Thursday, 18 Jul 2024

Open AI Exec waarschuwt dat AI ‘extreem verslavend’ is en dat de mensheid ‘slaaf’ kan worden

Een topvrouw van de non-profit organisatie Open AI heeft gewaarschuwd dat kunstmatige intelligentie (AI) niet alleen een potentiële existentiële bedreiging vormt, maar dat de technologie ook “extreem verslavend” is en dat de mensheid “tot slaaf gemaakt” kan worden.

Mira Murati, de chief technology officer (CTO) van de non-profit organisatie en die wordt omschreven als de “Meest machtige vrouw op het gebied van AI”, zei tijdens een interview op donderdag op het Atlantic Festival in Washington D.C. dat het vermogen van de technologie om te bepalen waar gebruikers van houden en waar hun interesses liggen, het risico met zich meebrengt dat het nog verslavender wordt dan reeds bestaande technologieën zoals sociale media en computerspelletjes.

“Met het vermogen en deze verbeterde mogelijkheden komt de keerzijde, de mogelijkheid dat we ze op de verkeerde manier ontwerpen en dat ze extreem verslavend worden en we er als het ware slaaf van worden,” legde ze uit.

De in Albanië geboren zakenvrouw benadrukte ook dat onderzoekers moeten vaststellen hoe mensen reageren op verslavende technologie om de potentiële risico’s te beperken.

“We weten het echt niet zomaar. We moeten ontdekken, we moeten leren en we moeten onderzoeken,” legt mevr. Murati uit. “Er is een aanzienlijk risico om ze te maken, ze verkeerd te ontwikkelen, op een manier die ons leven echt niet verbetert en in feite meer risico introduceert.”

“Ik denk erover in termen van afwegingen: Hoeveel waarde biedt deze technologie in de echte wereld en in hoeverre beperken we de risico’s,” vervolgt ze.

De 34-jarige besprak ook de onvermijdelijke impact van AI op de arbeidsmarkt, waarbij miljoenen werknemers waarschijnlijk hun baan zullen verliezen door automatisering. Volgens een studie van Goldman Sachs die eerder dit jaar verscheen, zou dat aantal kunnen oplopen tot 300 miljoen.

“Net als elke grote revolutie denk ik dat er veel banen verloren zullen gaan – waarschijnlijk zullen er zelfs meer banen verloren gaan dan bij elke andere revolutie,” zei Murati. “En we moeten ons voorbereiden op deze nieuwe manier van leven.”

OpenAI, opgericht in 2015, is een AI-onderzoeksorganisatie die als doel heeft AI te ontwikkelen op een manier die de mensheid ten goede komt. Het bekendste product is momenteel ChatGPT, een taalmodel dat effectief kan reageren op een bijna oneindig aantal gebruikersvragen.

Tot de oprichtende bestuursleden van OpenAI behoren Elon Musk en Sam Altman. Dhr. Musk nam in 2018 ontslag uit het bestuur en heeft sindsdien publiekelijk zijn afkeuring uitgesproken over de overstap van het bedrijf van een non-profit open source model om te concurreren als een closed source platform.

Nu vorm geven aan de toekomst

In een interview met TIME magazine in februari van dit jaar besprak Murari op vergelijkbare wijze hoe de wereld voor een “uniek moment” stond in de manier waarop ze reageerde op de risico’s van AI.

“Dit is een uniek moment in de tijd waarin we invloed hebben op de manier waarop het de maatschappij vormgeeft. En het gaat twee kanten op: de technologie vormt ons en wij vormen het,” zei ze destijds. “Er zijn veel moeilijke problemen om uit te zoeken. Hoe krijg je het model zover dat het doet wat je wilt en hoe zorg je ervoor dat het in lijn is met de menselijke intentie en uiteindelijk in dienst staat van de mensheid?”

“Er zijn ook veel vragen over de maatschappelijke impact en er zijn veel ethische en filosofische vragen die we moeten overwegen,” voegde Murari eraan toe. “En het is belangrijk dat we verschillende stemmen laten horen, zoals filosofen, sociale wetenschappers, kunstenaars en mensen uit de geesteswetenschappen.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (30 september 2023): Open AI Exec Warns AI Is ‘Extremely Addictive,’ Humanity Could Become ‘Enslaved’

Categories VS

Chinese hackers hebben 60.000 e-mails gestolen van staatsambtenaren

60.000 e-mails van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken zijn in handen gekomen van Chinese hackers tijdens een cybercampagne gericht op Microsoft die in juli werd ontdekt, aldus Senaatspersoneel dat op 27 september werd ingelicht over de zaak.

Deze e-mails behoren toe aan 10 accounts van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde een medewerker van Senator Eric Schmitt (R-Mo.) aan The Epoch Times. De hackers richtten zich op diplomatieke inspanningen in het Indo-Pacifische gebied—negen van de slachtoffers houden zich bezig met Oost-Azië en Pacifische zaken, de andere met zaken in Europa.

De hackers hadden ook toegang tot de reisroutes van ambtenaren en maakten een lijst van alle e-mailadressen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Kelly Fletcher, de hoofdinformatieofficier van het ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde de deelnemers aan de briefing dat minder dan 10 Sociale Veiligheidsnummers ook binnen het bereik van de hackers waren.

In totaal waren 30 tot 40 senaatsmedewerkers van beide politieke partijen aanwezig bij de briefing, aldus de medewerker.

De onthulling gaf een gedeeltelijk beeld van de omvang van de maandenlange Chinese cyberaanval die in mei begon en accounts van 25 entiteiten wereldwijd binnendrong, waaronder die van minister van Handel Gina Raimondo, de Amerikaanse ambassadeur in China Nicholas Burns en staatssecretaris voor Oost-Azië Daniel Kritenbrink.

De aanval vond plaats op het moment dat minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zich opmaakte voor zijn geruchtmakende reis naar China om de bilaterale banden aan te halen, dus waarschijnlijk gaf dit het Chinese regime aanwijzingen over de Amerikaanse strategie.

Video: Chinese ‘Gate-Crashers’ wekken bezorgdheid over spionage

Woordvoerder Matthew Miller van het Ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde op 28 september tegenover verslaggevers dat “dit een hack van Microsoft-systemen was die het Ministerie van Buitenlandse Zaken ontdekte en Microsoft hierover inlichtte.”

Het Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de inbraak niet officieel toegeschreven, maar Microsoft heeft de inbraak getraceerd naar de Chinese staat.

“We hebben geen reden om aan hun toeschrijving te twijfelen,” zei Miller.

Ambtenaren van het State Department zeiden tijdens de briefing op 27 september dat de cyberaanvallers een van de apparaten van Microsoft-technici hadden geïnfiltreerd en een certificaat hadden gestolen waarmee ze het netwerk van het State Department en twee dozijn andere entiteiten konden binnendringen.

De inbraak heeft de aandacht gevestigd op de afhankelijkheid van de Amerikaanse overheid van Microsoft als enige leverancier van cyberbeveiligingsdiensten.

In een illustratie van 13 mei 2017 houdt een man een laptop vast terwijl er cybercode op hem wordt geprojecteerd. (Kacper Pempel/Reuters)

De Cyber Safety Review Board van het Department of Homeland Security, een panel van overheids- en industrie-experts, is een onderzoek gestart naar het potentiële systeemrisico van cloud computing.

Op 27 september zeiden ambtenaren van het State Department tijdens de briefing dat ze migreren naar “hybride omgevingen” met meerdere leveranciers.

Schmitt, die eind juli een brief leidde aan het State Department over de Chinese cyberaanval, zei dat hij de briefing zag als “een belangrijke stap voorwaarts in het tegengaan van cyberaanvallen van buitenlandse tegenstanders zoals China in de toekomst,” maar dat zijn onderzoek naar de zaak “nog lang niet is afgerond.”

“We moeten onze verdediging in de toekomst versterken tegen dit soort cyberaanvallen en inbraken, en we moeten goed kijken naar de afhankelijkheid van de federale overheid van één enkele leverancier als een potentieel zwak punt,” vertelde hij aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat hij zal “aandringen op meer antwoorden om ervoor te zorgen dat China en andere kwaadwillende actoren geen toegang krijgen tot de meest gevoelige informatie van de federale overheid.”

Rep. Don Bacon (R-Neb.) zei in augustus dat de Chinese hackers ook hem als doelwit hadden gekozen, wat volgens hem verband zou kunnen houden met zijn pleidooi voor Taiwan.

Hij zei dat de laatste bevindingen “ons eraan herinneren dat we meer moeten doen om Taiwan te helpen zijn verdediging te versterken en dat we onze allianties in de Stille Oceaan en Azië moeten versterken.”

“China is een serieuze cyberbedreiging,” zei hij tegen The Epoch Times. Maar als “de [Chinese Communistische Partij] dacht door mijn e-mail te hacken mij het zwijgen op te leggen, dan hebben ze het goed mis.”

Ambtenaren van het State Department reageerden voor sluitingstijd niet op een verzoek van The Epoch Times om commentaar.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 september 2023): Chinese Hackers Stole 60,000 Emails From State Department Officials

COVID-vaccins gelinkt aan verhoogd sterftecijfer, resulterend in 17 miljoen doden

Een nieuw wetenschappelijk rapport betwist het idee dat COVID-19 vaccins sterfgevallen hebben voorkomen, nadat onderzoekers de mortaliteit door alle oorzaken in 17 landen hadden beoordeeld en ontdekten dat COVID-19 vaccins geen gunstig effect hadden op het verminderen van de mortaliteit. In plaats daarvan ontdekten onderzoekers dat ongekende hoge pieken in mortaliteit door alle oorzaken in elk land – vooral onder de oudere bevolking toen COVID-19 vaccins werden ingezet – samenvielen met de uitrol van de derde en vierde boosterdosissen.

Het rapport dat 17 september werd gepubliceerd door Correlation Research in the Public Interest (pdf) kwantificeerde de vaccin-dosis fatality rate (vDFR) voor alle leeftijden – dit is de verhouding tussen het vermoedelijke aantal sterfgevallen door vaccinatie en de toegediende aantal dosissen vaccin in een bepaalde populatie. Na het analyseren van sterftecijfers berekenden de onderzoekers een gemiddelde vDFR van één dode per 800 injecties voor alle leeftijden en landen. Dit komt neer op 17 miljoen COVID-19 vaccin-gerelateerde sterfgevallen wereldwijd door 13,25 miljard injecties op 2 september 2023.

“Dit zou overeenkomen met een massale iatrogene gebeurtenis die (0,213 ± 0,006) % van de wereldbevolking doodde (1 sterfgeval per 470 levende personen, in minder dan 3 jaar) en geen sterfgevallen meetbaar heeft voorkomen”, aldus de auteurs. Het algehele risico op overlijden veroorzaakt door COVID-19 vaccins is 1000 keer groter dan eerder gerapporteerd in gegevens van klinische onderzoeken, monitoring van ongewenste voorvallen en statistieken over de doodsoorzaak verkregen uit overlijdensakten.

Mortaliteit door alle oorzaken is het sterftecijfer door alle doodsoorzaken voor een populatie in een specifieke tijdsperiode. Dit zijn de meest betrouwbare gegevens voor het opsporen en epidemiologisch karakteriseren van gebeurtenissen die de dood veroorzaken en voor het meten van de impact op populatieniveau van een stijging of daling in sterfgevallen door welke oorzaak dan ook.

“Mortaliteit door alle oorzaken is een goede eigenschap om te gebruiken in statistische medische analyses, omdat er geen dubbelzinnigheid bestaat over of iemand is overleden of niet,” vertelde Stephanie Seneff, een senior onderzoekswetenschapper aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT), in een e-mail aan The Epoch Times. “Het is zeer verontrustend dat deze auteurs een consistente trend hebben gevonden in zeventien landen die een significante toename laat zien in mortaliteit door alle oorzaken die samenvalt met de uitgebreide uitrol van het COVID-vaccin. Hun schatting van één sterfgeval voor elke 800 injecties wereldwijd is alarmerend.”

Seneff zei dat haar onderzoek naar mogelijke mechanismen van vaccinschade haar heeft doen geloven dat het aannemelijk is dat deze injecties “extreem giftig” zijn en niet goedgekeurd hadden mogen worden door regelgevende instanties.

Belangrijkste bevindingen

De onderzoekers voerden een analyse uit van de mortaliteit door alle oorzaken met behulp van gegevens uit de World Mortality Dataset voor 17 landen op de evenaar en het zuidelijk halfrond, waaronder Argentinië, Australië, Bolivia, Brazilië, Chili, Colombia, Ecuador, Maleisië, Nieuw-Zeeland, Paraguay, Peru, Filippijnen, Singapore, Zuid-Afrika, Suriname, Thailand en Uruguay. Equatoriale landen hebben geen zomer- en winterseizoen, dus er zijn geen seizoensgebonden variaties in hun mortaliteitspatronen door alle oorzaken.

Deze landen omvatten 9,1 procent van de wereldbevolking en 10,3 procent van de wereldwijde COVID-19-injecties – met een vaccinatiegraad van 1,91 injecties per persoon van alle leeftijden – en omvatten bijna elk COVID-19-vaccinproduct en elke fabrikant op vier continenten.

De belangrijkste bevindingen uit het 180 pagina’s tellende rapport zijn onder andere:

  • In alle landen die in de analyse zijn opgenomen, nam de mortaliteit door alle oorzaken toe toen COVID-19-vaccins werden gebruikt.
  • Negen van de 17 landen hadden geen detecteerbaar sterfteoverschot na de verklaring van de Wereldgezondheidsorganisatie van 11 maart 2020 en het begin van de COVID-19 vaccinatiecampagne.
  • Ongekende pieken in mortaliteit door alle oorzaken werden waargenomen in januari en februari 2022, tijdens het zomerseizoen van landen op het zuidelijk halfrond die samenvielen met of volgden op de uitrol van boosters in 15 van de 17 onderzochte landen.
  • De extra mortaliteit door alle oorzaken tijdens de vaccinatieperiode die in januari 2021 begon, bedroeg 1,74 miljoen sterfgevallen, of één sterfgeval per 800 injecties, in de 17 onderzochte landen.
  • De vDFR nam exponentieel toe met de leeftijd en bereikte bijna 5 procent onder mensen van 90 jaar en ouder die een vierde vaccindosis kregen.

“Er is geen bewijs in de harde gegevens van mortaliteit door alle oorzaken van een gunstig effect van de uitrol van het COVID-19 vaccin. Er zijn geen levens gered,” vertelde Denis Rancourt, mededirecteur van Correlation Research in the Public Interest en gepromoveerd in de natuurkunde, in een e-mail aan The Epoch Times. “Integendeel, het bewijs kan worden begrepen in termen van blootstelling aan een giftige stof. Het risico op overlijden per injectie neemt exponentieel toe met de leeftijd. Er moet onmiddellijk een einde komen aan het beleid om ouderen voorrang te geven bij injecties.”

Pieken in mortaliteit door alle oorzaken vallen samen met boosterdosissen

Met behulp van sterfte- en vaccinatiegegevens uit Chili en Peru per leeftijd en dosisnummer, zagen onderzoekers duidelijke pieken in mortaliteit door alle oorzaken in juli tot en met augustus 2021, januari tot en met februari 2022 en juli tot en met augustus 2022 onder oudere leeftijdsgroepen. De toename in mortaliteit door alle oorzaken die in januari en februari 2022 in beide landen werd waargenomen, viel samen met de snelle uitrol van de vierde COVID-19-vaccindosis in Chili en de derde dosis in Peru.

Het is onwaarschijnlijk dat de stijging in mortaliteit door alle oorzaken die samenvalt met de uitrol en aanhoudende toediening van COVID-19-vaccins in alle 17 landen te wijten kan zijn aan een andere oorzaak dan de vaccins, aldus de onderzoekers.

In Chili en Peru nam de vDFR exponentieel toe met de leeftijd en was het meest significant voor de meest recente boosterdosissen, wat resulteerde in één sterfgeval per 20 injecties van de vaccindosis voor mensen ouder dan 90 jaar. Dit patroon was vergelijkbaar met gegevens die dezelfde onderzoekers verzamelden in Australië.

“Synchroniciteit tussen de vele pieken in ACM (in 17 landen, op 4 continenten, in alle oudere leeftijdsgroepen, op verschillende tijdstippen) en de bijbehorende snelle uitrol van boosters maakt deze harde conclusie mogelijk met betrekking tot causaliteit en nauwkeurige kwantificering van COVID-19-vaccintoxiciteit,” schreven de onderzoekers.

De resultaten in andere landen weerspiegelden wat werd waargenomen in Chili en Peru in alle gevallen waar leeftijdsgestratificeerde sterftecijfers en leeftijdsgestratificeerde dosis-specifieke vaccinatiegegevens beschikbaar waren. In 15 landen met voldoende sterftecijfergegevens viel een ongekende piek in sterfte door alle oorzaken bij alle leeftijden tijdens of in de buurt van januari en februari 2022 samen met of werd onmiddellijk voorafgegaan door een snelle uitrol van boosterdosissen drie of vier, afhankelijk van het land, en de voortgezette toediening van niet-boosterdosissen.

Onderzoekers vonden geen bewijs dat COVID-19 vaccin het sterftecijfer verbeterde

De onderzoekers zeiden dat hun bevindingen overtuigend zijn en dat de waargenomen verbanden talrijk en systematisch zijn. Ze konden geen enkel tegenvoorbeeld vinden dat aantoont dat COVID-19 vaccins de mortaliteit door alle oorzaken verbeterde.

“Als vaccins de overdracht, infectie of ernstige ziekte zouden voorkomen, dan zou er een daling in sterfte moeten zijn na het uitrollen van vaccins, niet een stijging, zoals in elke waargenomen oudere leeftijdsgroep die werd onderworpen aan snelle boosters. En de sterfte zou niet alleen toenemen wanneer vaccins worden uitgerold, terwijl er geen overmatige sterfte optreedt vóór de uitrol van vaccins, zoals we hier hebben gedocumenteerd, in negen landen verspreid over drie continenten,” concludeerden de onderzoekers.

Volgens het rapport laten gegevens uit tal van landen zoals India, Australië, Canada, Israël en de Verenigde Staten een soortgelijk fenomeen zien – abnormale pieken in mortaliteit door alle oorzaken die samenvallen met de uitrol van boosters. In de Verenigde Staten was het sterftecijfer prominent in de leeftijdsgroep van 25 tot 64 jaar in 21 staten, wat samenviel met een ‘snelle stijging’ van het aantal vaccins dat werd gegeven tijdens de ‘vaccine equity’-campagnes die werden gelanceerd door regelgevende instanties. Onderzoekers schatten dat er in de Verenigde Staten ongeveer 160.000 extra sterfgevallen waren in een periode waarin meer dan 60 miljoen dosissen COVID-19 vaccin werden toegediend.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 september 2023): COVID Vaccines Causally Linked to Increased Mortality, Resulting in 17 Million Deaths: Scientific Report

Voorzitter Evergrande verdacht van misdrijf

De handel in aandelen van Evergrande en twee van zijn in Hongkong genoteerde afdelingen was zonder uitleg abrupt opgeschort te midden van groeiende zorgen over de toekomst.

De China Evergrande Group kondigde op 28 september aan dat haar voorzitter en oprichter verdacht wordt van het plegen van misdrijven, en bevestigde daarmee berichten dat Hui Ka Yan onder politiebewaking staat.

Het verklaarde dat “relevante autoriteiten” het bedrijf ervan op de hoogte hebben gesteld dat dhr. Hui, ook bekend als Xu Jiayin, onderworpen is aan “verplichte maatregelen in overeenstemming met de wet wegens verdenking van illegale misdrijven”.

Bloomberg had eerder gemeld dat Hui was meegenomen door de politie om in de gaten te worden gehouden op een bewaakte locatie, maar er was geen bevestiging van een arrestatie of strafrechtelijke vervolging. Soortgelijke berichten verschenen in Chinese media, waarbij ook anonieme bronnen werden geciteerd. Het aandeel Evergrande kelderde op 27 september toen de berichten opdoken. Daarvoor waren er al verschillende geruchten in de Chinese media verschenen dat dhr. Hui van zijn vrouw zou zijn gescheiden en zelfmoord zou hebben gepleegd.

Volgens zijn eigen wetten kan het Chinese regime iedereen maximaal een half jaar vasthouden in zijn geheime faciliteiten. De dwingende maatregelen waarnaar in de verklaring van het bedrijf wordt verwezen, kunnen van alles betekenen, van opsluiting tot formele arrestatie.

De handel in aandelen van Evergrande en twee van haar in Hongkong genoteerde vestigingen werd op 28 september zonder uitleg abrupt opgeschort vanwege de groeiende bezorgdheid over de toekomst van het bedrijf. Het was de laatste in een lange geschiedenis van onrust voor de in opspraak geraakte vastgoedontwikkelaar, ooit de op één na grootste in China.

Voor de opschorting waren de aandelen bijna 90 procent gedaald sinds de handel in augustus werd hervat, nadat het bedrijf eerder 17 maanden was opgeschort.

Onderzoek

Evergrande rapporteerde in 2021 miljardenverliezen en werd de projectontwikkelaar met de zwaarste schuldenlast ter wereld.

Aandelen Evergrande kelderen 80 procent op beurs van Hongkong

Volgens een openbare verklaring die het bedrijf in juli aflegde, heeft het nu 328 miljard dollar aan schulden en werkte het samen met schuldeisers om goedkeuring te krijgen voor een herstructurering van zijn buitenlandse schuld. Onderzoeken naar het bedrijf hebben de herstructureringsplannen echter tegengehouden. Op 17 augustus vroeg het bedrijf faillissement aan in New York, om zichzelf te beschermen tegen herstructurering door zijn schuldeisers.

Hui was ooit de rijkste man van China, maar zijn nettowaarde is met minstens 90 procent gedaald.

In juli namen de CEO en financieel directeur van Evergrande ontslag nadat uit een onderzoek was gebleken dat 2 miljard dollar van het geld van het bedrijf ten onrechte was doorgesluisd als onderpand voor verschillende leningen.

In augustus kondigde het bedrijf aan dat het werd onderzocht door de Chinese Securities and Futures Commission.

Eerder deze maand hield de Chinese politie financiële medewerkers van Evergrande aan en startte een strafrechtelijk onderzoek, volgens een verklaring van het bedrijf. In een verklaring van de overheid werd uitgelegd dat de medewerkers waren aangehouden voor “illegale fondsenwerving.”

“Volgens de huidige openbare informatie hebben Evergrande Wealth en haar verbonden partijen illegaal fondsen verzameld om een interne fondsenpool te vormen, het contract geschonden en productinvesteringsrichtlijnen en deadlines niet op elkaar afgestemd, waardoor beleggers verliezen hebben geleden,” aldus het rapport, eraan toevoegend dat de aanhouding “een positieve betekenis zou hebben voor het reguleren en stabiliseren van de financiële markt.”

Volgens sommige experts kan het onderzoek naar Evergrande verband houden met de zuivering van politieke rivalen van de Chinese leider Xi Jinping.

Tang Jingyuan, een commentaarschrijver over Chinese aangelegenheden en medewerker van Epoch Times, zei op 7 september dat de explosieve groei van Evergrande in de afgelopen twintig jaar niet mogelijk was geweest zonder een “sterke geldschieter” die zorgde voor voordelen, financiering, “veel gemak” en politieke veiligheid. Zonder zo’n geldschieter worden particuliere ondernemingen “gewurgd” onder het economische systeem van de Chinese Communistische Partij (CCP).

Sommige deskundigen hebben gezegd dat deze geldschieter de voormalige vicepresident Zeng Qinghong is, een invloedrijke ambtenaar wiens familieleden onder meer oud-revolutionairen en hooggeplaatste CCP-kaderleden zijn. Hij behoorde tot de factie van voormalig CCP-leider Jiang Zemin en zijn macht en invloed brachten zijn familie grote rijkdom en een groot aantal bezittingen in onroerend goed, het bankwezen, technologie en propaganda. Toen Xi Jinping in 2012 hoofd van de CCP werd, maakte Zeng deel uit van de factie die kritiek had op het beleid van de nieuwe leider, waardoor hij het doelwit werd van de “anti-corruptie” campagne. Experts hebben The Epoch Times eerder verteld dat Xi’s aanval op de vastgoedsector deel uitmaakt van zijn poging om Zeng te verpletteren.

Xi’s harde optreden tegen de vastgoedmarkt begon in 2016, waarbij de leennormen werden aangescherpt en honderden bedrijven failliet gingen. Desondanks ging dhr. Hui van Evergrande door met het opnemen van grote leningen, waardoor de schuldenlast toenam. In 2020 kwam er meer regelgeving en kon het bedrijf niet langer lenen – het zat vast met zijn schuldenlast.

Volgens sommige financiële experts en China-waarnemers zijn de problemen van Evergrande representatief voor de hele Chinese vastgoedsector nu de luchtbel in de sector is gebarsten.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 september 2023): Evergrande Chairman Suspected of Committing Crimes, Latest in Saga of China’s Real Estate Collapse

Staking Hollywood-schrijvers voorbij na bijna 5 maanden dankzij nieuw akkoord

De bijna vijf maanden durende schrijversstaking in Hollywood werd dinsdag beëindigd nadat bestuursleden van de Writers Guild of America (WGA) een nieuw contract met de studio’s hadden goedgekeurd.

De deal kwam er nadat vakbondsbazen eerder deze week hadden gezegd dat hun ongeveer 11.500 schrijvers een voorlopig akkoord hadden bereikt met de Alliance of Motion Pictures and Television Producers (AMPTP) na maanden van heen en weer onderhandelen over een beter salaris, vergoedingen voor streaming programma’s en bescherming tegen de dreiging van kunstmatige intelligentie (AI) in de filmindustrie.

In een verklaring zeiden de vakbondsleiders dat de onderhandelingscommissie, het WGAW-bestuur en de WGAE-raad dinsdag allemaal unaniem hebben gestemd om de “driejarige minimale basisovereenkomst” aan te bevelen. De nieuw bereikte overeenkomst moet echter nog wel geratificeerd worden door de leden van de vakbond.

“Stemgerechtigden kunnen hun stem uitbrengen van 2 tot en met 9 oktober en ontvangen stem- en ratificatiemateriaal zodra de stemming begint,” aldus de vakbondsleiders.

Volgens de verklaring hebben de vakbondsleiders ook unaniem gestemd om hun leden toestemming te geven om weer aan het werk te gaan.

“Het WGAW-bestuur en de WGAE-raad hebben ook gestemd om het beroepsverbod op te heffen en de staking te beëindigen vanaf 12:01 am PT/3:01 am ET op woensdag 27 september,” schreef de WGA. “Hierdoor kunnen schrijvers weer aan het werk tijdens het ratificatieproces, maar dit heeft geen invloed op het recht van de leden om een definitief besluit te nemen over de goedkeuring van het contract.”

Filmproducties stopgezet

De aankondiging van dinsdag zal ongetwijfeld een welkome opluchting zijn voor leiders in de sector na een 148 dagen durende werkonderbreking die producties in de hele sector heeft lamgelegd en van invloed is op alles van streamingdiensten tot filmproductie.

Video: Waarom is Californië Hollywood aan het verliezen? | David Graves

WGAW staakt sinds 2 mei, terwijl een andere vakbond, de Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA), die meer dan 160.000 acteurs vertegenwoordigt, op 14 juli begon te staken.

Volgens het nieuw gesloten contract (pdf) zal het minimumloon van WGA-leden onmiddellijk met 5 procent stijgen, daarna met nog eens 4 procent in mei 2024 en vervolgens met nog eens 3,5 procent in mei 2025, terwijl de bijdragen aan het gezondheidsfonds over de te rapporteren inkomsten in het tweede jaar van de overeenkomst ook met een half procentpunt zullen stijgen, van 11,5 procent naar 12 procent.

Wat de inkomsten betreft, ontvangen de vakbondsleden een “bonus gelijk aan 50 procent van de vaste binnenlandse en buitenlandse inkomsten” als de show of film “bekeken wordt door 20 procent of meer van de binnenlandse abonnees van de service in de eerste 90 dagen van de release of de eerste 90 dagen van een volgend vertoningsjaar”.

Die bonusstructuur wordt van kracht voor projecten die op of na 1 januari 2024 worden uitgebracht.

Leden van de Writers Guild of America demonstreren buiten de Fox Studios in Los Angeles, Californië, op 2 mei 2023. (Ashley Landis/AP Foto)

‘Uitzonderlijke’ overeenkomst

Elders in de overeenkomst worden regels opgesteld voor het gebruik van AI, waaronder een verbod om de technologie te gebruiken voor het schrijven of herschrijven van literair materiaal en een verbod voor studio’s om schrijvers te verplichten deze technologie te gebruiken. Leden van de vakbond kunnen er wel voor kiezen om AI te gebruiken bij het schrijven van materiaal als het bedrijf daarmee instemt.

Het nieuwe contract, dat ook tal van andere voordelen en arbeidsbescherming bevat, loopt af in mei 2026 en heeft volgens de WGA een waarde van ongeveer $233 miljoen, veel meer dan de $86 miljoen die de AMPTP had geboden.

Eerder op zondag kondigde de WGA aan dat ze een voorlopig minimum basisakkoord hadden bereikt met de AMPTP. Ze noemden het akkoord “uitzonderlijk” met “betekenisvolle voordelen en bescherming voor schrijvers in elke sector van het ledenbestand”.

“Wat we met dit contract hebben bereikt – vooral alles wat we sinds 2 mei hebben bereikt – is te danken aan de bereidheid van de leden om hun macht uit te oefenen, hun solidariteit te tonen, zij aan zij te lopen en de pijn en onzekerheid van de afgelopen 146 dagen te doorstaan,” aldus de vakbond.

“Het is de invloed die jullie staking heeft gegenereerd, in combinatie met de buitengewone steun van onze vakbondsbroers en zussen, die de bedrijven uiteindelijk terug naar de tafel heeft gebracht om een overeenkomst te sluiten,” voegde WGA eraan toe.

Afzonderlijk vertelde WGA West President Meredith Stiehm aan Deadline: “Deze staking duurde veel te lang omdat de bedrijven er zo lang over deden om het serieus te nemen … Ik voel me verdrietig en gepijnigd dat het zo lang heeft geduurd, want toen we serieus werden, kregen we het voor elkaar in een redelijke tijd. Er is zoveel verspild en verloren gegaan door gewoon niet eerder te handelen.”

Tot nu toe heeft de AMPTP nog geen gedetailleerde verklaring gepubliceerd over de nieuwe overeenkomst, maar deze week werd erkend dat er een overeenkomst was bereikt.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 september 2023): Hollywood Writers Strike Over After Nearly 5 Months as New Deal Reached

Categories VS

Epoch Times documentaire ‘Geen boeren, geen voedsel: Eet jij de insecten?’ onthult masterplan achter klimaatagenda

Er dreigt een wereldwijde voedselcrisis nu regeringen over de hele wereld een “groen beleid” voeren dat boeren uit de markt drijft.

In een exclusieve originele Epoch-documentaire “Geen boeren, geen voedsel: Eet jij de insecten?” onthult Roman Balmakov een decennia oud masterplan om de wereldvoedselvoorziening te ontwrichten.

“Dit is de volgende wereldwijde crisis die door de media wereldwijd wordt genegeerd,” zegt Balmakov, presentator van EpochTV’s “Facts Matter.”

Hij neemt je mee op een reis langs waargebeurde verhalen van boeren in de Verenigde Staten, Nederland en Sri Lanka die hun land en middelen van bestaan verliezen onder het mom van klimaatverandering.

De première van de EpochTV-film was op maandag 25 september.

Film overzicht

Balmakov onthult de geschiedenis van de klimaatcrisis en hoe deze werd bedacht door wereldleiders tijdens de Conferentie van de Verenigde Naties over Milieu en Ontwikkeling, ook bekend als de Earth Summit, in juni 1992, kort nadat de Koude Oorlog ten einde was gekomen.

“Alle wegen leidden naar de Verenigde Naties,” vertelde Balmakov, die ook de film regisseerde, aan The Epoch Times tijdens een interview voorafgaand aan een speciale Rode Loper Première op 23 september, waar de documentaire werd gezien door ongeveer 200 deelnemers van de Stop 30×30 Summit in Irving, Texas.

De film duikt in Agenda 30, voorheen bekend als Agenda 21, en hoe het wereldwijde beleid van de V.N. gericht is op het beëindigen van privé-landbouw en het creëren van afhankelijkheid van een één-wereldregering die de voedselvoorziening van de wereld zal controleren.

Wereldleiders geven klimaatverandering de schuld van aanhoudend stijgende voedselprijzen over de hele wereld.

“En hun oplossing zou je wel eens kunnen verbazen,” zegt Balmakov in de film. “Volgens de Verenigde Naties zouden [insecten] wel eens je toekomstige avondeten kunnen zijn.”

“Mensen die de leiding hebben over enkele van de machtigste organisaties op deze planeet hebben besloten dat landbouw, in het bijzonder veeteelt, de schuld is van de opwarming van de aarde en dat de opwarming van de aarde de schuld is van de hoge voedselprijzen en voedseltekorten.”

De film onderzoekt hoe regeringen de klimaatagenda in binnen- en buitenland gebruiken om de controle over particuliere landbouwgrond over te nemen.

“Je zou denken dat de overheid de boeren graag zou willen helpen,” zei Balmakov. “De grootste verrassing voor mij was hoe ver dit al is gekomen.”

In de film leggen Californische veeboeren aan Balmakov uit hoe het waterschap van de staat vorig jaar een noodverordening voor droogte invoerde onder het mom van bescherming van de Coho zalm, die volgens de staat bedreigd wordt.

Volgens veeboerin Theodora Johnson uit Scott Valley verhinderen deze regels eigenaren om toegang te krijgen tot hun eigen grondwater. Ze zegt dat veehouderij zonder water niet kan overleven.

“Water zorgt ervoor dat alles werkt,” zegt mevr. Johnson in de film. “In Scott Valley kun je niets doen zonder water.”

Plaatselijke experts vertelden Balmakov dat de Coho zalm niet oorspronkelijk voorkomt in de Klamath rivier, die door Scott Valley stroomt.

De ‘stikstofcrisis’ in Nederland

Balmakov reisde ook naar Nederland, waar boeren worden gedwongen om hun veestapel met 50 tot 90 procent in te krimpen in naam van de klimaatverandering.

In 2019 riep de Nederlandse regering een “stikstofcrisis” uit en begon met de implementatie van regelgeving om de stikstofuitstoot drastisch te verminderen met 50 procent tegen 2030.

Het kleine land, dat een rijke geschiedenis heeft op het gebied van veeteelt, was de grootste exporteur van vlees in Europa, maar het landschap verandert en eeuwenoude familieboerderijen gaan failliet.

Verscheidene boeren en deskundigen zeggen dat de hele stikstofcrisis in het leven is geroepen zodat de regering de controle over het land kan nemen.

Martijn Vorkink, een vierde generatie boer, zegt dat het land waardeloos wordt als het niet meer bewerkt kan worden. Daarom verkopen veel boeren hun land aan de overheid omdat ze het zich niet meer kunnen veroorloven om het te houden als het hun gezinnen niet meer kan onderhouden.

Een krekel- en meelwormkweker vertelde Balmakov dat insecten op de markt worden gebracht als oplossing voor de toekomstige voedselcrisis.

Honger in Sri Lanka

De documentaire laat uit de eerste hand zien wat er gebeurt als de overheid chemische meststoffen verbiedt die boeren helpen gewassen te produceren.

In 2021 verbood de regering van Sri Lanka chemische meststoffen en pesticiden, naar eigen zeggen om iedereen in het land een biologisch dieet te kunnen bieden.

De rijstoogst, een basisvoedsel voor de eilandnatie van ongeveer 22 miljoen mensen, werd hierdoor dramatisch getroffen en het land kwam in een economische crisis en voedseltekort terecht.

Vorig jaar hief de regering haar verbod op kunstmest van de ene op de andere dag op en het land begint zich enigszins te herstellen.

Reacties op de film

De documentaire laat zien hoe sommige onschuldig klinkende beleidsmaatregelen schadelijk zijn voor de voedselvoorziening.

“Wat het meest verontrustend is, is dat ze regels opstellen die kleine boeren uit de markt drukken,” vertelde Margaret Byfield, uitvoerend directeur van American Stewards Liberty, na de screening aan The Epoch Times. Mevr. Byfield is ook te zien in de film.

Anderen zeiden dat de film een waarschuwing is voor het bedrog dat schuilgaat achter het wereldwijde “groene beleid.”

“Roman Balmakov heeft fenomenaal werk verricht door de harde realiteit en de onvertelde verhalen die aan het licht gebracht moesten worden te onthullen,” vertelde Stephaine Cross aan The Epoch Times. Mevr. Cross, eigenaresse van Tennessee Real Properties, LLC, woonde de première van de film in Irving bij.

“Ik vond het zowel ontnuchterend als gruwelijk! De inhoud [van de film] was zowel onthullend als verontrustend en werpt een licht op de aspecten die zorgvuldig en bedrieglijk voor ons verborgen zijn gehouden.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 september 2023): Epoch Times Documentary ‘No Farmers No Food: Will You Eat The Bugs?’ Exposes Master Plan Behind Climate Agenda

 

Categories VS

Waarom een SMART-meter weigeren een slimme keuze is

Commentaar

Wat is een SMART-meter?

SMART staat voor Specific, Measurable, Achievable, Relevant en Time-bound (specifiek, meetbaar, haalbaar, relevant en tijdgebonden). Intelligentie maakt geen deel uit van het acroniem.

Een SMART-meter registreert het energieverbruik van een woning digitaal. De meter stuurt de informatie terug naar de detailhandelaar, zodat deze niet elke drie tot zes maanden een monteur hoeft te sturen.

Dit bespaart de verkoper natuurlijk geld.

SMART meters werden in 2007 in de Verenigde Staten geïntroduceerd toen president George Bush de Energy Independence and Security Act invoerde en 4,5 miljard dollar uittrok om een SMART elektriciteitsnet te ontwikkelen.

In 2009 bepaalde de Europese Unie dat SMART-meters tegen 2022 moesten worden ingevoerd.

In Australië gaf de Council of Australian Governments tussen 2002 en 2006 opdracht tot een onderzoek naar SMART meters.

Op 30 augustus van dit jaar heeft de Australian Energy Market Commission (AEMC) aanbevolen dat alle huishoudens tegen 2030 over SMART meters moeten beschikken.

Ze verklaarden in een persbericht dat SMART meters “klanten zullen helpen hun huishoudrekeningen op korte termijn te verlagen en op langere termijn besparingen zullen opleveren voor alle energiegebruikers.”

SMART-meters zijn sinds 2006 verplicht voor woningen in Victoria.

In New South Wales (NSW), Queensland, het Australische Hoofdstedelijke Territory (ACT), het Northern Territory en Zuid-Australië heeft volgens het tijdschrift CHOICE ongeveer 30 procent van de huishoudens ze.

Ondertussen is de West-Australische regering van plan om alle huishoudens tegen 2027 een SMART-meter te geven.

Kun je een SMART meter weigeren?

In het Verenigd Koninkrijk zijn SMART-meters niet verplicht, maar energiebedrijven kunnen klanten wel verplichten een SMART-meter te installeren als hun oude meter als een veiligheidsrisico wordt beschouwd of niet goed functioneert.

In Australië kun je alleen een SMART meter weigeren in NSW, Queensland, ACT, Tasmanië of Zuid-Australië als je huidige meter nog werkt en je geen afstand hebt gedaan van je recht om er geen te krijgen toen je je elektriciteitscontract tekende. (Het kan de moeite waard zijn om van leverancier te veranderen als je van een SMART-meter kunt afzien, en je ervan te verzekeren dat ze de opt-out optie beschikbaar hebben).

In Victoria zijn SMART-meters verplicht, dus er is geen mogelijkheid om af te zien van deelname.

Je detailhandelaar moet je twee schriftelijke berichten geven waarin staat dat je kunt afzien van deelname (pdf). Je kunt je alleen afmelden als je verkoper SMART-meters uitrolt als onderdeel van een nieuwe implementatie. Dit is niet het geval als je meter defect is of defect wordt geacht.

Als u niet wilt dat er bij u thuis een apparaat met communicatiemogelijkheden op afstand wordt geïnstalleerd, kunt u vragen om het SMART-gedeelte van de meter uit te schakelen. Hier kunnen echter doorlopende kosten aan verbonden zijn.

Pulsen tot 192.000 keer per dag

Dus waarom zou je willen afzien van deelname? SMART-meters zenden scherpe elektromagnetische pulsen uit en creëren zo elektromagnetische straling (EMR).

Hoewel nutsbedrijven in de VS zeggen dat verbruiksgegevens slechts ongeveer vier keer per dag worden uitgezonden, pulseert de meter in werkelijkheid de klok rond.

Volgens Bill Bathgate in de Defender, een ingenieur en gecertificeerd bouwbiologisch milieuadviseur, pulseert de meter elke drie tot zeven seconden. Een onderzoek voor Pacific Gas and Electric stelde vast dat SMART meters tot 192.000 keer per dag kunnen pulseren.

Elektromagnetische straling (EMV) wordt in verband gebracht met DNA-schade en kanker, volgens een onderzoek uit 2018 van het Amerikaanse National Toxicology Program. Er zijn studies die aantonen dat het ook oorsuizingen, vermoeidheid, hoofdpijn, duizeligheid en desoriëntatie, misselijkheid en braken kan veroorzaken.

Om hier iets aan te doen, kun je een SMART meterbeschermer installeren, wat een SMART meterkap is.

Deze is gemaakt van metaalgaas en kan tot 95 procent van de straling van de meter blokkeren. Ze zijn redelijk geprijsd en eenvoudig te installeren.

Je kunt ook een bekleding of RF-blokkerende verf in je huis installeren.

Vuile elektriciteit kan worden geëlimineerd door de stekker uit het stopcontact te halen van apparaten die energie van het elektriciteitsnet gebruiken, zelfs als ze zijn uitgeschakeld.

Besparingen boven vrijheid?

Ondertussen is een andere reden dat leveranciers de mogelijkheid hebben om je energie af te sluiten zonder enige waarschuwing vooraf.

Stel je voor dat je in een sociaal kredietsysteem zou leven waarin je je energie zou kunnen afsluiten als je het niet eens was met het verhaal van de overheid of als je een lage sociale kredietscore had. Dit is nu misschien niet de situatie, maar wie weet wat de toekomst brengt.

Scott McCollough, de hoofdadvocaat voor het juridische werk van Defence op het gebied van EMR, vertelde de Defender dat SMART meters “het vermogen van mensen kunnen beperken om elektriciteit te gebruiken zoals zij dat willen door het nutsbedrijf in staat te stellen om verwarming en koeling op afstand uit te schakelen zonder toestemming van de gebruiker—zelfs als de gebruiker medische behoeften heeft die verwarming of koeling nodig hebben om een voorgeschreven temperatuur in huis te handhaven.”

“SMART-meters zijn de zoveelste inbreuk op de individuele vrijheid, autonomie en privacy.”

De energiebedrijven zullen je vertellen dat de meter een manier is om geld te besparen, maar dat blijkt niet zo te zijn.

Leveranciers kunnen elk half uur variabele piekprijzen vragen. De prijzen kunnen elk moment stijgen.

Het zal ongelooflijk moeilijk zijn om je energierekening te begrijpen, met prijzen die elke 30 minuten veranderen. Je bent dus in handen van je leverancier.

Daluren en piekuren kunnen besparingen opleveren. Deze tarieven kunnen echter worden ingetrokken, vooral wanneer hernieuwbare energiebronnen toenemen.

Andere redenen waarom je misschien wilt afzien van deelname zijn het feit dat batterijen het kunnen begeven, dat de meters geen overspanningsbeveiliging hebben en dus een brandrisico kunnen vormen, dat meters defect kunnen raken en dat meters dom kunnen blijken te zijn, wat betekent dat je rekening hoger of lager kan zijn dan je werkelijke verbruik.

Je kunt ook kwetsbaar zijn voor cyberaanvallen als inbrekers je elektriciteitsverbruik hacken en zo weten wanneer ze je huis kunnen aanvallen.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 september 2023): Why Refusing a SMART Meter Is the Smart Thing to Do

China’s scheepsbouwcapaciteit meer dan 200 keer groter dan die van de VS

Een uitgelekte dia van het Amerikaanse Office of Naval Intelligence (ONI) leidt tot bezorgdheid over het voortdurende vermogen van het Chinese regime om marineschepen te produceren in een alarmerend hoger tempo dan dat van de Verenigde Staten.

De uitgelekte afbeelding laat zien dat scheepswerven in China in staat zijn om nieuwe marineschepen te bouwen in een tempo dat 232 keer hoger ligt dan dat van de Verenigde Staten. De ONI bevestigde de echtheid ervan aan The Drive, die de dia voor het eerst publiceerde.

Deze buitenproportionele capaciteit om China’s People’s Liberation Army (PLA) Navy te ondersteunen heeft bij sommige analisten de alarmbel doen rinkelen dat de Verenigde Staten de kloof de komende jaren niet zullen kunnen dichten.

De gepensioneerde Capt. James Fanell, een voormalig directeur van inlichtingen en informatie operaties voor de Amerikaanse Pacific Fleet, deelt niet hetzelfde niveau van pessimisme, hoewel hij de uitdagingen erkent die gepaard gaan met de wederopbouw van de scheepsbouwcapaciteit van de Verenigde Staten.

Hij zegt dat het dichten van de kloof met het Chinese regime “een dramatische verandering zal vereisen in het beleid van onverantwoordelijke betrokkenheid dat de regering van Biden nu kenmerkt.”

“De uitdagingen zijn ook groter dan alleen de politieke wil,” vertelde de heer Fanell aan The Epoch Times. “Er is een probleem met de Amerikaanse scheepsbouwindustrie die sinds de Tweede Wereldoorlog in verval is geraakt.”

Ondanks een paar politieke hindernissen, “is Amerika een natie van optimisme en de can-do houding die essentieel zal zijn voor elke inspanning om die kloof te dichten,” zei hij.

Volgens het ONI bestond de marine van het Chinese regime in 2020 uit 355 schepen, terwijl de Verenigde Staten 296 schepen hadden. Tegen 2035 zal China naar schatting 475 schepen tellen, terwijl de Verenigde Staten 305 tot 317 schepen zullen tellen.

“Hoewel het leiderschap van de Amerikaanse marine bezorgd is over de groei en de capaciteiten van de PLA-marine, is er nog geen enkele Amerikaanse marineadmiraal geweest die zijn functie heeft neergelegd vanwege het gebrek aan reactie op deze bedreiging voor de nationale veiligheid van Amerika,” aldus Fanell.

“De recente ONI-presentatie herinnert ons aan de cataclysmische achteruitgang van de Amerikaanse scheepsbouwindustrie, een industrie die de Verenigde Staten slechts 80 jaar geleden domineerde tijdens de Tweede Wereldoorlog. Amerika werd een grote mogendheid omdat het een zeevarende natie was en we zullen een nederlaag lijden naarmate we deze geschiedenis ontkennen.

“In 1949 waren meer dan een dozijn admiraals van de Amerikaanse marine bereid hun carrière op het spel te zetten om zich uit te spreken over wat zij zagen als een gevaarlijke aanpak om de USSR te verslaan met alleen maar strategische bommenwerpers.

“Hun bereidheid om de nationale veiligheid boven hun carrière te stellen, wierp zijn vruchten af toen de Amerikaanse marine de basis legde voor het creëren van een vloot van nucleaire vliegdekschepen die de komende 60 jaar over de golven van de wereld heerste en de veiligheid en welvaart van Amerika, onze bondgenoten en zelfs onze vijanden verzekerde.”

Hoe de kloof te dichten

De heer Fanell zegt dat het Congres een soortgelijke wetgeving moet aannemen en financieren als de Two-Ocean Navy Act die in 1940 werd aangenomen en die het land in staat stelde om zijn marineaanwezigheid en -capaciteiten in de Atlantische en Stille Oceaan te vergroten.

“De overeenkomsten tussen de strategische omgeving van vandaag en die van 1940 zijn te groot om te negeren,” zei hij.

Rusland is bijvoorbeeld Oekraïne binnengevallen en vormt een bedreiging voor Europa, terwijl het Chinese regime grootschalige operaties blijft uitvoeren met oorlogsschepen en vliegtuigen rond Taiwan en in de Filippijnse Zee, aldus Fanell.

“Amerika’s vindingrijkheid moet worden ingezet om onze oorlogsvloot op te bouwen,” zei hij.

“We zouden bijvoorbeeld in staat moeten zijn om een vloot van onbemande oorlogsschepen te bouwen en onze bestaande mottenballenvloot uit te rusten met supersonische/hypersonische kruisraketten die deze gepensioneerde gevechtsschepen kunnen veranderen in arsenaalschepen die gebruikt kunnen worden om de invasievloot van het Volksbevrijdingsleger tot zinken te brengen.

“Het is verontrustend hoe slecht geïnformeerd en naïef de gemiddelde Amerikaan is over China,” zei admiraal Michael Studeman van de Amerikaanse marine (pdf) tijdens een presentatie op een marineconferentie in februari.

Amerikanen zijn “onwetend over de dreiging van de [Volksrepubliek China] en hun marine,” zei de heer Fanell.

Maar hij geeft het Amerikaanse volk niet de schuld.

“Het is in de eerste plaats de schuld van onze nationale veiligheidsgemeenschap die 20 jaar lang heeft gefaald in het informeren van de mensen in Amerika over de dreiging van communistisch China,” zei dhr. Fanell. “Dat onderwijs moet in overdrive gaan.

“De dreiging van de PLA marine is niet alleen beperkt tot de westelijke Stille Oceaan, maar het nadert nu Hawaï, en als er niets wordt gedaan, zal het in minder dan tien jaar voor de Amerikaanse westkust liggen. Dit is geen theoretische dreiging; het is een zeer reële dreiging—een nucleaire dreiging.

“Amerika bevindt zich in een penibele situatie, maar de wil en vastberadenheid om onze natie te redden van het Chinese communisme kan deze situatie omkeren.”

Het Department of the Navy en het Office of Naval Intelligence hebben bij het ter perse gaan niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 september 2023): China’s Shipbuilding Capacity More Than 200 Times Greater Than US: Navy Intelligence Slide

Chinese academicus veroordeeld tot 3,5 jaar gevangenisstraf na COVID ‘CCP-virus’ te hebben genoemd

Een gepensioneerde professor van in de 70 is onlangs in China veroordeeld tot 3 1/2 jaar gevangenisstraf omdat hij kritiek had geuit op de manier waarop de Chinese Communistische Partij (CCP) de COVID-19 pandemie aanpakte en COVID-19 het “CCP-virus” had genoemd.

Chen Zhaozhi, die vroeger doceerde aan de Universiteit voor Wetenschap en Technologie in Peking, maakte het regime in de eerste dagen van de pandemie woedend omdat hij zei dat het virus “geen Chinees virus maar een CCP-virus” was en berichten deelde waarin hij de ernst van de uitbraak in het land besprak.

De Chinese autoriteiten arresteerden hem in maart 2020 en beschuldigden hem van het “fabriceren” en “opzettelijk verspreiden van valse informatie.” Chen werd op 8 september veroordeeld voor het “zoeken van ruzie en het uitlokken van problemen,” een overkoepelende aanklacht die Peking vaak tegen critici inbrengt. Een dag na het vonnis werd hij vrijgelaten.

“Ik, Chen Zhaozhi, ben terug—en levend terug,” zei hij in een telefonisch opgenomen video die door The Epoch Times is verkregen.

Chen zat in een rolstoel in zijn huis. Hoewel hij glimlachte, zei hij dat zijn gezondheidstoestand “erg slecht” was en dat hij niet kon opstaan zonder hulp.
Hij is slechts één van de vele Chinese academici, dissidenten en burgerjournalisten die gestraft zijn omdat ze probeerden de ernst van de COVID-19 uitbraak aan het licht te brengen, terwijl Peking de zaak nog steeds in de doofpot stopt.

Video: Wuhan Virus Institute geschrapt uit Amerikaans belastinggeld

Een Chinese advocaat die bekend is met de situatie van de heer Chen vertelde The Epoch Times dat Chen lijdt aan de ziekte van Alzheimer, die verergerde terwijl hij in de gevangenis zat. Hij heeft meerdere keren tevergeefs om medische voorwaardelijke vrijlating gevraagd.

“Het is politieke vervolging,” zei de advocaat in een interview, waarin hij om anonimiteit vroeg om vrijuit te kunnen spreken.

Een andere advocaat, die ook verzocht om zijn naam niet bekend te maken, zei dat het label “CCP-virus” een trigger-woord is voor het regime.

“Dit is waar ze het meest bang voor zijn,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Het laatste wat een dief wil is uitgescholden worden.”

Een vriend van Dhr. Chen die hem na zijn vrijlating belde, zei dat zijn vermogen om te praten aanzienlijk is afgenomen vergeleken met drie jaar geleden. Maar dat heeft de autoriteiten blijkbaar niet minder waakzaam gemaakt: Overheidsmedewerkers zitten voor zijn flatgebouw om zijn komen en gaan in de gaten te houden, aldus de vriend.

De vriend zei dat het onduidelijk is wat dhr. Chen precies heeft doorgemaakt in de gevangenis, maar dat hij nu voor zijn basisbehoeften volledig afhankelijk is van zijn vrouw.

De heer Chen is, volgens de beschrijving van zijn vriend, een “zeer hartelijke man” die altijd bereid is om de rekwestranten een handje te helpen, hen financieel te helpen en ideeën voor te leggen om hun zaak vooruit te helpen.

“Het is een spraakmisdrijf,” vertelde de vriend aan The Epoch Times over de zaak van dhr. Chen. “Commentaar geven op de pandemie is een taboe voor de autoriteiten.”

Hij zei dat hij gelooft dat de autoriteiten een voorbeeld wilden stellen voor de heer Chen vanwege zijn invloed in de samenleving.

Een pro-democratie activiste (C) van HK Alliance houdt een bord vast van de vermiste burgerjournalist Fang Bin terwijl ze protesteert buiten het Chinese verbindingskantoor in Hongkong op 19 februari 2020. (Isaac Lawrence/AFP via Getty Images)

Oproepen tot verantwoording

Afgevaardigde Mike Gallagher (R-Wis.), een uitgesproken criticus van de CCP, zei dat de straf die Peking de heer Chen heeft opgelegd een herinnering is aan de onderdrukkende aard van het regime en zijn rol in de verspreiding van de pandemie die nu wereldwijd miljoenen mensen het leven heeft gekost.

“Ik denk dat we niet agressief genoeg zijn geweest in het blootleggen van de doofpotaffaire van de CCP over de oorsprong van de pandemie, maar het verbaast me niet dat ze hard optreden tegen elke vorm van onenigheid—als je kijkt naar de moeite die ze hebben gedaan om niet alleen informatie in de vroege stadia van de pandemie te onderdrukken, maar ook om onze eigen wetenschappelijke gemeenschap hier in Amerika te corrumperen,” vertelde de heer Gallagher, die de House Select Committee on the CCP leidt, aan The Epoch Times.

“Het is een klassiek voorbeeld van de invloed van de CCP die een verwoestend effect had op de wereldeconomie.”

Voorzitter van de commissie Rep. Mike Gallagher (R-Wis.) spreekt tijdens een vergadering van de House Select Committee on the Strategic Competition Between the United States and the Chinese Communist Party over de “Taiwan Tabletop Exercise (TTX)”, een simulatie van oorlogsspelletjes, op Capitol Hill in Washington op 19 april 2023. (Amanda Andrade Rhoades/Reuters)

Tijdens de eerste dagen van de pandemie berispte het regime artsen die alarm probeerden te slaan over het gevaar van de uitbraak, snoerde het vragen over de officiële gegevens de mond en hield het burgerjournalisten vast die probeerden de verwoesting ter plaatse aan het licht te brengen toen de staatsmedia de COVID-19 tol collectief bagatelliseerden.

Fang Bin, die begin februari de berg lijkzakken in ziekenhuizen op video vastlegde, werd drie jaar gevangen gezet voordat hij op 30 april zijn vrijheid terugkreeg.

Zhang Zhan staat naast steigers buiten een winkel tijdens een bezoek aan Wuhan, provincie Hubei, China, op 11 april 2020. (Met dank aan Melanie Wang via AP)

In 2021, aan de vooravond van de Olympische Winterspelen in Peking, kregen 11 Falun Gong beoefenaars uit Peking elk een gevangenisstraf van tussen de twee en acht jaar nadat ze pandemiegerelateerd materiaal hadden gedeeld met The Epoch Times.

Een andere burgerjournalist, Zhang Zhan, zit momenteel een straf van vier jaar uit ondanks berichten over haar zwakke gezondheid.

Drie jaar later heeft het regime een strakke greep op informatie gehouden, of het nu over de pandemie gaat of over iets anders, en verzet het zich tegen elke poging om te onderzoeken hoe COVID-19 is begonnen.

Des te meer reden voor de buitenwereld om actie te ondernemen, aldus dhr. Gallagher.

“We zouden Chinese entiteiten moeten sanctioneren—meer doen om die entiteiten verantwoordelijk te houden die medeplichtig waren aan de COVID doofpotaffaire.”

Li Shanshan, Luo Ya en Chang Chun hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 september 2023): Chinese Academic Sentenced to 3.5 Years in Prison After Calling COVID ‘CCP Virus’

NIH-arts signaleerde al in 2017 veiligheidsproblemen in Wuhan Virus Lab

Een arts die in 2017 voor de Amerikaanse overheid werkte, bezocht de in China gevestigde faciliteit voor virusonderzoek die mogelijk de ziekteverwekker heeft gelekt die COVID-19 veroorzaakt, en luidde eerder dan voorheen gemeld de noodklok over veiligheidsproblemen in het lab, volgens documenten die door The Epoch Times zijn verkregen.

Dr. Ping Chen, die voor het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) werkte, bezocht het Wuhan Institute of Virology (WIV) in oktober 2017 en stelde na haar bezoek een rapport op voor haar superieuren.

Hoewel een versie van haar rapport, verkregen via een Freedom of Information Act (FOIA) verzoek, volledig was bewerkt, kregen Sen. Ron Johnson (R-Wis.) en zijn team de gelegenheid om het rapport, waarin een aantal bewerkingen waren verwijderd, achter gesloten deuren te bekijken.

“Door met de technicus te praten werd het me duidelijk dat er zeker behoefte is aan trainingsondersteuning” in het lab in Wuhan,
schreef Dr. Chen in het rapport, waarvan delen werden bijgevoegd bij een brief die de heer Johnson op 21 september stuurde naar de secretaris van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services (HHS), Xavier Becerra.

De brief, die werd verkregen door The Epoch Times, bevat fragmenten van het rapport van Dr. Chen en suggereert dat HHS en de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) al in oktober 2017 op de hoogte waren van veiligheidsproblemen in de faciliteit in Wuhan.

Het P4-laboratorium op de campus van het Wuhan Institute of Virology in Wuhan, provincie Hubei, China, op 13 mei 2020. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Eerdere berichtgeving op basis van twee telegrammen van het ministerie van Buitenlandse Zaken en correspondentiegegevens die zijn verkregen door Judicial Watch, geven aan dat NIH in 2018 op de hoogte werd gesteld van veiligheidsproblemen in het lab in Wuhan, het jaar na het rapport van Dr. Chen.

Video: Klokkenluider beweert dat de CIA een vals oorsprongsverhaal heeft gemaakt over COVID | Truth Over News

“Ik denk dat het instituut alle hulp en technische ondersteuning van NIAID zou verwelkomen,” schreef Dr. Chen in haar rapport van 2017.

De heer Johnson schreef in zijn brief aan de heer Becerra dat het rapport van Dr. Chen uit 2017 gedeeltelijk als basis diende voor een telegram van het ministerie van Buitenlandse Zaken van 19 januari 2018, waarin zorgen werden geuit over de veiligheid van het viruslab in Wuhan.

Er zijn aanwijzingen dat SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, uit de Wuhan faciliteit is gelekt voordat het zich over de wereld verspreidde. Volgens de zogenaamde laboratoriumlektheorie ontsnapte de dodelijke ziekteverwekker die de pandemie veroorzaakte uit de Chinese faciliteit, waar riskant ‘gain-of-function’ onderzoek werd gedaan naar coronavirussen van vleermuizen dat gedeeltelijk werd gefinancierd door Amerikaanse belastingbetalers.

Eisen

De heer Johnson eiste dat de HHS een versie van het rapport van Dr. Chen uit 2017 zou verstrekken met minder bewerkingen om de inhoud nauwkeuriger te kunnen onderzoeken en te bepalen in hoeverre het overeenkomt met de telegram.

“In het openbare FOIA-document heeft HHS het hele rapport van Dr. Chen bewerkt met de bewering dat het privacy- en overleginformatie bevat,” schreef dhr. Johnson.

“Het lijkt duidelijk dat de enige reden dat HHS deze informatie redigeerde was om de inhoud van het rapport te verbergen voor het Amerikaanse volk. Misschien wilde HHS niet dat het publiek volledig zou begrijpen dat NIH- en NIAID-functionarissen al in 2017 op de hoogte waren van veiligheidsproblemen bij het WIV,” voegde hij eraan toe.

De heer Johnson beschuldigde ook NIH en HHS van het tegenwerken van zijn onderzoek.

“HHS en NIH blijven mijn inspanningen om toezicht te houden tegenwerken”, schreef hij. “Het is onaanvaardbaar dat HHS en NIH het rapport van Dr. Chen in hun bezit hadden en alleen een iets minder bewerkte versie aan mijn medewerkers gaven om achter gesloten deuren te bekijken.”

Hij eiste dat de HHS ongewijzigde kopieën zou verstrekken van het rapport van Dr. Chen en van alle documenten en communicatie met betrekking tot het rapport en het lab in Wuhan.

Johnson vroeg Dr. Chen ook om voor een congrespanel te verschijnen en te getuigen.

Hij stelde 5 oktober als deadline voor HHS om aan zijn verzoek te voldoen.

Ambtenaren van de HHS reageerden niet direct op een verzoek van The Epoch Times om commentaar.

De Chinese viroloog Shi Zhengli is te zien in het P4-laboratorium in Wuhan, China, op 23 februari 2017. (Johannes Eisele/AFP via Getty Images)

‘Overwegend bewijs’ voor lek laboratorium

In augustus 2021 werd in een rapport van Republikeinse wetgevers een “overwicht aan bewijs” gevonden dat het virus dat de COVID-19 pandemie veroorzaakte uit het Wuhan lab is gelekt.

Chinese ambtenaren hebben de bewering over het lek in het lab ontkend en houden vol dat het virus een natuurlijke sprong maakte van dieren naar mensen.

Rep. Michael McCaul (R-Texas) zei in een getuigenis voor de Coronavirus Select Subcommittee Republikeinen dat het bewijs wijst op een laboratoriumlek als de waarschijnlijke oorsprong van het virus. Hij zei dat “het tijd is om de natte markt volledig te verwerpen als de bron van de uitbraak” en dat “het overwicht van het bewijs dat het uit het lab kwam zeer overtuigend is.”

Amerikaanse inlichtingendiensten zeiden later in een rapport dat een natuurlijke oorsprong en een laboratoriumlek beide plausibele hypotheses zijn, maar dat een gebrek aan bewijs een definitieve conclusie onmogelijk maakt.

Het is een gevoel dat werd herhaald door de heer McCaul in zijn getuigenis.

“Helaas zullen we het nooit zeker weten, omdat de Chinese Communistische Partij veel moeite heeft gedaan om deze uitbraak in de doofpot te stoppen,” zei hij. “Ze hielden de artsen vast om hen het zwijgen op te leggen. Ze lieten journalisten verdwijnen. Ze vernietigden laboratoriummonsters. Ze verborgen het feit dat er duidelijk bewijs was van overdracht van mens op mens. En ze hebben geweigerd om een echt onderzoek naar de oorsprong toe te staan.”

Wuhan Lab financiering controverse

Het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling kende tussen oktober 2009 en mei 2019 in totaal 1,1 miljoen dollar toe aan het WIV, schreef het agentschap in een brief van mei 2021 (pdf) aan Rep. Guy Reschenthaler (R-Pa.).

De heer Reschenthaler beweerde dat de financiering werd gebruikt voor een studie waarbij gain-of-function onderzoek werd gebruikt om “een hybride, door de mens gemaakt virus te creëren door een gepikt eiwit van een wild coronavirus in te voegen in een aan de muis aangepaste SARS-CoV ruggengraat, die menselijke luchtwegen zou kunnen infecteren.”

Het agentschap zei dat de fondsen werden doorgesluisd via EcoHealth Alliance en bedoeld waren voor het bevorderen van onderzoek naar kritieke virussen die een bedreiging zouden kunnen vormen voor mensen. Het ontkende ook beweringen dat het geld werd gebruikt voor ‘gain-of-function’-onderzoek, waarbij de dodelijkheid van virussen wordt verhoogd om ze te bestuderen.

In juni 2022 keurde de House Appropriations Committee een verbod goed op het verstrekken van verdere financiering aan het Wuhan Institute of Virology.

Meer recentelijk schrapte de NIH stilletjes het WIV van een lijst van buitenlandse faciliteiten die in aanmerking komen om Amerikaanse belastinggelden te ontvangen voor het uitvoeren van dierproeven.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 september 2023): NIH Doctor Flagged Wuhan Virus Lab Safety Problems as Early as 2017

Dit bureau, eigendom van een koning uit de 19e eeuw, zit vol geheime compartimenten – zo ziet het er van binnen uit

Hier staat de schrijftafel van een mysterieuze koning die in de 19e eeuw verwikkeld was in politieke intriges. De weelderige buitenkant straalt nog steeds royalty uit, terwijl het clandestiene interieur ooit de geheimen van de eigenaar verborgen hield.

Koning Carlo Alberto van Sardinië (1798-1849), sympathisant van rebellie in een tijdperk van monastieke tegenstand, liet dit bureau speciaal voor zijn doeleinden maken. Het staat vol met geheime compartimenten, want hij kan er correspondentie in hebben bewaard die hij voor nieuwsgierige ogen wilde verbergen.

Door een speling van het lot belandde dit juweel van een bureau echter in New Orleans, bij veilinghuis M.S. Rau, waar het binnenkort in handen komt van de hoogste bieder. Het kan misschien in het kantoor van een advocaat terechtkomen of het kroonjuweel worden van een luxueuze kamer als de toekomstige eigenaar de historische erfenis verder uitdraagt.

Zoals je je kunt voorstellen, kost dit koninklijk bureau , gemaakt rond 1840, meer dan wat zakgeld; het bieden begint vanaf $266.500.

De schrijftafel en fauteuil die toebehoorden aan koning Carlo Alberto van Sardinië (1798-1849). (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Een geheim vakje komt tevoorschijn uit het midden van het bureaublad van de schrijftafel. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)

Geen enkel onderdeel van deze koninklijke schrijftafel en bijpassende fauteuil blijft onversierd. Gravures en ingelegd hout liggen verspreid over het gepolijste oppervlak. Het is gemaakt van het beste Cubaanse mahonie-, satijn- en buxushout. Ingewikkelde krullen en bladerversieringen sieren het geheel, terwijl er aan de buitenkant uitgesneden rozen zijn met bijpassende rozen aan de binnenkant, die het koningschap symboliseren. Leeuwenmaskers sieren de stoelarmen, terwijl uitgehouwen leeuwenpoten aan de basis rusten. Zelfs de leeuwenklauwen zijn ingelegd met buxushout.

Toch blijft een groot deel van de complexiteit van dit stuk onopgemerkt, verwijzend naar het mysterie van die Sardijnse koning. Op elk deel van het bureau bevinden zich geheime lades en ontgrendelingsknoppen. Met een sleutelbeweging komen aan de voorzijde twee identieke compartimenten vrij, die elk architecturale facades onthullen. Eén toont een houten buste van Socrates, omgeven door verborgen laden, vermomd als gebeeldhouwde zuilen.

Met compartimenten in compartimenten – we telden er 35 in totaal – lijken de geheimen eindeloos.

De schrijftafel, gemaakt van het fijnste Cubaanse mahoniehout, ingelegd met buxushout, straalt koninklijke majesteit uit. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Een schrijfhelling komt tevoorschijn met een druk op de knop. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
In een van de geheime compartimenten staat een buste van Socrates. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Er zijn nog meer geheime compartimenten binnenin, die elk worden vrijgegeven door een reeks knopmechanismen. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
De geheime compartimenten zijn versierd met leeuwen. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)

“Tientallen hoekjes zijn verborgen in de prachtige structuur van dit bureau, alleen toegankelijk met een sleutel en de juiste kennis,” vertelde Kristin Core van M.S. Rau aan The Epoch Times. “Koning Carlo Alberto orkestreerde veel politieke acties, wat betekent dat er nooit een tekort was aan vertrouwelijke correspondentie en plannen die moesten worden opgeborgen.”

Een ander nieuw kenmerk van dit bureau is een charmant “mini-bureau” dat tevoorschijn komt uit het midden van het sierlijk ingelegde bureaublad. De kleinste van de twee eenheden heeft zelfs zijn eigen kleine lades verborgen achter deurtjes die met een druk op de knop opengaan. Zelfs de fauteuil heeft opbergvakjes onder de zitting en in het hele frame.

“Je kunt hem voorzichtig of paranoïde noemen, maar aangezien het feit dat hij veel werknemers in zijn omgeving had, wilde hij zeker gevoelige documenten verborgen houden,” zei mevrouw Core. “De vele verborgen vakken waren dus een ingenieuze oplossing voor zijn privacyzorgen.”

Een veilingmeester van M.S. Rau drukt op een verborgen knop in de verborgen laden om meer geheime vakken vrij te geven. (Met dank aan M.S. Rau, News Orleans)
Meer geheime laden. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Met een druk op de knop komt er een miniatuurbureau tevoorschijn uit het midden van het bureaublad. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Het miniatuurbureau heeft zijn eigen verborgen lades. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)

Toen het veilinghuis het bureau en de stoel voor het eerst kreeg, zei de vorige eigenaar alleen dat er “veel verborgen vakjes” waren; er was geen “instructievideo”, zei mevrouw Core. Als experts in antiek meubilair konden de veilingmeesters echter al snel alle geheimen van het bureau ontsluieren, voor zover zij weten.

“Het kostte onze kunstbehandelaars een paar weken om alle vakken te vinden!” zei mevrouw Core. “Gelukkig zijn ze een energieke groep probleemoplossers, dus het was niet al te lastig.”

De ervaren veilingmeesters kunnen het bureau nu in een paar minuten volledig openen. Ze demonstreerden enkele van de hoogtepunten en het volledig geopende bureau in een filmpje dat ze online hebben gezet.

De koning achter het bureau

Het leven van koning Carlos Alberto is complex, aangezien hij leefde in turbulente tijden. Zijn daden als monarch varieerden van revolutionair tot absolutistisch. Als aanhanger van de Europese liberalistische beweging werd hij geassocieerd met de eerste Italiaanse grondwet en vocht hij ter ondersteuning van de constitutionele monarchie. Later trok hij zijn steun in en sloot zich aan bij de royalistische expansie tegen de Spaanse liberalen.

Koning Carlo Alberto was verantwoordelijk voor het leiden van Sardinië in de Eerste Onafhankelijkheidsoorlog (1848-1849), waarin Italië haar eerste stappen naar eenwording zette. Na de nederlaag tegen het absolutistische Oostenrijk in 1849 deed de koning echter afstand van de troon aan zijn zoon, Victor Emmanuel II. Hij vertrok vervolgens in ballingschap naar Porto, Portugal, waar hij hetzelfde jaar overleed.

(Links) Een detail van de schrijftafel van koning Carlo Alberto van Sardinië (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans); (Rechts) Een portret van koning Carlo Alberto van Sardinië (1798-1849) geschilderd circa 1831-1833. (Public domain)
In de buitenkant van het bureau zijn sierlijke bloemmotieven en rozen gegraveerd. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Op de basis van het bureau staan leeuwenpoten waarvan de klauwen zijn ingelegd met buxushout. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)
Bill Rau van M.S. Rau toont het bureau van koning Carlo Alberto met de geheime vakken volledig geopend en tentoongesteld. (Met dank aanM.S. Rau, News Orleans)

Over hoe het bureau van koning Carlo Alberto in de handen van de laatste eigenaren terechtkwam, kon mevrouw Core alleen maar zeggen: “We zouden willen dat we alle mysteries van dit bureau kenden!” Ze vertelde ons wat ze wel weten, namelijk dat “het rond 1840 voor koning Carlo Alberto van Sardinië werd vervaardigd en een hele tijd in het bezit van de nakomelingen van de koning bleef.”

De Sardijnse koning heeft kosten noch moeite gespaard voor dit bureau. Hoewel een groot deel van de geschiedenis ons vandaag de dag ontgaat, blijft één ding duidelijk: de majesteit, het vakmanschap en het denkproces achter het geheel konden alleen bedoeld zijn voor royalty.

Gepubliceerd door The Epoch Times (7 augustus 2023):    VIDEO: This Desk Owned by an 1800s King Is Full of Secret Compartments—Here’s How It Looks Inside

 

Het hoofd bieden aan de sterk gemuteerde variant BA.2.86: Strategieën om je aangeboren immuniteit te versterken en je te beschermen tegen infectie

Na EG.5 verspreidt de nieuwste sterk gemuteerde COVID-19 variant, BA.2.86 (ook bekend als Pirola), zich in meerdere landen. BA.2.86 is een subvariant van omicron, met meer dan 35 genetische mutaties op het spikeiwit, waardoor het beter in staat is om aan het immuunsysteem te ontsnappen. Medische experts raden aan om de inname van vitaminen, mineralen en fytonutriënten te verhogen om de immuniteit te versterken.

BA.2.86 werd in juli voor het eerst ontdekt in Denemarken en is sindsdien aangetroffen in menselijke monsters of monsters van afvalwater uit de Verenigde Staten, Canada, Denemarken, het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika, Zweden, Noorwegen, Zwitserland en Thailand.

Volgens gegevens van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) die eind augustus zijn bijgewerkt, heeft ongeveer 97 procent van de Amerikanen antilichamen tegen SARS-CoV-2 ontwikkeld als gevolg van een eerdere infectie, vaccinatie of een combinatie daarvan. Het aanzienlijke aantal mutaties in BA.2.86 doet echter twijfels rijzen over de vraag of de immuniteit die is verkregen door vaccins en eerdere infecties wel voldoende is om de ziekte te bestrijden.

Volgens de CDC is het momenteel onduidelijk of de BA.2.86-variant tot ernstiger ziekte zal leiden, maar deze sterk uiteenlopende lijnen kunnen ontstaan bij immuungecompromitteerde personen met langdurige infecties.

Sinds de uitbraak van COVID-19 heeft de wereld meerdere golven van pandemische pieken meegemaakt, veroorzaakt door virusstammen zoals alfa, delta en omicron. De verschillende varianten van het SARS-CoV-2-virus die zijn geëvolueerd, blijven de overdraagbaarheid en pathogeniteit van het virus veranderen, wat uitdagingen biedt voor medische behandeling en preventiemaatregelen.

In augustus verklaarde het CDC dat de bestaande tests die gebruikt worden voor de detectie van COVID-19 en de medicijnen die gebruikt worden om de ziekte te behandelen, doeltreffend lijken tegen BA.2.86. Bijgewerkte COVID-19 vaccins zullen naar verwachting voor het einde van september worden vrijgegeven, met de verwachting dat ze het risico op ernstige ziekte en ziekenhuisopname aanzienlijk zullen verminderen.

Maar zal dat het geval zijn? Een recent onderzoek analyseerde de invloed van vaccinatie en natuurlijke immuniteit op het aantal COVID-19 infecties. Het onderzoeksteam voerde deze studie uit bij 96.201 mannelijke gevangenen in 33 gevangenissen in de staat Californië en analyseerde hun gegevens van januari tot juli 2023.

De onderzoeksresultaten toonden aan dat het infectiepercentage in de bivalent gevaccineerde groep 3,24 procent was, terwijl het infectiepercentage in de volledig ongevaccineerde groep 2,72 procent was. Toen de gegevens werden gefilterd voor personen van 50 jaar en ouder, waren de infectiepercentages respectievelijk 4,07 en 3,1 procent. Bij personen van 65 jaar en ouder had de bivalent gevaccineerde groep een infectiegraad van 6,45 procent, hoger dan de 4,5 procent in de volledig ongevaccineerde groep.

Hoe gaan we om met evoluerende varianten?

In het licht van de aanhoudende pandemie en de onzekerheid over de werkzaamheid van vaccins, is het bijzonder belangrijk om onze aangeboren immuniteit te versterken.

Aangeboren immuniteit, net als de bewaker van ons lichaam, scant voortdurend op schadelijke indringers en start de eerste reactie. Het coördineert ook de daaropvolgende reacties van het hele immuunsysteem totdat de virussen of bacteriën die het lichaam bedreigen zijn uitgeroeid.

Dr. Yuhong Dong, een Europese expert op het gebied van virologie en infectieziekten, legde in het Health 1+1 programma van Epoch Times uit dat aangeboren immuniteit verwijst naar een gecoördineerde verdediging tegen ziekteverwekkers, die lagen omvat van de menselijke huid tot de slijmvliezen.

De nauw met elkaar verbonden epitheelcellen detecteren eerst virale deeltjescomponenten uit de externe omgeving, waardoor de aangeboren immuunrespons en de secretie van interferonen in gang wordt gezet. Interferonen verstoren de virale replicatie en fungeren als natuurlijke vijanden van virussen. Deze stap alleen al kan bescherming bieden tegen het virus bij mensen met een normale interferonfunctie. Als het virus dieper het lichaam binnendringt, spelen natural killer cellen en verschillende macrofagen een rol bij het opslokken van binnendringende virussen en bacteriën.

Dr. Dong wees erop dat men kan werken aan het verhogen van het productieniveau van interferonen om de antivirale immuniteit van het lichaam te versterken.

Hoe de aangeboren immuniteit verhogen

Dus hoe kunnen we ons immuunsysteem een boost geven? Dr. Jingduan Yang, een gerenommeerd expert op het gebied van integratieve en traditionele Chinese geneeskunde (TCM) en de oprichter en medisch directeur van het Yang Institute of Integrative Medicine, stelde in een programma dat vitamine C, D, E, bètacaroteen en sporenelementen zoals selenium, ijzer en zink ontstekingen en oxidatieve stress kunnen verminderen, waardoor het immuunsysteem wordt versterkt.

Een onderzoek gepubliceerd in Molecules in 2020 gaf aan dat suppletie met een combinatie van micronutriënten, zoals vitamine C en D en selenium, kan helpen het immuunsysteem te versterken, virusoverdracht te voorkomen en de progressie van ziekten naar ernstige stadia te verminderen.

Het onderzoek vermeldde dat vitamine C de productie van antivirale cytokines alfa-interferon en bèta-interferon (IFN-α/β) in het lichaam kan stimuleren. Vitamine D kan de productie van pro-inflammatoire cytokinen verminderen en voldoende vitamine D kan de invasie van SARS-CoV-2 voorkomen door de fysieke barrières te versterken en de productie van antimicrobiële peptiden in het longepitheel te verbeteren. In de context van de COVID-19 pandemie kan seleniumsupplementatie de functie van cytotoxische effectorcellen, zoals natural killer cellen, verbeteren.

Dr. Yang raadt ook curcumine aan, een natuurlijk ontstekingsremmend middel dat de afgifte van ontstekingsbevorderende cytokinen kan verminderen. Het kan ook de synthese van deze cytokinen veranderen, wat bijdraagt aan de regulatie van immuuncellen en genexpressie.

Curcumine is een van de actieve bestanddelen van de kurkumaplant. Een onderzoek uit 2021 wees uit dat curcumine-extract THP-1 macrofagen stimuleert om cytokinen af te scheiden, wat op zijn beurt de productie van interferongamma (IFN-γ) door natural killer cells (NK-92) stimuleert. Aangezien IFN-gamma een belangrijke regulator van het menselijke immuunsysteem is, suggereren de resultaten het potentiële gebruik van curcumine als immuunversterkend voedingsmiddel.

Een ander onderzoek gaf aan dat curcumine samenwerkt met verschillende cellen, waaronder macrofagen, dendritische cellen, B-cellen, T-cellen en natural killer cellen, om de afweercapaciteit van het lichaam te veranderen.

Dr. Yang raadt ook aan om meer plantaardig voedsel te eten, vooral voedsel dat rijk is aan fytonutriënten, wateroplosbare en vetoplosbare vitamines, voedingsvezels en antioxidanten, en tegelijkertijd voedsel te vermijden dat het immuunsysteem negatief kan beïnvloeden of schaden, zoals toegevoegde suikers, overmatig zout, bewerkte koolhydraten en overmatig verzadigde vetten.

Daarnaast zei hij dat regelmatige matige lichaamsbeweging, zoals intervalwandelen met hoge intensiteit, de cardiovasculaire gezondheid kan verbeteren, de aangeboren immuniteit kan versterken en het risico op ontstekingen en infecties kan verminderen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 september 2023): Facing the Highly Mutated Variant BA.2.86: Strategies to Strengthen Your Innate Immunity and Guard Against Infection

Taiwanese minister van defensie wijst op ‘abnormale’ Chinese militaire activiteiten rond het eiland

De Taiwanese minister van defensie, Chiu Kuo-cheng, zei vrijdag dat de recente militaire manoeuvres van China rond het eiland “abnormaal” waren, nadat Peking deze week een recordaantal van 103 gevechtsvliegtuigen richting Taiwan had gestuurd.

In een recente update zei het leger van Taiwan dat het op 21 september 32 Chinese gevechtsvliegtuigen en zeven schepen in de buurt van het eiland had waargenomen, waarbij 24 vliegtuigen de middenlijn van de Straat van Taiwan bereikten.

“De recente bewegingen van onze vijand zijn echt heel abnormaal,” vertelde Chiu aan verslaggevers in het parlement op 22 september.

“Onze eerste analyse is dat ze gezamenlijke oefeningen doen in september, inclusief te land, ter zee, in de lucht en amfibisch,” voegde hij eraan toe.

Zijn opmerkingen volgden op de verklaring van het ministerie van defensie op 21 september dat het de activiteiten van de rakettroepen van de CCP in de buurt van Dacheng Bay in de provincie Fujian in de gaten houdt. Het is ongebruikelijk voor Taiwan om de locatie van Chinese militaire installaties bekend te maken.

Het ministerie houdt ook de grondtroepen van de CCP in het gebied in de gaten en verklaarde dat het de inzet van gevechtsvliegtuigen, schepen en raketsystemen aan land zou coördineren om zo nodig te reageren.

Video: China stuurt recordaantal straaljagers naar Taiwan

Vliegtuigen van het Eastern Theater Command van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) voeren gezamenlijke gevechtstrainingsoefeningen uit rond Taiwan op 7 aug. 2022. (Li Bingyu/Xinhua via AP)

Het ministerie zei dat het aantal Chinese gevechtsvliegtuigen rond Taiwan een “recent record” bereikte toen de CCP 103 gevechtsvliegtuigen en negen schepen op Taiwan afstuurde binnen een periode van 24 uur op 17 september, waarbij 40 vliegtuigen de middenlijn van de Straat van Taiwan overschreden.

China ontkent het bestaan van middenlijn

Peking werd door Taiwan opgeroepen om te stoppen met zijn “destructieve unilaterale acties” en waarschuwde dat dergelijke acties de spanningen in de Straat van Taiwan sterk kunnen doen toenemen.

China’s Ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde later echter dat “er geen zogenaamde middenlijn in de Straat van Taiwan bestaat”.

Peking heeft de onofficiële lijn, die halverwege de Chinese en de Taiwanese kustlijn loopt, nooit formeel erkend, hoewel het meestal heeft gehandeld in overeenstemming met de druk van de VS om de lijn niet te overschrijden, die tijdens de Koude Oorlog werd vastgesteld in verband met het Wederzijds Verdedigingsverdrag tussen de VS en Taiwan uit 1954.

De CCP beschouwt Taiwan als een afvallige provincie die met alle middelen moet worden verenigd met het Chinese vasteland, ook al is Taiwan sinds het einde van de Chinese burgeroorlog in 1949 een zelfbesturende democratie die nooit door de CCP is gecontroleerd.

In augustus 2022 organiseerde de CCP oorlogsspelletjes rond het eiland nadat de toenmalige voorzitter van het Amerikaanse Huis Nancy Pelosi (D-Calif.) Taiwan had bezocht. Er werden raketten afgevuurd boven Taiwan en er werden vliegverboden afgekondigd in aangrenzende gebieden.

Peking organiseerde ook een driedaagse militaire oefening nadat de Taiwanese president Tsai Ing-wen in april in Californië een ontmoeting had gehad met de voorzitter van het Amerikaanse Huis Kevin McCarthy (R-Calif.). Op de laatste dag van de oefening stuurden ze 91 gevechtsvliegtuigen en 12 marineschepen richting het eiland.

Het Taiwanese ministerie van defensie zei in zijn jaarverslag dat deze twee grote oefeningen van het Chinese leger gericht waren op een blokkadestrategie tegen Taiwan, waarbij het Volksbevrijdingsleger (PLA) ernaar streefde om “eerst te omsingelen en dan aan te vallen”.

“Gebaseerd op haar operationele scenario’s tegen Taiwan door de jaren heen, heeft het PLA een verscheidenheid aan realistische operationele trainingen en oefeningen uitgevoerd en is het de bedoeling om haar langeafstandsvluchten en -reizen over de eilandenketen te gebruiken om haar potentiële operaties tegen Taiwan en het vermogen om de betrokkenheid van buitenlandse strijdkrachten te voorkomen, te versterken”, staat er.

Ely Ratner, Amerikaans assistent-minister van defensie voor veiligheidskwesties in de Indo-Pacific, vertelde het House Armed Services Committee op 20 september dat China’s blokkade van Taiwan een internationale coalitie zou kunnen mobiliseren tegen de acties van het regime.

“Het zou waarschijnlijk niet lukken,” zei hij. “Het zou een enorm risico op escalatie zijn voor de Volksrepubliek China, die waarschijnlijk zou moeten overwegen of ze bereid is om uiteindelijk commerciële zeeschepen aan te vallen.

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 september 2023): Taiwan’s Defense Minister Flags ‘Abnormal’ Chinese Military Activities Around Island

 

Falun Gong beoefenaars komen op voor mensenrechten buiten de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties

De Algemene Vergadering van de Verenigde Naties kwam op 19 september bijeen in New York, waar demonstranten op Dag Hammarskjold Plaza de staatshoofden opriepen om de Chinese Communistische Partij (CCP) te veroordelen vanwege haar mensenrechtenschendingen.

China was gekozen om zitting te nemen in de VN-Mensenrechtenraad in 2020, ondanks zijn staat van dienst op het gebied van mensenrechtenschendingen tegen etnische minderheden en gelovigen.

Een menigte van Falun Gong beoefenaars hield spandoeken omhoog die de praktijk van het levend oogsten van organen door de CCP veroordeelden – waarbij gewetensgevangenen worden gedood om hun organen onder dwang te oogsten en voor winst te verkopen – evenals borden die wezen op de wereldwijde “verlaat de partij” of “tuidang” beweging waarbij meer dan 419 miljoen mensen hun lidmaatschap van de CCP hebben opgezegd. Verder werden er brochures uitgedeeld die de waarheid over Falun Gong en de vervolging verduidelijken.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, werd in het begin van de jaren negentig aan het publiek geïntroduceerd en verspreidde zich snel via mond-tot-mondreclame. De spirituele praktijk leert haar volgelingen de principes van waarheid, mededogen en verdraagzaamheid te volgen, evenals vijf meditatieve oefeningen. Officiële schattingen schatten het aantal beoefenaars tussen de 70 en 100 miljoen voordat de CCP, onder leiding van het toenmalige partijhoofd Jiang Zemin, in 1999 een vervolgingscampagne lanceerde om Falun Gong “uit te roeien”. De CCP had de beoefening aanvankelijk gesteund, maar achtte haar populariteit uiteindelijk ondraaglijk en zag haar als een bedreiging voor de controle van het regime over de samenleving.

De vervolging die in 1999 begon, duurt tot op de dag van vandaag voort.

‘Sta aan de kant van gerechtigheid’

Een van hen, You Ling, vertelde aan The Epoch Times dat haar man was veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf nadat hij op 23 april 2021 illegaal werd gearresteerd.

“Ik ben naar de Verenigde Naties gekomen om de vervolging van mijn man aan de wereld te tonen,” zei mevr. You, die buiten de Chinese ambassade heeft geprotesteerd. “Mijn man beoefent Falun Gong en gelooft in waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Daar is niets mis mee, maar hij werd veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf.

Biden geeft toelichtingen op 78ste Algemene Vergadering van de VN.

“Ik zal altijd blijven vechten. Ik hoop dat de mensen die de bijeenkomst van de Verenigde Naties bijwonen de waarheid zullen zien en aan de kant van gerechtigheid en geweten zullen staan, Falun Gong zullen steunen en Falun Gong beoefenaars zullen steunen in hun strijd tegen de vervolging,” zei ze. “Dit is niet alleen voor mijn man, maar ook voor gerechtigheid.”

Volgens Minghui, een Amerikaanse website die de vervolging van Falun Gong volgt, worden burgers van 14 tot 88 jaar illegaal vastgehouden. De gewetensgevangenen worden vervolgens regelmatig onderworpen aan dwangarbeid, marteling en gedwongen medische tests om te bepalen of ze geschikt zijn voor orgaantransplantatiepatiënten, volgens rapporten van mensenrechtenorganisaties.

De hele familie vervolgd

Qi Meiying, een Falun Gong beoefenaar uit China, zei dat ze niet begreep wat vrijheid betekende totdat ze onlangs naar de Verenigde Staten kwam.

“Voor 1999 beoefenden 11 leden van mijn familie Falun Dafa. We leerden wat het betekende om een goed mens te zijn. Onze lichamelijke en geestelijke gezondheid verbeterde en we waren gelukkig. Maar toen de vervolging in 1999 begon, was onze hele familie het doelwit. De ene dag werd het ene familielid gearresteerd, de andere dag een ander – ze werden allemaal illegaal gevangen genomen. In 2000 werden mijn moeder, mijn grootmoeder en mijn man allemaal drie jaar lang opgesloten,” zei mevr. Qi, die drie jaar lang gevangen werd gehouden, vanaf het moment dat haar dochter nog maar twee jaar oud was.

“Ik zat zeven dagen achter elkaar in een isoleercel zonder licht,” vertelde ze aan The Epoch Times.

Na vele jaren de stress van de leefsituatie in China te hebben doorstaan, overleed de grootmoeder van mevr. Qi. Ook haar oudere zus overleed nadat ze in hechtenis was genomen.

“We willen dat de internationale regeringen zich bewust zijn van wat de CCP doet met Falun Gong beoefenaars,” zei ze.

“Om naar Amerika te kunnen komen en hier vandaag te staan, smeek ik de regeringen van de wereld om te begrijpen wat de Chinese Communistische Partij doet met mensen die Falun Gong beoefenen, de vervolging die ze voortzetten en wat de burgers van China doorstaan, al diegenen die nog steeds gevangen worden gehouden, vervolgd en gescheiden van hun families,” zei ze. “We hebben niets verkeerd gedaan.

Zhang Mingyu zei dat hij zijn vader niet meer heeft gezien sinds hij vier jaar geleden gevangen werd genomen door de Chinese autoriteiten.

“Ik hoop dat de staatshoofden die bijeenkomen voor de Algemene Vergadering van de VN meer aandacht kunnen besteden aan de mensenrechtenkwesties in China en de vervolging van Falun Gong beoefenaars,” zei hij.

“Ik hoop dat ze de CCP zullen smeken om alle illegaal gevangen gehouden beoefenaars, zoals mijn vader, vrij te laten zodat ze naar huis kunnen gaan.”

24 jaar van vervolging

Ren Soroush, een inwoner van New York, zei dat hij in 2010 Falun Gong begon te beoefenen, dat het “zijn geest en zijn leven volledig heeft veranderd” en dat hij gezond en gelukkig is geworden.

Maar na jaren kwam dhr. Soroush, oorspronkelijk uit Iran, erachter dat de Iraanse regering was gezwicht voor de eisen van de CCP door Falun Gong te verbieden en beoefenaars te arresteren omdat ze hun geloof niet opgaven.

“We zijn hier om mensen over de hele wereld te vertellen hoe wreed deze vervolging is,” zei hij. “Onschuldige mensen die geloven in waarachtigheid, medeleven en verdraagzaamheid worden al vele jaren zwaar vervolgd, sinds 1999 tot nu – 24 jaar.”

In China en Iran, zei hij, kunnen mensen niet openlijk spreken over deze vervolging, dus mensen daarbuiten, in vrije samenlevingen, moeten hun stem laten horen.

“We moeten het de mensen vertellen, zodat ze de vervolging kunnen begrijpen, ze Falun Gong kunnen begrijpen, ze een petitie kunnen tekenen, ze dit over de hele wereld kunnen delen met familieleden, met vrienden.”

NTD heeft aan dit verslag bijgedragen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 september 2023): Falun Gong Adherents Stand Up for Human Rights Outside UN General Assembly

Gezin lijdt schipbreuk na aanval van orka en overleeft 38 dagen op zee met drinken van schildpaddenbloed

In 1972 raakte een groep van zes, waaronder kinderen, verdwaald op zee nadat orka’s hun zeiljacht hadden aangevallen. Ze raakten 38 dagen op drift in de Stille Oceaan met alleen een kompas, dronken schildpaddenbloed om te overleven en leerden regenwater te oogsten in de stromende onweersbuien, en dat alles terwijl ze worstelden om hun beschadigde rubberboot drijvende te houden.

Het lijkt misschien een bijna ongelooflijk verhaal van moed, leed en vastberadenheid, maar vijf decennia na de noodlottige reis deelde Douglas Robertson, een van de bemanningsleden die toen nog maar een tiener was, met The Epoch Times zijn levendige herinneringen aan het overleven van de schipbreuk en de lessen die hij daaruit leerde. Hij zegt dat de onvoorstelbare strijd om het leven niet alleen zijn karakter vormde, maar er ook toe leidde dat hij God ontdekte te midden van alle chaos.

“Het voelde alsof je met een reden werd gered,” zei dhr. Robertson, die nu 69 jaar is. “De ervaring maakt zo’n emotionele verbinding – een moeder die haar kinderen probeert te redden, een vader die zijn gezin probeert te redden. Het raakt aan vergelijkbare situaties die we allemaal hebben, maar niet zo wanhopig als dat. Maar we hebben allemaal met die situaties te maken. En we moeten diep graven en buitengewone kracht vinden om door te gaan.”

De Robertsons voor hun vertrek in Falmouth, zuidwest Engeland, in 1971. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)
De familie Robertson op hun jacht Lucette. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Meer dan 50 jaar geleden werd dhr. Robertson uit zee gered samen met zijn ouders, Lyn en Dougal, zijn 11-jarige tweelingbroers, Sandy en Neil, en de 22-jarige familievriend Robin Williams. Hij zegt dat de beproeving hem onbevreesd heeft gemaakt.

“Mensen om me heen zeggen: ‘Douglas, je hebt zo’n sterk karakter. Je bent zo betrouwbaar. … Ik denk dat het me zo heeft beïnvloed. Het heeft me doen beseffen dat het leven aan een heel, heel dun draadje hangt,” zei hij en hij voegde eraan toe dat zijn moeder tijdens een hele slechte nacht op drift in een krachtige storm zei dat ze het gevoel had dat God over hen waakte.

“Ze zei dat ze God kon zien, dat ze een licht kon zien, dat er iemand over ons waakte. Of je het gelooft of niet, maakt niet uit,” zei hij. “Mijn vader was atheïst. En ik was atheïst omdat mijn vader dat was – ik wilde net als mijn vader zijn. Maar tijdens de beproeving bleek ik eigenlijk helemaal geen atheïst te zijn.”

De tweelingbroers van Douglas Robertson, zijn ouders en vriend Robin Williams. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)
(Van links naar rechts) De vier overlevenden: Neil Robertson (64), Robin Williams (72), Sandy (64), Douglas Robertson (69) in Staffordshire, Engeland, op 10 sept. 2023. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

De schipbreuk

Robertson was net 16 jaar oud toen zijn ouders, Lyn en Dougal, melkveehouders uit Engeland, besloten om een boot te kopen en de wereld rond te zeilen. Ze reisden 18 maanden over de Atlantische Oceaan en door het Caribisch gebied voordat ze op weg gingen naar Nieuw-Zeeland via de Galapagoseilanden toen de ramp toesloeg.

Op de noodlottige dag van 15 juni 1972 hield Sandy, de jongere broer van Robertson, de wacht in de kuip van de schoener van de familie, Lucette. Rond 10 uur ‘s ochtends sloegen drie enorme klappen tegen de zijkant van de boot. Even daarvoor had Robertson een donkere vorm in het water gezien.

“Ik kon zien dat het geen zeevogel was omdat het te stevig was,” zei Robertson. “En toen, een paar seconden later, knal, knal, knal-massieve, massieve klappen op Lucette. Ze rees uit het water en schudde en trilde. Het lawaai was verschrikkelijk.”

Toen hij benedendeks keek, zag hij zijn vader tot zijn enkels in het water staan. Vervolgens hoorde hij een groot gutsend geluid, draaide zich om en zag drie orka’s: twee volwassenen en een kalf; het grote mannetje met opengespleten kop bloedend in het water.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

“Ik wist dat hij [de mannetjes orka] het zeiljacht moest hebben geraakt en met zo’n kracht dat het geen ongeluk was, maar een aanval. Ik stak mijn hoofd weer in het luik naar mijn vader om hem te vertellen dat er walvissen waren en hij stond inmiddels tot zijn middel in het water,” zei hij.

Robertson wist meteen dat het ernstig was, maar toen zijn vader riep dat hij het schip moest verlaten, was hij ongelovig: “Ik zei tegen hem: ‘Waarheen?’ We zijn niet in Miami Marina; de enige plek is in de oceaan. Ik dacht dat hij gek was om “schip verlaten” te zeggen, want ik dacht dat hij het zinken van het jacht kon voorkomen.”

Toen zijn vader de oproep herhaalde om het schip te verlaten, dacht Robertson dat hij droomde. “Ik dacht: ‘Dit is een nachtmerrie, dit kan niet waar zijn,'” zei hij, eraan toevoegend dat hij in een roes de zeilen begon te strijken, denkend dat als hij de zeilen zou strijken en inpakken, als hij wakker werd alles voorbij zou zijn en alles in orde zou zijn.

In plaats daarvan verscheen zijn vader aan dek. “‘Haal het reddingsvlot over de reling,’ zei mijn vader, en ik deed het. We zonken. Ik dacht dat ik levend opgegeten zou worden door orka’s… dat ze vast en zeker in het water op ons zouden wachten,” zei Robertson.

De tiener had net de tijd om de rubberboot over de kant te gooien, de roeispanen erin te leggen en het reddingsvlot erover te manoeuvreren voordat een golf hem van het zeiljacht spoelde. Het duurde slechts twee minuten voordat de boot zonk. Gelukkig was het vlot al opgeblazen en had zijn vader, een doorgewinterde zeeman, de tegenwoordigheid van geest om de twee vaartuigen aan elkaar vast te maken, zodat het lichtere vlot niet kon ontsnappen in de sterke wind.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Terwijl hij in het water lag, groeide de paniek van Robertson over de walvissen. Hij had gehoord dat je de beet niet voelt, dus bleef hij kijken of hij zijn benen nog had. Nadat het hem gelukt was om zichzelf op te trekken en in het vlot te stappen, zag hij dat hij de laatste was die erin zat. “Iedereen had het koud, rilde en vroeg zich af wat er was gebeurd. Het was het einde van ons avontuur,” zei hij.

“De tweeling huilde. Mijn moeder zei: ‘Wees niet bang, er is niets om bang voor te zijn. De walvissen zijn weg. En de tweeling zei: ‘We huilen niet omdat we bang zijn; we huilen omdat we Lucette kwijt zijn.’ Ze waren hun thuis kwijt – en ik voelde hetzelfde.”

Op het moment dat het zeiljacht begon te zinken, had zijn vader een keukenmes gepakt. Deze flits van vooruitdenken had het leven gered van hemzelf en zijn familie, die het mes gebruikten om te doden en rauw vlees te snijden. Toen de bemanning zes weken later eindelijk werd gered, was het mes versleten tot slechts een dun spaandertje.

Ze hadden een ongelooflijke overlevingsstrijd geleverd. Het was het einde van het ene leven en het begin van het andere.

Een arm gezin zeilt de wereld rond

Het avontuur was begonnen toen de vader van Robertson, een ervaren zeekapitein, en zijn moeder, een voormalig verpleegster, besloten om hun melkveebedrijf in Staffordshire te verkopen en met hun kinderen de wereld rond te zeilen.

Het stel ontmoette elkaar en trouwde in Hongkong voordat ze terugkeerden naar het Verenigd Koninkrijk, waar ze een boerenbedrijf begonnen. Het was een landelijk maar hard bestaan en toen na 15 jaar ploeteren de jongere broer van Robertson, Neil, voorstelde om in te pakken en de wereld rond te zeilen, was hun vader het er roerend mee eens.

Hoewel ze hun boerderij van 20 hectare verkochten voor het dubbele van wat ze er oorspronkelijk voor betaald hadden, waren de Robertsons geen welvarend gezin. Na de aankoop van een stevige houten boot van 13 meter in Malta, die ze Lucette noemden, en het vertrek in januari 1971, verruilden ze in feite de ene harde manier van leven voor een andere.

“We waren geen rijke familie die rond de wereld zeilde; we waren een arme familie die rond de wereld zeilde,” zei Roberston. “We hadden nooit echt genoeg geld. We werkten overal waar we kwamen, vooral in Amerika, waar we banen aannamen voor het bezorgen van zeiljachten en dat soort dingen.”

Plattegrond van de hele reis uit “The Last Voyage of the Lucette” door Douglas Robertson. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Robertson herinnert zich dat zijn moeder vol aarzeling was. Maar zijn vader had zich aan het idee verbonden en had al verschillende interviews in de krant gedaan, dus “er was geen weg terug.” De eerste periode was als een vuurdoop, zegt Robertson. Naast het constante risico dat de kinderen van de zijkant van de boot zouden vallen, moest er ook veel worden geleerd.

Zijn moeder vond het moeilijk om aan scheepvaarttermen te wennen en gebruikte in plaats daarvan boerderijwoorden om onderdelen van de boot te benoemen. Maar Douglas en zijn broers en zus leerden snel. Hun vader navigeerde zonder GPS of radar en gebruikte alleen een kompas. Tegen de tijd dat de familie eenmaal naar Portugal en de Canarische Eilanden was gevaren, over de Atlantische Oceaan naar de Caraïben en naar Miami en Amerika, waren ook zij bekwame zeilers geworden.

Het was de droom van Robertson om bij de koopvaardij te gaan; iets wat hij later ook zou bereiken. Maar eerst zouden de Robertsons zes maanden in de Verenigde Staten doorbrengen, werken en genoeg sparen om hun reis door het Panamakanaal en de Galapagoseilanden, op weg naar Nieuw-Zeeland, te financieren. “We hadden een geweldige tijd. De Vietnamoorlog was net voorbij. Mijn moeder werkte als verpleegster in een van de grote ziekenhuizen en wij deden aan tuinieren en schilderen, wat, na het boerenleven, gemakkelijk was,” zei hij.

In een vreemde speling van het lot besloot de grote zus van Douglas, Anne, om de reis te verlaten en achter te blijven op de Bahamas. In haar plaats werd de familie vergezeld door dhr. Williams. Het gezelschap van zes zat midden in wat de langste etappe van hun wereldreis was, op weg naar de overkant van de Stille Oceaan – zich niet bewust van de tragedie die hen te wachten stond.

Het overlevingsplan

Toen het schip zo vreselijk zonk, bevond de bemanning zich zo’n 320 km ten westen van de Galapagoseilanden. Er was geen mogelijkheid om een noodsignaal uit te zenden en er was maar één haalbare optie: proberen naar een landmassa te zeilen, wat zou betekenen dat ze een onhaalbaar aantal dagen zonder water zouden moeten. Ze hadden een waterdicht plan nodig, en snel.

Robertson zei: “Ik zei tegen mijn vader: ‘Als we water nodig hebben, zeil dan naar de doldrums. Daar komen de twee passaatwinden samen en het regent er de hele tijd.’ Ik zei: ‘Als het moet, kunnen we 30 dagen zonder voedsel. We kunnen drie dagen zonder water. Water is de sleutel, dus laten we naar het water varen, meer water halen en dan beslissen wat we gaan doen.'”

Hij voegde eraan toe dat er vanaf deze positie ook een tegenstroom terug naar de Amerikaanse kust zou kunnen komen, die ook veel vis als voedsel zou bevatten, en dat het mogelijk was dat een schip hen zou kunnen redden. Vanaf dat moment werd de stemming beter. Ze hadden een plan en de nodige motivatie en focus om door te gaan.

Rondom hun geïmproviseerde boot sprongen vliegende vissen uit de zee en Robertson herinnert zich een grote zwarte fregatvogel die naar beneden dook en er een uit de lucht plukte, alsof hij hen bespotte. Ik zei: “Pap, ze hebben miljoenen jaren voorsprong op ons.” Maar mijn vader zei iets heel diepzinnigs. Hij zei, “Kijk Douglas. Wij hebben hersenen. En met hersenen kunnen we gereedschap maken. En met gereedschap kunnen we overleven.”

De bemanning wordt gered. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Met zonsopgang en zonsondergang als leidraad maakte de wanhopige groep langzaam en pijnlijk vorderingen. Het gescheurde en lekkende vlot moest voortdurend opnieuw worden opgeblazen, wat Robertson deed door met zijn mond lucht te blazen, en er moest water uit worden geblazen. Iedereen had voortdurend honger en dorst. Ze hadden een paar kostbare kannen water en gunden zichzelf drie keer per dag elk een slok water en een stukje brood. De enige andere voorraden waren een zak uien, een zak sinaasappels en wat citroenen, gered van de Lucette.

Op de zesde dag zagen ze een schip in de verte. De opgewonden groep vuurde parachutefakkels af, maar de bemanning zag ze niet en het schip voer vlak langs. “Het ontmoedigde ons volledig,” zei Robertson. “Het liet een stempel op ons achter, maar we moesten er overheen komen. We herhaalden elke dag het wachtwoord ‘overleven’. Hoe ongemakkelijk we het ook vonden, we zeiden het. En we bleven naar het noorden varen.”

Op de 17e dag raakte de voedselvoorraad op. Er lekte nog steeds water uit het vlot en het werd met de dag erger. De bemanning had gehoopt binnen 10 dagen in de doldrums te zijn, maar ze waren er nog steeds niet. Diezelfde dag viel de bodem uit het vlot, waardoor ze alle zes in de kleine rubberboot voor drie personen belandden. Toen ze zagen hoe het vlot wegdreef, wisten ze dat het hun leven had gered.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Een paar nachten later werd Robertson wakker in de rubberboot en zag hij de Poolster aan de hemel. Toen hij zijn vader wekte, hadden de twee bevestigd dat de doldrums niet ver weg meer konden zijn. Maar ze hadden nog maar een paar blikken water. Drie dagen lang regende het niet, tot het op de avond van de derde dag hevig begon te regenen.

Hij zei: “We wisten dat ons plan werkte. We konden nu alles vullen met water en drinken. We openden gewoon onze monden en lieten de regen binnenvallen; het was als een bevrijding.”

Het was op dat traject naar de doldrums dat Robertson teruggreep op iets dat hij had opgepikt in een fictieboek dat hij had gelezen en voorstelde om schildpaddenbloed te gaan drinken. “Het smaakt heel sterk. Het blijft achter in je keel steken en omdat het zo snel stolt, heb je maar 10 seconden om het te drinken,” zei hij.

Leren hoe de schildpadden gevangen, gedood en leeggebloed moesten worden om ze vervolgens te slachten voor het vlees, dat ze in de zon droogden, was een cruciale overlevingstactiek. Ze vingen ook vliegende vissen met een slim handgemaakt apparaat. Ze bewaarden zelfs het vet van de schildpadden om er olie van te maken, die hun moeder gebruikte als een soort klysma’s om hun lichaam te hydrateren en te ontdoen van afvalstoffen die giftig zouden worden als ze achterbleven.

De moeder van Robertson had haar naaimand gered en daarin zat een boek met een kaart van de Caraïben, die de groep gebruikte om hun positie uit te zetten. Hij hield ook een eenvoudig dagelijks logboek bij, waarin hij de gebeurtenissen beschreef.

De redding

Ze waren zes dagen verwijderd van de kust van Costa Rica toen ze een schip op ongeveer 1.5 km afstand voorbij zagen varen. Haastig zonden ze een noodraket uit en wachtten en baden dat ze opgemerkt werden. Terwijl ze aandachtig toekeken, begon de boot langzaam, maar zichtbaar, van koers te veranderen. Toen het Japanse schip dichtbij kwam, stonden alle bemanningsleden op het dek en keken vol verbazing toe hoe de rubberboot, gevuld met vier zielige, nauwelijks geklede volwassenen en twee in vodden geklede kinderen, in zicht kwam.

Het was de middag van de 38ste dag.

Na de redding. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

“We waren net holbewoners uit de oudheid; we hadden geleerd hoe we voedsel moesten vangen, hoe we water moesten opvangen, hoe we moesten overleven. Op de dag dat we werden opgehaald, hadden we 10 dagen voedselvoorraad,” zei hij.

Nadat de reddingswerkers een touw naar beneden hadden gegooid, greep Robertson het met zijn hand vast. “Ik hield iets vast dat niet van deze wereld was, het behoorde tot een andere wereld; het was de link naar onze redding,” zei hij.

Hun redders trokken de uitgeputte reizigers op het dek en stonden op het punt om de rubberboot achter te laten toen de vader plotseling vroeg om hem aan boord te brengen. Ze zeiden: “Waarom wil je die rubberboot hebben?” vertelde Robertson. “Mijn vader zei: ‘Omdat ons voedsel daar is.’ Ze zeiden: ‘We hebben eten… je hoeft je geen zorgen te maken over dat eten.'” Maar we waren ons zo bewust geworden van onze overleving dat we ons voedsel en water niet konden laten gaan.

Om hun vader tevreden te stellen, trok de bemanning de rubberboot aan boord en schonk hen kopjes koffie in. “Ik keek naar die koffie en dacht: deze koffie hoort bij de beschaafde wereld. We verwonderden ons gewoon over die koffie,” zei Robertson.

De bemanning na de redding. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

De zes gingen toen op weg naar Panama, waar ze werden opgewacht door de wereldpers. Tien dagen na hun aankomst in Panama reisden ze met een stoomboot terug naar Engeland, waar ze blij herenigd werden met de oudere zus van Robertson, Anne.

In november van datzelfde jaar ging Robertson terug naar zee, hij volgde een opleiding tot zeeofficier en bleef 10 jaar in dienst. In die tijd trouwde hij en kreeg hij vijf kinderen. Zijn jongste dochter vernoemde hij naar het jacht van de familie, Lucette. Het gezin vestigde zich in Londen, waar Robertson nog steeds woont.

De vader van Robertson schreef later een bestseller in de New York Times over hun schipbreuk. Met de opbrengst kocht hij een boerderij en een zeiljacht in de Middellandse Zee waarop hij de rest van zijn leven woonde, tot aan zijn dood in 1992.

Robertson volgde een omscholing tot boekhouder zodat hij zijn kinderen kon zien opgroeien. Vandaag de dag hebben de laatste vier overlevenden – de broers Robertson en dhr. Williams – samen een grote uitgebreide familie met 44 kinderen en kleinkinderen.

Hij zegt dat hij hun reis altijd zal herinneren. Het is het ultieme verhaal over overleven. De artefacten – de rubberboot, de boodschap die de vader van Robertson op de voorstoel van de rubberboot schreef, schildpaddenolie en meer – worden bewaard in het National Maritime Museum in Cornwall.

De overleden vader van Douglas Robertson, Dougal Robertson, met de cape en waterzak die ze gebruikten tijdens de reis. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Wat heeft Douglas geleerd als hij terugkijkt op zijn leven tot nu toe?

“Ik heb een avontuurlijk leven gehad op alle gebieden,” zei hij. “Ik denk dat iedereen op zijn minst zou moeten proberen om één avontuur in zijn leven te beleven. Omdat het je helpt om een meer volwaardig persoon te worden, een completer persoon.”

De vier overlevenden bij de grafsteen van Dougal Robertson en Linda (Lyn) Robertson op 10 september 2023. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Arsh Sarao heeft aan dit verslag meegewerkt.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12 september 2023): Family Shipwrecked After Killer Whale Attack Survives 38 Days at Sea Drinking Turtle Blood

Stijgend aantal terugkerende, recidiverende gevallen van myocarditis gemeld na COVID-19-vaccinatie

Een groeiend aantal gevallen van terugkerende en/of recidiverende gevallen van myocarditis na COVID-19 vaccinatie wordt door artsen gemeld in medische tijdschriften.

Een van de nieuwste artikelen, in de augustuseditie van Vaccine: X, beschrijft twee 16-jarige jongens die myocarditis kregen na hun tweede dosis van het Pfizer-vaccin.

De patiënten herstelden en werden ontslagen uit het Bambino Gesù Kinderziekenhuis in Rome.

Maar ze werden allebei maanden later opnieuw opgenomen, in wat onderzoekers omschreven als teruggevallen gevallen.

Een van de patiënten verscheen negen maanden na zijn eerste diagnose opnieuw en een MRI van het hart toonde afwijkingen. Artsen schreven intraveneuze immunoglobulinen en angiotensine-converterende enzymremmers voor, gebruikelijke behandelingen voor myocarditis na COVID-19 vaccinatie.

Hij werd na 13 dagen ontslagen en kreeg het advies om zware inspanning gedurende zes maanden te vermijden.

Video: DOD ‘herstelt’ myocarditisgegevens, maar heeft nu meer problemen

De andere patiënt werd acht maanden na de eerste episode opnieuw opgenomen, en ongeveer zes maanden nadat hij met COVID-19 was geïnfecteerd. De behandeling werd gestart en de pijn op de borst verbeterde. Hij werd na zes dagen ziekenhuisopname ontslagen met de aanbeveling om de behandeling voort te zetten.

Beide patiënten hadden last van aanhoudende late gadoliniumverhoging, wat volgens experts duidt op littekenvorming in het hart.

Dr. Donato Amodio en de andere onderzoekers zeiden dat virussen als trigger zouden kunnen dienen voor de patiënten, wiens immuunsysteem beïnvloed zou kunnen zijn door het COVID-19 vaccin, dat gebruik maakt van mRNA.

“Gezien de korte follow-up tijd en de recente geschiedenis van de ziekte, is het nog steeds niet bekend of patiënten met een voorgeschiedenis van myocarditis na een op mRNA gebaseerd COVID-19 vaccin een verhoogd risico lopen op terugkerende myocarditis. Bovendien zou het belangrijk zijn om genetische evaluatie uit te voeren om de aanwezigheid van mutaties in genen die geassocieerd zijn met cardiomyopathie op te helderen. Dergelijke evaluaties zijn nog gaande bij onze patiënten,” schreven Dr. Amodio en collega’s.

Overgebleven onduidelijkheden

De onderzoekers zeiden dat het mechanisme voor myocarditis na de vaccinatie nog onbekend is. Als het mechanisme auto-immuniteit inhoudt, “zouden remissies en terugvallen verwacht kunnen worden (zoals bij andere auto-immuunziekten),” vertelde dr. Eyal Shahar in een e-mail aan The Epoch Times.

Er is sprake van auto-immuniteit wanneer iemands immuunsysteem zichzelf aanvalt.

Dr. Shahar, die niet betrokken was bij het onderzoek en emeritus hoogleraar is aan de afdeling Epidemiologie en Biostatistiek van de Universiteit van Arizona, zei dat auto-immuniteit “een plausibel mechanisme” is voor de gevallen.

Dr. Amodio reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Dr. Sanjay Verma, een cardioloog in Californië die ook niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat patiënten met myocarditis na de vaccinatie moeten worden gecontroleerd, ongeacht een terugval.

“Het risico op plotselinge hartdood bij overmatige aerobe activiteit of activiteit op wedstrijdniveau blijft zes maanden lang bestaan. … Het risico blijft zes maanden bestaan, zelfs als de hartfunctie normaal zou zijn. Als op het moment van de eerste diagnose van myocarditis de hartfunctie verminderd was, dan kan het risico op plotselinge hartdood bij aerobe activiteit nog jaren doorgaan,” vertelde Dr. Verma aan The Epoch Times. “Als ze een terugkerende episode hebben, zoals de twee gevallen in dat artikel … dan hebben ze zeker langdurig toezicht nodig van een cardioloog.”

Dat zou vervolgbezoeken inhouden om de symptomen te beoordelen en mogelijk herhaalde beeldvorming om problemen op te sporen zoals late gadoliniumverhoging, die bij klassieke myocarditis in verband is gebracht met slechtere resultaten.

Dr. Andrew Bostom, een gepensioneerd professor in de geneeskunde in Rhode Island, beoordeelde het artikel en zei dat de terugvallen zo veel later optraden dat het mogelijk is dat ze door een andere oorzaak werden veroorzaakt. Hij betreurde het dat de onderzoekers niet hadden getest op circulerend spike-eiwit.

“Dat zou echt beangstigend zijn geweest als er nog steeds bewijs was dat ze spike proteïne produceerden, maar ik denk niet dat daar bewijs voor was,” vertelde Dr. Bostom aan The Epoch Times.

Andere gevallen

Eind 2022 meldden Zuid-Koreaanse onderzoekers het geval van een 17-jarig meisje met myocarditis na vaccinatie door Pfizer, dat na klinische verbetering werd ontslagen. De volgende dag raakte ze bewusteloos toen ze in een restaurant zat, waardoor ze opnieuw werd opgenomen.

Het meisje werd ongeveer een maand later weer ontslagen, maar werd binnen negen dagen voor de derde keer opgenomen in het ziekenhuis vanwege een darmontsteking. Uiteindelijk werd ze een derde keer ontslagen.

In oktober 2022 meldden Canadese onderzoekers dat een 25-jarige man met een hartontsteking na de vaccinatie werd ontslagen, maar opnieuw werd opgenomen na terugkerende symptomen. Artsen noemden het geval een terugval. Ze diagnosticeerden de man uiteindelijk met onder andere chronische myocarditis.

Amerikaanse onderzoekers beschreven in mei 2022 het geval van een 74-jarige man die in het ziekenhuis was opgenomen met pericarditis na de vaccinatie, oftewel ontsteking van weefsel buiten het hart. Hij werd ontslagen, een week later weer opgenomen en later weer ontslagen met opheffing van de symptomen.

Israëlische artsen schetsten in 2021 een man van begin 50 die werd opgenomen met pijn op de borst ongeveer een week nadat hij een COVID-19 vaccin had gekregen. De man werd ontslagen, maar werd drie keer opnieuw opgenomen vanwege “opflakkeringen van pericarditis tijdens het afbouwen van de steroïden.”

Terugkerende gevallen

In andere artikelen zijn patiënten beschreven die in het verleden myocarditis of pericarditis hadden doorgemaakt, na een virusinfectie of vaccinatie, en deze zagen terugkeren na een dosis COVID-19 vaccin.

Een 45-jarige man in de Verenigde Staten kreeg bijvoorbeeld pijn op de borst na een COVID-19-infectie, opnieuw na een eerste dosis van de Moderna-prik en opnieuw na een tweede vaccindosis. De aandoening verdween, meldden artsen.

Een 23-jarige Japanse man leed aan virale myopericarditis drie jaar voordat hij de prik van Moderna kreeg. Hij werd gediagnosticeerd met post-vaccinatie myocarditis. Hij werd uiteindelijk ontslagen en had geen aanhoudende symptomen.

Twee jonge mensen in Australië kregen myopericarditis na een tweede dosis Pfizer-vaccin. Hun symptomen verdwenen en ze kregen allebei een boosterdosis van het Novavax COVID-19 vaccin. Beiden kregen daarna opnieuw last van de hartontsteking.

Andere onderzoekers hebben sets van patiënten geanalyseerd en vonden terugkerende gevallen.

In ongeveer een jaar tijd zag de afdeling cardiologie van het universiteitsziekenhuis van Udine 24 patiënten met pericarditis na COVID-19 vaccinatie zonder infectie. Bij vijf patiënten trad opnieuw pericarditis op.

Onder 179 Amerikaanse militairen die myocarditis opliepen na pokkenvaccinatie, ervoeren 11 hartsymptomen zoals pijn op de borst. Vier voldeden aan de criteria voor terugkerende vaccin-geassocieerde myocarditis.

“Er is meer onderzoek nodig naar factoren die patiënten vatbaar maken voor hartletsel door vaccinatie en welke vaccinplatforms of -schema’s het risico op herhaling kunnen verminderen bij patiënten die deze voorvallen hebben gehad,” aldus de onderzoekers.

Dr. Verma zei dat patiënten in gedachten moeten houden dat het mengen van doses tussen fabrikanten het risico op myocarditis kan verhogen en dat symptomen niet altijd betrekking hebben op het hart. Hij heeft patiënten gezien met algemene symptomen zoals misselijkheid en vermoeidheid.

Patiënt vermeed vaccin

De meeste onderzoekers die dergelijke gevallen van myocarditis na vaccinatie melden, raden patiënten aan om geen verdere doses van de COVID-19-vaccins te krijgen. Maar sommigen adviseren extra injecties.

Ben Cutler, een 29-jarige Amerikaan, kreeg myocarditis na een Moderna-booster eind 2021. Hij leerde meer over de aandoening, waaronder hoe het kan worden veroorzaakt door andere vaccins.

De heer Cutler raadpleegde zijn cardioloog om te zien of hij een van die vaccins zou moeten vermijden.

“Ik vraag haar: ‘Moet ik voorzichtig zijn met andere vaccins [vanwege] myocarditis?’ Ze zegt met een uitgestreken gezicht: ‘Neem de volgende keer gewoon het Pfizer-vaccin,'” vertelde Dhr. Cutler aan The Epoch Times. “Het was te gek voor woorden. Ik had zoiets van ‘dat doe ik niet’.”

Op extreem zeldzame uitzonderingen na, zouden mensen die na de vaccinatie myocarditis hebben opgelopen, geen extra injecties meer moeten krijgen, zei Dr. Bostom.

De U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zegt dat mensen met de aandoening over het algemeen meer injecties moeten vermijden, maar dat meer doses kunnen worden toegediend zodra de symptomen verdwijnen. Het CDC heeft sommige patiënten direct geadviseerd om extra doses te krijgen, zelfs als het bureau niet kon uitsluiten dat vaccinatie de oorzaak was van hun ongewenste voorval.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 september 2023): Growing Number of Recurrent, Relapsing Cases of Myocarditis Reported After COVID-19 Vaccination

Kanker verschijnt op een nooit eerder geziene manier na COVID-vaccinaties zegt Dr. Harvey Risch

Volgens Dr. Harvey Risch is er bewijs dat er meer kanker voorkomt nadat mensen COVID-19 vaccinaties hebben gekregen.

Dr. Risch is emeritus professor in de epidemiologie aan de afdeling Epidemiologie en Volksgezondheid van de Yale School of Public Health en de Yale School of Medicine. Zijn onderzoek heeft zich uitgebreid gericht op de oorzaken van kanker en op preventie en vroegtijdige diagnose.

In een interview voor EpochTV’s ‘American Thought Leaders‘ zei Dr. Risch dat patiënten nu maanden in plaats van weken moeten wachten op een afspraak in een oncologische kliniek in New York.

Het is moeilijk om vast te stellen of een vaccin kanker kan veroorzaken, omdat kanker meestal tijd nodig heeft om zich te ontwikkelen, zei Dr. Risch. Het kan twee jaar tot 30 jaar duren, afhankelijk van de verschillende soorten kanker, van leukemie tot darmkanker.

“Wat artsen hebben gezien,” zei Dr. Risch, “zijn hele vreemde dingen: Bijvoorbeeld 25-jarigen met darmkanker die geen familiegeschiedenis hebben van de ziekte – dat is in principe onmogelijk volgens het bekende paradigma voor de werking van darmkanker – en andere vormen van kanker met een lange latentietijd die ze bij zeer jonge mensen zien.”

Hij zei dat dit niet is hoe kanker zich normaal gesproken ontwikkelt.

Video: Dr. Harvey Risch: Stijging in agressieve turbokankers – en vooral onder jongere mensen | ATL:NOW

Video: Klokkenluider beweert dat de CIA een vals bronverhaal heeft gemaakt over COVID | Waarheid boven Nieuws

“Er moet een initiërende stimulans zijn waarom dit gebeurt,” zei hij.

Kanker bestrijden

Dr. Risch zei dat kanker naar zijn mening iets is wat een gezond menselijk lichaam kan bestrijden en uitschakelen, omdat de niet-normale kankercellen worden opgeslokt wanneer ze worden ontdekt in een lichaam met een functioneel immuunsysteem. Als het immuunsysteem echter is aangetast, kan het de taak om kankercellen te neutraliseren niet aan en blijven kankercellen zich vermenigvuldigen en groeien, wat leidt tot symptomen van kanker.

“Dat is het mechanisme dat ik hier het meest waarschijnlijk acht,” zei Dr. Risch. “We weten dat de COVID vaccins in verschillende mate schade hebben toegebracht aan het immuunsysteem bij een fractie van de mensen die ze hebben genomen.”

Die schade zou zich kunnen vertalen in het vaker krijgen van COVID, het krijgen van andere infectieziekten of het krijgen van kanker.

Een ander voorbeeld dat Dr. Risch gaf, was borstkanker. Normaal gesproken vindt een hermanifestatie na chirurgische verwijdering pas na twee decennia plaats. Bij gevaccineerde vrouwen zien we nu echter dat borstkanker zich in veel kortere tijd opnieuw manifesteert.

“Dat zijn de eerste signalen die we zien en omdat deze kankers voorkomen bij mensen die te jong zijn om ze te krijgen, worden ze in feite, vergeleken met de normale manier waarop het werkt, aangeduid als turbokankers,” zei Dr. Risch.

“Sommige van deze kankers zijn zo agressief dat ze tussen het moment dat ze voor het eerst worden waargenomen en het moment dat ze na een paar weken terugkomen voor behandeling, dramatisch zijn gegroeid in vergelijking met wat oncologen hadden verwacht voor de manier waarop kanker zich normaal gesproken ontwikkelt,” voegde hij eraan toe.

“Wees afgestemd op je lichaam,” raadde Dr. Risch aan, om eventuele nieuwe signalen van je lichaam op te merken.

Ongewenste voorvallen na vaccinatie

Dr. Risch sprak ook over het aspect dat officiële medische instanties iemand niet herkennen als gevaccineerd binnen de eerste twee weken na vaccinatie. Dit gebeurt, zei hij, omdat de medische instanties zeggen dat de effecten van het vaccin twee weken nodig hebben om zich te manifesteren. Bijwerkingen die een paar dagen na de vaccinaties optreden, worden officieel geteld als gezondheidsaandoeningen die zich manifesteren bij niet-gevaccineerde mensen, zei hij.

Ernstige bijwerkingen na het krijgen van het vaccin hebben zich echter binnen de eerste vier dagen voorgedaan, zei Dr. Risch. Hij zei dat driekwart van de bijwerkingen wordt geregistreerd als voorkomend bij niet-gevaccineerde mensen.

De beleidsmakers die de leiding hadden tijdens de pandemie “gooiden na zes dagen pandemie de principes van de volksgezondheid overboord en deden het tegenovergestelde van alles waarvan we wisten dat het gedaan moest worden voor respiratoire virussen”, zei hij

Een voorbeeld was het weigeren van effectieve vroegtijdige behandeling en onnodige vaccinaties, die een “kolossale mislukking van de volksgezondheid in deze periode” laten zien, zei hij.

Dr. Risch zei dat veel mensen zich nu minder snel laten “propaganderen” met betrekking tot COVID en dat nieuwsberichten over een nieuwe variant die de komende maand de wereld gaat veroveren “propaganda is om de volgende partij vaccins te verkopen die over een paar weken uitkomt”.

“Mensen zijn het zat en er zullen veel meer reacties komen,” zei hij.

Risico’s voor de samenleving

Dr. Risch zei dat hoewel het individuele risico op een bijwerking van het vaccin relatief laag is, zodra dat risico zich op grotere schaal manifesteert, wanneer miljoenen mensen het vaccin hebben gekregen, het resultaat is dat honderdduizenden mensen verwondingen en ernstige bijwerkingen hebben die vaak erger zijn dan het virus zelf.

Dr. Risch is van mening dat niemand zich zou moeten laten vaccineren met een mRNA-vaccin, omdat de nieuwe varianten mild en niet levensbedreigend zijn. Hij heeft gehoord van een paar ziekenhuisopnames die enkele dagen duurden, maar omdat de meeste mensen in het verleden COVID hebben gehad, hebben ze ook enige immuniteit voor deze nieuwe varianten.

“Er is geen reden voor mensen om nu gevaccineerd te worden, in welke mate dan ook,” zei hij.

Hij zei dat COVID een ziekte is geworden die qua ernst lijkt op griep en dat propaganda om mensen bang te maken wordt gepusht door de overheid namens farmaceutische bedrijven om meer vaccins te verkopen.

“We leven in sociaal contact met elkaar en verspreiden daardoor kleinere infecties. Dit is een onderdeel van het menselijk leven dat we als vanzelfsprekend beschouwen en we proberen het zo goed mogelijk te behandelen,” zei hij. “Dat is hoe we dit zouden moeten aanpakken.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 september 2023): Cancers Appearing in Ways Never Before Seen After COVID Vaccinations: Dr. Harvey Risch

 

Wanhoop en diplomatie: Noord-Korea’s jacht op technologie in Rusland ondanks sancties

Al tientallen jaren weet Noord-Korea op meesterlijke wijze de relaties met de Chinese Communistische Partij (CCP) en Rusland in evenwicht te houden. Het onderhoudt een relatie met Rusland die zowel complex als steeds veranderend is.

De dynamiek is met name veranderd sinds Rusland na de invasie van Oekraïne in februari 2022 door de internationale gemeenschap werd gesanctioneerd en geïsoleerd.

Sindsdien zijn Noord-Korea en Rusland steeds meer naar elkaar toegegroeid, zoals onlangs bleek toen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un een bezoek bracht aan Oost-Rusland, waar hij vorige week een topontmoeting had met de Russische president Vladimir Poetin.

Na een zesdaags bezoek keerde Kim zondag terug naar Pyongyang.

Noord-Korea wordt door de internationale gemeenschap gesanctioneerd en heeft de Russische technologie voor kernwapens, satellietontwikkeling en voedselproductie hard nodig.

Op dezelfde manier is Rusland, dat ook met sancties wordt geconfronteerd, dringend op zoek naar aanvulling van zijn slinkende voorraden aan het front met grote hoeveelheden munitie uit Noord-Korea.

Voor de top bevestigde Poetin, toen hem werd gevraagd of Rusland Noord-Korea zou helpen bij het ontwikkelen van kunstsatellieten, dat dit een hoofdreden was voor hun ontmoeting.

Beide partijen lijken bereid om de dreiging van escalerende internationale sancties tegen hen naast zich neer te leggen.

Tijdens hun ontmoeting beloofde Kim Moskou “volledig en onvoorwaardelijk te steunen”.

Rakettechnologie is van bijzonder belang voor Kim en zijn regime.

De Russische president Vladimir Poetin en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un bezoeken het Vostochny Cosmodrome in de Russische regio Amoer op 13 september 2023. (Vladimir Smirnov/POOL/AFP via Getty Images)

Van steun van buitenaf naar clandestiene cyberaanvallen

Naar verluidt heeft Noord-Korea al lange tijd een oogje op Russische technologie en neemt het zijn toevlucht tot cyberdiefstal om die te bemachtigen. Het is iets dat Moskou nu over het hoofd lijkt te zien, ondanks recente rapporten zoals dat van Microsofts Threat Analysis Center (MTAC).

Op 7 september publiceerde MTAC een rapport (pdf) waarin stond dat Noord-Korea misbruik had gemaakt van Ruslands bezorgdheid over het conflict in Oekraïne om te infiltreren in belangrijke Russische militaire ondernemingen.

Het MTAC-rapport geeft aan dat Noord-Koreaanse cyberagenten tussen maart vorig jaar en maart van dit jaar aanvallen hebben uitgevoerd op Russische onderzoeksfaciliteiten voor lucht- en ruimtevaart en academische instellingen zijn binnengedrongen die zich bezighielden met onderzoek. Daarnaast stuurden de agenten phishing e-mails naar personeel binnen Russische diplomatieke agentschappen.

Uit het onderzoek bleek verder dat de landen die in dezelfde periode het vaakst het doelwit waren van Noord-Koreaanse cyberaanvallen Zuid-Korea, Israël, Duitsland en Rusland waren.

In een blogbericht dat in augustus werd gepubliceerd, onthulde cyberbeveiligingsbedrijf SentinelOne dat het bewijs had geïdentificeerd van twee door de Noord-Koreaanse staat gesponsorde hackersgroepen die infiltreerden in NPO Mashinostroyeniya, de belangrijkste Russische fabrikant van raketten en militaire ruimtevaartuigen. Op basis van technische gegevens begonnen deze cyberinbraken eind 2021 en duurden ze vijf maanden, tot mei 2022.

De hackersgroepen, ScarCruft en Lazarus genaamd, installeerden heimelijk digitale achterdeurtjes in de systemen van het bedrijf om gevoelige informatie te exfiltreren. Hoewel de volledige omvang van de prestaties van de hackers onduidelijk blijft, kondigde Noord-Korea maanden na de cyberaanvallen al belangrijke vorderingen aan in zijn programma voor ballistische raketten.

Volgens een bericht van 7 september van het Zuid-Koreaanse mediakanaal The Chosun Ilbo onthulde het cyberbeveiligingsbedrijf Genians Security Center dat Noord-Koreaanse hackereenheden begin vorig jaar waren geïnfiltreerd in het interne netwerk van het Russische satellietontwikkelingsbedrijf SPUTNIX.

SPUTNIX, een privéonderneming die gelieerd is aan het ruimteonderzoeksinstituut van de Russische Academie van Wetenschappen, verloor een aanzienlijke hoeveelheid informatie door deze cyberinbraken. In het rapport wordt gespeculeerd dat Noord-Korea mogelijk cruciale technologie heeft gestolen met betrekking tot het ontwerp van ultrakleine satellietlichamen.

Experts suggereren dat Noord-Korea’s succesvolle lanceringen van raketten met verkenningssatellieten dit jaar waarschijnlijk gebruik hebben gemaakt van eerdere hackingexploten. Deze cyberactiviteiten lijken cruciaal te zijn voor de ontwikkeling van de ruimtevaarttechnologie van het land.

Op deze foto, verstrekt door het Noord-Koreaanse regime, is de lancering te zien van de nieuw ontwikkelde Chollima-1 raket met de Malligyong-1 satelliet op de Sohae Satellite Launching Ground in Tongch’ang-ri, Noord-Korea, op 31 mei 2023. (Koreaans Centraal Nieuwsagentschap/Korea Nieuwsdienst via AP)

Daarnaast onthulde het rapport dat Noord-Koreaanse hackers in 2020 waren binnengedrongen in het interne netwerk van Almaz-Antey in Rusland, een toonaangevende fabrikant van grond-luchtraketten. De indringers stalen verschillende informatie, waaronder persoonlijke gegevens van ontwikkelaars en vertrouwelijke details over raketonderdelen.

In 2019 exfiltreerden Noord-Koreaanse cyberoperatoren ook ontwerpblauwdrukken van de Russische Uralvagonzavod tankfabriek, de entiteit die verantwoordelijk is voor de productie van Ruslands volgende generatie T-14 Armata gevechtstank.

Bovendien benadrukte het rapport de frequentie van Noord-Koreaanse cyberaanvallen tegen Russische defensiebedrijven die gespecialiseerd zijn in avant-garde wapensystemen zoals hypersonische technologieën en intercontinentale ballistische raketten (ICBM’s).

De Russische president Vladimir Poetin en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un schudden elkaar de hand tijdens hun ontmoeting op het Vostochny Cosmodrome in de regio Amoer op 13 september 2023. (Vladimir Smirnov/POOL/AFP via Getty Images)

Militair commentator Xia Loshan vertelde The Epoch Times op 10 september dat zowel Noord-Korea als Rusland zich in een wanhopige situatie bevinden.

“Hoewel Noord-Korea graag militaire technologie wil verwerven, ligt de uiteindelijke beslissing niet in hun handen,” verklaarde Xia, die benadrukte dat de alliantie precair is en waarschijnlijk onhoudbaar in het licht van strenge internationale sancties.

Ook de onafhankelijke analist Zhuge Mingyang liet zich niet onbetuigd.

“In een relatie die meer wordt gekenmerkt door utilitaire behoeften dan door een echte alliantie, erkennen beide naties elkaars beweegredenen,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Moskou weet waarschijnlijk heel goed dat Pyongyang zijn militaire technologie steelt, maar lijkt bereid om een oogje dicht te knijpen in ruil voor de broodnodige munitie – een duidelijk voorbeeld van een ‘vriendschap’ gebaseerd op wederzijds opportunisme.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 september 2023): Desperation and Diplomacy: North Korea’s Tech Hunt in Russia Amid Sanctions

COVID-19 vaccins onthuld als ‘noch veilig, noch effectief’

COVID-19 vaccins werden in 2020 en 2021 toegelaten in Canada zonder dat ze werden onderworpen aan de veiligheidstests van het land zoals vereist volgens de bestaande regelgeving voor geneesmiddelen, onthulde een waakhond die toezicht houdt op de verantwoordingsplicht.

Uit een onderzoek naar de COVID-19 vaccins bleek dat ze “veilig noch effectief” waren, volgens de non-profit organisatie National Citizens Inquiry (NCI). De organisatie publiceerde op 14 september een rapport met details over het gebrekkige mechanisme waarmee de vaccins in Canada werden “goedgekeurd.”

“Het is belangrijk om te begrijpen dat de COVID-19 vaccins nooit zijn goedgekeurd volgens het traditionele goedkeuringsproces voor medicijnen in Canada,” aldus het rapport (pdf). In plaats daarvan keurde Health Canada, het federale agentschap dat verantwoordelijk is voor het nationale gezondheidsbeleid, de vaccins goed via een alternatief autorisatieproces—een tussentijds bevel.

“In het alternatieve autorisatieproces lijkt de noodzaak om de veiligheid en werkzaamheid van COVID-19 vaccins op een objectieve manier vast te stellen, terzijde te zijn geschoven.”

De Canadese Food and Drug Regulations vereisen dat een geneesmiddel pas kan worden goedgekeurd in het land nadat de veiligheid en effectiviteit ervan zijn aangetoond aan de minister van Volksgezondheid. Vervolgens bekijkt de minister of de voordelen opwegen tegen de risico’s, waarna goedkeuring wordt verleend.

In plaats van de regelgeving te volgen, bekrachtigde de minister van Volksgezondheid op 16 september 2021 een tussentijds besluit dat alle COVID-19 vaccins vrijstelde van normale beoordeling en goedkeuring. Deze bepaling staat de minister gewoonlijk toe om de normale regelgeving terzijde te schuiven in situaties van “significant risico” voor de gezondheid, de veiligheid of het milieu.

Video: Onderzoek vond onrustbarende resultaten bij kinderen die werden gevaccineerd tegen COVID-19

In Canada werden vier COVID-19 vaccins goedgekeurd door het gezondheidsagentschap onder een voorlopig bevel—Pfizer-BioNTech, Moderna, Janssen en AstraZeneca.

Het rapport merkt op dat onder het bevel vaccins werden toegelaten op basis van een “subjectieve test.” In deze situatie wordt autorisatie verleend door simpelweg te bewijzen dat de voordelen van vaccinatie opwegen tegen de risico’s.

“Dit kan geen gepaste standaard zijn voor het goedkeuren van een medicijn dat de overheid van plan is toe te dienen aan de hele bevolking. Het is moeilijk om een minder wetenschappelijke test voor goedkeuring van medicijnen te bedenken dan die in de Interim Order,” aldus het rapport.

Een kind ontvangt een dosis van het Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccin in het Fairfax County Government Center in Annandale, Virginia, op 4 november 2021. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Bovendien zorgde het bevel ervoor dat de vaccinvergunningen niet konden worden ingetrokken, zelfs niet als er bewijs was dat ze onveilig en ineffectief waren. Zodra een voorlopige beschikking is uitgevaardigd, zijn de normale Food and Drug Regulations niet meer van toepassing.

De beschikking stelde fabrikanten dus vrij van de verplichting om “objectief bewijs van veiligheid en effectiviteit” van hun COVID-19 vaccins aan te tonen.

“Het resultaat was dat de Canadese bevolking in het algemeen niet begreep dat het autorisatieproces geen objectief bewijs van veiligheid of werkzaamheid vereiste, terwijl de hoogste medische functionarissen in het hele land de Canadezen herhaaldelijk verzekerden dat de COVID-19 vaccins ‘veilig en effectief’ waren”, aldus het rapport.

‘Niet veilig voor menselijk gebruik’

Het NCI-rapport werd gesteund door cardioloog Dr. Peter A. McCullough. “Uitstekend werk @Inquiry_Canada met uitputtende getuigenis en beoordeling van bewijsmateriaal. Conclusie: alle COVID-19 vaccins zijn onveilig voor menselijk gebruik en moeten onmiddellijk van de Canadese markt worden gehaald om het publiek te beschermen,” schreef hij in een bericht van 16 september op X.

Dr. Peter McCullough, cardioloog, spreekt op de Conservative Political Action Conference in het Hilton Anatole in Dallas op 5 augustus 2022. (Bobby Sanchez/De Epoch Times)

Dr. McCullough heeft onlangs Europese wetgevers gevraagd om COVID-19 vaccins van de markt te halen vanwege bezorgdheid over ziekten zoals hartontstekingen, bloedstolsels en neurologische aandoeningen.

“COVID-19 vaccins en al hun nakomelingen en toekomstige boosters zijn niet veilig voor menselijk gebruik. Ik smeek u, als bestuursorgaan, Europees Geneesmiddelenbureau, om alle druk en de nodige urgentie uit te oefenen om de COVID-19 vaccins van de markt te halen,” zei Dr. McCullough in een getuigenis voor het Europees Parlement op 13 september.

Het NCI-rapport komt op het moment dat de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) op 11 september nieuwe COVID-vaccins goedkeurde voor kinderen vanaf 6 maanden oud.

“Vaccinatie blijft van cruciaal belang voor de volksgezondheid en voortdurende bescherming tegen ernstige gevolgen van COVID-19, waaronder ziekenhuisopname en overlijden”, zei Dr. Peter Marks, een topambtenaar van de FDA, in een verklaring.

Veel experts hebben echter vraagtekens gezet bij de drang naar nieuwe vaccins. Eerder deze maand bekritiseerde Dr. Joseph Ladapo, chirurg in Florida, de bijgewerkte vaccins.

“We weten allemaal dat er een nieuw vaccin op komst is, [een] nieuw mRNA COVID-19 vaccin. En er is eigenlijk geen bewijs voor,” zei hij tijdens een persconferentie.

“Er is geen klinisch onderzoek gedaan bij mensen waaruit blijkt dat mensen er baat bij hebben, er is geen klinisch onderzoek gedaan waaruit blijkt dat het een veilig product is voor mensen. En dat niet alleen, er zijn ook een heleboel rode vlaggen.”

Dr. Ladapo zei dat mRNA COVID-19 vaccins “bij veel mensen hartletsel hebben veroorzaakt.”

Niet echt ‘tussentijds’

Canada’s tijdelijke beschikking voor COVID-19 vaccins “is permanent geworden,” volgens het NCI-rapport. Een tussentijds bevel duurt meestal maar een jaar. In maart 2022 werd het bevel vervangen door permanente regelgeving, die de “subjectieve toelating” van het vaccin codificeerde.

“Onder de permanente test hoeft Health Canada zich dus niet langer te laten leiden door urgentie, maar simpelweg door de behoefte aan volksgezondheid in verband met COVID-19. Op deze manier lijkt het erop dat zolang COVID-19 een circulerend virus is, Health Canada elk vaccin moet toestaan waarvoor argumenten bestaan die de conclusie ondersteunen dat de voordelen groter zijn dan de risico’s,” aldus het rapport.

“In feite vrezen we dat er nooit een noodzaak zal zijn voor fabrikanten van COVID-19 vaccins om [de] veiligheid of werkzaamheid van hun producten te bewijzen.”

Het NCI beweerde ook dat er sprake was van een “belangenverstrengeling” tijdens het goedkeuren van de COVID-19 vaccins, waarbij de overheid betrokken was.

The Epoch Times heeft Health Canada om commentaar gevraagd, maar heeft nog geen antwoord ontvangen.

Politieke belangen, brief aan Trudeau

Canada staat gewoonlijk niet toe dat medicijnen in het land worden geïmporteerd tenzij ze zijn goedgekeurd door Health Canada. Het voorlopige bevel stond echter toe dat de niet-goedgekeurde COVID-19 vaccins werden geïmporteerd “zolang de Canadese regering de koper was,” aldus het rapport.

Deze voorinkoop en distributie van COVID-19 vaccins werden gedaan om er zeker van te zijn dat ze beschikbaar waren voor verspreiding zodra ze waren goedgekeurd.

“Dit creëerde een enorm belangenconflict”, aldus het rapport.

“Zodra de vaccins waren gekocht, geïmporteerd en klaar waren voor distributie, zou de Canadese regering een grote politieke klap krijgen als ze niet in staat zou zijn om ze goed te keuren. De regering moest dus snel toestemming geven voor de COVID-19 vaccins.

De Canadese premier Justin Trudeau geeft een persconferentie in Singapore op 8 september 2023. (Sean Kilpatrick/De Canadese Pers)

“De regering van Canada bestelde de vaccins, importeerde ze, creëerde nieuwe regels om ze toe te staan en nam vervolgens belangrijke maatregelen om elke Canadees te overtuigen en te dwingen om meerdere doses te nemen. De politieke inzet was hoog en de federale overheid had alle redenen om de vaccins goedgekeurd te krijgen, ongeacht hun werkelijke werkzaamheid of veiligheid.”

Op 14 september stuurde het NCI een brief (pdf) naar de Canadese premier Justin Trudeau waarin de kwestie van de goedkeuring van het COVID-19 vaccin werd benadrukt.

“Canadezen vertrouwen op verklaringen over de veiligheid en effectiviteit van COVID-19 vaccins,” die Health Canada nooit heeft vastgesteld, aldus de brief. “Sommigen zouden de conclusie kunnen trekken dat de onjuiste voorstelling van bewezen veiligheid aan de Canadezen opzettelijk is gedaan, terwijl ze wisten dat het onjuist was en met de bedoeling erop te vertrouwen.

“Het is een kwestie van gezond verstand dat de objectieve onwaarheid van de ‘bewezen veilig’-claim de basis voor geïnformeerde toestemming voor het toedienen van de injecties in twijfel trekt, waardoor mogelijk enorme aansprakelijkheden ontstaan.”

In de huidige context wees de organisatie erop dat de immuniteit van de bevolking is toegenomen en dat de nieuwste varianten “milder” zijn.

“In het licht van de aangekondigde intentie van uw regering om in de komende maanden boosterspuiten te promoten, is het nu dringend noodzakelijk om de Canadezen de waarheid te vertellen en corrigerende maatregelen te nemen,” luidt de brief.

Het NCI vroeg de premier om de COVID-19 vaccins terug te trekken “totdat de normale rigoureuze evaluatie kan worden afgerond” en om de traditionele objectieve veiligheidstest opnieuw in te voeren.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 september 2023): COVID-19 Vaccines Revealed as ‘Neither Safe, Nor Effective’: Watchdog

De politieke strijd binnen de CCP destabiliseert het buitenlands beleid van China

De Chinese leider Xi Jinping introduceerde in 2018 een nieuwe strategie voor het buitenlands beleid, de zogenaamde “grootmachtdiplomatie.” Maar na vijf jaar is de diplomatie van Peking in wanorde, met de relatie tussen de VS en China en het Belt and Road Initiative die in de problemen zijn gekomen. Ook de machtsstrijd binnen de Chinese Communistische Partij (CCP) bracht volgens deskundigen verdere instabiliteit in het buitenlands beleid van het regime.

‘Grootmachtdiplomatie’ van de CCP in beroering

De Chinese leider was niet aanwezig op de recente G20-top in New Delhi, India. In plaats daarvan gaf Xi Premier Li Qiang de opdracht om in zijn plaats de internationale top bij te wonen. Sommige politieke analisten suggereren dat de afwezigheid van de heer Xi bij dit belangrijke evenement te wijten was aan de onstabiele binnenlandse politieke situatie.

China-waarnemer Wang He vertelde The Epoch Times op 13 september dat “Xi Jinping gemiddeld 14 keer per jaar naar het buitenland reisde voordat COVID-19 eind 2019 in China uitbrak. Maar sinds Xi Jinping eerder dit jaar werd ‘herkozen’, is de situatie abrupt omgekeerd en durft hij niet meer naar het buitenland te reizen, tenzij het essentieel is. In feite is zijn focus op binnenlandse politiek veel groter dan zijn focus op diplomatie, wat een pijnlijke politieke situatie voor hem is.”

China’s politieke commentator Zhang Tianliang vertelde The Epoch Times op 13 september dat de Verenigde Staten door het falen van de CCP een voorsprong hadden in diplomatie.

“Ten eerste hebben de Verenigde Staten en Vietnam een strategisch partnerschap op het hoogste niveau gesloten. Ten tweede sloegen de Verenigde Staten, de Europese Unie, de Arabische landen en Israël de handen ineen om een nieuwe versie van het Belt and Road Initiative op te zetten, waardoor de relatie tussen Europa, het Midden-Oosten en India hechter werd. Ten derde kwam India in het Zuiden, waar de CCP grote belangen heeft in Afrika, naar voren als een nieuwe leider en rolmodel,” zei Zhang.

De Indiase premier Narendra Modi (R), de Amerikaanse president Joe Biden (C), de Duitse bondskanselier Olaf Scholz (3R) en de Australische premier Anthony Albanese (3L) komen met wereldleiders aan bij het Mahatma Gandhi Memorial in Raj Ghat in de marge van de G20-top in New Delhi op 10 september 2023. (Ludovic Marin/Pool/AFP via Getty Images)

Tijdens de G20-top lanceerde de Amerikaanse president Joe Biden, samen met de leiders van India, Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Frankrijk, Duitsland, Italië en de Europese Unie, de Europese en Amerikaanse versie van het Belt and Road Initiative (BRI), dat door Amerikaanse functionarissen de “moderne specerijenroute” werd genoemd. Het initiatief omvat de aanleg van een economische corridor tussen India, het Midden-Oosten en Europa (IMEC). Alle deelnemende landen zullen binnen 60 dagen bijeenkomen om een actieplan en tijdlijn te ontwikkelen.

Zhang gelooft dat dit een cruciale stap is om de invloed van de CCP in Azië, Afrika en Latijns-Amerika te verzwakken.

“In het verleden heeft de CCP het Routekaart-initiatief gebruikt om haar ideologie te exporteren en haar controle over landen in Centraal-Azië, het Midden-Oosten en het Indiase subcontinent te realiseren. Nu is deze Europese en Amerikaanse versie van het Belt and Road Initiative een tegenwicht voor de CCP, en het heeft ervoor gekozen om te concurreren op het gebied van infrastructuur, een gebied waarin China gespecialiseerd is,” zei hij.

De Italiaanse premier Giorgia Meloni maakte tijdens de G20-top ook van de gelegenheid gebruik om de Chinese premier Li Qiang te vertellen dat Italië overweegt om zich terug te trekken uit het BRI.

De CCP heeft 1 biljoen dollar uitgegeven aan het BRI en experts zeggen dat deze pijler van China’s “grootmachtdiplomatie” zich nu in een ernstige crisis bevindt.

De betrekkingen tussen de VS en China zijn een andere belangrijke pijler van de “grootmachtdiplomatie” van de CCP. Toch neemt de confrontatie tussen de twee landen toe, waarbij de VS een blokkade opwerpt tegen het Chinese regime op het gebied van technologie, handel, mensenrechten en geopolitiek. Onlangs nog, nadat de Amerikaanse regering een onderzoek startte naar de chips van Huawei’s mobiele telefoons, uitte de woordvoerder van het Ministerie van Buitenlandse Zaken scherpe kritiek op de Verenigde Staten tijdens een persbriefing op 8 september.

Historisch gezien hebben opeenvolgende regeringen, nadat de CCP het economische beleid van “hervorming en openstelling” had voorgesteld, de betrekkingen met de Verenigde Staten als een van hun diplomatieke topprioriteiten beschouwd. Voormalig CCP-leider Deng Xiaoping, de drijvende kracht achter de “hervorming en openstelling”, zei ooit: “Na de Tweede Wereldoorlog werden de landen die de Sovjet-Unie volgden arm, en de landen die de Verenigde Staten volgden rijk.”

Voorafgaand aan de G20-top gaf Peking de “2023 Editie van de Standaardkaart van China” vrij. De nieuwe kaart bevat Taiwan, de eilanden in de Zuid-Chinese Zee en de betwiste gebieden langs de grens tussen China en India. Dit leidde tot kritiek van Taiwan, andere landen die territoriale aanspraken maken op de Zuid-Chinese Zee en India. De Verenigde Staten keerden zich tegen de “valse maritieme claims” van de CCP.

Interne strijd CCP

Conflicten tussen politieke groeperingen hebben het diplomatieke falen van de CCP verergerd, zeggen experts.

Zo werd de voormalige Chinese minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang, een naaste vertrouweling van de heer Xi, eind juli plotseling uit zijn functie ontheven. Er ontstond nieuwe onzekerheid over de vraag of de heer Xi de APEC-top in San Francisco in november zal bijwonen en president Biden zal ontmoeten.

De voormalige Chinese minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang (2e R) en de ambassadeur van China in de Filipijnen Huang Xilian (R) wonen een ontmoeting bij met de Filipijnse minister van Buitenlandse Zaken Enrique Manalo in het Diamond Hotel in Metro Manila op 22 april 2023. (Gerard Carreon/Pool/AFP via Getty Images)

Politiek commentator Wang He denkt dat de heer Xi zich ervan bewust is dat zijn politieke tegenstanders binnen het ministerie van Buitenlandse Zaken de heer Qin ten val hebben gebracht.

Wang Yi, lid van het Politbureau van de CCP, lijkt de interne strijd om Qin te vervangen te hebben gewonnen, maar zijn situatie lijkt ook niet erg optimistisch, volgens Wang He.

Volgens de Chinese editie van The Wall Street Journal ging het gerucht dat Wang Yi deze maand de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties zou bijwonen, maar dat Xi in plaats daarvan de Chinese vicepresident Han Zheng had gestuurd.

Wang He denkt dat Xi het ministerie van Buitenlandse Zaken niet meer vertrouwt sinds de krachten achter Wang Yi de beschermeling van Xi, de heer Qin, uit de weg hebben geruimd. Wang Yi is naar verluidt pro-Russisch en meer havikistisch tegenover de Verenigde Staten dan zijn voorganger. Ondanks de verslechterde relatie tussen China en de Verenigde Staten is dhr. Xi waarschijnlijk niet bereid om onmiddellijk een agressief buitenlands beleid te voeren ten opzichte van de Verenigde Staten, aldus dhr. Wang He.

De China-waarnemer gelooft dat de controle van de heer Xi over het ministerie van Buitenlandse Zaken nog steeds beperkt is, omdat zijn zogenaamde ingrijpende anticorruptiecampagne het ministerie ongemoeid heeft gelaten.

Jane Tao heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 september 2023): The CCP’s Political Struggles Destabilize China’s Foreign Policy: Experts