ontwikkeling van “evoluerende capaciteiten ” bij AI. Dit beschrijft een situatie waarin een AI iets kan doen waarvoor het oorspronkelijk niet was geprogrammeerd. Maar Obernolte zei dat dit niet zo’n groot probleem is als sommigen beweren, omdat het soortgelijke trends volgt die zijn waargenomen in de hersenen van primaten.

“Een van de dingen waar [AI-critici] zich zorgen over maken is wat zij emergente capaciteiten noemen”, legt Obernolte uit. “Dus het vermogen van een algoritme om iets te doen waarvoor je het niet getraind hebt, waarvan je niet eens dacht dat het die vaardigheid zou kunnen ontwikkelen, en plotseling kan het dat wel.

“Dat is heel beangstigend en alarmerend voor mensen,” vervolgde hij. “Maar als je erover nadenkt, zou het niet zo alarmerend moeten zijn, want dit zijn neurale netwerken. Ons brein is een neuraal netwerk. En zo werken onze hersenen. Weet je, als je kijkt naar de hersenomvang van primaten, naarmate de hersenomvang toeneemt, ontstaan er ineens dingen als taal … en we ontdekken hetzelfde fenomeen bij AI. Dus ik vind dat niet alarmerend.”

Obernolte zei dat de echte functie van ChatGPT 4 zijn standpunt alleen maar versterkt.

“Als je goed kijkt naar ChatGPT 4, versterkt het mijn stelling,” zei Obernolte. “AI is een enorm krachtige en efficiënte patroonherkenner.

“ChatGPT 4 is ontworpen om een enorme hoeveelheid taal, beelden en proza op te nemen om antwoorden op vragen te synthetiseren,” zei hij. “Als je bedenkt wat [AI-critici] heeft gealarmeerd, in de context van alle gegevens waarin het is getraind om patronen te herkennen, wordt het een stuk minder alarmerend.”

AI kan niet denken of redeneren

Een ander belangrijk aspect van AI waar Obernolte op wees is het onvermogen om de Turingtest te doorstaan of zelfstandig te redeneren.

Dit is belangrijk, want als AI niet kan redeneren als een mens en niet zelfstandig kan handelen, vormt het weinig risico voor de mens. Bijna alle angsten over AI hebben te maken met de idee dat AI onafhankelijk zou worden van de mensheid en de belangen van de mensheid zou schaden.

Maar Obernolte merkte op dat de technologie tot nu toe niet eens een mens betrouwbaar kan nabootsen.

De Turingtest, voorgesteld door de Britse codebreker Alan Turing in de Tweede Wereldoorlog, beschrijft de gelijkenis van een machine met een mens. Wil een AI “slagen” voor de Turing-test, dan zouden mensen die er via een chatbox mee spreken niet kunnen merken dat ze met een AI spreken. De test werd voorgesteld als een maatstaf voor de verfijning van de AI-technologie.

Een AI-robot genaamd “Alter 3: Offloaded Agency,” wordt afgebeeld tijdens een fotosessie ter promotie van de tentoonstelling “AI: More than Human,” in het Barbican Centre in Londen op 15 mei 2019. (Ben Stansall/AFP via Getty Images)

Velen zien de Turingtest als de gouden standaard voor het meten van AI-intelligentie. Tot nu toe is geen enkele AI geslaagd voor de Turing-test.

Obernolte stelde dat zelfs als een AI in de toekomst de Turing-test zou doorstaan, dat nog niet zou betekenen dat het een “denkende, redenerende entiteit” is.

Het is een kwestie van filosofische discussie of AI ooit motieven zou kunnen hebben of onafhankelijke handelingen zou kunnen verrichten zoals mensen. En voor de nabije toekomst is er volgens Obernolte geen reden om zich zorgen te maken.

“ChatGPT 4 kan de Turingtest zeker niet doorstaan”, aldus Obernolte. “Het kan zijn dat ChatGPT 6 of 7 de Turing-test kan doorstaan. Het zou kunnen dat het mogelijk wordt. Je zou een uur lang over en weer kunnen praten en niet kunnen uitmaken of het een persoon of een computer is, maar dat betekent nog steeds niet dat we een denkende, redenerende entiteit hebben gecreëerd.”

Reguleren zal macht geven aan tegenstanders van de VS

Obernolte zei dat het stopzetten van Amerikaans onderzoek naar AI-technologie de vijanden van de VS alleen maar meer macht zou geven.

“In het meest draconische geval, laten we zeggen dat ik morgen een wetsvoorstel zou indienen dat iedereen in de Verenigde Staten van Amerika zal verplichten om de ontwikkeling van AI die iets verder gaat dan de mogelijkheden van GPT 4 stop te zetten,” zei Obernolte. “In dat geval zouden er in de Verenigde Staten nog steeds mensen zijn met slechte bedoelingen, die financieel gewin zien in de verdere ontwikkeling van geavanceerde AI, en die daarmee zouden doorgaan en de wet zouden overtreden. Buitenlandse tegenstanders zouden er nog steeds gebruik van kunnen maken.”

Soldaten van het Erewachtbataljon van het Volksbevrijdingsleger marcheren buiten de Verboden Stad, bij het Tiananmenplein, op 20 mei 2020 in Peking, China. (Kevin Frayer/Getty Images)

Dus, zei Obernolte, de ontwikkeling van AI zal dan nog steeds plaatsvinden. Alleen zal het doorgaan op de zwarte markt en onder Amerikaanse tegenstanders.

“Het valt niet te ontkennen dat we ons land zullen blootstellen aan een groter risico op aanvallen van geavanceerde AI als we de ontwikkeling ervan stopzetten”, zei hij. “Want eens we het terug hervatten, zal onze AI niet zo geavanceerd zijn als die van diegenen die niet gestopt zijn. Dus het is gewoon niet realistisch om te zeggen: Iedereen, stop waar je mee bezig bent.”

“Laten we hierop een discussie voeren,” voegde hij eraan toe. “Ik ben blij dat we erover debatteren.”

‘Orwelliaans’ gebruik

Obernolte zei dat hij niet bang is dat AI zelfstandig wordt en de mensheid zal vernietigen, maar hij maakt zich wel zorgen over de “Orwelliaanse” toepassingen van de technologie.

“Ik maak me wel zorgen over enkele andere, zeer reële gevaren die op hun eigen manier net zo ingrijpend en gevaarlijk zijn als robots die de wereld overnemen, maar dan op een andere manier”, aldus Obernolte.

Als eerste noemde hij het “griezelige vermogen van AI om door onze persoonlijke digitale privacy heen te prikken”.

Het resultaat, zei hij, zou de overheid of bedrijven kunnen helpen bij het voorspellen en controleren van ons gedrag.

Obernolte merkte op hoe AI gegevens die voorheen gescheiden waren, kan samenvoegen “en gebruiken om gedragsmodellen te vormen die griezelig nauwkeurige voorspellingen doen over toekomstig menselijk gedrag. En, tussen haakjes, aanwijzingen geven over hoe ze dat toekomstig menselijk gedrag kunnen beïnvloeden.”

“Het wordt al gedaan,” voegde hij eraan toe, wijzend op de sociale mediabedrijven waarvan het hele bedrijfsmodel draait om het verzamelen en verkopen van persoonlijke gegevens.

Op bedrijfsniveau zou dit volgens Obernolte kunnen betekenen dat een paar grote spelers een “monopolie” kunnen vormen over gegevens met een nagenoeg onoverkomelijke toegangsdrempel.

Maar de gevolgen zouden veel erger kunnen zijn als een overheid de technologie in handen zou krijgen, voorspelde hij.

“Ik maak me zorgen over de manier waarop AI een natie in staat kan stellen om een controlestaat te creëren, zoals China aan het doen is,” zei Obernolte. “Ze hebben de grootste controlestaat ter wereld gecreëerd. Ze gebruiken die informatie zelfs om voorspellende scores te maken voor wat betreft de loyaliteit van de mensen aan de regering. En ze gebruiken die loyaliteitsscores om privileges toe te kennen. Dat is behoorlijk Orwelliaans.”

“Dus dit is een ontwrichtende manier die overheden zouden kunnen gebruiken,” voegde hij eraan toe. “En zoals we door schade en schande hebben geleerd uit de geschiedenis van ons land, moeten we steeds afrasteringen plaatsen rondom zowel de overheid alsook de industrie.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): EXCLUSIVE: Lawmaker With PhD in AI Warns About Technology’s Real Danger—It’s Not Killer Robots

Categories VS

Eén van de 8 oudste kastelen ter wereld, de sprookjesachtige magie van de Rijksburcht in Cochem

Dit 11e-eeuwse Duitse kasteel, één van de acht oudste kastelen ter wereld, werd ooit gedeeltelijk verwoest maar eeuwen later liefdevol gerestaureerd. Het statige kasteel, dat vandaag de dag nog steeds een aantal originele kenmerken heeft, lijkt rechtstreeks uit een sprookje te komen.

De Rijksburcht Cochem, ook bekend als Kasteel Cochem, staat op een heuvel zo’n 30 meter boven de rivier de Moezel in Cochem, Duitsland. Er wordt aangenomen dat de Paltsgraaf Ezzo de burcht rond het jaar 1000 na Christus als vestingswoning heeft gebouwd. In 1051 werd de burcht voor het eerst gedocumenteerd toen Richeza, de oudste dochter van Ezzo en voormalig koningin van Polen, de burcht aan haar neef Hendrik I schonk, aldus de website van de burcht.

De Rijksburcht Cochem. (Ugis Riba/Shutterstock)
Kasteel Cochem (Sergey Novikov/Shutterstock)
Kasteel Cochem (Sergey Novikov/Shutterstock)

De lay-out van het kasteel bestaat uit gezinswoningen, een kapel en toren, bruggen, een waterput, een bolwerk en een gokhuis.

Kasteel Cochem was verbonden aan een opeenvolging van Paltsgraafschappen tot in 1151 koning Konrad III het kasteel met zijn troepen bestormde en bezette. Keizerlijke ministers, of “kasteelheren”, werden aangesteld om voor het terrein te zorgen, aldus de website van het kasteel.

Nadat het kasteel in 1294 door koning Adolf van Nassau was verpand om “zijn kroning te betalen”, maar nooit was teruggekocht, kwam het in handen van een reeks aartsbisschoppen. In het begin van de 14e eeuw werd het kasteel uitgebreid en verstevigd onder aartsbisschop Balduin, die het met de stad verbond door enorme muren te bouwen en een ketting over de rivier onderaan het kasteel te leggen als een verwijderbare tolbarrière.

Uiteindelijk werden de kasteelheren vervangen door lokale magistraten.

Cochem in 1646. (Public Domain)
Uitzicht op Cochem op 9 januari 1919, gefotografeerd door de foto-eenheid van het vierde Amerikaanse legerkorps, dat zijn hoofdkwartier had in Cochem aan de Moezel. (Publiek domein)
(Boris Stroujko/Shutterstock)

De troepen van koning Lodewijk XIV bezetten het kasteel van Cochem in 1688. Een jaar later werd het gebouw zwaar beschadigd door brandstichting en explosieven, net als de omliggende stad Cochem. Het kasteel bleef nagenoeg in verval en verloren voor de geschiedenis tot 1868, toen de Berlijnse zakenman Louis Ravené er verliefd op werd en het kasteelterrein kocht.

Hij herbouwde het kasteel in de neogotische bouwstijl van die tijd, om door de familie Ravené als zomerresidentie te worden gebruikt.

Professor Ernst Ewald uit Berlijn kreeg de leiding over de inrichting en voegde “ingewikkelde geschilderde decoratie” toe aan de binnenmuren en plafonds met de hulp van professionele kunstenaars en plaatselijke ambachtslieden.

(Chris Andrews Fern Bay/Shutterstock)
(Elizabeth Wirth/Shutterstock)
Het interieur van het kasteel. (Piith Hant/Shutterstock)
(Piith Hant/Shutterstock)

Een groot deel van de collectie renaissance- en barokmeubelen van de familie Ravené is tot op heden bewaard gebleven. Volgens de website is het kasteel sinds 1978 eigendom van de stad Cochem en wordt het bezocht door toeristen, die gecharmeerd zijn van zijn geschiedenis en sprookjesachtige aanwezigheid.

De inwoners van Cochem vieren zelfs een jaarlijkse feestdag, “Knipp maandag”, gebaseerd op de legende van een verrassingsaanval op het kasteel van Cochem die door een kasteelknecht werd ontdekt. Op weg naar zijn geliefde kwam de knecht gewapende vreemdelingen tegen en hoorde hun plan om het kasteel aan te vallen. De dienaar draaide zich om en sloeg alarm, waardoor de kasteelverdedigers zich konden voorbereiden op de aanvallers en deze uiteindelijk konden afweren.

Na hun overwinning gaf de kasteelheer zijn mannen een vrije dag. Tot op de dag van vandaag brengen de inwoners van Cochem voedsel en wijn naar de Knipp-weide, de plaats van de aanval, om te eten, te drinken en te zingen ter ere van hun voorouders.

Luchtfoto van Rijksburcht Cochem (Leonid Andronov/Shutterstock)
(Leonid Andronov/Shutterstock)
(Leonid Andronov/Shutterstock)
(Bernhard Klar/Shutterstock)
(Ineke Huizing Fotografie/Shutterstock)
(PhotoByToR/Shutterstock)

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 april 2023): PHOTOS: One of the 8 Oldest Castles in the World—The Fairytale Magic of Reichsburg Cochem

 

Deze 5000 jaar oude boom in Chili is een “tijdscapsule” voor onze aanpassing aan klimaatverandering

In een bos in het zuiden van Chili zou een reusachtige Patagonische cipres, die op het punt staat te worden gecertificeerd als de oudste boom ter wereld, waardevolle informatie bevatten voor de wetenschap over de aanpassing aan de klimaatverandering.

Deze Fitzroya cupressoides, 28 meter hoog en vier meter in diameter, genaamd “Grand Abuelo” (overgrootvader), zou zo’n 5000 jaar oud zijn. Dit zou hem ouder maken dan de momenteel erkende oudste boom, ‘Methusalem’, een 4.850 jaar oude Bristlecone den, bewaard op een geheime plaats in de VS.

“Het is een overlever. Geen enkele andere boom heeft de kans gehad zo lang te leven,” zegt Antonio Lara, onderzoeker aan de Universidad Austral de Chile en het Chileense Centrum voor Klimaat- en Veerkrachtwetenschappen, die deel uitmaakt van het team dat de leeftijd van de boom bestudeert.

Ontmoet de #oudste boom ter wereld! 🌳😲 Bijgenaamd “Gran Abuelo” (overgrootvader), deze spectaculaire Patagonische cipres in Chili zou volgens @CNRS meer dan 5000 jaar oud zijn! https://t.co/L0YEFKDmBqpic.twitter.com/V5wbYWoUmn

—Internationale dag van het bos (@JIF_France) 13 juni 2022

Aan de rand van het ravijn waar hij zich bevindt, in de regio Los Rios, 800 km ten zuiden van Santiago, is hij ontsnapt aan de branden en de overexploitatie van deze inheemse soort in het zuiden van het Amerikaanse continent, waarvan het uiterst resistente hout al eeuwenlang wordt gebruikt om huizen en boten te bouwen.

De “Gran Abuelo” ontdekt in 1972

Nog voor de opname in het Guinness Book of Records lopen toeristen een uur lang door een bos van jongere lariksen (300 tot 400 jaar oud) om een selfie te nemen naast de boom met zijn dikke, kronkelende stam bedekt met mos en korstmos. Zijn groeiende bekendheid heeft het Nationaal Bureau voor Bosbeheer ertoe aangezet het aantal boswachters te verhogen en het bezoek te beperken tot degenen die zich van tevoren hebben aangemeld.

De Gran Abuelo werd in 1972 ontdekt door een boswachter, Anibal Henriquez, die “niet wilde dat mensen en toeristen wisten (waar hij stond), omdat hij wist dat hij erg waardevol was”, aldus zijn dochter Nancy Henriquez, zelf boswachter.

Anibals kleinzoon, Jonathan Barichivich, groeide op tussen deze Patagonische cipressen en is nu een van de wetenschappers die de soort bestuderen in het Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement in Parijs. In 2020 hebben hij en Antonio Lara in het kader van zijn onderzoek naar klimaatverandering een monster van de boom genomen met de langste handboor die er bestaat. Maar ze konden het centrum ervan niet bereiken. Het monster werd formeel geschat op 2400 jaar oud en met behulp van een voorspellend model “geeft 80% van de mogelijke trajecten aan dat de boom 5000 jaar oud zou zijn”, legt de heer Barichivich uit, die hoopt zijn werk binnenkort te publiceren.

De studie heeft de wetenschappelijke wereld enthousiast gemaakt, want dendrochronologie—de studie van de leeftijd van bomen aan de hand van hun stamringen—heeft zijn beperkingen als het gaat om het meten van oudere exemplaren, omdat veel exemplaren rotte kernen hebben. “Het is niet alleen de leeftijd, er zijn vele andere redenen die deze boom waarde en betekenis geven en de noodzaak om hem te beschermen rechtvaardigen,” zegt Lara.

“Symbolen van veerkracht en aanpassing”

Het wordt beschouwd als een formidabele “tijdscapsule” die informatie bewaart over het verleden en over hoe deze bomen zich hebben weten aan te passen aan de klimaatverandering en hun omgeving. Weinig bomen zijn zo oud. De meeste zijn minder dan 1000 jaar oud en zeer weinig bomen hebben meer dan 2000 tot 3000 jaar geleefd.

“Ze zijn als een open boek,” verklaart Carmen Gloria Rodriguez, een onderzoeksassistent aan het Laboratorium voor Dendrochronologie en Global Change van de Universiteit van het Zuiden.

Ze tonen met name droge jaren (met smallere ringen) en regenjaren (breder) en kunnen aanwijzingen geven voor branden en aardbevingen. “Het zijn symbolen van veerkracht en aanpassing. Als deze bomen verdwijnen, verdwijnt met hen een belangrijke sleutel tot hoe het leven zich aanpast aan wereldwijde veranderingen”, aldus Barichivich.

Door Epoch Times met AFP

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Au Chili, un arbre vieux de 5000 ans, «capsule temporelle» de l’adaptation au changement climatique

Vrouw van vermiste Chinese mensenrechtenadvocaat smeekt Amerikaanse wetgevers om hulp

Het is al meer dan vijf jaar geleden en Geng He weet nog steeds niet of haar man in China nog in leven is.

Haar man, Gao Zhisheng, een bekende mensenrechtenadvocaat, werd in augustus 2017 uit zijn huis in de Noord-Chinese provincie Shaanxi vermist. Gao was toen al gemarteld door de Chinese politie tijdens zijn eerdere verdwijningen.

Geng was een van de getuigen voor een hoorzitting van een subcommissie van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis op 20 april, de 59e verjaardag van Gao. De hoorzitting was getiteld “China’s politieke gevangenen: Waar is Gao Zhisheng?” om de aandacht te vestigen op het feit dat Gao’s verblijfplaats onbekend blijft.

“Er is al 2.067 dagen geen informatie over mijn man, wat overeenkomt met ongeveer vijf jaar en acht maanden,” vertelde Geng na de hoorzitting aan NTD, de zustermedia van The Epoch Times. “Ik ben erg verdrietig.”

Geng, die in 2009 met hun twee kinderen uit China naar de Verenigde Staten vluchtte, zei dat de Chinese autoriteiten haar familieleden hebben belet hun woonplaats in China te verlaten om Gao te zoeken.

Mensenrechtenadvocaat Gao Zhisheng in een archieffoto. (Verna Yu/AFP/Getty Images)

Genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede

Tijdens haar getuigenis sprak Geng over het streven van haar man om China op een dag een “vrij, democratisch en constitutioneel land” te zien worden zoals de Verenigde Staten. Ze voegde eraan toe: ” Deze droom heeft hem gemotiveerd om zich 20 jaar lang in te zetten.”

Gao, een autodidactische advocaat en een toegewijd christen, is drie keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Hij begon zijn praktijk in 1996 en verdedigde slachtoffers van landinname door de overheid, families van mijnwerkers die compensatie zochten nadat hun geliefden waren omgekomen bij mijnongelukken, en vervolgde christenen en aanhangers van Falun Gong.

Voor zijn verdwijning stond Gao onder huisarrest, nadat hij in augustus 2014 uit de gevangenis was vrijgelaten, nadat hij in 2006 was veroordeeld voor het “aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht”. De aanklacht van ondermijning is een algemene aanklacht die het Chinese regime vaak gebruikt tegen dissidenten.

Geng benadrukte dat Gao geen enkele Chinese wet heeft overtreden, maar dat hij wordt vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

“Ik smeek u mij te helpen,” zei Geng tegen de subcommissie. Ze uitte haar wens dat ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in China Gao zouden bezoeken en vroeg het Amerikaanse Congres er bij China op aan te dringen dat Gao een openbaar proces krijgt en dat Gao’s familie bezoekrecht krijgt.

“Als dit niet kan worden bereikt, is het goed als Gao Zhisheng me belt en zegt dat hij nog leeft, gewoon weten dat hij leeft is genoeg,” zei Geng tijdens haar getuigenis.

In haar gesprek met NTD zei Geng dat China een “krachtig” signaal zou krijgen als ambtenaren van de Amerikaanse ambassade haar familie in China zouden bezoeken.

Ontkoppelen van China

Een andere getuige tijdens de hoorzitting, Sophie Luo, wees op de zaak-Gao, evenals op de recente veroordelingen van haar echtgenoot Ding Jiaxi en rechtsgeleerde Xu Zhiyong in China, om duidelijk te maken wat het Chinese regime werkelijk is.

“De CCP is een barbaarse regering die geen enkele rechtsstaat respecteert,” zei Luo tijdens haar getuigenis.

Terwijl een foto van haar man, de Chinese mensenrechtenactivist Ding Jiaxi, op de achtergrond te zien is, getuigt Sophie Luo tijdens een hoorzitting voor The Congressional-Executive Commission on China (CECC) in het Dirksen Senate Office Building op Capitol Hill in Washington op 3 februari 2022. (Alex Wong/Getty Images)

Xu en Ding, beiden mensenrechtenadvocaten en prominente figuren van de Nieuwe Burgerbeweging, werden op 10 april door een Chinese rechtbank veroordeeld tot respectievelijk 14 en 12 jaar, na te zijn veroordeeld wegens ondermijning van de staatsmacht.

De New Citizens Movement voert campagne voor grote transparantie met betrekking tot de rijkdom van CCP-functionarissen; zij zet zich in voor de bevordering van burgerrechten en streeft naar een vreedzame overgang van China naar constitutionalisme.

Xu en Ding werden gearresteerd nadat zij in december 2019 in Xiamen, een stad in de Zuid-Chinese provincie Fujian, een besloten bijeenkomst hadden georganiseerd en bijgewoond om met andere gelijkgestemde vrienden het maatschappelijk middenveld en politieke hervormingen te bespreken. Ongeveer een half jaar later werden ze berecht met gesloten deuren.

Gedurende de maanden in detentie vertelde Luo de subcommissie dat de twee werden onderworpen aan marteling en mishandeling, waaronder langdurige slaaponthouding, ondervraging terwijl ze gedwongen werden om op een dwangmiddel te zitten dat de “tijgerstoel” werd genoemd, beperking van voedsel en water en geen toegang tot douches.

“De autoriteiten hebben deze twee zaken vanaf het begin tot het einde behandeld in strijd met de Chinese grondwet en het strafrecht”, zei Luo in haar getuigenis.

Zowel de Amerikaanse als de Canadese regering hebben verklaringen afgelegd waarin zij oproepen tot de onvoorwaardelijke vrijlating van Xu en Ding.

Ze drong er bij leden van het Congres, de Biden administratie, Amerikaanse bedrijven en maatschappelijke organisaties op aan om niet met Peking samen te werken, en zei dat dit “de enige manier is om nog meer mensenrechtenschendingen in China te stoppen”.

In een interview met NTD na de hoorzitting ging Luo nader in op haar aanbeveling en zei dat de Verenigde Staten zich economisch moeten loskoppelen van China om te voorkomen dat het Chinese regime meer mensenrechtenschendingen begaat.

“Ik ga proberen dit idee [van ontkoppeling van China] bij verschillende instellingen aan te kaarten,” zei Luo, waarbij ze benadrukte dat ze bedrijfsleiders ervan wilde overtuigen dat “mensenrechtenkwesties op de eerste plaats moeten komen als je zaken doet in China.”

‘Hernieuwde aandacht’

Rep. Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de subcommissie van het Huis, zei in een interview met NTD na de hoorzitting dat het belangrijk was om “hernieuwde aandacht” te vestigen op wat er in China gebeurt.

“We moeten ons allemaal veel meer bewust worden van de wreedheid, die elke dag wordt opgedrongen aan prachtige Chinese mannen en vrouwen en kinderen, hetzij vanwege hun geloof of vanwege hun politiek, of vanwege hun etniciteit,” zei Smith.

Hij noemde Tibetanen, Oeigoeren, Falun Gong beoefenaars en christenen als slachtoffers van China’s vervolging.

“En dus was deze hoorzitting bedoeld om opnieuw de aandacht te vestigen op twee geweldige politieke gevangenen, mannen die gewoon voor de rechten van alle anderen zijn opgekomen, en nu zijn hun rechten volledig ingeperkt door de Chinese Communistische Partij, en om aan te dringen op hun vrijlating,” voegde Smith eraan toe.

Voorzitter van de subcommissie Rep. Chris Smith (R-N.J. ) (3e L) begroet voorzitter van de China Aid Association Bob Fu (4e L), Geng He (5e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat en dissident Gao Zhisheng, Sophie Luo (6e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat Ding Jiaxi, en president van de Victims of Communism Memorial Foundation Andrew Bremberg (R) voorafgaand aan een hoorzitting voor de subcommissie wereldwijde gezondheid, wereldwijde mensenrechten en internationale organisaties van de House Foreign Affairs Committee in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington op 20 april 2023. (Alex Wong/Getty Images)

Bob Fu, voorzitter van de in Texas gevestigde China Aid Association en een andere getuige tijdens de hoorzitting, zei dat de Amerikaanse president, vice-president en minister van Buitenlandse Zaken “in het openbaar een ontmoeting moeten hebben met gewetensgevangenen”, te beginnen met Geng en Luo.

“Ze zijn in de Verenigde Staten. Het Witte Huis heeft geen juridische of andere belemmeringen om een ontmoeting met [Geng en Luo] te plannen,” voegde Fu eraan toe. “De acties van leiders zijn belangrijk. De CCP [sic] kijkt toe. [Chinese leider] Xi Jinping zelf kijkt toe of die mensenrechten en gewetensgevangenen van belang zijn voor ons buitenlands beleid.”

In antwoord op Fu’s suggestie zei Smith: “We zullen dat opvolgen en een officieel verzoek indienen bij het Witte Huis om hen te ontmoeten, en misschien nog een paar anderen.”

Rep. Rich McCormick (R-Ga.), lid van de subcommissie, vertelde NTD na de hoorzitting dat Amerikanen op de hoogte moeten zijn van China’s mensenrechten.

“Het is zo interessant om te praten over de gruwelijke dingen die in Amerika gebeuren, we hebben geen idee van wat er in de rest van de wereld gebeurt,” zei McCormick. “Deze dingen zijn echt leven en dood, ze hebben geen idee of hun familieleden nog leven of dood zijn, ze kunnen niet met hen communiceren, ze kunnen gedood worden, ze kunnen uitgehongerd worden.”

Gedwongen orgaanoogst

De door de staat gesanctioneerde Chinese praktijk van gedwongen orgaanoogst kwam ook ter sprake tijdens de hoorzitting.

“De langdurige praktijk van gedwongen orgaanoogst door de CCP, die vaak politieke gevangenen en gewetensgevangenen als doelwit heeft, gaat door zonder veroordeling,” zei Andrew Bremberg, voorzitter van de Victims of Communism Memorial Foundation, tijdens de hoorzitting.

Bremberg juichte het Huis toe voor het aannemen van de Stop Forced Organ Harvesting Act van 2023 en drong er bij de Senaat op aan om “deze wet snel op te nemen, aan te nemen en naar de president te sturen.”

Het wetsvoorstel van het Huis, dat op 27 maart met 413-2 stemmen werd aangenomen, zou iedereen die betrokken is bij de daad bestraffen en jaarlijkse overheidsrapportage over de illegale activiteit in het buitenland vereisen.

Bremberg haalde in zijn schriftelijke getuigenis (pdf) de bevindingen aan van het China Tribunaal, een onafhankelijk volkstribunaal onder voorzitterschap van Sir Geoffrey Nice QC.

Het tribunaal heeft “unaniem, en zeker buiten redelijke twijfel, geconcludeerd dat in China gedurende een aanzienlijke periode gedwongen orgaanoogst bij gewetensgevangenen heeft plaatsgevonden, waarbij een zeer aanzienlijk aantal slachtoffers betrokken was”, schreef hij, waarbij hij het tussentijdse vonnis van het tribunaal uit 2018 aanhaalde (pdf).

Het tribunaal concludeerde ook dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen van gewetensgevangenen had geoogst, waarbij Falun Gong-beoefenaars de primaire bron van de organen waren.

Falun Gong beoefenaars lopen in een optocht in Brooklyn, N.Y., om de vervolging van hun geloof door het Chinese regime onder de aandacht te brengen, op 26 februari 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Falun Gong, of Falun Dafa, is een spirituele praktijk die meditatieve oefeningen en morele leringen combineert. Volgens schattingen waren er 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China in 1999, zeven jaar nadat de praktijk aan het publiek werd voorgesteld.

Het Chinese regime beschouwde de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor zijn bewind en lanceerde in juli 1999 een brute campagne om de praktijk uit te roeien.

Veel mensenrechtenadvocaten, waaronder Gao, hebben Falun Gong beoefenaars verdedigd in Chinese rechtbanken. Niettemin zijn in 2022 ten minste 633 Falun Gong beoefenaars veroordeeld vanwege hun geloof, volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolging van Falun Gong in China volgt.

Smith sprak het vertrouwen uit dat de Senaat de begeleidende versie van de maatregel zal aannemen.

“Ik denk dat het wetsvoorstel door de Senaat komt en dat we naar het Witte Huis gaan,” zei Smith tijdens de hoorzitting. “We hebben samengewerkt met Buitenlandse Zaken. Het is een gezamenlijke wet, en het is volledig tweepartijdig.”

“We moeten deze verschrikkelijke praktijk stoppen.”

Melina Wisecup heeft bijgedragen aan dit verslag

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Wife of China’s Missing Human Rights Lawyer Implores US Lawmakers for Assistance

Xi Jinping bereidt communistisch China voor op oorlog

In een toespraak eind maart ter gelegenheid van zijn herverkiezing als heerser van het Middenrijk kondigde Xi Jinping aan dat hij zijn land voorbereidt op een oorlog. Moeten westerlingen zich zorgen maken over Taiwan en eventueel zichzelf?

De herverkiezing van Xi en een agressiever discours

Op 10 maart behaalde de Chinese leider een derde ambtstermijn na een stemming door de afgevaardigden van het Nationaal Volkscongres na een sovjetachtige score: 2.952 stemmen voor, geen stemmen tegen en nul onthoudingen. Xi Jinping, die sinds november 2012 aan de macht is, is voor vijf jaar herkozen en maakt definitief een einde aan de door de grondwet toegestane limiet van twee termijnen. Deze stemming versterkt alleen maar de positie van Xi Jinping als de grote leider. Eerder had hij tijdens het congres van de Communistische Partij (CCP) in oktober 2022 al een verlenging met vijf jaar gekregen voor de functie van algemeen secretaris van de CCP, maar ook van de Centrale Militaire Commissie.

Tijdens vier toespraken in het parlement koos hij voor een agressievere semantiek door aan te kondigen dat hij “China voorbereidt op oorlog” en zijn generaals oproept om “te durven vechten”. “In de komende periode zullen de risico’s en uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd steeds ernstiger worden”, voegde hij eraan toe. Hij liet niet na met de vinger te wijzen naar het Westen “onder leiding van de Verenigde Staten”, die naar zijn zeggen “een beleid van insluiting, omsingeling en onderdrukking van China” hebben ingevoerd.

Deze verklaringen kunnen, naast hun meer agressieve kant, ook worden geïnterpreteerd als een herhaling van drie belangrijke toezeggingen en zelfs beloften die Xi al jaren doet, met name: de Chinese droom verwezenlijken, het Middenrijk herenigen en van China de leidende macht in de wereld maken.

Peking versterkt zijn allianties

De meer oorlogszuchtige toon van Xi ligt geheel in de lijn van de internationale spanningen, het Russisch-Oekraïense conflict, maar ook de steeds nauwere betrekkingen tussen Peking en Moskou.

De meester van het Kremlin, Vladimir Poetin, ontving zijn Chinese ambtgenoot op 21 maart met veel bombarie. Het werd een “reis van vriendschap, samenwerking en vrede” genoemd. De twee leiders maakten van de gelegenheid gebruik om een zuur communiqué uit te brengen waarin de Verenigde Staten werden omschreven als een “gevaar voor de vrede”. Het communiqué bekritiseerde ook de Amerikanen omdat zij “in verschillende landen van de wereld raketten willen opstellen om een unilateraal militair voordeel te behouden”. Alles werd gedaan en gezegd om de twee grootmachten dichter bij elkaar te brengen. Xi Jinping heeft niet alleen de banden met Rusland aangehaald, maar ook met Brazilië, een andere opkomende mogendheid. Onlangs nog, op 13-14 april, werd de Braziliaanse president Luiz Inácio Lula Da Silva door Xi Jinping ontvangen in Peking in het kader van een officieel bezoek. “De Verenigde Staten moeten stoppen met het aanmoedigen van oorlog en beginnen te praten over vrede”, zei Lula aan het eind van zijn staatsbezoek aan China, waarmee hij zijn aansluiting bij het Chinese standpunt bevestigde.

Deze ontmoetingen tussen Xi en zijn Russische en Braziliaanse ambtgenoten zijn niet triviaal en reden tot bezorgdheid. Ze wijzen op het gedrag van een staatshoofd dat zich midden in de voorbereiding van een conflict bevindt en daarom sterke bondgenoten nodig heeft alvorens een oorlog te beginnen, met name de invasie van Taiwan. Xi Jinpings sterke vermogen om invloed uit te oefenen op de staatshoofden die hij ontmoet, blijkt ook uit de nogal verrassende woorden van de Franse president Emmanuel Macron, vlak na zijn officiële bezoek aan China – enkele dagen voor dat van Lula – waarin hij Europa opriep om geen “meelopers” van de VS te zijn.

China’s zwakheden blijven

Het Middenrijk is echter niet zonder zwakheden. In tegenstelling tot het Westen is China nog niet echt uit de COVID-19-crisis. De beëindiging van het ultra-strenge “zero COVID”-beleid in november 2022 heeft geleid tot een groot aantal doden en de gezondheidscrisis in het algemeen heeft de internationale geloofwaardigheid van China aanzienlijk verzwakt.

Bovendien verbeteren de herhaalde schendingen van de mensenrechten en met name de vervolging van de Oeigoeren het imago niet. Het land blijft zeer impopulair in het Westen. Volgens een onderzoek van Pew Research Center uit 2020 heeft 73% van de Amerikanen een slechte mening over China. In Frankrijk is dat 70%. Ten slotte blijft ook de invasie van Taiwan onzeker. Ook al heeft China zijn leger de afgelopen jaren sterk versterkt, een invasie van het eiland vereist enorme materiële en financiële middelen, en Peking kampt met de nodige tekortkomingen op het gebied van de marine.

Kortom, Xi kan zijn beloften misschien niet waarmaken, althans voorlopig nog niet.

De standpunten in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijk die van Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 april 2023): Xi Jinping prépare la Chine communiste à la guerre