Tuesday, 05 Mar 2024

Vervolging van geloof door CCP krijgt internationale aandacht nu gevangene in China terechtstaat

In de Chinese kuststad Rizhao is het proces begonnen tegen een Falun Gong beoefenaar die sinds mei vastzit, in een zaak die wereldwijd de aandacht heeft getrokken voor de uitroeiingscampagne van het communistische regime tegen de geloofsgroep.

Ding Yuande, een theeboer, werd in de vroege ochtend van 12 mei gearresteerd, samen met zijn vrouw en 70 andere lokale inwoners die het doelwit zijn van de regerende communistische partij in haar onderdrukking van de spirituele discipline Falun Gong.

Volgens familieleden en Minghui, een Amerikaanse website die de vervolging vastlegt, zou de heer Ding op 28 november terechtstaan in de stad Rizhao in het district Wulian. Dergelijke processen worden vaak in het diepste geheim gevoerd.

Ding Lebin, de zoon van Ding die in Duitsland woont, zei dat de politie had gedreigd zijn vader tot gevangenisstraf te veroordelen vóór de hoorzitting, verwijzend naar zijn campagne die wereldwijd de aandacht heeft getrokken.

De jongere Ding, die naar Parijs, Athene en andere Europese landen is gereisd om er bij internationale leiders op aan te dringen zijn vader te helpen, benadrukte dat de zaak geen wettelijke basis heeft, omdat zijn vader alleen maar Falun Gong beoefende.

De politieagenten “legden niet uit welke wet [zijn ouders] overtreden, omdat ze weten dat wat ze doen illegaal is,” vertelde de heer Ding, die in een advocatenkantoor werkt terwijl hij aan de Humboldt Universiteit van Berlijn studeert, op 27 november aan the Epoch Times.

Maar in communistisch China staat de Partij boven de wet, zei Ding Lebin.

De meedogenloze vervolging van Falun Gong werd gelanceerd door voormalig partijbaas Jiang Zemin in 1999, nadat de autoriteiten hadden geschat dat ongeveer 70 tot 100 miljoen mensen deze praktijk hadden beoefend. Jiang zag de stijgende populariteit als een bedreiging voor de dominantie van de partij over het dagelijks leven in China en gaf persoonlijk het bevel om Falun Gong “uit te roeien.” Hoewel de 96-jarige gepensioneerde partijleider afgelopen december overleed, hebben zijn opvolgers het standpunt van de partij over de spirituele discipline nooit veranderd.

De heer Ding zei dat de ervaring van zijn ouders een glimp opleverde van de decennialange vervolging van volgelingen van Falun Gong in heel China, die voortdurend worden bedreigd met arrestatie, marteling, slavenarbeid en zelfs gedwongen orgaanoogst omdat ze volharden in hun geloof.

“De vervolging van de Chinese Communistische Partij tegen mijn ouders en andere Falun Gong beoefenaars in mijn geboortestad illustreerde haar kwaadaardige aard,” zei Ding Lebin, die de voortdurende vervolging een “misdaad tegen de mensheid” noemde.

De vergelding tegen de familie van de heer Ding vanwege zijn inspanningen voor zijn verdediging is “niet verrassend als het komt van de onderdrukkende, dictatoriale Communistische Partij,” zei Rep. Scott Perry (R-Pa.).

“Ze houden er niet van als iemand een andere mening heeft, hoe vreedzaam die ook is,” vertelde hij aan NTD, het zustermedium van The Epoch Times. Hij voegde eraan toe dat Falun Gong beoefenaars “overal ter wereld vreedzaam hun geloof zouden moeten kunnen belijden” zonder zich zorgen te hoeven maken over Chinese dwang of bedreigingen.

Wereldwijde aandacht

De heer Ding vraagt aandacht voor zijn ouders sinds ze op 12 mei door tientallen politieagenten werden meegenomen van hun theeplantage in Rizhao. Met de hulp van vrijwilligers over de hele wereld, die de plaatselijke politie belden om voor de vrijheid van het stel te pleiten, werd zijn moeder op 24 mei op borgtocht vrijgelaten.

Maar de autoriteiten arresteerden zijn vader officieel op 20 juli. Mensenrechtenadvocaten waarschuwden dat de oudere Ding “het risico loopt op marteling en langdurige opsluiting.”

Tot nu toe heeft de 35-jarige Berlijnse steun gekregen van huidige en voormalige parlementsleden uit Duitsland, België, Tsjechië, Slowakije en Japan, die het regime hebben opgeroepen om de Falun Gong beoefenaar onmiddellijk vrij te laten. Verschillende leden van het Europees Parlement hebben ook brieven gestuurd naar diplomaten of plaatselijke functionarissen van het regime, waarin ze vrijheid voor het echtpaar eisen.

Het regime lijkt de druk te voelen. Op 14 juli viel het Domestic Security Bureau van Rizhao, een geheime politie-eenheid die belast is met het toezicht op de vervolging, de moeder van Ding lastig. Ze dreigden de oudere Ding in de gevangenis te gooien als de heer Ding doorgaat met zijn campagne.

Volgens meneer Ding lieten de agenten zijn moeder brieven zien die waren ontvangen door Zhang Hui, het toenmalige partijhoofd van Rizhao, evenals berichten in de media over zijn campagne, waaronder die van The Epoch Times.
Ondanks de pogingen om hem het zwijgen op te leggen, is Ding vastbesloten om zijn ouders vrij te krijgen.

“Door de vervolging kan ik me al meer dan 11 jaar niet met mijn ouders herenigen,” zei Ding, die in 2012 als student naar Duitsland kwam.

Voorbijgangers houden een spandoek vast ter ondersteuning van Lebin Ding nadat ze hebben gehoord over de vervolging van zijn familie in China, in München, Duitsland, op 30 september 2023. (Met dank aan Lebin Ding)
Voorbijgangers houden een spandoek vast ter ondersteuning van Lebin Ding nadat ze hebben gehoord over de vervolging van zijn familie in China, in München, Duitsland, op 30 september 2023. (Met dank aan Lebin Ding)

Nu de zaak van zijn vader voor de rechter komt en zijn moeder onder politiebewaking staat, zei Ding dat de benarde situatie van zijn familie de anti-menselijke aard van de vervolging laat zien.

Hij deed een beroep op het publiek om samen met hem zijn ouders vrij te krijgen en een einde te maken aan de 24 jaar durende vervolging van Falun Gong.

“Het verwerpen van de Chinese Communistische Partij en alles doen wat we kunnen om deze ongekende misdaad tegen de mensheid te stoppen is ieders morele verplichting geworden om het menselijk geweten en de menselijke moraal te verdedigen.”

(Met dank aan Lebin Ding)

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 november 2023): CCP’s Persecution of Faith Gets International Spotlight as Detainee in China Faces Trial

Deze experts bepleitten lockdowns; nu zeggen ze dat ze het mis hadden

Nu het stof van de COVID-19 pandemie is neergedaald en de gevolgen van het lockdownbeleid duidelijker worden, hebben sommige voorstanders van lockdowns, zoals professor Scott Galloway van de Universiteit van New York, toegegeven dat ze fout zaten toen ze lockdowns steunden.

“Ik zat in het bestuur van de school van mijn kind tijdens COVID. Ik wilde een strenger lockdownbeleid. Achteraf gezien had ik het mis,” vertelde Galloway aan Bill Maher.

“De schade voor kinderen om ze langer van school te houden was groter dan het risico. Maar hier komt het op neer: ikzelf, onze geweldige mensen bij de CDC en ik denk ook de gouverneur, we werkten allemaal met gebrekkige informatie en we deden ons best”, zei hij, verwijzend naar de Centers for Disease Control and Prevention en de toenmalige gouverneur van New York, Andrew Cuomo.

“Laten we ervan leren. Laten we elkaar verantwoordelijk houden, maar laten we ook een beetje genade en vergeving tonen,” zei hij.

Galloway is niet de enige die toegeeft dat hij fout zat met zijn steun aan lockdowns, vooral voor kinderen.

Anderen geven echter niet zo snel de schuld aan “gebrekkige informatie” en pleiten voor vergeving.

Dr. Ari Joffe, een klinisch professor in de kindergeneeskunde aan de Universiteit van Alberta, Canada, en een behandelend arts in de Pediatric Critical Care Medicine, steunde in eerste instantie lockdowns.

Net als Kevin Bass, een zevendejaars student geneeskunde en onderzoeker aan een medische faculteit in Texas.

Beiden zeggen nu dat ze het mis hadden vanwege “groepsdenken” en “angstzaaierij” in plaats van gebrekkige informatie.

En beiden keren zich tegen het idee van Galloway dat de machthebbers “hun best deden”.

Een wasbeer loopt in een bijna verlaten Central Park in Manhattan in New York City op 16 april 2020. (JOHANNES EISELE/AFP via Getty Images)

Angst en lockdowns

Op 16 maart 2020 publiceerde het Imperial College COVID-19 Response Team modellen die aantoonden dat zonder lockdowns die gedurende twee jaar voor meer dan tweederde van de tijd werden opgelegd, “er medio april 510.000 sterfgevallen in Groot-Brittannië en 2,2 miljoen sterfgevallen in de Verenigde Staten zouden zijn, 30 keer meer dan de vraag naar intensive care units”, rapporteerde Dr. Joffe in zijn peer-reviewed paper, “COVID-19. COVID-19: Rethinking the Lockdown Groupthink”.

Het Imperial College schatte dat er in het eerste jaar wereldwijd “7,0 miljard infecties en 40 miljoen doden” zouden zijn.

Het resultaat van dat model was wijdverspreide angst, zei Dr. Joffe, waar hij niet immuun voor was.

Daarom stond hij volledig achter door de overheid opgelegde lockdowns aan het begin van de pandemie, omdat hij geloofde dat “lockdowns de virusoverdracht en het aantal sterfgevallen zouden verminderen, zoals befaamd, onnauwkeurig en tautologisch gemodelleerd door het Imperial College”, vertelde Dr. Joffe aan The Epoch Times.

Spoorwegpolitie aan het werk in Wuhan, China, op 7 april 2020. (Getty Images)

Bass, die aan het begin van de pandemie zei dat hij een hardcore Covidiaan was (iemand die COVID-preventie en -bestrijding tot een bijna religieuze overtuiging verhief), zei dat het model van het Imperial College zijn aanvankelijke steun voor lockdowns sterk beïnvloedde, net als rapporten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

“Ze zeiden dat 3,4 procent van de mensen die het infecteert eraan overlijdt – dat was het cijfer van de Wereldgezondheidsorganisatie tot begin april – 3,4 procent, dat zijn veel te veel mensen! Dat is alsof één op de 30 mensen zal sterven,” vertelde Bass aan The Epoch Times.

“En toen hadden we deze modellen van het Imperial College in Londen die modelleerden hoeveel sterfgevallen er zouden zijn als gevolg van de pandemie in verschillende scenario’s, gemitigeerd of niet gemitigeerd, zonder lockdowns of maatregelen.

“En er waren in wezen geen andere gegevens. Ik denk dat door de hysterie, de angst, het voorbeeld van China misschien, mensen buitensporig veel vertrouwen hadden – wetenschappers, sociale wetenschappers – in de modellen van het Imperial College in Londen.”

Maar naarmate de pandemie zich ontvouwde, begonnen Dr. Joffe en Bass hun vroege lockdown-steun te heroverwegen.

Groepsdenken herkennen

“In de eerste maanden van lockdown realiseerde ik me dat mijn expertise (en die van gelijk opgeleide medische collega’s) niet geschikt was om advies te geven tijdens een pandemie,” zei Dr. Joffe.

Hij voegde eraan toe dat toen hij voor het eerst de modellering van het Imperial College zag, hij niet had opgemerkt dat “de groepen met een hoog risico diegenen waren van 70 jaar en ouder (vooral in de langdurige zorg), en diegenen van 60 tot 69 jaar met ernstige complicaties”.

Maar dat werd al snel duidelijk en het fataliteitspercentage van de infectie was meer dan 10 keer lager dan het gerapporteerde fataliteitspercentage.

Dr. Bijay Sah verzorgt een patiënt in de Covid-19 alternatieve zorglocatie, gebouwd in een parkeergarage, in het Renown Regional Medical Center, in Reno, Nev, op 16 december 2020. (PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

“De modellering was gebrekkig en in het algemeen faalde de modellering (voorspelling) tijdens de pandemie. Dit kwam omdat de modellen gebaseerd waren op onjuiste aannames en ondoorzichtige methoden,” zei Dr. Joffe.

“Als je onjuiste aannames doet (bijv. het sterftecijfer van de infectie was veel te hoog; de populatie werd gemodelleerd als homogeen terwijl deze in werkelijkheid zeer heterogeen is in termen van risico en blootstelling; de uitbraak werd gemodelleerd als een nooit eindigende exponentiële toename, in tegenstelling tot welke epidemie dan ook in de geschiedenis; de drempelwaarde voor kuddeimmuniteit werd verondersteld veel te hoog te zijn; en meer), zal het model laten zien wat je wilt dat het laat zien.”

Dr. Joffe zei dat hij ook het effect zag van lockdowns op studenten aan de universiteit en dat hij inzag dat zijn steun voor lockdowns voortkwam uit een bevoorrechte positie die “niet inzag dat eenzaamheid, werkloosheid en negatieve ervaringen in de kindertijd de belangrijkste risicofactoren zijn voor een verkorte levensduur, geestelijke gezondheidsproblemen en chronische niet-overdraagbare ziekten”.

Bovendien “zag hij niet in dat schoolverzuim gevolgen heeft voor een hele generatie met verminderde sociale ontwikkeling, executief functioneren (d.w.z. het vermogen om beslissingen te nemen), verdienpotentieel en toekomstige levensduur, en leidt tot een duidelijke toename van nadelige gevolgen voor de geestelijke gezondheid”.

De Duitse president Frank-Walter Steinmeier praat met universiteitsstudenten nadat hij een live-streamuitzending heeft gehouden in Berlijn, Duitsland, op 12 april 2021. (Sean Gallup/Getty Images)

Toen hij deze feiten eenmaal herkende, begon Dr. Joffe onderzoek te doen naar lockdowns en zijn paper werd gepubliceerd op 26 februari 2021.

In zijn conclusie stelt Dr. Joffe: “Het is te verwachten dat de economische recessie, door bezuinigingen van de overheid op de sociale determinanten van gezondheid, op de lange termijn veel meer verlies van leven en welzijn zal veroorzaken dan COVID-19 kan.

“We moeten de samenleving openstellen om veel meer levens te redden dan we kunnen door te proberen elk geval (of zelfs de meeste gevallen) van COVID-19 te voorkomen. Het is de hoogste tijd om even te pauzeren, onze reactie af te stemmen op het werkelijke risico, rationele kosten-batenanalyses te maken van de afwegingen en een einde te maken aan het groepsdenken over lockdown.”

Voor Bass was de weg naar het herzien van zijn lockdown-steun meer omslachtig.

Hij zei dat hij begin 2022 probeerde nieuwe onderwerpen te vinden om over te discussiëren op het gebied van gezondheid en dat hij, als populair figuur op sociale media, sceptischer werd over “dingen in het algemeen”. Tegelijkertijd realiseerde Bass zich dat zijn online publiek voornamelijk bestond uit collega’s en niet uit gewone mensen die op zoek waren naar antwoorden op gezondheidsvragen, dus besloot hij om een “scala aan verschillende onderwerpen” te verkennen.

“Ook al volgde ik de wetenschap op de voet, las ik de artikelen super nauwkeurig en wist ik waar ik het over had, toch kreeg ik veel tegenkanting van dezelfde gemeenschap waar ik deel van uitmaakte en die me altijd aanmoedigde om verkeerde informatie te ontkrachten,” zei Bass.

“Ze begonnen me te beschuldigen van desinformatie! Ik werd lastiggevallen door mijn eigen team.”

De terugslag dwong Bass om het tribalisme binnen zijn gemeenschap te erkennen en dat ze niet de feiten volgden, maar in plaats daarvan conventionele denkwijzen en zogenaamde experts met de meest prominente online platforms.

“Toen ik me dat eenmaal realiseerde, begon ik het in veel verschillende dingen te zien en begon ik vragen te stellen,” zei hij.

Die vragen kwamen tot een hoogtepunt toen Elon Musk in 2022 Twitter kocht, nu X, en zijn uitspraken plaatste als “Vervolg Fauci”.

Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, in het Witte Huis in Washington op 16 april 2020. (Alex Wong/Getty Images)

“Ik retweette dat, of misschien zelfs verhoogd, quote-tweette dat, zoals goedkeurend, en ik werd gewoon gedumpt,” zei Bass. “Ik was altijd een Covidiaan. Ik vond altijd dat we lockdowns moesten hebben, dat we maskermandaten en vaccinatiemandaten moesten hebben en ik was erg autoritair.

“Als ik er nu op terugkijk, is het beschamend.”

In die tijd luisterde hij ook naar andere vooraanstaande personen die de reactie van de overheid in twijfel trokken, en dat leidde tot zijn eigen vragen.

“Ze zeiden dingen over COVID en ik dacht: ‘Nou, dat is heel interessant. Misschien is dat waar. Misschien is het voor ons ook belangrijk om open te staan voor kritische perspectieven’. Dus gedurende deze hele tijd was ik aan het twijfelen en aan het nadenken over dingen,” zei Bass.

“En het werd duidelijk dat dit hele zero-COVID verhaal… onzin was. Alsof we COVID nooit onder controle zouden krijgen en het werd duidelijk dat lockdowns in het algemeen een utopie waren, een fantasie. En in de mate dat ze dat konden, eindigde je met een totalitaire nachtmerrie.”

Bass erkende zijn fout en wilde die erkennen door op 12 december 2022 op X te posten: “Ik had het mis over lockdowns en mandaten. Ik had het mis en de reden dat ik het mis had was mijn tribalisme, mijn emoties en mijn verwrongen begrip van de menselijke natuur en van het virus. Het maakt niet veel uit, maar ik wilde me verontschuldigen omdat ik het mis had.”

Vermijdbare fouten

Dr. Joffe zei: “Regeringen gaven de verkeerde mensen de leiding over het adviseren en managen van de publieke noodsituatie van de pandemie.

“De gezondheidsmedewerkers waren niet opgeleid en hadden geen ervaring met het beheren van een noodsituatie. De medische expertgroepen waren ook niet opgeleid en hadden ook geen ervaring met het managen van een publieke noodsituatie. Ze waren allemaal vatbaar voor groepsdenken.”

Mensen sporten bij Inspire South Bay Fitness achter plastic vellen in hun workout pods terwijl ze sociale afstand nemen in Redondo Beach, Californië, op 15 juni 2020. (FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

Dr. Joffe en David Redman, gepensioneerd luitenant-kolonel bij de Alberta Emergency Management Agency, zeggen in een paper dat noodhulporganisaties met hun specifieke procedures de pandemie hadden moeten beheersen.

In plaats daarvan controleerden regeringen de aanpak en richtten ze zich alleen op zaken als “het afvlakken van de curve” en “het beschermen van het gezondheidszorgsysteem” en verzuimden ze om de impact die lockdowns zouden hebben op de samenleving af te zetten tegen hun werkelijke effectiviteit.

“Een veelgemaakte fout was om correlatie als oorzakelijk verband te beschouwen, wat betekent dat wanneer lockdowns werden geïmplementeerd, het aantal gevallen en ziekenhuisopnames soms afnam, en dit werd ten onrechte geïnterpreteerd als de effectiviteit van lockdowns,” zei Dr. Joffe.

“Het probleem was dat dit niet te wijten was aan een oorzakelijk verband… het was duidelijk dat ongeacht de lockdown, de pandemie hetzelfde verloop had.”

Bass is het daarmee eens: “Toen de pandemie begon, was ik me zeer bewust van de nadelen van deze ideologie, maar toch ging ik erin mee. Mijn uiteindelijke overtuiging – en ik denk dat veel mensen dit deelden – was dat elk mensenleven waardevol is. Ik bedoel, niemand kan daar iets tegenin brengen, toch?

“We dachten in principe: ‘Ja, we kunnen voor een korte periode wat economische schade oplopen. Of ja, er kan wat ongemak zijn,’ zoals Fauci het altijd zei als hij te maken had met demonstranten tegen lockdowns of internationale leiders. Maar desalniettemin, net als deze ongemakken, deze lichte milde economische recessies, zijn ze misschien niet allemaal slecht en we zullen weer opveren, was iets wat we onszelf voorhielden. En dus hadden we deze overweldigende focus op het positieve.”

Toch zei Bass dat experts vanaf het begin waarschuwden voor lockdowns.

“Wat er gebeurde was dat de gevestigde orde begin maart 2020 800 handtekeningen publiceerde van plaatsen als Harvard, Yale, [National Institutes of Health], alle beste plaatsen en de meest vooraanstaande waren ondertekenaars van deze open brief aan [toenmalig vicepresident] Mike Pence, over wat we zouden moeten doen tijdens een pandemie.

President Donald Trump en admiraal Brett Giroir (C), assistent-secretaris van Volksgezondheid en Human Services, kijken toe terwijl vicepresident Mike Pence (R) spreekt tijdens de dagelijkse coronavirusbriefing in het Witte Huis in Washington op 20 april 2020. (Alex Wong/Getty Images)

“En wat ze zeiden leek erg op wat later de Great Barrington Declaration van Jay Bhattacharya zou worden genoemd, namelijk dat ‘we heel voorzichtig moeten zijn met het opleggen van lockdowns, ze hebben de neiging niet effectief te zijn, ze kunnen mensen hun mensenrechten ontnemen, ze kunnen mensen vervreemden en politieke instabiliteit veroorzaken. We moeten heel voorzichtig zijn en de waarheid vertellen. We moeten ervoor zorgen dat we angst onder controle houden, niet bevorderen; we moeten proberen burgerrechten te beschermen en dingen zo vrijwillig mogelijk te maken. Er waren veel manieren waarop het in wezen hetzelfde verhaal is, hetzelfde standpunt, als wat uiteindelijk bekend werd als het standpunt van de critici.”

Bass zei dat het aan het begin van de pandemie algemeen bekend was in de wetenschappelijke gemeenschap dat de effecten van lockdowns op ziektes in de lucht waren bestudeerd in Japan en op militaire bases waar het strikt naleven van regels uitvoerbaar is, maar de resultaten toonden aan dat zelfs dat soort lockdowns niet effectief waren.

‘Hun best doen’

Dr. Joffe en Bass beweren dat de verklaring van Galloway – dat hij en anderen zoals hij “hun best deden” – op zijn best onnauwkeurig is.

“De taak van de leiders die potentieel schadelijke interventies voor pandemiebeheer implementeerden, hield in dat ze zoveel mogelijk moesten weten, inclusief het afwegen van voorspelbare schade en voordelen,” zei Dr. Joffe.

Dr. Rochelle Walensky, benoemd om de Centers for Disease Control and Prevention te leiden, spreekt tijdens een nieuwsconferentie in Wilmington, Del., op 8 december 2020. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“Veel literatuur vóór de COVID-19 pandemie gaf aan dat lockdowns, sluitingen van scholen en maskermandaten niet werden aanbevolen vanwege de ongunstige kosten-batenverhouding. Op zijn minst hadden eerdere pandemieplannen en het EM [emergency management] proces bekend moeten zijn.”

Dr. Joffes zei dat experts aan het begin van de pandemie wisten dat lockdowns “voorspelbare immense nevenschade met onduidelijke effectiviteit” hadden, dat community masking niet werkte en dat kinderen geen “significant risico” liepen, maar oudere en risicogroepen wel.

“Ik denk niet dat [de verklaring van Galloway] correct is,” zei Dr. Joffe.

Voormalig staatsepidemioloog Anders Tegnell in Stockholm, Zweden, op 12 oktober 2023. (Jonathan NACKSTRAND / AFP)

“Het is een gekke verklaring,” zei Bass. “Er waren geen harde gegevens die bewezen dat lockdowns werken. De belangrijkste criticus was Anders Tegnell in Zweden, die de Zweedse aanpak deed, en hij was erg uitgesproken dat de modellen niet erg goed waren en geen goede leidraad vormden. Hij zei dat we harde gegevens moesten gebruiken, want als we modellen, hypotheses en plausibele scenario’s gebruiken, kunnen er vervelende dingen gebeuren, want dat is wat er gebeurt in de geschiedenis van de geneeskunde.”

Bass voegde eraan toe dat een van de redenen die zogenaamde experts gaven voor lockdowns de asymptomatische verspreiding van COVID-19 was. “Het blijkt dat er niet veel asymptomatische overdracht is van COVID.”

Volgende keer beter?

Tegen het einde van 2023 zal COVID-19 de Amerikaanse economie $14 biljoen hebben gekost, rapporteert het Leonard D. Schaeffer Center for Health Policy & Economics van de Universiteit van Zuid-Californië.

“Werkverzuim en omzetverlies als gevolg van het stoppen van fysieke winkels, vliegreizen en openbare bijeenkomsten droegen het meest bij aan het prijskaartje”, aldus het centrum.

Mensen lopen langs een muurschildering van Dr. Anthony Fauci in New York City op 20 oktober 2020. Dr. Fauci werd kortgeleden bekritiseerd door president Donald Trump over de COVID-19 bestrijding. (Spencer Platt/Getty Images)

Bovendien rapporteerde 50 procent van de jongvolwassenen (18-24 jaar) symptomen van angst en depressie in 2023, zo bleek uit een onderzoek van de Kaiser Family Foundation, en ongeveer 47 procent van de ouders die reageerden, zei dat de pandemie de geestelijke gezondheid van hun kind had geschaad.

“De pandemie heeft de geestelijke gezondheid en het welzijn van het publiek op verschillende manieren beïnvloed, onder andere door isolatie en eenzaamheid, verlies van werk en financiële instabiliteit, en ziekte en verdriet”, rapporteerde de stichting.

“De pandemie valt samen met een toename in het gebruik van drugs en een toename in het aantal sterfgevallen als gevolg van drugs. … Het totale sterftecijfer door overdosis drugs steeg met 50 procent tijdens de pandemie.”

Bovendien staat in een peer-reviewed rapport in Nature dat een systematische review en meta-analyse van de impact op het leren tijdens de COVID-19 lockdowns een “substantieel algemeen leertekort” aan het licht bracht dat leidde tot een verlies van 35 procent van het typische leren in een schooljaar.

“De coronavirusziekte 2019 (COVID-19) pandemie heeft geleid tot een van de grootste verstoringen van het leren in de geschiedenis. Voor een groot deel is dit te wijten aan de sluiting van scholen, die naar schatting 95 procent van de wereldwijde leerlingenpopulatie heeft getroffen,” stellen studieauteurs Bastian A. Betthäuser, assistent-professor aan het Centre for Research on Social Inequalities, en Anders Bach-Mortensen, senior postdoctoraal onderzoeker aan de University of Oxford.

“Lockdowns hebben kinderen beperkt in hun bewegingsvrijheid en in hun mogelijkheden om te spelen, andere kinderen te ontmoeten en buitenschoolse activiteiten te ondernemen. Het welzijn van kinderen en familierelaties hebben ook te lijden gehad onder economische onzekerheden en conflicterende eisen op het gebied van werk, zorg en leren.”

Een medewerker reinigt en desinfecteert de binnenplaats van een basisschool in Athene op 31 mei 2020. De school maakt zich klaar om weer open te gaan nu Griekenland de lockdown-maatregelen versoepelt. (LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images)

Op de vraag wat hij hoopt dat de wetenschappelijke gemeenschap heeft geleerd van de aanpak van de overheid met betrekking tot COVID-19, zei Dr. Joffe: “Er is zo veel. Wat ik heb geleerd is misschien beter om commentaar op te geven. Ten eerste, medische en volksgezondheids zogenaamde ‘experts’ waren niet getraind om een publieke noodsituatie te beheersen. Het herontdekken van het rampenbestrijdingsproces was mijn grootste les.

“Als dit was gebruikt, hadden lockdowns, mandaten, angst en bijkomende schade vermeden kunnen worden met veel betere resultaten voor het welzijn van de bevolking”, zei hij.

“Ten tweede vond ik het alarmerend hoe vatbaar de samenleving, leiders en medische professionals waren voor groepsdenken en massavorming. Angst is een krachtige emotie die helder denken en besluitvorming ondermijnt. De vorming van een massa-mentaliteit is een eng fenomeen.

“Drie: censuur en het negeren van alternatieve, op bewijs gebaseerde perspectieven druisen in tegen de wetenschappelijke methode en hebben de reputatie van instellingen tijdens deze pandemie aangetast. Het zal veel werk kosten om het vertrouwen terug te winnen,” zei hij.

Bass is er niet zeker van of de wetenschappelijke gemeenschap wel iets geleerd heeft. “Alles was verkeerd. Ik bedoel, ze hadden letterlijk bijna alles fout. De hele institutionele oplossingen moeten worden hervormd,” zei hij.

“Als je systematisch fouten maakt in één richting, dan is dat niet willekeurig, toch? Je moet dus voorkomen wat dat soort vooringenomenheid veroorzaakt. Het is niet genoeg om te zeggen dat het CDC iets anders moet doen. Het CDC moet iets anders zijn.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 november 2023): These Experts Advocated for Lockdowns; Now They Say They Were Wrong

Taiwanese president zegt dat China te veel uitdagingen heeft om een invasie te overwegen

Volgens de Taiwanese president Tsai Ing-wen is het onwaarschijnlijk dat het communistische regime van China een invasie van Taiwan zal overwegen omdat het leiderschap “overweldigd” wordt door de problemen in eigen land.

“Taiwan, een zelf geregeerd eiland dat door de regerende Communistische Partij van China wordt opgeëist als haar grondgebied, heeft te maken met toenemende militaire intimidatie, campagnes in de grijze zone, cyberaanvallen en informatiemanipulatie,” zei Tsai in een interview met de New York Times dat werd uitgezonden tijdens de DealBook Summit op 29 november.

Ondanks de provocaties van China suggereerde ze dat het onwaarschijnlijk is dat de Chinese leider Xi Jinping binnenkort stappen tegen Taiwan zal ondernemen.

“Ik denk dat het Chinese leiderschap op dit moment overweldigd wordt door haar interne uitdagingen”, zei mevr. Tsai. “En mijn gedachte is dat dit voor hen misschien niet het moment is om een grote invasie in Taiwan te overwegen.”

Ze verwees naar de economische en financiële problemen van China en naar de politieke uitdagingen. “Maar de internationale gemeenschap heeft ook luid en duidelijk laten horen dat oorlog geen optie is en dat vrede en stabiliteit in ieders belang is”, voegde Tsai eraan toe.

De hoogste leider van het regime heeft herhaaldelijk gezworen Taiwan onder controle van de Partij te brengen. Op het tweejaarlijkse partijcongres in oktober verklaarde Xi dat het regime nooit zou afzien van geweld om Taiwan te “herenigen”.

Amerikaanse inlichtingendiensten toonden aan dat het communistische regime van China zijn leger had opgedragen tegen 2027 klaar te staan om Taiwan aan te vallen, “hoewel dat niet betekent dat Peking hiertoe opdracht voor zou geven,” zei William Burns, directeur van de Central Intelligence Agency, in februari.

In het eerste jaar van zijn ongeëvenaarde derde termijn verwijderde Xi echter verschillende hoge functionarissen van hun post, waaronder zijn zelfgekozen minister van Buitenlandse Zaken en topcommandanten die toezicht houden op China’s nucleaire arsenaal, waardoor speculaties over mogelijke onrust binnen de hogere rangen van het regime worden aangewakkerd.

De plotselinge herschikkingen in het leiderschap kwamen op hetzelfde moment dat het land vocht tegen deflatie. Ondanks de vele overheidssteun lieten de laatste officiële gegevens slechte groeivooruitzichten zien. De activiteiten in de Chinese verwerkende industrie bleven in november krimpen door een verzwakking van de vraag in binnen- en buitenland, terwijl de dienstensector voor het eerst in 12 maanden kromp, zo blijkt uit gegevens die het Chinese Nationaal Bureau voor de Statistiek donderdag bekendmaakte.

‘Een verblindend voorbeeld’: Hamas leider zegt dat China de terreurgroep kan imiteren in aanval op Taiwan

President Joe Biden heeft gezegd dat de economische vertraging van China een belemmering kan vormen voor zijn tijdlijn om Taiwan militair in te nemen, waarbij hij opmerkte dat “het regime waarschijnlijk niet dezelfde capaciteit heeft als voorheen.” Maar wetgevers, met name Rep. Mike Gallagher (R-Wis.), suggereerden dat de economische problemen het risico op een invasie kunnen versnellen, omdat Peking zijn volk wil afleiden van hun interne problemen.

Tijdens de reguliere briefing in Peking herhaalde het Chinese ministerie van Defensie het standpunt van het regime over Taiwan toen er gevraagd werd naar de opmerking van mevr. Tsai.

“China zal uiteindelijk en zeker worden herenigd,” vertelde Wu Qian, de woordvoerder van het ministerie, aan verslaggevers.

Amerikaans beleid ten aanzien van Taiwan

Tijdens de ontmoeting met president Biden in San Francisco beschreef Xi eerder deze maand Taiwan als “de grootste en potentieel gevaarlijkste kwestie” in de betrekkingen tussen ‘s werelds twee grootste economieën, aldus een hoge Amerikaanse functionaris.

President Biden heeft bij verschillende gelegenheden gezegd dat Amerikaanse troepen Taiwan zouden verdedigen in het geval van een Chinese invasie. De staf van het Witte Huis legde echter altijd snel uit dat de opmerking van de president geen verandering inluidde in het Amerikaanse beleid ten aanzien van het eiland, dat bekend staat als “strategische ambiguïteit”. Amerikaanse regeringen zijn opzettelijk vaag geweest over de vraag of ze het eiland zouden verdedigen in het geval van een Chinese invasie.

Op de vraag wat ze van het Amerikaanse beleid ten opzichte van Taiwan vindt, gaf Tsai geen direct antwoord. Maar ze benadrukte dat “het volk van Taiwan diep dankbaar blijft, zoals altijd, voor de langdurige en standvastige steun van onze Amerikaanse vrienden.”

Taiwan wil zijn zelfverdedigingscapaciteit versterken. “We zijn ons er terdege van bewust dat je verantwoordelijk bent voor de bescherming van je eigen land,” zei ze.

Mevr. Tsai, die bezig is aan haar tweede en laatste ambtstermijn, zei dat het verdedigen van de democratische en vrije levenswijze van de eilandnatie haar topprioriteit is.

Verkiezingsinterferentie is geen geheim

Taiwan zit midden in de campagne voor de presidents- en parlementsverkiezingen die op 13 januari worden gehouden. De regerende Democratic Progressive Party (DPP) Lai Ching-te, momenteel vicepresident, is volgens opiniepeilingen de koploper om de volgende president van Taiwan te worden.

Mevr. Tsai zei dat het geen geheim is dat China zich probeert te bemoeien met de verkiezingen in Taiwan.

“Maar ik denk dat ze waarschijnlijk niet erg succesvol zijn in hun poging om de verkiezingen hier te beïnvloeden. Vooral omdat dit een democratie is en de mensen weten dat ze zelf het beste kunnen beslissen wie de volgende leider van Taiwan wordt,” zei ze.

“China is natuurlijk geïnteresseerd in het manipuleren van de Taiwanese verkiezingen en probeert op verschillende manieren onze verkiezingen in hun voordeel te beïnvloeden.”

Peking heeft zijn militaire intimidatiecampagne tegen Taipei in de aanloop naar de verkiezingen voortgezet door regelmatig oorlogsvliegtuigen en oorlogsschepen naar het eiland te sturen. Het Taiwanese ministerie van Defensie zei dat het vanaf donderdagochtend J-10 en J-16 gevechtsvliegtuigen en helikopters aan boord had gedetecteerd die opereerden voor de kust van centraal Taiwan en ten zuidwesten van het eiland. Elf van deze vliegtuigen staken de middenlijn van de Straat van Taiwan over, of gebieden in de buurt, waarbij ze samenwerkten met Chinese oorlogsschepen om “gezamenlijke gevechtspatrouilles” uit te voeren, voegde het ministerie eraan toe.

Een vrouw gebruikt haar mobiele telefoon terwijl ze voor een groot scherm loopt waarop een nieuwsuitzending te zien is over China’s militaire oefeningen rond Taiwan, in Peking op 4 augustus 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Afgezien van militaire druk heeft Google de afgelopen zes maanden een enorme toename van cyberaanvallen vanuit China op Taiwan geconstateerd, volgens Kate Morgan, senior engineering manager van het bedrijf.

Het Chinese Taiwan Affairs Office heeft woensdag zijn aanvallen op Lai en zijn running mate Hsiao Bi-khim, voorheen gezant van Taiwan bij de Verenigde Staten, opgevoerd.

“Onafhankelijkheid van Taiwan betekent oorlog. De DPP die deze gevaarlijke dubbele daad van onafhankelijkheid doorzet, zal alleen maar de belangen en het welzijn van landgenoten op het eiland vergiftigen,” vertelde woordvoerder Chen Binhua tijdens een persconferentie.

In een gesprek met verslaggevers in Taipei op donderdag wees Chiu Tai-san, de hoogste beleidsmaker van Taiwan op het gebied van China, de kritiek van Peking van de hand.

“Eerlijk gezegd laten deze opmerkingen zien dat ze niet eens weten wat democratische politiek en verkiezingen zijn,” zei dhr. Chiu, die aan het hoofd staat van de Taiwanese Raad voor Binnenlandse Zaken.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (30 november 2023): Taiwan President Says China Faces Too Many Challenges to Consider Invasion

1 jaar na historische protesten in China, zien activisten hoop voor ‘verdere opstand’ tegen CCP-regime

WASHINGTON – Mensenrechtenactivisten zeiden dat het verlangen van de Chinese bevolking naar vrijheid ook na het einde van het Chinese zero-COVID beleid het momentum van de witte papierbeweging van vorig jaar zou blijven dragen.

Op 24 november, een jaar geleden, leidde een dodelijke brand in een flatgebouw in Urumqi, de hoofdstad van China’s westelijke regio Xinjiang, tot de beweging. Bewoners gaven de Chinese Communistische Partij (CCP) de schuld van de draconische COVID-19 lockdowns, waardoor hulpverleners niet snel konden reageren op de brand en er nog meer doden vielen; velen geloven ook dat het dodental veel hoger was dan het officiële aantal van 10.

In meer dan 19 steden, waaronder Peking en Shanghai, braken demonstraties uit om de doden te eren en ongenoegen te uiten. Tijdens deze spontane bijeenkomsten hielden mensen blanco vellen wit papier vast om te protesteren tegen de pandemische controles en het gebrek aan vrijheid van meningsuiting.

“Er komt een moment waarop de tirannie zo duidelijk wordt en de censuur zo overheersend, dat slogans, argumenten en manifesten niet eens meer nodig zijn,” zei Rep. Mike Gallagher (R-Wis.), voorzitter van de House Select Committee on the CCP, tijdens een bijeenkomst ter ere van de eerste verjaardag van de witte papier beweging.

“Alles wat je nodig hebt is een blanco vel papier. Iedereen kan de inhoud invullen, zelfs de onderdrukkers,” voegde hij eraan toe.

‘Langdurig’

Julie Millsap, manager overheidsrelaties bij het Uyghur Human Rights Project (UHRP), vertelde The Epoch Times dat de impact van de beweging “langdurig” zou zijn. Ze beschouwt de witte papier protesten “als een sterke indicatie dat mensen een verlangen naar vrijheid hebben”.

Ze zei dat de gebeurtenissen die de eerste verjaardag markeerden “een sterk bewijs waren van het potentieel voor verdere protesten tegen het Chinese regime. “Dus ik denk dat dit een vonk is die verder zal groeien tot een grotere vlam.”

Zhou Fengsuo, uitvoerend directeur van Human Rights in China, was het daarmee eens. Voor hem betekende de beweging een kritiek moment in China omdat de Chinese bevolking voor het eerst publiekelijk opriep tot het aftreden van de CCP. Hij dacht ook dat de protesten de CCP er deels toe hebben aangezet om een maand later, in december, het zero-COVID beleid te beëindigen.

Hij zei dat veel deelnemers aan de beweging de smaak van vrijheid hadden geproefd en waarschijnlijk niet zouden opgeven. Volgens Zhou is de invloed op de jonge generatie op het vasteland het meest waardevol.

CCP vormt kern van de gruwel

Gallagher ziet de witte papier beweging als onderdeel van een groter probleem: de dreiging van de CCP.

“We moeten begrijpen wat de Chinese Communistische Partij is, een diep marxistisch-leninistische entiteit die niet alleen interne ambities heeft, niet alleen regionale ambities, maar wereldwijde ambities die erop gericht zijn Amerika te ondermijnen en ons te vervangen als wereldleider”, vertelde hij aan The Epoch Times. “En als we dat en de aard van dit regime niet begrijpen, zullen we geen succesvol beleid kunnen voeren.”

Video: Rep. Gallagher Speaks at ‘White Paper Movement’ First Annual Commemoration

Hij beloofde dat zijn commissie “niet alleen de specifieke kwesties – de Bridgeman en het witte papierprotest – in de schijnwerpers zou blijven zetten, maar ook de voortdurende mensenrechtenschendingen in heel China”.

Eerder dit jaar nomineerde Gallagher Peng Lifa, ook bekend als “de Bridgeman” voor zijn eenmansprotest op de Peking Sitong Bridge in 2022 tegen het autoritaire bewind van de CCP, voor de Nobelprijs voor de Vrede.

Lesley, een Chinese die in Boston woont, reisde naar Washington om de rally bij te wonen. Ze gebruikt een schuilnaam uit angst voor represailles van de CCP.

Ze zei dat ze afgelopen november flyers uitdeelde over de witte papierbeweging en online artikelen plaatste waarin ze de Bridgeman steunde. Toen werden haar familieleden in China dit voorjaar lastiggevallen.

“Het verzet van de Chinese bevolking heeft altijd geleid tot zwaardere onderdrukking en hersenspoeling door de CCP,” vertelde ze aan The Epoch Times. “Ik hoop dat de internationale gemeenschap kan helpen, want het is niet alleen een kwestie van Chinezen die geknecht worden. Het is een kwestie van de CCP die het geld en de middelen van het Chinese volk gebruikt tegen de hele vrije wereld.”

Ze voegde eraan toe dat de vrijheid van het Chinese volk zal leiden tot een betere wereld. Ze zei dat zij en anderen zouden blijven werken aan het delen van meer informatie over China in het Engels.

“Als de transparantie toeneemt, geloof ik dat het internationale beleid zal volgen,” zei ze.

Rep. Mike Gallagher (R-Wis.) (links), voorzitter van de House Select Committee on the Chinese Communist Party, Zhou Fengsuo (midden), uitvoerend directeur van Human Rights in China, en Lesley, een pro-democratische activiste uit Boston, bij het Amerikaanse Capitool op 29 november 2023. (Terri Wu/De Epoch Times)

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 november 2023): 1 Year After Historic Protests in China, Activists See Hope for ‘Further Dissent’ Against CCP Rule

Henry Kissinger overleden op 100-jarige leeftijd

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger, een sleutelfiguur in het vormgeven van het Amerikaanse buitenlands beleid aan het eind van de 20e eeuw, is op 100-jarige leeftijd overleden.

De heer Kissinger overleed woensdag in zijn huis in Connecticut, aldus Kissinger Associates, Inc.

Als in Duitsland geboren Amerikaanse diplomaat was hij minister van Buitenlandse Zaken voor twee presidenten. Toen hij in de jaren 1970 onder de Republikeinse president Richard Nixon diende, speelde dhr. Kissinger, Ph.D., een sleutelrol in veel belangrijke wereldwijde gebeurtenissen.

Kissinger, die tijdens een verrassingsbezoek aan Peking op 20 juli een ontmoeting had met de leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Xi Jinping, speelde een belangrijke rol bij de opening van de betrekkingen tussen de CCP en Washington onder president Nixon tijdens de Koude Oorlog in het begin van de jaren 1970.

Zijn inspanningen leidden ook tot wapenbeheersingsbesprekingen tussen de VS en de Sovjet-Unie, uitgebreide banden tussen Israël en zijn Arabische buren en de vredesakkoorden van Parijs in 1973, die leidden tot het einde van de Vietnamoorlog en uiteindelijk de communistische machtsovername twee jaar later.

President Nixon haalde Kissinger naar het Witte Huis als nationaal veiligheidsadviseur na zijn overwinning in de presidentsverkiezingen van 1968 met de belofte om een einde te maken aan de Vietnamoorlog. Het was een lang en bloedig proces.

Terwijl velen Kissinger prezen, bestempelden anderen hem als een oorlogsmisdadiger vanwege zijn realpolitieke steun aan autoritaire regimes, vooral in Latijns-Amerika. Er is nog steeds discussie over de mate van directe Amerikaanse steun voor de Chileense staatsgreep van 1973 die de socialistische president Salvador Allende afzette en leidde tot de vestiging van de militaire dictatuur van Augusto Pinochet. Een onderzoek van de Senaatscommissie uit 1975 bevestigde de geheime betrokkenheid van de VS in Chili in de jaren 1960 en 1970, maar vond weinig bewijs dat de Amerikaanse regering de staatsgreep van Pinochet steunde.

De bekendheid van Kissinger als de belangrijkste architect van het buitenlands beleid van de VS nam af met het aftreden van president Nixon in 1974. Desondanks bleef hij een diplomatieke kracht onder president Gerald Ford en bleef hij sterke meningen verkondigen tot aan zijn recente overlijden.

Dhr. Kissinger bleef actief tot na zijn honderdste verjaardag in mei, hij nam deel aan vergaderingen in het Witte Huis, publiceerde een boek over leiderschapsstijlen, getuigde voor een Senaatscommissie over de nucleaire dreiging van Noord-Korea en bezocht in juli leiders van de CCP in Peking.

In zijn latere jaren kreeg de voormalige Amerikaanse diplomaat te maken met reisbeperkingen toen andere landen hem wilden ondervragen of arresteren in verband met vroegere Amerikaanse beslissingen op het gebied van buitenlands beleid.

President Gerald Ford, die Kissinger een “superminister van Buitenlandse Zaken” noemde, erkende ook zijn stekelige houding en zelfverzekerdheid, die door critici werd gezien als paranoia en egoïsme. President Ford merkte ooit op dat Kissinger “de dunste huid had van alle publieke figuren die ik ooit gekend heb.”

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo, die diende onder voormalig president Donald Trump, betuigde woensdag zijn respect aan de heer Kissinger.

“Vanaf de dag dat hij als tiener naar de Verenigde Staten kwam om nazi-Duitsland te ontvluchten, wijdde Dr. Kissinger zijn leven aan het dienen van dit geweldige land en het veilig houden van Amerika,” zei Mr. Pompeo.

“Hij heeft een onuitwisbare stempel gedrukt op de geschiedenis van Amerika en de wereld. Ik zal altijd dankbaar zijn voor zijn genadige advies en hulp tijdens mijn eigen periode als minister,” vervolgde hij. “Altijd ondersteunend en altijd geïnformeerd, zijn wijsheid maakte me beter en beter voorbereid na elk van onze gesprekken.”

Geboren als Heinz Alfred Kissinger op 27 mei 1923 in Furth bij Neurenberg, Duitsland, verhuisde dhr. Kissinger in 1938 met zijn familie naar de Verenigde Staten om te ontsnappen aan de nazi-campagne die gericht was op de uitroeiing van Europese Joden.

Hij verengde zijn naam tot Henry en verkreeg het Amerikaanse staatsburgerschap in 1943. Hij diende in het Amerikaanse leger in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog en ging later met een beurs naar Harvard University. Hij behaalde een mastergraad in 1952 en een doctoraat in 1954, waarna hij toetrad tot de faculteit van Harvard, waar hij de volgende 17 jaar zou blijven.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 november 2023): Henry Kissinger Has Died at the Age of 100

Karma voor de leiders in Peking

Karma smaakt vaak bitter in de mond van de ontvanger, maar verwarmt vaak het hart van de toeschouwer. Het komt voor in talloze korte verhalen, films en televisieplots. Een egoïstisch persoon – een pestkop, een dief, een bruut – maakt oneerlijk misbruik van een ander om er later, wanneer hij of zij hulp nodig heeft, achter te komen dat mensen slecht gedrag uit het verleden onthouden en hij het volledig goed moet maken.

Hoewel dit op karma gebaseerde plot goed werkt in melodrama, komt het helaas zelden voor in internationale betrekkingen. Daarom is het recente nieuws over de Chinees-Australische betrekkingen zo verheugend.

Het verhaal begint in het decennium voorafgaand aan de grote pandemie in 2020. In die tijd werden de handelsbetrekkingen tussen China en Australië steeds hechter. Het was een natuurlijke handelsrelatie. Australië had een krachtige landbouw- en mijnbouwsector en China had nodig wat Australië te bieden had. Australische steenkool en ijzererts gingen naar China’s bloeiende staalindustrie. Australisch katoen voedde China’s ontluikende textielindustrie. Australische wijn sierde de tafels van China’s steeds rijkere huishoudsector. In ruil daarvoor kochten Australiërs de producten van Chinese fabrikanten, van speelgoed tot smartphones en computermontages.

Tegen 2020 was de relatie enorm belangrijk geworden voor Australië. China nam bijna de helft van alle Australische export af. Het was eerlijk om de Australische economie te omschrijven als afhankelijk van de verkoop uit China.

De relatie spatte in 2020 plotseling uiteen toen de toenmalige premier van Australië, Scott Morrison, opriep tot een internationaal onderzoek naar de oorsprong van COVID-19. De Chinese leiders namen aanstoot aan het voorstel van de premier. Of ze nu beledigd waren door het voorstel of zich erdoor bedreigd voelden, de menigte in Peking besloot Canberra te dwingen zich terug te trekken. Volgens de gebruikelijke bevel-en-controle-aanpak die Peking gebruikt om zijn economie te ordenen en zijn volk te besturen, kwam het bevel om Canberra op zijn plaats te zetten door zware tarieven van 100 tot 200 procent of meer op te leggen op Australische importproducten. Australische bedrijven bevonden zich plotseling in een lastig parket – ze moesten snel nieuwe markten vinden.

Of ze nu betrokken waren bij landbouw, ijzererts of wijnproductie, het herstel voor Australische bedrijven was pijnlijk en duur. In de woorden van Lee McLean, CEO van Australian Grape and Wine, de nationale branchevereniging, “klopten mensen op deuren en versleten ze hun schoenzolen” om nieuwe markten en relaties op te bouwen.

In de maanden na de hooghartige actie van Peking leden Australische bedrijven verliezen, maar uiteindelijk vonden ze alternatieven voor Chinese kopers. Australische steenkool en ijzererts gingen naar de groeiende staalindustrie van India. Australisch katoen leverde aan de indrukwekkende kleding- en textielindustrie van Vietnam. Graanproducenten stuurden hun producten verder weg en vonden zelfs lucratieve contracten in Saoedi-Arabië. Wijnboeren vonden zo effectief substituten in Noord-Amerika en Japan dat bij de laatste telling de wijnzendingen naar China het afgelopen jaar waren gedaald tot $5 miljoen, een stuk minder dan de $770 miljoen die in 2020 het hoogst was.

Maar nu is de Chinese economie niet meer zo machtig of prominent als Peking drie jaar geleden dacht, toen het Australië wilde straffen. Nu de Chinese export naar Noord-Amerika, Europa en Japan afneemt, is het leiderschap van de natie erop gebrand om nieuwe handelsrelaties aan te knopen en oude relaties te herstellen.

Ter voorbereiding op een bezoek van de Australische premier Anthony Albanese heeft Peking dan ook gesproken over een versoepeling van de tarieven die het in 2020 had opgelegd. De heer Albanese is opgetogen, maar tot verdriet van alle betrokken regeringsmannen en -vrouwen wil het Australische bedrijfsleven er niets van weten. De managers herinneren zich de moeilijke tijden toen China hen voor het eerst de pas afsneed. Ze hebben weinig zin om hun nieuwe handelsrelaties op de helling te zetten en terug te keren naar een land dat zo gemakkelijk zijn toevlucht nam tot dwang.

Het lijdt geen twijfel dat de handel tussen Australië en China zal groeien, vooral als Peking de tarieven die het drie jaar geleden heeft ingesteld, verlaagt. China is een rijke markt en zelfs de meest bittere Australische zakenmensen zullen het moeilijk hebben om de lokroep van zoveel geld te weerstaan. Maar tenzij alle Australische managers ernstig geheugenverlies lijden, zal het lang duren voordat ze terugkeren naar China en zullen ze waarschijnlijk nooit meer de relatieve afhankelijkheid van 2020 bereiken.

Dit is niet de eerste keer dat hardhandig intimideren door Peking in het nadeel van China uitpakt. Door de Filippijnen uit gebieden in de Zuid-Chinese Zee te duwen, zorgde Peking ervoor dat een onwillige regering in Manilla op het gebied van veiligheid meer met de Verenigde Staten ging samenwerken dan anders het geval zou zijn geweest.

Ongetwijfeld hebben de Chinese tarieven van 2020 Australië overgehaald om meer samen te gaan werken op het gebied van defensie met de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. De onwil van Peking om compromissen te sluiten over handelsvoorwaarden veranderde de Amerikaanse en Europese regeringen van grotendeels welwillende toeschouwers in wat nu alleen nog maar kan worden omschreven als vijandige spelers als het om China gaat. Je zou denken dat Xi en zijn collega’s in Zhongnanhai na dit alles hun aanpak zouden heroverwegen, maar ze lijken zichzelf niet te kunnen helpen.

Opvattingen in dit artikel zijn meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 november 2023): Karma for the Beijing Leadership

Milei en Wilders verkozen: Is het Libertarische Moment eindelijk daar?

Commentaar

Vroeger werd gezegd dat conservatieve jongens zichzelf “libertarisch” noemden zodat meisjes met hen zouden praten op cocktailfeestjes.

Tenminste één bekende conservatieve presentator noemde ze “losertariërs” omdat ze niet altijd Republikeins stemden.

Toch zijn velen van ons er nog steeds van overtuigd dat Henry David Thoreau, die erg libertair klonk, gelijk had toen hij in zijn boek “Civil Disobedience” uit 1849 schreef dat “de beste regering die is die het minst regeert.”

Thomas Jefferson en John Locke hadden eerder ongeveer hetzelfde gezegd en nu, na een paar honderd jaar, lijkt die libertaire visie wereldwijd te groeien.

Veel hiervan is een reactie op het voor de hand liggende: marxisme of quasi-marxisme werkt economisch niet en, erger nog, het heeft geleid tot afschuwelijke totalitaire onderdrukking met een enorm aantal doden in onder andere China, Rusland, Noord-Korea en Cambodja.

Het libertarisme begint er een stuk beter uit te zien, vooral—en ironisch genoeg—in de ogen van het geliefde proletariaat van Karl Marx, in tegenstelling tot de zogenaamde “elites,” die een beschermde klasse vormen.

In de Verenigde Staten is de Make America Great Again (MAGA) beweging die nu de Republikeinse Partij domineert libertair. De leider ervan, presidentskandidaat voor 2024 en voormalig president Donald Trump, heeft dat ook gedaan in de meeste van zijn recente uitspraken.

Ondertussen hebben in Zuid-Amerika en Europa nog openlijker libertaire kandidaten de verkiezingen in hun land gewonnen.

Eerst was er de econoom, professor en soms rockmuzikant Javier Milei in Argentinië, die in reactie op de catastrofale inflatie van 134 procent en de daarmee gepaard gaande stijging van de armoede in zijn land, de nieuwe gekozen president is geworden.

In Nederland overtrof Geert Wilders, van oudsher politiek libertair en sterk anti-immigratie fanatiekeling, alle voorspellingen bij de verkiezingen en zal hij proberen een regering te vormen.

Het succes van de heer Wilders is deels te danken aan de Nederlandse boeren die genoeg hadden van nieuwe “klimaatveranderings”-regels die het voor hen onmogelijk zouden maken om in hun levensonderhoud te voorzien—en dus ook voor veel van hun landgenoten om te eten.

De bedrijfsmedia en hun politieke bondgenoten in de Europese Unie en de Verenigde Staten hebben de heren Milei en Wilders onmiddellijk gebrandmerkt met hun nu favoriete benaming “extreem rechts”, hoewel deze mannen net zo min extreem rechts zijn als Jefferson, Locke en Thoreau, dezelfde figuren die deze zogenaamde liberalen en progressieven—hoewel ze ze liever negeren of “vergeten”—ooit als hun intellectuele helden beschouwden.

Wat zich nu wereldwijd afspeelt is een gevecht tussen deze opkomende libertariërs van verschillende pluimage en de zittende statisten. In de afgelopen jaren, ondanks het interregnum van Trump, leken de statisten aan de winnende hand.

Van de Davos/globalisten—Klaus Schwab en anderen—werd bijna aangenomen dat ze de macht al hadden overgenomen onder het mantra “Je zult niets bezitten en je zult gelukkig zijn,” een zin die zijn oorsprong vond in een video van het World Economic Forum uit 2016. Het was een nieuwe, zogenaamd goedaardige vorm van communisme, die vreemd genoeg deed denken aan de “drie rondjes en een geluidje” (fiets, horloge en naaimachine plus een radio) die voldoende werden geacht voor het leven in het communistische China van de jaren 1950.

Ondertussen vlogen de voorstanders van deze mantra, de eerder genoemde globalisten, in en uit dat glamoureuze Davos-resort in privévliegtuigen om toespraken te houden over de opwarming van de aarde, terwijl hun gewenste kiezers, die zelden de kans kregen om zaken te doen en geluk hadden als ze werden toegelaten tot een overvolle luchthavenlounge, via televisie en internet met toenemend scepticisme toekeken.

Globalisme was een schimmenspel dat zich voor hun ogen afspeelde. Bill Gates zou nooit gelukkig zijn met “niets bezitten”. Hij kocht alle boerderijen in Amerika op (die nog niet door de Chinezen waren opgekocht).

Hij en zijn trawanten hadden een nieuwe manier gevonden om rijk te worden (of rijker te worden) en rijk te blijven. Globalisme was slechts een masker voor oligarchische macht, waarbij die oligarchie zich uitbreidde tot één wereldwijde staat. Waarom klein denken? Nationale grenzen zijn zo 20e -eeuws.

Er is dus een strijd ontstaan tussen deze megastatisten en de libertariërs (ook weer van verschillende pluimage, vaak nationalistisch), maar voor het eerst lijken de laatsten aan de winnende hand.

Wilders en Meili zijn niet extreem rechts of “hard rechts”, om de term van The Economist te gebruiken, die de Nederlandse leider een “hoofdpijn voor Europa” noemde. (Eigenlijk zullen mannen als de heer Wilders Europa’s redding zijn, als ze worden toegelaten.) Ze zijn geen nazi’s, zoals ze soms worden genoemd, of bijna. De nazi’s waren socialisten—de Nationaal Socialistische Partij—het is altijd de moeite waard om onszelf daaraan te herinneren.

De heren Milei en Wilders zijn niet ver weg. Ze keren terug naar de waarden die zijn vastgelegd in de Onafhankelijkheidsverklaring van de Verenigde Staten, het belang van de vrijheid van het individu.

We zien deze nieuwe opgang in de VS in de hernieuwde populariteit van de voormalige president Trump nu zijn peilingen blijven stijgen.

Maar is de MAGA-beweging echt libertair? In de breedste zin van het woord wel, want tenslotte is “libertarisch,” zoals de meeste politieke terminologie tegenwoordig, nogal vaag. Voor sommigen is een libertariër een genotzuchtige wietliefhebber. (Dat ben ik niet. Ik veracht wiet, hoewel ik het vroeger rookte. Er zijn een aantal dingen aan sommige libertariërs die me niet bevallen.)

Maar MAGA staat pal tegen de diepe staat en niets is libertairer dan dat. Snijd de bureaucratie af, snijd de regelgeving af en zet zoveel mogelijk overheidsinstanties op hun kop.

Sterker nog, zet de hele deep state op zijn kop.

Dat klinkt behoorlijk libertair.

En als we dan toch bezig zijn, houd de overheid dan uit onze auto’s, koelkasten en fornuizen, bankrekeningen, medische zorg, beveiligingssystemen, lectuur, kabelverbindingen, e-mails en sms’jes, internet, sociale media, mobiele telefoons, of wat dan ook dat met ons privéleven te maken heeft.

Het is een veilige gok dat de heren Milei en Wilders het hiermee eens zouden zijn.

Opvattingen in dit artikel zijn meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 november 2023): Milei and Wilders Elected: Is the Libertarian Moment Finally Here?

China zoekt meer klinieken om de toename van ademhalingsziekten bij kinderen op te vangen

China’s hoogste gezondheidsorgaan drong er bij ziekenhuizen in het hele land op aan om de openingstijden te verlengen en meer klinieken op te zetten, omdat de recente toename van aandoeningen aan de luchtwegen tot wereldwijde bezorgdheid leidde.

De boodschap van de Nationale Gezondheidscommissie (NHC) tijdens een nieuwsconferentie op 26 november kwam naar aanleiding van berichten in de binnenlandse media dat er lange rijen zijn ontstaan bij kinderziekenhuizen, waarbij sommige ouders meldden dat ze tot acht uur moesten wachten om hun kinderen bij een dokter te krijgen.

Gezondheidsfunctionarissen erkenden op 26 november dat ziekenhuizen overvol zijn en om de bezorgdheid van het publiek weg te nemen, drongen ze er bij lokale klinieken op aan om hun capaciteit te vergroten om het groeiende aantal patiënten op te vangen.

“Er moeten inspanningen worden geleverd om het aantal relevante klinieken en behandelingsgebieden uit te breiden, de diensturen op gepaste wijze te verlengen en de garanties van medicijnvoorraden te versterken,” vertelde NHC-woordvoerder Mi Feng aan verslaggevers op 26 november.

“Het is noodzakelijk om goed werk te verrichten in epidemiepreventie en -beheersing op belangrijke drukke plaatsen zoals scholen, kinderopvanginstellingen en verpleeghuizen, en om de stroom van mensen en bezoek te verminderen.”

Het ministerie van Volksgezondheid herhaalde het eerdere antwoord aan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en schreef de recente piek in gevallen van acute luchtweginfecties toe aan een combinatie van ziekteverwekkers, waarvan griep de belangrijkste is.

Wang Huaqing, de hoofdexpert van het immunisatieprogramma van het Chinese Center for Disease Control and Prevention, noemde andere ziekteverwekkers achter de stijging van het aantal gevallen in de leeftijdsgroep van 5 tot 14 jaar, waaronder het rhinovirus, een typische oorzaak van verkoudheid, en mycoplasma pneumoniae, een bacteriële infectie die meestal jongere kinderen treft.

Ondertussen wordt het SARS-CoV-2 virus, dat COVID-19 veroorzaakt, volgens Mr. Wang ontdekt bij patiënten ouder dan 60 jaar.

Gezondheidssysteem onder druk

Gezondheidsfunctionarissen gaven geen gegevens tijdens de nieuwsconferentie op 26 november. Gevallen bij kinderen komen vooral voor in noordelijke gebieden zoals Peking en de provincie Liaoning, waar ziekenhuizen het publiek waarschuwen voor lange wachttijden.

De toename van infecties zet het gezondheidssysteem van het land onder druk. In Tianjin behandelt het medisch personeel van de polikliniek en de spoedeisende hulp van het Tianjin Children’s Hospital naar verluidt dagelijks 10.000 tot 12.000 bezoeken. Tegelijkertijd heeft het Hongqiao-ziekenhuis een aantal gepensioneerde kinderartsen opgeroepen om weer aan het werk te gaan om het hoofd te bieden aan de toename van het aantal gevallen, volgens een bericht van 18 november van Enorth, een lokaal mediakanaal dat wordt gesteund door de gemeentelijke overheid.

De bewering van het regime dat mycoplasma pneumoniae de oorzaak is van de recente piek is al op scepsis gestuit, omdat inwoners zeggen dat ze negatief zijn getest op mycoplasma.

“Ik vermoed dat dit geen mycoplasma longontsteking is, want ik heb allerlei medicijnen geprobeerd die gebruikt worden om mycoplasma longontsteking te behandelen, maar geen enkele werkt,” vertelde een kinderarts in Peking die zelf besmet was en wilde worden aangeduid als Wang Hua, eerder deze maand aan The Epoch Times.

Sommigen vermoeden dat het land worstelt met de opleving van COVID-19 infecties, omdat de geïnfecteerden vergelijkbare symptomen vertoonden, zoals hoest, vermoeidheid en “witte longen.” Ze suggereerden dat de Chinese Communistische Partij (CCP) haar ambtenaren en media heeft gestuurd om de uitbraak toe te schrijven aan andere ziekteverwekkers, zoals mycoplasma longontsteking, in plaats van het coronavirus, omdat de leider van de partij de overwinning heeft uitgeroepen in de strijd tegen de pandemie.

CCP verdoezelt gegevens

De kern van de bezorgdheid is of er nieuwe ziekteverwekkers zijn opgedoken bij de recente ziektegevallen. Op 22 november vroeg de WHO Peking om gedetailleerde informatie, omdat de media en ProMed, een bewakingssysteem voor de volksgezondheid van de International Society for Infectious Diseases, melding maakten van clusters van ongediagnosticeerde longontstekingen bij kinderen in China.

“Een belangrijk doel was om vast te stellen of er ‘clusters van ongediagnosticeerde longontstekingen’ waren in Peking en Liaoning, zoals vermeld in mediaberichten,” zei de WHO in de verklaring.

Op 23 november zei de WHO de gevraagde klinische informatie, laboratoriumresultaten en andere gegevens te hebben ontvangen. Het gezondheidsorgaan van de Verenigde Naties zei dat de gegevens die door de Chinese gezondheidsautoriteiten waren gedeeld, suggereerden dat de piek in aandoeningen van de luchtwegen verband hield met het feit dat het regime zich terugtrok uit het bijna drie jaar durende zero-COVID beleid.

“De Chinese autoriteiten hebben geadviseerd dat er geen ongebruikelijke of nieuwe ziekteverwekkers of ongebruikelijke klinische presentaties zijn ontdekt,” aldus de verklaring van 23 november.

Het Chinese communistische regime heeft het zwaar te verduren gehad van wereldwijde onderzoeken bij het melden van uitbraken sinds 2003, toen gezondheidsdeskundigen Peking ervan beschuldigden dat het de severe acute respiratory syndrome (SARS) epidemie in de doofpot had gestopt. Deze epidemie werd veroorzaakt door een tot dan toe onbekend virus dat uit de zuidelijke provincie Guangdong zou zijn gekomen voordat het zich verspreidde naar grote Chinese steden en bijna 30 landen.

Sinds er eind 2019 weer een virulente ademhalingsziekte opdook in het centrum van Wuhan, hebben gezondheidsdeskundigen en ambtenaren wereldwijd herhaaldelijk vraagtekens gezet bij de nauwkeurigheid van de gegevens van het land.

Eerder dit jaar, toen een massale golf van COVID-19 ziekenhuizen en begrafenisondernemingen overspoelde na de plotselinge opheffing van pandemische beperkingen, deed de WHO opnieuw een oproep tot transparantie en verklaarde dat de officiële cijfers van China de werkelijke omvang van de uitbraak te laag weergeven.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 november 2023): China Seeks More Clinics to Cope With Surge of Respiratory Illnesses in Children

CCP verwerpt WHO-bezorgdheid over uitbraak longontsteking nu Japan TB-test aankondigt voor reizigers uit China

China heeft gereageerd op het verzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om gegevens te verstrekken over de piek in het aantal ziekenhuisopnames en clusters van ongediagnosticeerde longontstekingen bij kinderen en in toenemende mate volwassenen in het hele land.

De aandacht van de WHO gaat uit naar een uitbraak van “ongediagnosticeerde longontsteking” die door het land raast en waarbij veel zieke kinderen de Chinese ziekenhuizen overspoelen. Maar er wordt gemeld dat de uitbraak in China zich ook heeft verspreid naar volwassenen, met naar verluidt veel medisch personeel dat is besmet, evenals mogelijke gevallen die zijn gemeld in een buurland.

Op 23 november hield de WHO een telefonische vergadering met het Centrum voor Ziektebeheersing en Preventie van de regerende Chinese Communistische Partij (CCP) en het Kinderziekenhuis in Peking over het officiële verzoek om gegevens over de ongediagnosticeerde uitbraak van longontsteking bij kinderen de dag voordien.

CCP-functionarissen reageerden op het verzoek van de WHO door te zeggen dat er geen “ongebruikelijke of nieuwe ziekteverwekkers” zijn gevonden in verschillende regio’s, waaronder Peking en de provincie Liaoning, en dat er geen abnormale klinische manifestaties zijn gevonden. De CCP erkende een algemene toename van aandoeningen van de luchtwegen, maar zei dat deze wordt veroorzaakt door meerdere bekende ziekteverwekkers.

ProMED, een wereldwijd bewakingssysteem voor de volksgezondheid dat uitbraken van ziekten bij mens en dier wereldwijd volgt, had op 21 november een melding gedaan van een gemelde epidemie van “ongediagnosticeerde longontsteking” bij kinderen in China, waarbij het vermoeden bestond dat een onbekende ziekteverwekker de uitbraak veroorzaakt. Dit leidde ertoe dat de WHO China ondervroeg.

De Chinese autoriteiten beweerden op 21 november dat meerdere ziekteverwekkers van de luchtwegen, zoals het influenzavirus, RSV, SARS-CoV-2 dat COVID-19 veroorzaakt, en vooral het mycoplasma longontstekingsvirus, de gemengde infecties van de luchtwegen veroorzaken die in het hele land te zien zijn.

De WHO zei over de reactie van China: “Sommige van deze stijgingen zijn vroeger in het seizoen dan in het verleden, maar niet onverwacht gezien het opheffen van de COVID-19 beperkingen, zoals ook in andere landen is gebeurd.”

“De WHO volgt de situatie op de voet en staat in nauw contact met de nationale autoriteiten in China,” voegde de WHO eraan toe.

Alle leeftijdsgroepen geïnfecteerd

Mycoplasma-infecties zijn waargenomen in cyclische epidemieën om de drie tot vier jaar, met eerdere oplevingen in 2011, 2015 en 2019. De infecties vereisen meestal geen ziekenhuisopname, hoewel in het verleden jonge kinderen met een zwak immuunsysteem gevoelig waren voor het ontwikkelen van ernstigere symptomen van de ziekte.

Op 24 november plaatste ProMED een bericht van een arts genaamd Robin Motz waarin stond dat de “ongediagnosticeerde longontsteking” niet beperkt was tot kinderen. ” Ik hoorde het van een collega-arts in China. De virale longontsteking is een epidemie en treft alle leeftijdsgroepen. Het wordt heel vaak gevolgd door een bacteriële longontsteking die gevoelig is voor levofloxacine,” zei Dr. Motz. Levofloxacine is een antibioticum.

Sean Lin, assistent-professor aan de afdeling biomedische wetenschappen van het Feitian College en voormalig microbioloog bij het Amerikaanse leger, zei dat wanneer het COVID-19 virus, of CCP-virus, samenwerkt met andere respiratoire virussen of mycoplasma longontstekingsbacteriën om door het immuunsysteem van het lichaam te breken, er ernstigere infecties zullen optreden, die het witte long syndroom en andere aandoeningen in de longen veroorzaken.

“COVID-19 is nooit echt verdwenen in China en ik denk dat de ambtenaren het nog steeds in de doofpot stoppen,” zei hij.

Sinds half oktober zijn veel kinderen geïnfecteerd met longontsteking, ze hebben koorts en vertonen zelfs witte longsymptomen zoals eerder gezien bij ernstige COVID-19 infecties in verschillende regio’s in China. In november schoten de gevallen verder omhoog, waardoor ook volwassenen besmet raakten en de Chinese ziekenhuizen overspoeld werden.

Een video op sociale media laat zien hoe het Chinese Medicine Hospital van de provincie Liaoning op 23 november wordt overspoeld met patiënten.

Berichten op sociale media laten zien dat de ademhalingsziekte in China ook negatieve gevolgen heeft voor volwassenen: veel medisch personeel, leraren en ouders raken besmet en moeten vrij nemen van hun werk.

Een verpleegster in de provincie Liaoning in het noordoosten van China postte op 21 november op sociale media dat de pediatrische afdeling van haar ziekenhuis vol is, een echo van de situatie tijdens de massale COVID-19 uitbraak in december vorig jaar toen de CCP plotseling alle pandemiebestrijdingsbeleid en -maatregelen losliet en stopte met het op grote schaal testen van COVID-19. Er zijn 12 mensen op haar afdeling, van wie er negen koorts hebben.

Meer netizens postten op 23 november dat door de woedende uitbraak in China een groot aantal medische medewerkers besmet is geraakt.

Op veel scholen wordt de helft van de studentenpopulatie vermist omdat ze besmet zijn met de longontsteking en ook leraren en ouders raken besmet.

Mevrouw Yuan, een inwoner van Shanghai, vertelde The Epoch Times dat ze heeft gemerkt dat de longontsteking besmettelijk is.

“Verschillende kinderen van mijn collega’s werden eerst besmet. Toen ze thuiskwamen, besmetten ze hun moeders en daarna de ouderen. De belangrijkste bron van verspreiding is eerst onder kinderen, en dan zullen de kinderen de mensen die bij hen wonen besmetten wanneer ze naar huis terugkeren, waardoor volwassenen besmet raken,” zei ze.

De ongediagnosticeerde uitbraak van longontsteking heeft zich snel verspreid naar veel provincies en steden in China. Een groot aantal video’s en berichten op sociale media laten inwoners van China zien die uitleggen dat ziekenhuizen in Peking, Tianjin, Shanghai, Liaoning en andere plaatsen vol zitten, met polikliniekzalen en spoedeisende hulp overvol en bedden voor opname naar verluidt zeer moeilijk te verkrijgen.

Eerder deze week meldde de staatsradio China National Radio in een online artikel dat het gemiddelde aantal patiënten op de afdeling interne geneeskunde van het kinderziekenhuis in Peking de 7000 per dag had overschreden, waarmee de capaciteit van het ziekenhuis werd overschreden.

Desondanks vertelden de Chinese autoriteiten de WHO dat het totale aantal patiënten in Chinese gebieden de capaciteit niet heeft overschreden.

Op 24 november gaf de Staatsraad van de CCP een bericht uit waarin werd gewaarschuwd dat de piek van de landelijke “influenza-epidemie” in de winter en lente zal plaatsvinden en dat mycoplasma-pneumonie-infecties ook in de toekomst “veel zullen voorkomen.”

CCP moedigt reizen aan

Terwijl de uitbraak snel verergerde, kondigde het ministerie van Buitenlandse Zaken van de CCP op 24 november plotseling aan dat het vanaf 1 december eenzijdige visumvrije toegang zal bieden voor Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Spanje en Maleisië.

Toen COVID-19, dat in China eerst “Wuhan longontsteking” werd genoemd vanwege zijn oorsprong, eind 2019 uitbrak, verzweeg de CCP de waarheid over hoe het virus door mensen kon worden overgedragen. In januari 2020 werd het binnenlandse verkeer in en uit Wuhan stilgelegd vanwege de epidemie, maar het regime bleef mensen toestaan China te verlaten, waardoor de verspreiding van COVID versneld werd en al snel uitgroeide tot een wereldwijde pandemie.

Ambtenaren in Wuhan gaven begin 2020 toe dat in die periode meer dan 5 miljoen mensen Wuhan verlieten en naar landen over de hele wereld reisden.

Uitbraken van longontsteking in andere landen

Uitbraken van mycoplasma longontsteking zijn ook gemeld in Zuid-Korea, waar het aantal meldingen van infecties sinds de derde week van oktober meer dan verdubbeld is.

Volgens een update van 19 november van het Koreaanse Agentschap voor Ziektebeheersing en Preventie hebben 226 of 96 procent van de 236 gehospitaliseerde patiënten in het hele land met bacteriële luchtweginfecties “mycoplasma longontsteking.” De meeste patiënten zijn jonger dan 12 jaar en 80 procent van de nieuwe infecties betreft kinderen jonger dan vijf jaar.

Frankrijk heeft ook een verhoogd aantal gevallen van mycoplasma longontsteking bij kinderen onder de 15 jaar gemeld—de ergste infectiecijfers in meer dan tien jaar.

Een passagiersvliegtuig wacht om op te stijgen op de internationale luchthaven van Tokio. De meeste Japanse luchthavens kampen met ernstige financiële problemen. (Junko Kimura/Getty Images)

De Japanse minister van Volksgezondheid, Takemi Keizo, bevestigde op 16 november tijdens een bijeenkomst over de volksgezondheid dat Japan vanaf 2024 van reizigers uit zes landen—China, de Filippijnen, Vietnam, Indonesië, Nepal en Myanmar—zal eisen dat ze een tuberculosetest ondergaan voordat ze Japan binnenkomen voor een bezoek van meer dan drie maanden, en voegde eraan toe dat veel nieuwe tbc-patiënten in Japan uit die landen komen.

TB vertoont soortgelijke symptomen van longinfecties als de ongediagnosticeerde longontsteking en COVID-19, zoals longknobbels.

Eind oktober drong de Japanse minister van Volksgezondheid Takemi Keizo er tijdens een persconferentie bij China op aan om gerelateerde informatie en gegevens over de uitbraak van longontsteking bij kinderen te delen, aldus Japanse media.

Cheng Jing en Ning Haizhong hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 november 2023): CCP Dismisses WHO Concerns Over Pneumonia Outbreak as Japan Announces TB Test for Travelers from China

Robert McCulloch: de man die Londen Bridge kocht

Soms als mensen plotseling een financiële meevaller hebben, gaan ze meteen op hun lauweren rusten en met vervroegd pensioen. Robert McCulloch (1911-1977) was niet zo iemand.

De grootvader van McCulloch, John Irvin Beggs, had op verschillende manieren fortuin gemaakt, onder andere door de elektrische centrales van Thomas Edison over de hele wereld te implementeren. Toen hij in 1925 stierf, ging zijn fortuin naar zijn nakomelingen.

De jonge McCulloch zou dat geld gebruiken om te investeren in zichzelf en in talloze zakelijke ondernemingen. Hij studeerde af aan de Stanford University, trouwde in 1935 met Barbra Briggs, de dochter van Stephen F. Briggs, medeoprichter van Briggs & Stratton, en begon zijn eerste bedrijf, de McCulloch Engineering Company. Het bedrijf bouwde racemotoren en superchargers. McCulloch zou al snel zijn eigen fortuin maken in de wereld van grote en kleine motoren.

Grote en kleine motoren

Toen Amerika betrokken raakte bij de Tweede Wereldoorlog, kreeg McCulloch overheidscontracten om motoren te bouwen voor het U.S. Army Air Corps. Zijn bedrijf, dat een nieuwe tak zou oprichten met de naam McCulloch Aircraft Corporation, bouwde kleine tweecilinder drone motoren. Een interessante opmerking: één van de bedrijven die de motoren gebruikte was Radioplane, opgericht door acteur en uitvinder Reginald Denny. Als onderdeel van het marketingplan van Radioplane (of beter gezegd het marketingplan van het Amerikaanse leger), gebruikten ze een mooie jongedame om te poseren met de prop en de motor. Haar naam was Norma Jeane Dougherty in die tijd. Later zou ze haar naam veranderen in Marilyn Monroe.

Meteen na de oorlog veranderde McCulloch de naam van zijn bedrijf in McCulloch Motors Corporation. Het bedrijf bleef succes boeken, maar het waren niet de auto- of vliegtuigmotoren die de naam vestigden. Het was een veel kleinere motor. De ontwikkeling van de tweemans kettingzaag (5-49) maakte de weg vrij voor innovatie binnen de bosbouwindustrie.

Een paar jaar na de productie van de 5-49 kettingzaag, veranderde McCulloch de industrie voorgoed door de lichtgewicht eenmans kettingzaag, de 3-25, te ontwikkelen. De naam McCulloch zou synoniem worden (en blijven) met kettingzagen en zou in 1968 de Power Mac 6 produceren, ‘s werelds lichtste kettingzaag. Interessant genoeg was 1968 het jaar waarin McCulloch het hoogtepunt van zijn roem zou bereiken, maar dat had niets te maken met motoren.

Een McCulloch. (Hgrobe/CC BY 3.0)

Bouwen aan een paradijs

Ongeveer tien jaar eerder richtte McCulloch McCulloch Properties op. Zijn visie achter het bedrijf was niet zozeer het bouwen van buurten, maar eerder van steden. In 1958 zette McCulloch zijn zinnen op de Sonorawoestijn, meer bepaald in het westen van Arizona. Hij kocht 3.500 hectare langs het kunstmatige Lake Havasu, dat was ontstaan door het afdammen van de Colorado River. Vier jaar later kocht hij nog eens 13.000 hectare. Zijn doel was om een woestijnparadijs te bouwen. Op 30 september 1963 werd Lake Havasu City opgericht door een resolutie van de county. McCulloch huurde Cornelius Vanderbilt Wood Jr. in, die de hoofdontwerper van Disneyland was geweest, om de gemeenschap te ontwerpen.

Ondanks het feit dat Wood werd ingehuurd voor deze ambitieuze onderneming, was het moeilijk om kopers ervan te overtuigen land te kopen in de letterlijk verlaten stad. Lake Havasu City had een attractie nodig. Aan de overkant van de vijver (dat wil zeggen, de Atlantische Oceaan) ontdekten de ambtenaren van Engeland dat de London Bridge langzaam maar zeker wegzakte in de rivier de Theems als gevolg van het drukke verkeer (wat een nieuwe draai gaf aan het liedje “London Bridge Is Falling Down”).

Een Londens gemeenteraadslid, Ivan Luckin, wiens carrière uit kranten en reclame bestond, raadde aan om de brug te verkopen in plaats van hem te vernietigen en suggereerde dat als iemand geïnteresseerd zou zijn om hem te kopen, het waarschijnlijk een rijke Amerikaan zou zijn. Hij had gelijk.

Een stukje Britse geschiedenis kopen

“London Bridge is niet zomaar een brug,” zei Luckin tijdens een persconferentie in New York. “Het is de erfgenaam van 2000 jaar geschiedenis die teruggaat tot de eerste eeuw na Christus, tot de tijd van het Romeinse Londinium.”

Toen McCulloch en Wood over de brug hoorden, waren ze meteen geïntrigeerd. Het maakte niet uit dat Lake Havasu City geen brug nodig had.

McCulloch kreeg te horen dat alleen al het ontmantelen van de brug ongeveer $1,2 miljoen zou kosten. De verzendkosten zouden nog eens $240.000 bedragen. In april 1968 sloot McCulloch een vreemde deal met de eigenaars die al stonden te popelen om van de 305 meter lange brug af te komen. Hij besloot twee keer de ontmantelingskosten te betalen en nog eens $60.000 ($1000 voor elk jaar dat hij oud zou zijn tegen de tijd dat de brug in zijn nieuwe stad zou worden geopend).

Een genummerde steen die is gebruikt om de London Bridge weer in elkaar te zetten, nu te vinden in Lake Havasu City, Arizona. (Skarg/CC BY 3.0)

Scheepvaart en wederopbouw van de Londense brug

De brug werd zorgvuldig ontmanteld, waarbij elke steen werd gemarkeerd om weer precies zo te worden opgebouwd als hij was geweest. In totaal werd 10.000 ton (waaronder 10.276 granieten blokken en de lantaarnpalen die waren gemaakt van de omgesmolten kanonnen van Napoleon die door de Britten waren buitgemaakt na de Slag bij Waterloo) verscheept over de Atlantische Oceaan, door het Panamakanaal en noordwaarts naar de haven van Los Angeles.

De hele brug kwam uiteindelijk op 4 juli 1968 aan bij de Amerikaanse douane. Gewoonlijk berekent de Amerikaanse douane invoerrechten, maar deze buitenlandse import was vrijgesteld. Omdat hij meer dan 100 jaar oud was, werd hij als “antiek” beschouwd en daarom vrijgesteld van invoerrechten. De aankoop werd zelfs opgenomen in het “Guinness Book of World Records” als het grootste antiek dat ooit werd verkocht.

Het werk aan de brug begon en na een kostprijs van $7 miljoen was de brug op 10 oktober 1971 klaar. De 305 meter lange brug ging echter niet over droge grond. Een deel van het nieuw gestichte Lake Havasu City was een schiereiland dat uitstak in de Colorado River en Lake Havasu scheidde van Thompson Bay. Misschien geïnspireerd door de oversteek van het Panamakanaal door de brug, of misschien uit pure noodzaak, werd er een kanaal gegraven dat het meer en de baai met elkaar verbond en direct onder de brug door stroomde.

Een feestelijke opening

De inwijdingsceremonie van de brug in Lake Havasu City op 10 oktober werd met groot enthousiasme ontvangen. Ongeveer 50.000 mensen woonden de ceremonie bij, waaronder de burgemeester van Londen, acteur Robert Mitchum en komiek Dan Rowan. Onderdeel van de festiviteiten waren skydivers, vuurwerk, muziekkorpsen, heteluchtballonnen en een diner van rosbief en kreeft, dat deed denken aan het diner dat werd geserveerd aan Koning Willem IV tijdens de onthulling van de originele brug in 1831.

De brug bleek precies wat de stad nodig had. In 1974 kwamen ongeveer 2 miljoen toeristen de brug bezoeken. De stad groeide in de loop der jaren exponentieel en heeft momenteel bijna 60.000 inwoners. De brug blijft de grootste attractie van de stad.

McCulloch heeft tijdens zijn leven veel dingen bereikt en uitgevonden, van motoren tot steden. Hij vond zelfs een stoomauto uit (hoewel de ontwikkeling ervan uiteindelijk kostbaar bleek) en een vliegende auto (waarvan er slechts 100 werden gemaakt wegens gebrek aan vraag). Maar het was McCullochs grote gok (sommigen noemden het “McCulloch’s Folly”) om Lake Havasu City te bouwen en de London Bridge aan te kopen en te importeren die zijn grootste beloning en meest blijvende nalatenschap bleek te zijn.

Wil je andere soorten kunst- en cultuurartikelen zien? Mail ons dan je verhaalideeën of feedback naar features@epochtimes.nyc

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 november 2023): Robert McCulloch: The Man Who Bought London Bridge

Een kijkje in het plan van de VN om online meningsuiting te controleren

Een machtig agentschap van de Verenigde Naties heeft een plan onthuld om sociale media en online communicatie te reguleren en tegelijkertijd hard op te treden tegen wat het omschrijft als “valse informatie” en “samenzweringstheorieën,” wat onrust heeft gezaaid onder voorstanders van vrije meningsuiting en vooraanstaande Amerikaanse wetgevers.

In haar 59 pagina’s tellende rapport dat deze maand is uitgebracht, schetst de U.N. Educational, Cultural, and Scientific Organization (UNESCO) een reeks “concrete maatregelen die door alle belanghebbenden moeten worden geïmplementeerd: overheden, regelgevende instanties, maatschappelijke organisaties en de platforms zelf.”

Deze aanpak omvat het opleggen van wereldwijd beleid, via instellingen zoals regeringen en bedrijven, om de verspreiding van verschillende vormen van meningsuiting tegen te gaan en tegelijkertijd doelstellingen als “culturele diversiteit” en “gelijkheid tussen mannen en vrouwen” te bevorderen.

Het VN-agentschap wil met name een “internet van vertrouwen” creëren door zich te richten op wat het “”verkeerde informatie”, “desinformatie”, “haatzaaiende taal” en “samenzweringstheorieën” noemt.

Voorbeelden van uitingen die zijn gemarkeerd om te worden tegengehouden of beperkt zijn onder andere bezorgdheid over verkiezingen, volksgezondheidsmaatregelen en pleidooien die “aanzetten tot discriminatie” zouden kunnen vormen.

Mark Zuckerberg, CEO van Facebook, getuigt op afstand tijdens een hoorzitting van de Senaatscommissie voor Justitie over “Censuur, onderdrukking en de verkiezingen van 2020” in Washington op 17 november 2020. (Bill Clark-Pool/Getty Images)

Critici waarschuwen dat beschuldigingen van “desinformatie” en “samenzweringstheorieën” steeds vaker worden gebruikt door machtige krachten in de overheid en Big Tech om echte informatie en zelfs belangrijke politieke uitingen het zwijgen op te leggen.

Deze maand nog bracht de gerechtelijke commissie van het Amerikaanse Huis een rapport uit waarin de “pseudowetenschap van desinformatie” aan de kaak werd gesteld.

De commissie stelde onder andere vast dat deze “pseudowetenschap” is “bewapend” door wat de wetgevers het “Censuur Industrieel Complex” noemen.

Het doel: het monddood maken van grondwettelijk beschermde politieke uitingen, meestal van conservatieven.

“De pseudowetenschap van desinformatie is nu niets meer dan een politieke list—en is dat altijd al geweest—die het vaakst gericht is op gemeenschappen en individuen die opvattingen hebben die tegengesteld zijn aan de heersende verhalen”, aldus het rapport van het congres, “The Weaponization of ‘Disinformation’ Pseudo-Experts and Bureaucrats.”

Veel van het beleid waar UNESCO op aandringt is al geïmplementeerd door digitale platforms in de VS, vaak in opdracht van de regering Biden, zo maakt het laatste rapport van het congres duidelijk.

Adjunct-directeur van UNESCO Xing Qu (2e R) bekijkt enkele oude manuscripten op 31 maart 2021. (MICHELE CATTANI/AFP via Getty Images)

Op Capitol Hill uitten wetgevers niettemin hun bezorgdheid over het nieuwe UNESCO-plan.

“Ik heb herhaaldelijk en publiekelijk kritiek geuit op de misplaatste beslissing van de regering Biden om weer lid te worden van UNESCO, waardoor de Amerikaanse belastingbetaler wordt opgezadeld met honderden miljoenen dollars,” vertelde voorzitter Michael McCaul (R-Texas) van de commissie Buitenlandse Zaken van het Huis aan The Epoch Times over het social media plan.

De heer McCaul noemde UNESCO een “zeer gebrekkige entiteit” en zei dat hij vooral bezorgd was over het feit dat de organisatie “de belangen van autoritaire regimes bevordert, waaronder de Chinese Communistische Partij.”

UNESCO, net als veel andere VN-organisaties, heeft meerdere leden van de Chinese Communistische Partij (CCP) in haar gelederen, zoals adjunct-directeur-generaal Xing Qu, aldus The Epoch Times.

De CCP heeft herhaaldelijk duidelijk gemaakt dat zelfs als ze in internationale organisaties werken, er van CCP-leden wordt verwacht dat ze de bevelen van de communistische partij opvolgen.

Wetgevers in de House Appropriations Subcommittee die zich bezighoudt met internationale organisaties zijn op dit moment bezig om de financiering van verschillende VN-instellingen, waarvan wetgevers zeggen dat ze het geld van de Amerikaanse belastingbetaler misbruiken, te verlagen of in te krimpen.

De Amerikaanse regering heeft zich al twee keer teruggetrokken uit UNESCO—onder de Reagan- en de Trump-regering—vanwege zorgen over wat de regeringen omschreven als extremisme, vijandigheid tegenover Amerikaanse waarden en andere problemen.

De regering Biden trad eerder dit jaar weer toe, ondanks bezwaren van wetgevers, meldde The Epoch Times.

Een luchtfoto van een beeldhouwwerk op het hoofdkantoor van UNESCO in Parijs op 25 juli 2023. President Joe Biden heeft de Verenigde Staten weer opgenomen in UNESCO nadat president Donald Trump het agentschap in 2018 had verlaten. (BERTRAND GUAY/AFP via Getty Images)

Het UNESCO-plan

Hoewel het nieuwe UNESCO-reguleringssysteem wordt voorgesteld als een plan om de vrijheid van meningsuiting te beschermen, roept het op tot internationale censuur door “onafhankelijke” regelgevers die “afgeschermd zijn van politieke en economische belangen.”

“Nationale, regionale en mondiale beheersystemen zouden moeten kunnen samenwerken en praktijken uitwisselen om inhoud aan te pakken die toelaatbaar beperkt zou kunnen worden onder internationale mensenrechtenwetgeving en -normen”, legt het rapport uit.

In tegenstelling tot het Eerste Amendement van de Amerikaanse grondwet dat elke inbreuk van de overheid op het recht op vrije meningsuiting of persvrijheid verbiedt, wijst UNESCO op verschillende internationale “mensenrechten” instrumenten die volgens haar moeten bepalen op welke meningsuiting inbreuk mag worden gemaakt.

Deze overeenkomsten omvatten het Internationaal Verdrag inzake Burgerrechten en Politieke Rechten (IVBPR), dat stelt dat het beperken van de vrijheid van meningsuiting bij wet moet zijn voorzien en ook een “legitiem doel” moet dienen.

In een recente beoordeling van de Verenigde Staten riep een mensenrechtencommissie van de VN op tot wijzigingen in de Amerikaanse grondwet en eiste dat de Amerikaanse regering meer zou doen om “haatzaaiende taal” te stoppen en te bestraffen om te voldoen aan de ICCPR.

Voorzitter van het Huis Nancy Pelosi (D-Calif.), vergezeld door leden van de Asian Pacific American Caucus, spreekt over de COVID-19 Hate Crimes Act op het Amerikaanse Capitool in Washington op 18 mei 2021. (Kevin Dietsch/Getty Images)

Een ander belangrijk VN-instrument is de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, die in artikel 29 expliciet stelt dat “rechten en vrijheden in geen geval mogen worden uitgeoefend in strijd met de doelstellingen en beginselen van de Verenigde Naties.”

Kortom, de opvatting van de V.N. over “vrijheid van meningsuiting” verschilt radicaal van de opvatting die is vastgelegd in de Amerikaanse grondwet.

Het UNESCO-rapport zegt dat zodra inhoud wordt gevonden die beperkt zou moeten worden, sociale-mediaplatforms maatregelen moeten nemen, variërend van het gebruik van algoritmeonderdrukking (shadow banning) en het waarschuwen van gebruikers voor de inhoud, tot het de-monetiseren en zelfs verwijderen van de inhoud.

Alle digitale platforms waarvan wordt vastgesteld dat ze “niet omgaan met inhoud die toelaatbaar kan worden beperkt onder internationale mensenrechtenwetgeving” moeten “verantwoordelijk worden gehouden” met “handhavingsmaatregelen,” aldus het rapport.

UNESCO directeur-generaal Audrey Azoulay, een voormalige Franse minister van Cultuur van de Socialistische Partij, noemde risico’s voor de samenleving om het wereldwijde plan te rechtvaardigen.

Directeur-generaal Audrey Azoulay van UNESCO houdt een toespraak op het hoofdkantoor van UNESCO in Parijs op 8 november 2023. (GEOFFROY VAN DER HASSELT/AFP via Getty Images)

“Digitale technologie heeft enorme vooruitgang mogelijk gemaakt op het gebied van vrijheid van meningsuiting,” zei ze in een verklaring. “Maar sociale mediaplatforms hebben ook de verspreiding van valse informatie en haatzaaiende taal versneld en versterkt, wat grote risico’s met zich meebrengt voor de maatschappelijke cohesie, vrede en stabiliteit.

“Om de toegang tot informatie te beschermen, moeten we deze platformen onverwijld reguleren en tegelijkertijd de vrijheid van meningsuiting en de mensenrechten beschermen”, aldus Azoulay, die het agentschap van de VN overnam van de voormalige leider van de Bulgaarse Communistische Partij, Irina Bokova.

In de inleiding van het nieuwe rapport, getiteld “Richtlijnen voor het beheer van digitale platforms”, zegt Azoulay dat het tegenhouden van bepaalde vormen van meningsuiting en tegelijkertijd het behouden van “vrijheid van meningsuiting” “geen tegenstrijdigheid” is.

Het tegenhouden van bepaalde vormen van meningsuiting en tegelijkertijd het behouden van “vrijheid van meningsuiting” ” is geen tegenstrijdigheid,” aldus mevrouw Azoulay.

Verwijzend naar een onderzoek dat in opdracht van UNESCO zelf is uitgevoerd, zegt het VN-agentschap ook dat de meeste mensen over de hele wereld haar agenda steunen.

Volgens UNESCO zijn het rapport en de richtlijnen ontwikkeld door middel van een consultatieproces waarbij meer dan 1.500 reacties en meer dan 10.000 commentaren van “belanghebbenden” zoals regeringen, bedrijven en non-profitorganisaties betrokken waren.

UNESCO zei dat het zal samenwerken met overheden en bedrijven om de regelgeving wereldwijd te implementeren.

“UNESCO stelt niet (sic) voor om digitale platforms te reguleren,” vertelde een woordvoerder van UNESCO, die niet bij naam genoemd wilde worden, in een verklaring aan The Epoch Times.

“We zijn ons er echter van bewust dat tientallen regeringen over de hele wereld al bezig zijn met het opstellen van wetgeving om dit te doen, waarvan sommige niet in overeenstemming zijn met internationale mensenrechtennormen en zelfs de vrijheid van meningsuiting in gevaar kunnen brengen.

“Op dezelfde manier nemen de platforms zelf al miljoenen menselijke en geautomatiseerde beslissingen per dag met betrekking tot het modereren en cureren van inhoud, op basis van hun eigen beleid,” aldus de woordvoerder.

De Europese Unie, die al strenge beperkingen oplegt aan de vrijheid van meningsuiting online, heeft al geld beschikbaar gesteld voor wereldwijde implementatie, voegde UNESCO eraan toe.

De regering Biden vertelde The Epoch Times dat ze niet betrokken was bij het opstellen van het plan.

“We behouden ons het recht op commentaar totdat we het plan zorgvuldig hebben bestudeerd,” zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een e-mail.

Bezorgdheid over vrijheid van meningsuiting groeit

De bezorgdheid over de gevolgen voor de vrijheid van meningsuiting online neemt toe naarmate het UNESCO-plan meer bekendheid krijgt.

Sarah McLaughlin, een senior onderzoeker bij de Foundation for Individual Rights and Expression (FIRE), toonde zich ongerust.

“FIRE waardeert het dat UNESCO’s nieuwe actieplan voor sociale media de waarde van transparantie en de noodzaak voor het beschermen van de vrijheid van meningsuiting erkent, maar blijft zeer bezorgd over pogingen om online ‘desinformatie’ en ‘haatzaaien’ te reguleren,” vertelde mevrouw McLaughlin aan the Epoch Times.

Mensen nemen deel aan een “Demand Free Speech” rally op Freedom Plaza in Washington op 6 juli 2019. De demonstranten roepen op om een einde te maken aan censuur door sociale mediabedrijven. (Stephanie Keith/Getty Images)

“Zoals we de afgelopen weken hebben gezien, heeft bijvoorbeeld de handhaving van de Digital Services Act van de EU voor nog meer onzekerheid gezorgd over het content moderatiebeleid van platforms en het vermogen van gebruikers om online vrijuit te spreken,” zegt ze. “Lokale wettelijke beperkingen en normen kunnen uiteindelijk van invloed zijn op hoe platformen wereldwijd opereren.

“Naarmate landen over de hele wereld de regulering van meningsuiting op het internet aanscherpen, wordt het steeds waarschijnlijker dat de handhaving van platforms gevolgen zal hebben voor gebruikers—inclusief Amerikanen—buiten de staten die deze regels handhaven.”

In heel Europa worden “haatzaaiende” regels steeds vaker gebruikt, niet alleen om mensen het zwijgen op te leggen over zaken als huwelijk, immigratie, seksualiteit en religie, maar zelfs om mensen te vervolgen die de taalwetten overtreden.

Deze maand zegevierde Dr. Päivi Räsänen, lid van het Finse parlement en voormalig minister van Binnenlandse Zaken, na een jarenlange “haatzaaiende” rechtszaak over haar online toespraak waarin ze het bijbelse begrip van homoseksualiteit en het huwelijk ondersteunde.

In heel Europa worden “haatzaaiende” regels steeds vaker gebruikt, niet alleen om mensen het zwijgen op te leggen over zaken als huwelijk, immigratie, seksualiteit en religie, maar zelfs om mensen te vervolgen die de taalwetten overtreden.

In Polen worden verschillende leden van het Europees Parlement beschuldigd van “haatzaaien” omdat ze politieke advertenties hebben gedeeld waarin ze waarschuwen voor de mogelijke gevolgen van massale islamitische immigratie in Europa.

Nog verontrustender voor critici is dat het concept van “haatzaaien” zelf werd geïntroduceerd in het systeem van de V.N. door de Sovjet-Unie, die anti-communistische uitingen regelmatig bestempelde als “haatzaaien”, legde Jacob Mchangama uit in een paper uit 2011 voor Stanford University’s Hoover Institution.

Patrick Wood, oprichter en voorzitter van Citizens for Free Speech. (citizensforfreespeech.org)

Patrick Wood, oprichter en voorzitter van Citizens for Free Speech, waarschuwde dat het UNESCO-plan zeker gebruikt zal worden om critici van haar agenda het zwijgen op te leggen.

“Wanneer UNESCO uitspraken doet als ‘het resultaat van uitgebreid wereldwijd overleg en ondersteund door een wereldwijd opinieonderzoek,’ dan is de kous af,” vertelde Wood aan the Epoch Times.

“In dit geval zal het leiden tot een stortvloed aan wereldwijde programma’s om spraak te censureren die geacht wordt tegen hun agenda in te gaan.”

De door George Soros gefinancierde Electronic Frontier Foundation (EFF), die zichzelf beschouwt als “de toonaangevende non-profit” die opkomt voor de vrijheid van meningsuiting, zei dat er niemand beschikbaar was om commentaar te geven op het UNESCO-plan.

Bezorgdheid over de houding van de V.N. ten opzichte van vrije meningsuiting is niet nieuw en is de laatste jaren toegenomen-vooral omdat veel lidstaten met vertegenwoordigers in de V.N. bekend staan om het onderdrukken van afwijkende meningen.

Het nieuwe UNESCO-plan komt ook nadat het agentschap vorig jaar een plan onthulde om wat het beschreef als “samenzweringstheorieën” en “desinformatie” te bestrijden door middel van onderwijs, meldde The Epoch Times destijds.

Volgens de organisatie kunnen “samenzweringstheorieën” “het vertrouwen in openbare instellingen verminderen” en problemen veroorzaken, zoals het verminderen van de wens van mensen om “hun voetafdruk van koolstof te verminderen.”

Mensen protesteren tegen coronavirusgerelateerde beperkingen en overheidsbeleid in Berlijn, Duitsland, op 29 augustus 2020. (Sean Gallup/Getty Images)

Voorbeelden van “samenzweringstheorieën” die in het rapport van vorig jaar worden genoemd, omvatten alles van wijdverspreide overtuigingen zoals “ontkenning van klimaatverandering” en zorgen over “manipulatie van federale verkiezingen” in de Verenigde Staten, tot meer vergezochte en marginale denkbeelden zoals “de aarde is plat” of “Michelle Obama is eigenlijk een hagedis.”

VN-ondersecretaris-generaal voor wereldwijde communicatie Melissa Fleming sprak vorig jaar op een evenement van het World Economic Forum en pochte dat de wereldwijde organisatie een “partnerschap” met Google was aangegaan om haar materiaal te promoten en materiaal dat het tegenspreekt te onderdrukken in de zoekresultaten.

“Wij bezitten de wetenschap,” zei ze. “We vinden dat de wereld het moet weten.

In een podcast van het World Economic Forum van oktober 2020 over “Op zoek naar een remedie voor de infodemie”, schepte mevrouw Fleming op dat ze meer dan 100.000 vrijwilligers had aangetrokken om de standpunten van de V.N. te versterken terwijl ze concurrerende verhalen, die ze “desinformatie” noemde, de kop indrukte.

De onthulling kwam na jaren van inspanningen van de V.N. en regeringen om wat de wereldwijde organisatie beschrijft als extremisme, verkeerde informatie en meer op het internet te onderdrukken.

In 2016 lanceerde de VN-Veiligheidsraad een “raamwerk” om “extremisme” online te bestrijden, in navolging van een programma van het jaar daarvoor dat “ideologieën” bestreed die tot geweld zouden kunnen leiden. Het communisme behoorde niet tot de ideologieën die werden bestreden.

UNESCO verdedigt het plan

De woordvoerder van UNESCO verdedigde het nieuwe plan en zag het meer als een poging om de vrije meningsuiting te beschermen dan als een plan om deze te beperken.

Het hoofdkantoor van de Organisatie van de Verenigde Naties voor Onderwijs, Wetenschap en Cultuur (UNESCO) in Parijs op 12 oktober 2017. Het agentschap onthulde onlangs een plan om sociale media en online communicatie te reguleren. (JACQUES DEMARTHON/AFP via Getty Images)

“Het beschermen van de vrijheid van meningsuiting staat al tientallen jaren centraal in alle initiatieven van UNESCO om de beste praktijken op het gebied van communicatie te bevorderen, en dit principe lag vanaf het begin ten grondslag aan onze benadering van de richtlijnen”, aldus de woordvoerder.

De verklaring wees ook op een sectie van de richtlijnen die oproept tot het volgen van een “wettelijke procedure” bij het omgaan met “haatzaaiende uitspraken.”

“Ze leggen een bijzondere nadruk op de behoefte aan transparantie en systematische zorgvuldigheid op het gebied van mensenrechten en effectbeoordelingen, evenals het afleggen van verantwoording aan gebruikers,” zei de woordvoerder, eraan toevoegend dat het plan oproept tot “gelijke verdeling van moderatiecapaciteit.”

“Er wordt ook duidelijk gesteld dat de richtlijnen in hun geheel moeten worden beschouwd, in plaats van te kiezen—bijvoorbeeld, een beleid voor inhoudsmoderatie dat wordt uitgevoerd door regelgevers die niet voldoen aan de definitie van onafhankelijkheid die in de richtlijnen wordt gegeven, zou niet op één lijn liggen, ongeacht de specifieke aard van het beleid,” aldus de UNESCO-woordvoerder, die beweert dat de richtlijnen de vrijheid van meningsuiting juist zullen “uitbreiden”.

De organisatie gaf geen tijdlijn voor de implementatie, maar er zijn meer bijeenkomsten gepland in de aanloop naar de VN-top in september 2024 in New York City.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 november 2023): Inside the UN Plan to Control Speech Online

Ja, we willen dat onze leiders moreel zijn

Een nationale peiling uitgevoerd door Harris X in de zomer van 2023 toonde aan dat een meerderheid van de Amerikanen vond dat politici zich meer zouden moeten richten op moreel leiderschap dan op praktische resultaten. Op de tweede vraag “Wat associeert u het meest met moreel leiderschap?” selecteerde een meerderheid van Democraten, Republikeinen en Onafhankelijken vertrouwen en eerlijkheid bovenaan de lijst.

Daar hield de verdere overeenstemming op. Uit de lijst die de enquêteurs gaven, associeerden Democraten moreel leiderschap het meest met DEI (diversiteit, gelijkheid en inclusie) en eerlijke behandeling van anderen. Republikeinen selecteerden familiewaarden en de idealen van de Founding Fathers. Onafhankelijken kozen familiewaarden als hun tweede associatie met moreel leiderschap en vervolgens goed versus fout als nummer drie.

Dus ja, Amerikanen willen morele leiders. Waar we van mening verschillen is de definitie van moreel.

Wat opvalt aan dit onderzoek is de afwezigheid van morele kwaliteiten die tot voor kort zouden hebben gediend om een deugdzame Amerikaan te definiëren. Net als de ondervraagden zouden eerdere generaties het ermee eens zijn geweest dat ethiek en visie de leidraad moeten vormen voor praktische beslissingen en ook zij waardeerden eerlijkheid en betrouwbaarheid in anderen. Maar hoewel ze het ermee eens zouden zijn geweest dat anderen eerlijk behandelen of de familie eren waardige maatstaven voor karakter waren, zouden ze eerst hebben nagedacht over een aantal meer fundamentele deugden die als bewonderenswaardig in een publiek figuur zouden worden gekwalificeerd.

Laten we er vier bekijken.

De moed van overtuiging

“Wat er nu ook gebeurt, ik heb mijn leven aan God te danken en zal proberen Hem te dienen op elke manier die ik kan.”

Twee weken nadat hij op 30 maart 1981 bijna was omgekomen bij een moordaanslag, schreef Ronald Reagan deze woorden in zijn dagboek. Tijdens zijn verblijf in het ziekenhuis had hij zo’n grote moed getoond, doorspekt met humor, dat de voorzitter van het Huis, de Democraat Tip O’Neill, het gevoel van veel Amerikanen vertolkte toen hij vol bewondering zei: “De president is een held geworden.”

President Ronald Reagan houdt zijn beroemde toespraak met de oproep: ” Dhr. Gorbatsjov, breek deze muur af!” bij de Brandenburger Tor in Berlijn, Duitsland, op 12 juni 1987. (Ronald Reagan Presidentiële Bibliotheek & Museum)

In “Tear Down This Wall: A City, a President, and the Speech that Ended the Cold War” vertelt Reagan-biograaf Romesh Ratnesar over de moed van de president na deze schietpartij, inclusief zijn dagboeknotitie, en geeft vervolgens een profiel van een ander soort moed die de president zes jaar later toonde.

Het was 12 juni 1987 en Reagan hield een toespraak bij de Brandenburger Tor aan de Berlijnse Muur. Hij sprak over vrijheid, over de Muur die de stad en Duitsland zelf verdeelde. Toen, verwijzend naar de secretaris-generaal van de Sovjet-Unie Michail Gorbatsjov, zei de president luid en met enige emotie: “Meneer Gorbatsjov, open deze poort!”. Hij wachtte tot het gejuich was weggeëbd en sprak toen de zin uit die tot in het hart van de communistische onderdrukking doordrong: “Meneer Gorbatsjov, breek deze muur af!”

Op 9 november 1989 viel de Berlijnse Muur en begonnen Oost- en West-Duitsland aan hun hereniging. Iets meer dan twee jaar later, in een gebeurtenis die wonderbaarlijk leek voor iedereen die zijn hele leven in een Koude Oorlog had doorgebracht, hield de Sovjet-Unie op te bestaan.

Moreel leiderschap betekent het lef en de visie hebben om een waardig doel na te streven, hoe klein de kans op succes ook is. Of hij zich de gelofte die hij in zijn dagboek had opgetekend herinnerde, is niet bekend, maar met zijn toespraak over de Berlijnse Muur toonde Reagan die moed die essentieel is voor alle grote leiders.

Een erecode

Vergeleken met tijdgenoten als Thomas Jefferson en John Adams was George Washington onopvallend in zijn formele opleiding en intellectuele krachten. Hij had geen hogere opleiding of graad, een feit dat hij zijn hele leven betreurde. Tot zijn schande sprak hij geen vreemde talen en heeft hij nooit rechten gestudeerd, zoals zoveel van de Amerikaanse stichters. Hoewel hij tegenwoordig bekend staat als generaal, was hij in feite een slechte tacticus, die meer veldslagen verloor dan won.

“Generaal George Washington neemt ontslag” door John Trumbull, 1824. Olieverf op doek. (Publiek domein)

Toch was het prestige van Washington aan het einde van de Revolutionaire Oorlog zo groot dat velen verwachtten dat deze generaal van het Continentale Leger koning van de Verenigde Staten van Amerika zou worden. Sommigen moedigden hem daar zelfs toe aan. Toen hem werd verteld dat Washington waarschijnlijk zijn zwaard en commando zou opgeven en zou terugkeren naar zijn boerderij in Virginia, zou de Britse koning George III hebben uitgeroepen: “Als hij dat doet, zal hij de grootste man ter wereld zijn.”

Op 23 december 1783 gaf Washington zijn opdracht op en nam “afscheid van alle verplichtingen van het openbare leven” en vertrok om Kerstmis door te brengen in Mount Vernon.

Washington werd vereerd om zijn deugden deels omdat hij een man van oprechtheid was, wat een ouderwets woord is dat eer, eerlijkheid, voorkomen en integriteit combineert, vooral in het openbaar. In zijn jeugd had Washington “The Rules of Civility and Decent Behaviour in Company and Conversation” gekopieerd, die hij een deel van zichzelf maakte. Naast deze regels voor manieren en gedrag leefde hij volgens een morele gedragscode die net zo recht en streng was als zijn soldatenhouding. Het is onmogelijk om je voor te stellen dat hij zich overgaf aan volkswijsheden en grappen zoals Abraham Lincoln of dat hij “haardvuurpraatjes” hield zoals Franklin Roosevelt.

Nee, op enkele uitzonderingen na, meestal op het slagveld, was Washington gereserveerd, een toonbeeld van klassieke rechtschapenheid en waardigheid.

De code was de man.

De fundamentele dingen zijn van toepassing

In een artikel over Calvin Coolidge herhaalt columnist Cal Thomas de indruk die onze 30e president maakte op de Britse historicus Paul Johnson: “Geen enkele publieke man droeg de grondbeginselen van het amerikanisme zo uitvoerig uit in de moderne tijd: hard werken, spaarzaamheid, gewetensvrijheid, vrijheid van overheid, respect voor serieuze cultuur.”

President Calvin Coolidge ondertekent een wetsvoorstel voor de financiering van het veteranenbureau in het Witte Huis in Washington op 5 juni 1924. (Publiek domein)

Net als Washington stond Coolidge onder zijn tijdgenoten bekend om zijn gevoel voor fatsoen en zijn morele rechtschapenheid. In tegenstelling tot veel andere politici vermeed hij onnodige publiciteit en ging hij de aandacht uit de weg. Toen hem gevraagd werd zijn rol als gouverneur van Massachusetts uit te leggen, verklaarde hij dat hij van plan was “nederig te wandelen en mijn verplichtingen na te komen.” Hij werd ook wel “Silent Cal” genoemd vanwege de terughoudendheid waar hij bekend om stond. Hij zat de bloeiende economie van de jaren 1920 voor, was een tegenstander van grote regeringen en social engineering en geloofde dat de Amerikaanse Droom op de twee pijlers van moraliteit en religie rustte.

“Silent Cal” klinkt misschien zachtaardig, zachtmoedig of saai, maar in de kern van deze Vermont Yankee zat het hart van een leeuw. In 1919 staakte de politie van Boston om erkenning van hun vakbond te eisen. Er dreigde chaos in de stad en de toenmalige gouverneur Calvin Coolidge twijfelde of hij de Massachusetts State Guard moest oproepen om de orde te handhaven. Cal Thomas vertelt ons: “Toen hij op het punt stond het bevel te ondertekenen om de Nationale Garde op te roepen, waarschuwden enkele collega’s hem dat dit de Republikeinse Partij in Massachusetts zou kunnen vernietigen en het einde van zijn politieke carrière zou kunnen betekenen. Gouverneur Coolidge pakte de pen en zei zachtjes: ‘Misschien hebt u gelijk,’ waarna hij het document ondertekende. Geen grootspraak. Gewoon stille kracht.”

Net als Reagan en Washington was Coolidge bereid om de moeilijke weg te bewandelen en het juiste te doen.

President Coolidge steekt zijn rechterhand op tijdens zijn beëdigingsceremonie in Washington, D.C. (Foto door Hulton Archive/Getty Images)

Dienst

Tijd om een paar sporten af te dalen op deze politieke ladder.

Weinig Amerikanen zullen ooit gehoord hebben van Boonville, North Carolina. Nog minder Amerikanen zullen de naam van Harvey Smith (1926–2018) kennen.

Harvey Smith was eigenaar van een kruidenierswinkel en vleesmarkt in dit kleine stadje. Hij was 34 jaar lang burgemeester van Boonville. Toen hij in die tijd een keer aftrad en de inwoners niet blij waren met zijn vervanger, schreven ze hem in op het stembiljet bij de volgende verkiezingen, waarna hij zijn ambt weer opnam.

Daarnaast was Smith een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, 26 jaar lang brandweercommandant van Boonville, kerkrentmeester van de plaatselijke baptistenkerk en eigenaar van een klein vliegveld en vliegtuig, waar veel jongeren hun eerste ritje in de lucht maakten boven de velden en bossen.

Een van die jonge passagiers, Louis Fletcher, die later zelf brandweerman werd, zei na Smiths dood: “Ik heb Harvey altijd gewaardeerd omdat hij dingen niet deed voor erkenning of voor de eer, hij deed dingen omdat het het juiste was om te doen. Hij deed dat niet alleen voor de brandweer hier in Boonville, maar voor de hele stad, voor de gemeenschap.”

Harvey Smith bekleedde deze functies omdat hij van Boonville en zijn inwoners hield en wilde helpen zorgen voor datgene waarvan hij hield.

Dat is misschien wel wat het belangrijkst is in moreel leiderschap—dienstbaarheid in naam van de liefde.

President en Founding Father John Adams schreef ooit: “Onze grondwet is alleen gemaakt voor een moreel en religieus volk. Ze is volstrekt ontoereikend voor de regering van enig ander volk.” (J. Helgason/Shutterstock)

Hoe zit het met de rest van ons?

We begonnen met een peiling. Laten we eindigen met een andere.

Uit een Gallup-peiling van mei 2023 bleek dat een recordhoogte van 54 procent van de Amerikaanse volwassenen de morele waarden in het land als “slecht” beoordeelde. Een ander record werd gebroken toen uit dezelfde peiling bleek dat 83 procent van de Amerikanen vindt dat onze morele normen slechter worden.

In een democratie weerspiegelen gekozen leiders over het algemeen de waarden van degenen die op hen hebben gestemd. John Adams had deze vergelijking waarschijnlijk in gedachten toen hij schreef: “Onze grondwet is alleen gemaakt voor een moreel en religieus volk. Het is volkomen ontoereikend voor de regering van enig ander volk.”

De boodschap is onmiskenbaar: Als we willen dat onze gekozen politici moreel leiderschap tonen, of dat nu in de Oval Office is of in het gemeentehuis van Boonville, dan moeten we zelf een moreel volk worden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 november 2023): Yes, We Want Our Leaders to Be Moral

Hillary Clinton een van de beste kandidaten voor 2024 als Joe Biden niet meedoet

Uit een recente peiling blijkt dat de mislukte Democratische presidentskandidaat van 2016, Hillary Clinton, een van de topkiezers van de Democraten is voor de voorverkiezing van de partij als de 81-jarige president Joe Biden besluit om zich in 2024 niet verkiesbaar te stellen vanwege leeftijd of andere factoren, zoals geschiktheid voor het ambt.

De meeste van de ruim 2.000 respondenten van de Harvard-Harris peiling zeiden dat ze twijfelen aan de mentale geschiktheid van president Biden om als opperbevelhebber te dienen, terwijl meer kiezers zeiden dat hij eerder achteruit gaat als president dan vooruit.

Ongeveer drie op de vijf waarschijnlijke kiezers zei dat president Biden zich niet kandidaat zou moeten stellen voor een tweede termijn, hoewel er scherpe partijverschillen waren, met 33 procent van de Democraten tegenover 81 procent van de Republikeinen en 66 procent van de Onafhankelijken die deze mening waren toegedaan.

Tegelijkertijd waren grote meerderheden in het hele politieke spectrum het erover eens dat het land “een andere keuze” nodig heeft dan een wedstrijd tussen president Biden en voormalig president Donald Trump.

(Links) President Joe Biden steekt zijn duim omhoog bij het verlaten van de St. Edmond Roman Catholic Church in Rehoboth Beach, Del, op 4 november 2023. (Brendan Smialowski/AFP via Getty Images); (Rechts) Voormalig president Donald Trump kijkt toe tijdens een campagnebijeenkomst bij Trendsetter Engineering Inc. in Houston, Texas, op 2 november 2023. (Brandon Bell/Getty Images)

Clinton bijna bovenaan lijst

Temidden van de aanhoudende twijfels over de geschiktheid van president Biden om het Witte Huis te blijven bezetten, vroegen enquêteurs aan Democratische kiezers wie ze zouden kiezen als president Biden besluit zich terug te trekken uit de race voor 2024.

De eerste keus was vicepresident Kamala Harris (24 procent), met mevrouw Clinton op de tweede plaats met 13 procent.

Senator Bernie Sanders (I-Vt.) was derde (10 procent), gevolgd door Gov. Gavin Newsom en minister van Transport Pete Buttigieg, beide met 7 procent.

Hoewel de peiling niet de verwachtingen van de kiezers voor de resultaten van een wedstrijd tussen president Trump en mevrouw Clinton peilde, werd verwacht dat de voormalige president vice-president Harris ruim zou verslaan in een head-to-head wedstrijd (52 procent versus 41 procent).

In termen van netto gunstige beoordelingen, bleef president Trump alleen Robert F. Kennedy Jr. voor (52 procent versus 51 procent), met de voormalige president ruim voor op mevrouw Clinton (44 procent), die op de 7e plaats stond.

Hillary Clinton spreekt op het podium tijdens de 22e jaarlijkse Global Leadership Awards georganiseerd door Vital Voices in het Kennedy Center in Washington op 25 oktober 2023. (Leigh Vogel/Getty Images voor Vital Voices Global Partnership)

Formele deprogrammering van Trump-aanhangers

Hoewel het president Trump niet vreemd is om de draak te steken met mevrouw Clinton (hij noemde haar bijvoorbeeld een “marshmallow” of bespotte haar omdat ze blafte als een hond tijdens een campagne-evenement in 2016), heeft de voormalige minister van Buitenlandse Zaken controverse veroorzaakt door haar recente opmerkingen waarin ze opriep tot heropvoeding van Trump-aanhangers.

De falende Democratische presidentskandidaat van 2016 vertelde CNN’s Christiane Amanpour in een interview in oktober dat er altijd “bittere gevechten over van alles en nog wat” zijn geweest tussen Republikeinen en Democraten—maar dat het nu nog venijniger is geworden.

Toen was er nog geen “extremistisch staartje dat de hond van de Republikeinse partij kwispelde zoals vandaag de dag het geval is,” zei ze, eraan toevoegend dat “helaas veel van die extremisten—die MAGA-extremisten—hun bevelen krijgen van Donald Trump, die op geen enkele manier nog geloofwaardig is.”

Mevrouw Clinton uitte vervolgens haar frustratie over het feit dat de aanhangers van president Trump achter hem blijven staan ondanks het feit dat hij geconfronteerd wordt met talrijke aanklachten, waaronder tientallen misdrijven.

“Hij verdedigt zichzelf nu in civiele en strafzaken, en wanneer breken ze met hem?” Vroeg mevrouw Clinton. “Want op een gegeven moment moet er misschien een formele deprogrammering van de sekteleden plaatsvinden. Er moet iets gebeuren.”

Clintons oproep tot deprogrammering echoot haar sentiment uit 2016 toen ze haar minachting uitsprak voor Trump supporters die zich voornamelijk in de arbeiders- en middenklasse bevinden.

“Je kunt de helft van de supporters van Trump plaatsen in wat ik een mand van deplorables noem,” zei ze op een campagne-evenement in 2016. “Ze zijn racistisch, seksistisch, homofoob, xenofoob, islamofoob, noem maar op. En helaas zijn er dat soort mensen, en hij heeft ze opgetild.”

Terwijl president Trump geen commentaar gaf op de opmerkingen van Clinton over het deprogrammeren van zijn aanhangers, gaf het Make America Great Again Inc. super PAC een kritische verklaring uit.

“President Trump heeft ontelbare keren gezegd dat ze alleen achter hem aanzitten omdat hij hen belemmert om achter jullie aan te zitten—en Hillary Clinton heeft zojuist bevestigd dat dit waar is”, aldus de campagneverklaring.

“Tientallen miljoenen Amerikanen zullen de heropvoedingskamp agenda van de Democratische Partij in november 2024 verwerpen wanneer we Donald Trump de 47e president van de Verenigde Staten maken,” voegde het eraan toe.

De leeftijd van Biden in beeld

President Biden vierde zijn 81e verjaardag op 20 november, waarbij hij twee kalkoenen, Liberty en Bell, gratie verleende als onderdeel van de jaarlijkse Thanksgiving-traditie van het Witte Huis.

“En trouwens, ik ben vandaag jarig,” kondigde president Biden aan tijdens de ceremonie van het gratie verlenen aan de kalkoenen op de South Lawn. “Ik wil dat jullie weten dat het moeilijk is om 60 te worden,” grapte hij.

President Biden is de oudste president in de Amerikaanse geschiedenis. Als hij wordt herkozen, begint hij op 82-jarige leeftijd aan zijn tweede termijn.

Hoewel hij optimistisch is over zijn herverkiezingskansen, blijkt uit verschillende peilingen dat de leeftijd van president Biden een punt van zorg is voor de meeste Amerikanen.

Volgens een recente opiniepeiling van Washington Post-ABC News zei 74 procent van de Amerikanen dat de president te oud is voor een nieuwe termijn.

Uit een andere peiling van NBC News uit september bleek dat bijna 74 procent van de respondenten zich zorgen maakte over de geestelijke en lichamelijke gezondheid van de president en dat hij niet geschikt was voor een tweede termijn.

Emel Akan en Matt McGregor hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 november 2023): Hillary Clinton Among Top Picks to Run in 2024 If Joe Biden Doesn’t: Poll

Longontsteking bij kinderen overspoelt Chinese ziekenhuizen en alarmeert de WHO

Chinese ziekenhuizen zijn overspoeld met kinderen die geïnfecteerd zijn met longontsteking, terwijl het aantal uitbraken van luchtwegaandoeningen in het hele land toeneemt. Naar verluidt is ook een groot aantal medische medewerkers geïnfecteerd.

Sinds half oktober zijn veel kinderen geïnfecteerd met longontsteking, ze hebben koorts en vertonen zelfs witte longsymptomen zoals blijkt uit ernstige COVID-19 infecties in verschillende regio’s in China. De gevallen schoten verder omhoog in november, waardoor ziekenhuizen overspoeld werden.

De rapporten over de escalatie van de “ongediagnosticeerde longontsteking” uitbraken in grote Chinese steden hebben de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en ProMED, een groot publiek toezichtsysteem dat uitbraken van ziektes bij mens en dier wereldwijd volgt, gealarmeerd.

Op 22 november gaf de WHO een verklaring uit op sociale media waarin ze er bij China op aandrong om informatie over de uitbraak te delen.

“De WHO heeft China officieel verzocht om gedetailleerde informatie over een toename van aandoeningen aan de luchtwegen en gerapporteerde clusters van longontsteking bij kinderen.

Op 21 november gaf ProMed een melding uit met details over een gerapporteerde epidemie van “ongediagnosticeerde longontsteking” bij kinderen in China.

Recente berichten van officiële Chinese media hebben de snelle verspreiding van infecties aan de luchtwegen, in eerste instantie geïdentificeerd als “Mycoplasma longontsteking”, die vooral kinderen treffen in verschillende regio’s van China, onder de aandacht gebracht. Het beeld toont ouders die met hun kinderen wachten op een polikliniek van een ziekenhuis in China op de ochtend van 19 oktober 2023. (Video Screen Shot door The Epoch Times)

ProMed gaf eind december 2019 een waarschuwing uit die de aandacht vestigde op een mysterieus virus dat later SARS-CoV-2 werd genoemd en dat de COVID-19-pneumonie-uitbraak in China had veroorzaakt. De waarschuwing hielp om artsen en wetenschappers wereldwijd te informeren, waaronder hoge functionarissen bij de WHO.

Aan het einde van de melding zeiden de medewerkers van ProMED: “De pandemische klok tikt, we weten alleen niet hoe laat het is.”

Nu beweerden de Chinese autoriteiten op 21 november dat meerdere ziekteverwekkers van de luchtwegen, zoals het COVID-19-virus van de Chinese Communistische Partij (CCP), het influenzavirus en het mycoplasma longontstekingsvirus, naar verluidt gemengde infecties van de luchtwegen veroorzaken in het land.

Ziekenhuizen lopen over, ouders zwijgen

Een groot aantal berichten op Chinese sociale media ging over studenten die ziek werden en niet naar school konden gaan, terwijl ze geen doktersafspraak konden krijgen in ziekenhuizen omdat er te veel zieke kinderen waren. Sommige dokters in de frontlinie zeiden dat ze niet eens medische afspraken konden maken voor hun eigen kinderen. De heersende CCP heeft ouders echter verboden om in het openbaar over hun problemen te spreken.

Veel video’s op sociale media laten zien dat ziekenhuizen in grote steden in het hele land, zoals Peking, Tianjin, Shanghai, Nanjing, Wuhan, Liaoning en andere plaatsen overvol zijn.

Een verpleegster in de provincie Liaoning in het noordoosten van China postte op 21 november op sociale media dat de kinderafdeling van haar ziekenhuis vol is, een echo van de situatie tijdens de massale uitbraak van COVID-19 afgelopen december, toen de CCP plotseling alle beleid en maatregelen om pandemieën onder controle te krijgen liet varen. Er zijn 12 mensen op haar afdeling, van wie er negen koorts hebben.

Een collega kocht een testkit en de test toonde twee rode lijnen. “Influenza, mycoplasma en COVID-19 zijn allemaal positief. Het is zo eng!” zei ze.

De heer Cheng, een inwoner van de stad Benxi in de provincie Liaoning, vertelde The Epoch Times op 21 november dat het nu in het hele land hetzelfde is, met veel kinderen die ziek worden: “Het is heel ernstig. Er zitten hier 40 tot 50 kinderen in een klas en er gaan er maar een dozijn naar de les. De andere kinderen zijn allemaal ziek.

Gezondheidswerkers begeleiden een COVID-patiënt in Shanghai op 14 januari 2023. (Kevin Frayer/Getty Images)

Zhao Lanjian, een voormalige Chinese journalist die nu in de Verenigde Staten woont, postte op sociale media: “Dalian Children’s Hospital was overvol en gerelateerd nieuws werd van het hele internet verwijderd. De screenshot van een social media post laat zien dat een ouder de leraar vertelde dat zijn kind was overleden in het ziekenhuis.”

De heer Tong, een inwoner van Tianjin, vertelde The Epoch Times op 21 november: “Deze golf van virusuitbraak is zeer ernstig. Nu zijn de kinderafdelingen van ziekenhuizen in Peking, Tianjin, Dalian, Shenyang en andere plaatsen allemaal vol en kunnen kinderen geen behandeling krijgen.”

Hij zei dat de kinderafdeling van het ziekenhuis al geruime tijd overvol is en dat het nu steeds ernstiger wordt.

“Deskundigen spreken zich echter niet uit en artsen vertellen het publiek ook niets, inclusief Zhong Nanshan (de topadviseur van de CCP op het gebied van gezondheid),” zei Tong.

Op recente video’s op sociale media is te zien hoe de lobby van het Tianjin Beichen Ziekenhuis vol zit met zieke kinderen en hun ouders.

Er zijn ook video’s waarop te zien is hoe de lobby van het Peking Children’s Hospital ook overvol zit met zieke kinderen en hun ouders. Er was een groot aantal patiënten te zien die in de rij stonden voor bloedafname, waarbij verpleegkundigen het getal 1.541 riepen—wat mogelijk aangeeft hoe lang de dag duurde.

Het nummer dat de persoon die de video opnam had was 1.887. De persoon suggereerde in de video dat degenen die naar het ziekenhuis gaan een kruk moeten meenemen, omdat er geen plek is om te zitten.

De heer Wei, een inwoner van Peking, vertelde The Epoch Times op 21 november dat veel kinderen nu ziek zijn en dat velen zijn opgenomen in het ziekenhuis. “Ze hoesten niet en hebben geen andere symptomen dan hoge koorts. Veel van hen hebben symptomen van longknobbeltjes.”

“Alle leerlingen in een klas zijn ziek en hun familieleden en leraren zijn ook besmet. Het is zeer ernstig.” zei meneer Wei. “Nu verbieden de scholen ouders om erover te praten, en het is ook niet toegestaan om deze dingen in de groeps-chat van de klas te bespreken.”

Patiënten in rolstoelen en mensen op de spoedeisende hulp van een ziekenhuis in Peking op 3 januari 2023. (JADE GAO/AFP via Getty Images)

Afgelopen december liet de CCP plotseling haar strenge maatregelen om pandemieën onder controle te houden varen, wat leidde tot een massale uitbraak van COVID-19 in heel China en talloze doden. Sindsdien kwam de CCP elke keer dat er een grootschalige ziekte-uitbraak was waarbij patiënten uit ziekenhuizen stroomden met een nieuwe term om de ziekte te verklaren, zoals influenza A, faryngitis en recentelijk mycoplasma-infectie.

Over het algemeen geloven Chinezen echter dat de nieuwe namen die worden gebruikt misschien bedoeld zijn om nieuwe uitbraken van COVID-19 te verdoezelen.

Li Yun en Li Shanshan hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 november 2023): Child Pneumonia Cases Overwhelm Chinese Hospitals, Alarming the WHO

Vertraging in China: Consumenten weigeren uit te geven

Nieuwsanalyse

In de laatste week van oktober daalde de fabrieksactiviteit in China, waarbij de productiesector afgleed naar een krimp. Ondertussen nam de groei in de dienstensector af, wat de fragiele staat van de economie benadrukt.

De inkoopmanagersindex (PMI) voor de verwerkende industrie daalde naar 49,5. Dit duidt op een contractie, aangezien een score onder de 50 een daling aanduiden. De niet-productiegerelateerde graadmeter, die de activiteit in de bouw en de dienstensector meet, daalde ook van 51,7 naar 50,6, maar bleef wel boven de krimpdrempel. Het is duidelijk dat de vraag afneemt, aangezien de index voor nieuwe orders voor zowel de PMI’s voor de verwerkende industrie als die voor de niet-verwerkende industrie onder de 50 zakten.

Vastgoedsector

De belangrijkste structurele uitdagingen binnen de Chinese economie draaien om de vastgoedzeepbel en de daarmee samenhangende schuldenproblematiek. In het afgelopen decennium was er een buitensporige stimulans om nieuwe bouwprojecten op te starten door middel van leningen in plaats van prioriteit te geven aan de verkoop of voltooiing van bestaande projecten. Ondertussen bleef de vraag naar woningen hoog in een land met 1,4 miljard inwoners. Deze kunstmatige schaarste leidde dan ook tot torenhoge prijzen voor de appartementen die wel op de markt kwamen. De vastgoedsector groeide uit tot 20 procent van de economie, terwijl het werkgelegenheid bood aan slechts 2 procent van de arbeidskrachten.

Paradoxaal genoeg heeft China miljoenen leegstaande appartementen. De reden dat de prijzen kunstmatig hoog blijven en de overvloed onopgelost blijft, is te wijten aan de door de lokale overheid opgelegde prijscontroles. Chinese projectontwikkelaars moeten hun prijzen registreren bij de lokale huisvestingsautoriteiten voordat ze woningen mogen verkopen. Lokale overheden zijn voor 80 procent van hun inkomsten sterk afhankelijk van de verkoop van grond, wat hen stimuleert om de prijzen hoog te houden. Bovendien dient de vastgoedsector als onderpand voor honderden miljarden aan bankleningen, dus als de prijzen zouden dalen, zou dat leiden tot een sterke stijging van het aantal wanbetalingen.

Nu China worstelt met een ernstige economische vertraging en een aanzienlijke daling van de vraag naar huizen, staan lokale autoriteiten met tegenzin prijsverlagingen toe. Terwijl potentiële nieuwe kopers deze verandering misschien verwelkomen, zijn bestaande huiseigenaren woedend omdat ze zien hoe hun spaargeld wordt gedevalueerd. Voor veel Chinese gezinnen is het grootste deel van hun vermogen gekoppeld aan onroerend goed. Als de waarde van onroerend goed daalt, daalt ook hun financiële zekerheid. In sommige steden zijn de huizenprijzen met wel 50% gedaald ten opzichte van 2020 of 2021. Maar toen bestaande huiseigenaren compensatie voor hun verliezen zochten bij lokale overheden, was de reactie dat ontwikkelaars de opdracht kregen om alle nieuwe contracten te annuleren.

Werkloosheid

Fabrikanten die aan exportmarkten verkopen, blijven kampen met een dalende trend, zoals blijkt uit de nieuwe exportorderindex. Daarnaast hebben ongeveer 300 miljoen arbeidsmigranten in China, die van het platteland naar stedelijke centra verhuisden om in fabrieken te gaan werken, momenteel moeite om een baan te vinden. Deze arbeiders worden niet meegeteld in China’s officiële werkloosheidscijfers omdat ze geregistreerd staan in hun geboortestad of dorp. Het officiële werkloosheidscijfer van 5 procent heeft alleen betrekking op stedelijke werknemers, waardoor de bredere werkgelegenheidsproblemen waar migranten mee te maken hebben buiten beschouwing worden gelaten.

Nu de werkgelegenheid steeds verder afneemt, strijden steeds meer jonge mensen voor functies bij provinciale en centrale overheidsinstanties. Een recordaantal van 2,83 miljoen kandidaten deed onlangs mee aan het ambtenarenexamen, waarbij ze streden voor slechts 39.000 posities. Lokale overheden gaan gebukt onder een aanzienlijke schuldenlast en door de dalende verkoop van grond zijn hun vooruitzichten op herstel somber, tenzij de centrale overheid ingrijpt. De overheidssector was al buitensporig opgeblazen, maar nu, in een periode waarin jonge werkzoekenden overheidsfuncties zoeken, worstelen sommige provincies met loonproblemen terwijl andere banen schrappen.

Lagere bestedingen

De Golden Week-vakantie aan het begin van oktober geeft normaal gesproken een impuls aan zowel de reis- als consumentenbestedingen. Dit jaar kan het toegenomen aantal reizigers echter deels worden toegeschreven aan rijkere Chinezen die ervoor kozen om in eigen land te blijven vanwege lagere vakantie-uitgaven overzee.

Hoewel de totale uitgaven in deze periode slechts iets hoger waren dan in 2019, wijst dit niet op een echt herstel. In plaats daarvan betekent het een verlies van drie jaar groei. Dit betekent ook dat China dit jaar een groter aantal reizigers nodig had om evenveel inkomsten te genereren als in 2019, wat de financiële beperkingen van de bevolking nog eens onderstreept.

Het is begrijpelijk dat Chinese consumenten op zoek zijn naar kostenbesparende maatregelen, waarbij goedkope retailers terrein winnen terwijl luxemerken aan populariteit inboeten. In de eerste vijf maanden van het jaar stegen de detailhandelsbestedingen in China met 9,3 procent toen de COVID-19-beperkingen werden opgeheven, maar dit schijnbare herstel is nu tot stilstand gekomen.

De term “lagere uitgaven” is een trend op het Chinese sociale mediaplatform Weibo. Traditionele retailers zoals Alibaba en JD.com hebben hun omzet zien dalen, terwijl discountwinkelsites zoals Pinduoduo in opkomst zijn. Consumenten kiezen ook voor goedkopere binnenlandse cosmetica- en kledingmerken in plaats van buitenlandse. Meituan, een Chinees platform dat bezorgdiensten voor voedsel en producten aanbiedt, meldde een daling van het aantal bestellingen omdat consumenten extra bezorgkosten vermeden.

Wanneer burgers onzekerheid over de toekomst koesteren, zijn ze geneigd om geld te sparen, wat leidt tot meer bankdeposito’s. De centrale bank heeft de rentetarieven in China verlaagd. De centrale bank heeft de rentetarieven verlaagd in een poging om de bestedingen aan te moedigen, maar tot nu toe zijn er weinig mensen die dit doen. Dit is een uitdaging voor Chinese ambtenaren die de economie willen stimuleren door de binnenlandse consumptie te stimuleren.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 november 2023): China Slowdown: Consumers Refuse to Spend

China int schulden van armste landen

Nieuwsanalyse

Beginnend in 2001 en inclusief het Belt and Road Initiative (BRI) dat in 2013 van start ging, heeft China geïnvesteerd in bijna 21.000 projecten in 165 landen met een laag of gemiddeld inkomen. De totale uitstaande schuld aan China bedraagt ruwweg 1,1 biljoen dollar en meer dan de helft van deze leningen is nu opeisbaar—een percentage dat tegen 2030 zal oplopen tot 75 procent.

Aanvankelijk werd verwacht dat deze projecten de groei van het BBP in de lenende landen zouden stimuleren, waardoor ze hun leningen zouden kunnen terugbetalen. Veel projecten zijn echter niet voltooid of hebben niet het verwachte rendement opgeleverd. Een opmerkelijk voorbeeld is de China-Pakistan Economic Corridor (CPEC), lang aangeprezen als het kroonjuweel van de BRI, ook bekend als “One Belt, One Road.”

Na tien jaar en een uitgave van 25 miljard dollar heeft het CPEC zijn beloften om de Pakistaanse energie-infrastructuur te ontwikkelen en de haven van Gwadar te reviseren en te verbinden met Kashgar in de Chinese regio Xinjiang, nog niet ingelost. Het CPEC zou China in feite zowel de eigenaar als de exploitant van de haven maken, terwijl het China goedkopere handelsroutes zou bieden en het land toegang tot de Arabische Zee zou verschaffen. De werkelijke voordelen voor Pakistan worden tenietgedaan door problemen met de financiering en de veiligheid, en ook door reacties van Pakistanen die China steeds meer zien als de begunstigde van een project dat Pakistan dieper in de schulden steekt en de lokale bevolking weinig voordeel oplevert.

Economen hebben bevestigd dat het overloopeffect van de uitgaven voor de aanleg van de CPEC-infrastructuur verwaarloosbaar is, terwijl het effect op de schuld van Pakistan enorm is. In juli had Pakistan 30 procent van zijn buitenlandse schuld uitstaan bij Chinese overheids- en commerciële banken. Tot overmaat van ramp is de roepie met 40 procent in waarde gedaald ten opzichte van de dollar, waardoor de aflossing van de schuld nog pijnlijker wordt. De economische instabiliteit tijdens de beginfasen van het project heeft geleid tot vertragingen in de voltooiing van het project, wat betekent dat er vertraging is in het genereren van inkomsten die moeten worden gebruikt om de schuld af te betalen. Tot verdriet van veel Pakistani staat de volgende fase van het CPEC op het punt van beginnen. Daarmee zullen meer schuldvernieuwingen en extra leningen aan de bestaande schuld worden toegevoegd.

Risicovolle leningen

Soortgelijke verhalen horen we bij andere BRI-landen. Maar liefst 80 procent van de Chinese leningen aan ontwikkelingslanden gaat naar landen die in financiële nood verkeren. Daarom heeft het Westen China ervan beschuldigd een onverantwoordelijke kredietverstrekker te zijn. Het probleem wordt nog verergerd door de hoge rentetarieven en de dalende lokale valuta.

In de beginfase stond het BRI synoniem voor omvangrijke leningen voor de financiering van uitgebreide infrastructuurprojecten. Dit paradigma is echter veranderd, waarbij Peking steeds vaker reddingsleningen verstrekt in plaats van zich alleen te richten op kolossale infrastructuurprojecten. Terwijl China deze overgang ondergaat, worden veel van deze reddingsleningen mogelijk gemaakt door samenwerking met meer conventionele financiële instellingen.

Ongeveer de helft van de niet-spoedeisende leningen van China worden verstrekt in samenwerking met syndicaten, en 80 procent daarvan is met westerse commerciële banken, bijvoorbeeld Standard Chartered of BNP Paribas, of met multilaterale ontwikkelingsbanken zoals de Amerikaanse International Development Finance Corporation (DFC) en de Europese Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling (EBRD).

Ondanks deze verschuiving van de focus is China nog steeds ‘s werelds belangrijkste bron van ontwikkelingsfinanciering en geeft het meer uit dan elk afzonderlijk land van de Groep van Zeven (G7) en multilaterale geldschieters. Het is echter belangrijk om op te merken dat de landen die lid zijn van de G7 in 2021 collectief meer zijn gaan uitgeven dan China, terwijl ze werken aan een alternatief voor de initiatieven onder leiding van Peking.

Tegenslagen

Tijdens de BRI-top in oktober maakte de leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Xi Jinping, duidelijk dat China zijn investeringsrisico’s vermindert en zich richt op investeringen van “hoge kwaliteit.” Xi beloofde 100 miljard dollar aan nieuwe investeringen, maar het lijkt erop dat het meeste van dit geld gaat naar reddingsleningen, het redden van oude projecten in plaats van het starten van nieuwe. De andere operationele verandering, die Peking minder geneigd is om bekend te maken, is dat ze nu optreedt als schuldenaar. In veel gevallen legt de CCP stilletjes beslag op de buitenlandse valutareserves van wanbetalers die als onderpand op geblokkeerde rekeningen staan.

AidData, een onderzoekslaboratorium van William and Mary’s Global Research Institute dat de leningen van China volgt, stelt dat Peking zich momenteel richt op het redden van projecten in moeilijkheden en noodlijdende leners om publieke reacties te voorkomen en een diplomatieke overwinning te behalen op zijn G7-concurrenten. China beheert nu drie soorten risico’s: terugbetalingsrisico, risico op het gebied van milieu, maatschappij en goed bestuur (ESG) en reputatierisico.

Video: Tegengaan van de hegemonie van de CCP: Xi’s Belt and Road Gambit en de strijd van Mongolië om vrij te zijn—Commissie voor het huidige gevaar: China

Terwijl de wereld polariseert over zaken als de oorlog tussen Rusland en Oekraïne of het conflict tussen Israël en Hamas, verliest het Chinese regime diplomatiek terrein. Volgens de beoordeling van AidData heeft Peking meer tegenslagen dan successen geboekt in zijn soft power-strijd tegen Washington. De BRI had een gunstige beoordeling van 56 procent in 2019 tegenover 40 procent in 2021. Volgens een recent onderzoek van Pew hebben de meeste landen al een gunstiger beeld van de Verenigde Staten dan van China—en de kloof wordt groter.

De Verenigde Staten hebben in het verleden geweigerd om te proberen China te overtreffen bij het verwerven van wereldwijde invloed. China investeert gemiddeld 80 miljard dollar per jaar in ontwikkelingslanden, terwijl de Verenigde Staten gemiddeld slechts 60 miljard dollar investeren. De Verenigde Staten verhogen nu hun overzeese uitgaven, waarbij de DFC een 15-voudige toename in overzeese activiteiten ziet. Daarnaast beginnen de Europese Unie, de G7 en andere ontwikkelde landen door het Westen geleide alternatieven voor de BRI te promoten, zoals het Global Gateway Project en het Partnership for Global Infrastructure and Investment.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 november 2023): ANALYSIS: China Collecting Debt From Poorest Countries

De poging van de CCP om het internationale imago van Hongkong te herstellen is oppervlakkig volgens Amerikaans rapport

Nadat leden van het Amerikaanse Huis en de Senaat eerder deze maand de tweepartijdige “Hongkong Sanctions Act” hadden geïntroduceerd, waarin 49 politieke en juridische medewerkers van Hongkong werden genoemd, bracht de “U.S.-China Economic and Security Review Commission” (USCC) op 15 november haar jaarverslag uit, waarin Hongkong Chief Executive John Lee Ka-chiu wordt genoemd, die wordt omschreven als “de uitvoerder van de belangen van de CCP”. In het rapport wordt ook beweerd dat Peking weliswaar probeert het internationale imago van Hongkong te herstellen, maar dat deze inspanningen oppervlakkig zijn en alleen bedoeld zijn om overzeese investeringen aan te trekken.

Het rapport beveelt ook aan dat de Amerikaanse regering sancties oplegt aan personen die betrokken zijn bij het beperken van de emigratievrijheid van Hongkongers, waaronder degenen die overzeese inwoners van Hongkong beletten hun pensioenfondsen op te vragen. Ook wordt voorgesteld dat het Amerikaanse Congres overweegt actie te ondernemen om te voorkomen dat Amerikaanse financiële instellingen in opdracht van de regering van Hongkong inbreuk maken op de immigratievrijheid van Hongkong en zich verbindt tot acties zoals het inhouden van hun wettelijke pensioenfondsen, waaronder het Mandatory Provident Fund (MPF). In het rapport wordt ook geëist dat het Amerikaanse Congres de beperkingen op de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht in Hongkong beoordeelt en dienovereenkomstig sancties oplegt aan relevante personen, waaronder buitenlandse rechters die zitting hebben in het Hooggerechtshof van Hongkong.

Het rapport bestaat uit zes (vijf hoofdstukken plus één over aanbevelingen) hoofdstukken, te beginnen met hoofdstuk 1: Jaaroverzicht voor een onderzoek van de economische, handels- en diplomatieke betrekkingen tussen de VS en China in het afgelopen jaar, gevolgd door de daaropvolgende hoofdstukken (2 tot 5) over China’s invloed om normen te ondermijnen en open samenlevingen uit te buiten; potentiële risico’s voor China’s toekomstige economische concurrentievermogen; China op zoek naar militaire invloeden en geavanceerde capaciteiten; veranderende betrekkingen met Europa, Taiwan en Hongkong; en eindigt met een uitgebreide lijst van aanbevelingen van de Commissie.

HKCE genoemd als uitvoerder van de belangen van de CCP

Met betrekking tot Hongkong wordt in het rapport de regeringsleider van Hongkong, John Lee Ka-chiu, rechtstreeks genoemd als “de uitvoerder van de belangen van de CCP”, die het democratische systeem en het maatschappelijk middenveld dat Hongkong ooit kende, heeft teruggedraaid, waardoor de CCP nu de allesoverheersende controle heeft over de politiek, de rechterlijke macht, de godsdienst en het onderwijssysteem van Hongkong.

Het rapport wijst erop dat Hongkong nu volledig onder controle staat van het Chinese vasteland. Peking blijft het systeem van Hongkong naar believen veranderen, schakelt het ooit zo levendige maatschappelijk middenveld van Hongkong uit en benoemt rechters en belangrijke ambtenaren die loyaal zijn aan Peking. Peking verscherpt de Hongkongse National Security Law (NSL), neemt de interpretatie en de uitvoering van de NSL “buiten zijn jurisdictie” in eigen hand en vernietigt het rechtsstelsel van Hongkong. In het rapport worden de zaak Jimmy Lai en de zaak van 47 personen bij de prodemocratische voorverkiezingen voor de Wetgevende Raad als voorbeelden genoemd en wordt gezegd dat dit de achteruitgang van het rechtsstelsel van Hongkong en de volledige uitholling van de burgerlijke vrijheden weerspiegelt.

Rechterlijke macht achteruit, burgerlijke vrijheden volledig uitgehold

Tegelijkertijd staat in het rapport dat de religieuze gemeenschappen, vakbonden en journalisten in Hongkong ook te maken hebben met toenemende onderdrukking en intimidatie en dat hun mogelijkheden om deel te nemen aan de burgermaatschappij worden beperkt.

In het rapport wordt vermeld dat de autoritaire buitensporigheid van Peking de massale uittocht van Hongkongers heeft veroorzaakt. Degenen die ervoor kiezen om te blijven, moeten beslissen of ze aan zelfcensuur doen of politieke rechtszaken riskeren. Dit is een gewoonte die ooit wettelijk beschermd was in Hongkong, en nu kunnen ze hiervoor gestraft worden.

In het rapport staat ook dat de regering van Hongkong extraterritoriale rechtshandhaving toepast door personen in het buitenland te beschuldigen op grond van de nationale veiligheid, premies uit te loven voor overzeese prodemocratische activisten en te proberen hun families te intimideren.

Twee aanbevelingen die het Amerikaanse Congres en de regering aansporen om te handelen

Het rapport doet ook twee aanbevelingen voor vervolgacties door het Amerikaanse Congres.

Ten eerste zou het Congres het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken moeten opdragen om in het jaarlijkse rapport dat vereist is op grond van de in 2020 aangenomen wet inzake de autonomie van Hongkong, informatie op te nemen over de beperkingen die de regering van Hongkong oplegt aan de toegang van emigranten (inwoners van Hongkong) tot hun financiële rekeningen in Hongkong, met inbegrip van het door de regering beheerde MPF-fonds, waarvan zij geen geld mogen opnemen. De Amerikaanse regering zou vervolgens sancties moeten opleggen aan personen die betrokken zijn bij het beperken van de vrijheid van emigratie, zoals toegestaan door de Hongkong Autonomy Act. Tegelijkertijd kan het Amerikaanse Congres verdere stappen overwegen om te voorkomen dat in de VS gevestigde financiële instellingen die betrokken zijn bij het beheer van de fondsen van Hongkongers, meewerken aan het schenden van de vrijheid van emigratie door op aandringen van de regering van Hongkong pensioenfondsen achter te houden voor hun rechtmatige eigenaars.

Ten tweede wordt aanbevolen dat het Congres de Hongkongse autonomiewet zodanig wijzigt dat in het jaarlijkse rapport een evaluatie wordt opgenomen van de beperkingen op de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht van Hongkong, en specifiek wordt onderzocht of de hoofdbestuurder van Hongkong of een andere instantie die namens de Chinese regering optreedt, ongepaste invloed heeft uitgeoefend op het rechtsstelsel van Hongkong op een wijze die een schending inhoudt van het recht op een eerlijk en onafhankelijk proces dat wordt gewaarborgd door de basiswet van Hongkong. Op basis van de bevindingen van het rapport kan het Congres sancties opleggen aan personen die deel uitmaken van het gerechtelijk apparaat van Hongkong, waaronder buitenlandse rechters die zitting hebben in het Hooggerechtshof van Hongkong.

Hongkong wordt een overslagcentrum voor Amerikaanse technologie naar Rusland

Het rapport is ook van mening dat nu de buitenlandse bedrijven uit Hongkong en Hongkongers evacueren en naar andere plaatsen verhuizen, Hongkong meer ondernemingen en talenten van het Chinese vasteland wil lokken om de momenteel lauwe economie van Hongkong nieuw leven in te blazen. Nu de mankracht en investeringen van het Chinese vasteland Hongkong binnenstromen en het monopolie op het ondernemingsklimaat van Hongkong versterkt, wordt Hongkong steeds afhankelijker van het Chinese vasteland zodat de status van Hongkong als Chinese stad in plaats van internationale stad wordt geconsolideerd. De pogingen van Peking om het internationale imago van Hongkong te herstellen zijn oppervlakkig en beperken zich tot het aantrekken van overzeese investeringen.

Hoewel de rol van Hongkong als internationaal zakencentrum is afgenomen, blijft het belangrijk voor de economische ambities van Peking, vooral als schakel tussen het Chinese vasteland en de internationale financiële markten. In het rapport wordt melding gemaakt van verzamelde inlichtingen dat Hongkong een overslagcentrum is geworden voor de overdracht van Amerikaanse technologie naar Rusland, en Hongkongse bedrijven hebben met China samengewerkt om Russische technologie toeleveringsketens te verbeteren.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 november 2023): CCP’s Attempt to Restore Hong Kong’s International Image Is All but Superficial: US Report

CCP snoeit in politiemacht, experts wijzen op economische crisis en ineenstortingen van voormalige communistische regimes in het verleden

De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft onlangs het aantal lokale politiebureaus in China verminderd, ondanks de toenemende sociale onrust.

Waarnemers in China geloven dat dit is gedaan om de crisis van krimpende inkomsten van de lokale overheid aan te pakken, veroorzaakt door de achteruitgang van de Chinese economie, maar ook als signaal van een dreigende ineenstorting van het regime, vergelijkbaar met dat van het voormalige Oostblok van Europese communistische staten in 1989.

Meizhou Daily, een lokaal medium in de stad Meizhou in de provincie Guangdong, meldde op 10 november dat het Meizhou Municipal Public Security Bureau de sluiting van de politiebureaus van Wuzhou en Dongshan had aangekondigd. Als officiële reden werd opgegeven dat het de bedoeling was om “bestaande politiemiddelen effectief te integreren.”

Twee weken geleden kondigden de openbare veiligheidsdiensten van Qingdao, Yantai en Weifang in de provincie Shandong ook plannen aan om lokale politiebureaus te “ontmantelen en consolideren.” Het Qingdao Public Security Bureau meldde in een officiële aankondiging dat vanaf 23 oktober negen politiebureaus zouden worden samengevoegd met negen andere.

Op dit moment blijft de Chinese economie achteruitgaan, de vastgoedmarkt is traag en de schulden van lokale overheden zijn tot recordhoogte gestegen.

“Ze kunnen niet eens salarissen betalen, de financiën zijn onhoudbaar en veel lokale overheden gaan failliet”, zegt Lai Jianping, een voormalig advocaat op het Chinese vasteland. “In feite zijn ze al failliet. Er is geen andere manier. Het maakt niet uit of het hulppolitie is of niet. Het maakt niet uit welke afdelingen, ze ontslaan mensen, snijden in functies en salarissen. Het is echt moeilijk vol te houden.”

Cheng Chin-mo, universitair hoofddocent en hoofd van de afdeling Diplomatie en Internationale Betrekkingen aan de Tamkang Universiteit in Taiwan, vertelde dit aan the Epoch Times: “De schulden van lokale overheden leiden tot salarisverlagingen voor ambtenaren. Om te overleven plunderen en bestelen deze lokale overheden gewone mensen overal, inclusief het verhogen van boetes. Ze grijpen naar alle middelen om geld bij elkaar te schrapen. Dit zal grote sociale onrust veroorzaken.”

Studenten van medische opleidingen die gelijk loon voor gelijk werk eisen, protesteren op de avond van 12 december 2022 in verschillende Chinese provincies, waaronder Yunnan, Sichuan, Jiangxi en Jiangsu. (Video screenshot/The Epoch Times)

De heer Lai zei: “Wanneer de sociale conflicten toenemen, schaffen ze deze stabiliteitsdiensten af of verlagen ze hun salarissen en voordelen. Het zal hun moraal voor het handhaven van stabiliteit aantasten en zeer schadelijk zijn voor het handhaven van hun heerschappij.

“Als de financiën het nog steeds zouden kunnen ondersteunen en handhaven, zouden ze niet tot dit punt komen, vooral niet om de afdelingen zoals de politie, openbare aanklagers en zelfs de hulppolitie en veiligheid te verzwakken.”

De heer Cheng zei: “Dit is onderdeel van de economische ineenstorting in China. Dit is het begin van de ineenstorting van het Chinese communistische regime. Want daarna zullen we veel sociale onrust en chaos zien, in combinatie met de zeer hoge jeugdwerkloosheid. In dit geval denk ik dat dit de val van de CCP versnelt.”

Dhr. Lai zei dat “deze mensen die ontslagen zijn misschien terug zullen vechten.”

“Omdat velen van hen het werk in feite niet deden uit idealen of moraal, zijn ze een groep aan de onderkant van de samenleving die probeert in hun levensonderhoud te voorzien. Dus om in hun levensonderhoud te voorzien, kunnen ze alles doen, zelfs lid worden van bendes,” zei hij.

Teken van instorting

Over de massale inkrimping van de politiemacht door de CCP zei de heer Cheng het volgende: “Uit onderzoek, vooral naar de ineenstorting van de communistische regimes in Centraal- en Oost-Europese landen in die tijd, blijkt dat dit deel uitmaakt van het uiteenvallen van de hele sociale orde.

West-Berlijners drommen samen voor de Berlijnse Muur terwijl ze toekijken hoe Oost-Duitse grenswachten een deel van de muur afbreken op 11 november 1989. (Gerard Malie/AFP via Getty Images)

“Historisch gezien was dit het geval in de voormalige Sovjet-Unie en later in de voormalige communistische landen in Centraal- en Oost-Europa, zoals Polen, Tsjechië, Hongarije en Roemenië. Later sloten deze werkloze ambtenaren, vooral de politie en zelfs soldaten die werden ontslagen, zich allemaal aan bij het volk en demonstreerden tegen de regimes, wat al snel leidde tot hun ondergang.

“Ik denk dat zelfs het leger de volgende keer ontslagen zal worden. Deze mensen waren georganiseerd en getraind, en ze zullen in de toekomst een anti-regerings organisatiemacht worden.”

Cheng Jing en Luo Ya hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 november 2023): CCP Cuts Police Force, Experts Point to Economic Crisis and Past Collapses of Former Communist Regimes

Analisten zien bescheiden stappen in relatie VS–China, maar grote uitdagingen na ontmoeting Biden–Xi

President Joe Biden en de Chinese leider Xi Jinping zijn het eens geworden over een aantal inspanningen om de betrekkingen tussen de VS en China op te warmen, maar analisten van buitenlands beleid zeggen dat de vooruitgang die ze boekten bescheiden was en dat er een brede diplomatieke kloof blijft bestaan tussen de twee naties na de top van de Azië-Pacific Economische Samenwerking (APEC) van vorige week.

Volgens een verslag van het Witte Huis van hun ontmoeting op 15 november kwamen president Biden en de heer Xi overeen om de communicatie op hoog militair niveau tussen hun respectieve landen te hervatten en nieuwe bilaterale inspanningen te leveren om de internationale drugsproductie en -handel te bestrijden.

John Dotson, plaatsvervangend directeur van het Global Taiwan Institute (GTI), zei dat elke ontmoeting tussen de leiders van de Verenigde Staten en China “op zichzelf al een teken van vooruitgang is”, maar vertelde NTD’s “Capitol Report” dat de tastbare resultaten van hun ontmoeting waarschijnlijk “vrij bescheiden” zullen blijven.

“Er is een soort van hyping van beperkte tekenen van vooruitgang, zoals het herstel van de militair-militaire communicatiebanden en vermeende inspanningen van de Chinezen om de productie van fentanyl aan te pakken. Maar ik denk dat dit over het algemeen vrij bescheiden stappen zijn,” zei dhr. Dotson.

Hij zei dat hij er “niet veel vertrouwen” in had dat de Chinezen hun beloften van 15 november zouden nakomen.

Miles Yu, een senior fellow en directeur van het China Center aan het Hudson Instituut, beschreef de resultaten van de ontmoeting tussen president Biden en de heer Xi op 15 november ook als “zeer beperkt” en riep op tot een afwachtende houding ten aanzien van de actiepunten die ze tijdens de interactie achter gesloten deuren bespraken.

De heer Yu vertelde “Capitol Report” dat overeenkomsten tussen de Verenigde Staten en China om de militaire communicatie te verbeteren, bilaterale drugsbestrijdingsoperaties uit te breiden en zich te verbinden tot de niet-bewapening van kunstmatige intelligentie allemaal “heel goed” klinken, maar hij zei dat hij “enige argwaan heeft over de afdwingbaarheid van die overeenkomsten.”

Taiwan nog steeds verdeeld tussen VS en China

Een kwestie die de Verenigde Staten en China nog steeds verdeeld houdt, is hun respectieve beleid ten aanzien van Taiwan.

Taiwan, dat officieel de Republiek China heet, bestuurt zichzelf al tientallen jaren als onafhankelijke natie, maar de Volksrepubliek China (PRC) beweert dat het eiland deel uitmaakt van het Chinese vasteland. De Verenigde Staten hebben een meer dubbelzinnig standpunt ingenomen ten aanzien van de aanspraken van beide partijen op controle over China. Ze onderhouden formele diplomatieke betrekkingen met het Chinese regime, terwijl ze informele betrekkingen met Taiwan blijven onderhouden en wapens leveren aan het eiland die kunnen worden gebruikt om de Chinese pogingen om controle over het eiland uit te oefenen met militair geweld tegen te gaan.

De organisatie van de heer Dotson, GTI, heeft als officiële missie “het verbeteren van de relatie tussen Taiwan en andere landen, in het bijzonder de Verenigde Staten.”

Video: Biden wil samenwerken met China en Mexico om de stroom Fentanyl via de zuidelijke grens van de VS te stoppen

Dhr. Dotson stelde vast dat zowel de Verenigde Staten als China “behoorlijk standvastig zijn gebleven in hun standpunten over Taiwan” na de ontmoeting van president Biden met dhr. Xi.

Volgens het Witte Huis verklaarde president Biden tijdens de ontmoeting met de heer Xi op 15 november dat de VS een vreedzame oplossing verwacht voor het geschil tussen China en Taiwan over de soevereiniteit van Taiwan en riep hij China op zich terughoudend op te stellen in zijn militaire activiteiten rond het eiland.

Sinds 2019 heeft het Volksbevrijdingsleger van China bijna dagelijks vluchten en andere militaire oefeningen rond Taiwan uitgevoerd, die volgens Dotson “deel uitmaken van een groter patroon van dwingende militaire activiteiten gericht tegen Taiwan.”

In zijn eigen beschrijving van de bijeenkomst van 15 november zei het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken dat Xi het Chinese standpunt herhaalde dat de Verenigde Staten zich moet verplichten om de Taiwanese onafhankelijkheid niet te steunen en te stoppen met het bewapenen van Taiwan.

Economische banden bemoeilijken beleid VS–China

De zakelijke en handelsbetrekkingen tussen de Verenigde Staten en China maken de relaties tussen de twee naties nog ingewikkelder.

Dhr. Dotson beweert dat China zijn economische banden met andere landen gebruikt als een middel om die landen te dwingen in China’s gunst te blijven of om acties af te straffen die de Chinezen niet aanstaan.

“Als er een politieke actie is in Taiwan die de PRC niet aanstaat en ze willen een symbolische boodschap sturen, dan vinden ze plotseling insecten in ladingen fruit en moeten ze die verbieden,” zei de adjunct-directeur van het GTI. “Dus we hebben de afgelopen jaren verbodsbepalingen gezien voor Taiwanese producten zoals ananas, zeeduivel, was, appels, dat soort dingen. En die verboden komen meestal op niet toevallige momenten wanneer de Chinese Communistische Partij, de CCP, een boodschap wil sturen. Dus ja, de CCP gebruikt economische dwang wel degelijk als een actief beleidsinstrument.”

Volgens de heer Dotson worden China’s economische betrekkingen met de Verenigde Staten gekenmerkt door soortgelijke dwangmethoden.

“De Chinese regering heeft zich jarenlang ingespannen om het aanbod van en de handel in zeldzame aardmineralen onder controle te krijgen… en om te proberen hun dominante positie op de markt voor zeldzame aardmineralen te gebruiken als pressiemiddel ten opzichte van de Verenigde Staten, ook op andere beleidsterreinen—door de poorten een beetje open te zetten als ze tevreden zijn, en ze te sluiten als ze een signaal willen afgeven,” zei Dotson.

Dhr. Yu stelde dat de Verenigde Staten zich minder zouden moeten richten op het opbouwen van bilaterale relaties met China, in tegenstelling tot het versterken van de banden met andere landen in de Indo-Pacific regio.

“China heeft een probleem met vrijwel elke democratie ter wereld. Dus de kunstmatige hoogte van dit opperste belang van de bilaterale relatie tussen de VS en China is eigenlijk niet nuttig, want wat we hier kunnen zien is China versus de rest van de wereld, het is niet alleen China versus de Verenigde Staten,” zei Yu.

Sommige analisten op het gebied van buitenlands beleid hebben aangedrongen op voorzichtigheid bij het herdefiniëren van de economische banden tussen de Verenigde Staten en China. Ted Galen Carpenter, een voormalige senior fellow bij het libertaire CATO Institute, schreef in een column in 2020 dat economische banden tussen de Verenigde Staten en China beide naties stimuleren om geschillen vreedzaam op te lossen en dat een volledige economische ontkoppeling van de twee naties de internationale spanningen zou verhogen en het risico op een duur gewapend conflict zou vergroten.

In zijn eigen commentaar op “Capitol Report” zei de heer Dotson dat “er geen volledig eenvoudig antwoord is” op de vraag hoe de Verenigde Staten in de toekomst moeten omgaan met de economische relaties met China.

“Ik denk dat het extreem moeilijk is om ons volledig af te sluiten van de Chinese economie,” zei hij. “Maar ik denk wel dat er verstandige stappen kunnen worden genomen om de economische afhankelijkheid van de VS van China op een aantal gebieden te verminderen … maar ook om de afhankelijkheid die we hebben van de Volksrepubliek China voor de productie op een aantal gebieden te verminderen.”

Van NTD Nieuws

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 november 2023): Analysts See Modest Steps in US–China Relations, but Major Challenges Ahead After Biden–Xi Meeting

5 dingen die je moet weten over de nieuwe president van Argentinië

Op de avond van 19 november klonk er pro-vrijheidsgeschreeuw in de straten van Buenos Aires toen Javier Milei werd verkozen tot de nieuwe president van Argentinië.

“Goedenavond aan alle goedwillende Argentijnen, want vandaag begint de wederopbouw van Argentinië,” zei de heer Millei in zijn eerste toespraak als de toekomstige heerser van het land, net toen het tellen van de stemmen was voltooid.

De libertair, die als een controversieel figuur wordt beschouwd, won de tweede ronde van de verkiezingen met een marge van 11 punten (volgens de tellingen) met 55,7 procent van de stemmen.

Milei treedt op 10 december aan met de uitdagende taak om de op hol geslagen inflatie, een gezwollen bureaucratische staat en een gevestigde oppositie die gewend is de nationale politiek te domineren, in toom te houden.

De verkiezingsoverwinning heeft niet alleen het politieke establishment in Argentinië door elkaar geschud, maar de schokgolven worden in heel Latijns-Amerika gevoeld.

Aanhangers van presidentskandidaat Javier Milei houden een bord vast waarop Milei staat afgebeeld met een kettingzaag, voorafgaand aan zijn slotbijeenkomst voor de tweede ronde van de verkiezingen in Cordoba, Argentinië, op 16 november 2023. (Tomas Cuesta/Getty Images)

Hier zijn 5 dingen die je moet weten over Javier Milei en zijn plannen als president.

1. De anticommunistische ‘ultraliberaal’

De heer Milei heeft vanaf het begin van zijn politieke carrière de aandacht getrokken als een buitenstaander. Hij staat verder naar rechts in het politieke spectrum dan welke andere Argentijnse leider met evenveel succes in de stembusgang dan ook. Hij is een uitgesproken type dat op maat gemaakt is voor het Zuid-Amerikaanse publiek, wat hem vaak het etiket “populist” heeft opgeleverd.

Milei is een voormalig doelman van het jeugdteam Chacarita Juniors, een bekende voetbalclub, en is ook zanger geweest van een Rolling Stones coverband.

Een iconisch moment van zijn tijd in de politiek is vastgelegd in een virale video, waar hij gekleed in een geel-zwart pak met een masker en een cape een parodie tegen het drukken van geld zingt op Giuseppe Verdi’s klassieke operastuk La Traviata.

“Een applaus voor Javier, generaal Ancap!” kan gehoord worden van een medewerker die schreeuwt als het lied eindigt. “Ancap” is een afkorting van “anarcho-kapitalist”, en weerspiegelt de ideologie die de Argentijn verkondigt.

De heer Milei klom op tot president na slechts twee jaar als congreslid. Hij raakte een snaar bij de meest hartstochtelijke obsessies van Argentinië: muziek, humor en voetbal, terwijl hij tegelijkertijd de hyperinflatie en het politieke kastenprivilege aanpakte dat het Argentijnse volk teistert.

[De hervormingen] maakten van hem de man die een einde maakte aan een tijdperk van politiek verval in Argentinië en een nieuw tijdperk van welvaart, veiligheid en fatsoen inluidde.

Roderick Navarro, politiek analist, PanAmPost

In 2018 werd hij gezien als de econoom met de meeste interviews en minuten in de ether in Argentinië—met een ruime marge.

Dhr. Milei won de verkiezing van zondag door effectief twee kwesties over te brengen aan het publiek en “de diepgewortelde elites te confronteren,” vertelde Roderick Navarro, een politiek analist bij de in Miami gevestigde media PanAm Post, aan the Epoch Times.

De eerste kwestie was het verslaan van “de politieke klasse die Argentinië heeft verarmd,” en de tweede is om “het land te leiden met een plan van vrije-markt hervormingen,” zei de heer Navarro.

De hervormingen, zei hij, zouden “de basis leggen voor Argentinië om binnen 35 jaar een wereldmacht te worden.”

“Dit maakte van hem een populaire—geen populistische—leider. Het maakte van hem de man die een einde maakte aan een tijdperk van politiek verval in Argentinië en een nieuw tijdperk van welvaart, veiligheid en fatsoen inluidde,” zei Navarro.

Een man brengt zijn stem uit tijdens de tweede ronde van de presidentsverkiezingen tussen de in opspraak geraakte minister van Economische Zaken Sergio Massa en de libertaire outsider Javier Milei, in Buenos Aires, Argentinië, op 19 november 2023. (Alejandro Pagni/AFP via Getty Images)

De heer Milei’s pleidooi voor vrijemarkthervormingen wordt ondersteund door zijn achtergrond in de economie. De Argentijn is de auteur van meer dan 50 academische papers en talloze boeken over dit onderwerp en heeft twee masterdiploma’s in economie.

Hij doceerde meer dan 20 jaar macro-economie, groei-economie, micro-economie en wiskunde voor economen aan de universiteit.

Financiële media meldden dat de Bitcoin met 3 procent steeg en een recordhoogte bereikte toen Milei de verkiezingen won. Hij heeft herhaaldelijk gepleit voor cryptovaluta en kritiek geuit op de Centrale Bank van Argentinië.

2. De economische uitdaging

Milei’s focus op de economie heeft op dit moment een bijzondere aantrekkingskracht.

De inflatie in Argentinië op jaarbasis bereikte tijdens de verkiezingsweek een duizelingwekkende 142 procent. Analisten van de Centrale Bank voorspellen dat de inflatie tegen het einde van het jaar kan oplopen tot 185 procent. De deviezenreserves raken uitgeput en de peso belooft weinig goeds voor spaarders. De federale regering heeft harde kritiek gekregen vanwege te hoge uitgaven.

Milei heeft gezworen deze uitdagingen aan te pakken door de staatsbemoeienis met de nationale economie te verminderen en mogelijk de Amerikaanse dollar als munteenheid toe te voegen.

Andere plannen zijn het verminderen van het aantal federale agentschappen en ministeries.

In een virale video is te zien hoe hij de namen van overheidsafdelingen van een wit bord haalt.

“De staat is niet de oplossing, de staat is het probleem,” zegt Milei, terwijl hij voorstelt om het aantal federale departementen terug te brengen van 19 naar acht.

Tot de 11 gesneuvelde agentschappen behoren het ministerie van Milieu en Duurzame Ontwikkeling, het ministerie van Vrouwen, Gender en Diversiteit en het ministerie van Onderwijs, door hem “het ministerie van Indoctrinatie” genoemd.

“De uitdaging is een goede regering,” vertelde Carlos Sanchez Berzaín, voormalig minister van Defensie van Bolivia en nu hoofd van het Interamerikaanse Instituut voor Democratie, aan the Epoch Times.

Hij zegt dat de heer Milei niet alleen te maken zal krijgen met economische hindernissen, maar ook met sterke oppositie van het “Castro-Chavisme”, de diepgewortelde ideologie van het “socialisme van de 21e eeuw” in de regio.

“De mislukkingen van niet-socialistische presidenten door slecht bestuur zijn talrijk en worden herhaald in Latijns-Amerika. De verandering begint in Argentinië, maar ook de samenzwering van Castro-Chavisme. Dit resultaat liquideert het Kirchnerisme. De nederlaag van het socialisme van de 21e eeuw hangt af van Milei’s goede [bestuur],” zei de heer Sanchez Berzaín.

“Kirchnerisme” is een label dat geassocieerd wordt met de voormalige linkse presidenten Nestor en Cristina Kirchner, het socialistisch georiënteerde koppel dat de Argentijnse politiek de afgelopen decennia heeft gedomineerd. Mevrouw Kirchner is de huidige vicepresident.

De toenmalige Argentijnse president Cristina Fernandez de Kirchner spreekt met de voorzitter van het Permanent Comité van het Chinese Nationale Volkscongres, Zhang Dejiang, tijdens hun ontmoeting in Peking, China, op 5 februari 2015 in Peking, China. (Wu Hong -Pool/Getty Images)

Dhr. Navarro is het daarmee eens.

“De nieuwe regering van Argentinië heeft een verkiezingsstrijd gewonnen, maar de politieke kaste zal alles blijven doen wat nodig is om [Dhr. Milei] te laten falen. Als ze in staat zijn om de regering Milei te saboteren, zullen ze een verhaal opbouwen dat nodig is om de macht terug te winnen,” zei hij.

Sommigen twijfelen aan het vermogen van Milei om zijn campagnevoorstellen uit te voeren, als nieuwkomer in de uitvoerende macht. Sanchez Berzaín zei dat de nieuwe president er goed aan zal doen steun te krijgen van gematigd rechts in het land, dat hem steunde in de verkiezingsronde van 19 november, waaronder Patricia Bullrich, die in de eerste ronde van de verkiezingen werd verslagen, en Mauricio Macri, een voormalige centrumrechtse president.

“De bijdrage en deelname van Macri en Bullrich zijn fundamenteel geweest voor de overwinning van Milei in de tweede ronde, maar hun deelname aan de regering zou essentieel zijn vanwege hun ervaring.”

3. De spoken van het verleden

Een economisch gezegde dat vaak wordt toegeschreven aan Nobelprijswinnaar Simon Kuznets luidt als volgt: “Door de geschiedenis heen zijn er maar vier soorten economieën in de wereld geweest: geavanceerde, zich ontwikkelende, Japan en Argentinië.”

Het land heeft een unieke economische geschiedenis achter de rug, die varieerde van fortuin tot tragedie.

Mensen lopen langs een bankkantoor versierd met afbeeldingen van oude Argentijnse peso biljetten, in Buenos Aires, Argentinië, op 26 september 2018. De inflatie in Argentinië op jaarbasis bereikte tijdens de verkiezingsweek een duizelingwekkende 142 procent. (Eitan Abramovich/AFP via Getty Images)

In het begin van de 20e eeuw was het een van de opkomende supermachten van de wereld, met de Verenigde Staten als rivaal. Het was rijker dan Duitsland en Frankrijk—in Parijs grapten sommigen over “zo rijk als een Argentijn.”

Nu is het land geen van alle economieën ter wereld meer. Maar de achtbaanrit door de geschiedenis heeft de kijk van Argentijnen op zichzelf diepgaand gevormd.

De politieke coalitie “La Libertad Avanza” van de heer Milei, wat zich laat vertalen als “Vrijheid duwt vooruit”, omschrijft haar missie als “het promoten van een pro-vrijheidsbeleid dat de economische, politieke en culturele ontwikkeling helpt die de Argentijnen nodig hebben om weer het land te worden dat we ooit waren in het begin van het jaar 1900”.

Milei wordt geconfronteerd met een oorlog over het hart en de geest van zijn volk—maar een waarin hij na de verkiezingen duidelijk een voorsprong heeft.

Milei belooft de inflatie en andere economische problemen aan te pakken door de staatsbemoeienis met de nationale economie te verminderen en mogelijk de Amerikaanse dollar toe te voegen als munteenheid. Hij is ook van plan om het aantal federale agentschappen en ministeries in te krimpen. (Screenshot/The Epoch Times)

De verkiezing van de heer Milei zal langlopende politieke lijnen wegspoelen en breken met de meest gevestigde politieke tradities.

Vooral de invloed van voormalig president Juan Domingó Perón, die als symbool van Argentijns exceptionalisme en macht als links is verankerd.

De heer Perón was een sterke populistische leider, die regeerde van 1946 tot 1955 en opnieuw van 1973 tot 1974.

De verslagen tegenstander van de heer Milei, de linkse kandidaat Sérgio Massa, en de demissionaire president Alberto Fernández worden beide beschreven als “Peronisten”. Een lange reeks congresleden en activisten deelt hetzelfde label.

Een vrouw zwaait met een vlag waarop de Argentijnse drievoudige president Juan Domingo Peron en zijn vrouw Eva Peron staan afgebeeld, tijdens een mars voor salarisverhoging voor leraren en tegen bezuinigingen op de begroting van Argentijnse openbare universiteiten, in Buenos Aires, Argentinië, op 30 aug. 2018. (Eitan Abramovich/AFP via Getty Images)

4. Een tegengif voor regionaal socialisme

“Ik sluit geen deals met communisten. Ik ben een verdediger van vrijheid, vrede en democratie. Communisten passen daar gewoon niet bij,” zei Milei tegen Tucker Carlson in een viraal interview tijdens zijn campagne.

“De Chinezen passen daar niet bij. Poetin niet. Lula, laten we zeggen, niet.”

Het is een echo van veel van zijn retoriek van de afgelopen jaren.

“We willen het morele baken van het continent zijn. We willen de verdedigers zijn van vrijheid, democratie, diversiteit en vrede. Dus wij, van de regering, zullen geen enkele actie met communisten of socialisten bevorderen,” zei Milei.

Berichten over bezorgdheid onder de linkse heersers in Zuid-Amerika waren wijdverspreid naarmate de verkiezingen naderden. De regio heeft een golf van socialistische verkiezingsoverwinningen gezien, waardoor er nog maar drie landen zijn die niet door linkse regeringen worden geregeerd: Ecuador, Paraguay en Uruguay.

Milei heeft socialistische leiders “uitschot” en “menselijke uitwerpselen” genoemd en heeft gezworen geen nauwere banden met hen aan te gaan, noch economisch noch anderszins.

De toonaangevende Braziliaanse krant O Estado de São Paulo publiceerde berichten dat de Braziliaanse regering van Lula da Silva een overwinning van Milei als apocalyptisch zag en zich tegen zijn campagne had verzet.

Een man leest een Argentijnse krant op 20 november 2023 in Buenos Aires. Op de voorpagina staat de libertaire outsider Javier Milei, die de verkiezingsoverwinning behaalde met de belofte om een einde te maken aan de decennialange economische neergang in een land dat gebukt gaat onder een inflatie van drie cijfers. (Luis Robayo/AFP via Getty Images)

“Deze verkiezing betekent een grote nederlaag voor het Forum van São Paulo,” zei de heer Navarro.

Het Forum van São Paulo is een regionale organisatie die in 1990 werd opgericht door Fidel Castro uit Cuba en Lula da Silva uit Brazilië om het socialisme in de regio te promoten. Het verenigde narco-terroristische groeperingen, waaronder de Colombiaanse FARC, sociale bewegingen en politieke partijen.

De heer Navarro beweert dat de groep—nu opgeschud door de verkiezing van de heer Milei—een politieke kracht is in de regio en een instrument om criminaliteit te bevorderen.

“Na Fidel Castro en Lula hebben [Hugo] Chávez [van Venezuela] en Néstor Kirchner [van Argentinië] toegezegd regionale leiders te zijn voor de opbouw van een transnationaal georganiseerd misdaadproject, gebruikmakend van de structuren van staten om dit te bereiken,” zei de heer Navarro.

“Nu zal de Argentijnse regering een bondgenoot zijn van de Amerikaanse en Israëlische regering, van Europa en van vrije landen. We zullen niet langer zien dat de Argentijnse buitenlandse dienst de kant van dictators kiest.”

5. Felicitaties van Trump

Terwijl berichten zich verspreidden over de voorsprong van de heer Milei in de peilingen en over regionale linkse bezorgdheid over zijn presidentschap, twitterde de Argentijn er vaak over: “De rode kaste beeft”, waarmee hij suggereerde dat zijn tegenstanders bang waren.

Mensen lopen langs politieke propaganda voor de Argentijnse minister van Economie en presidentskandidaat Sergio Massa, en tegen kandidaat Javier Milei, in Buenos Aires, Argentinië, op 15 november 2023. (Juan Mabromata/AFP via Getty Images)

Zijn retoriek is door rechtse mensen in de regio en daarbuiten gevierd als een historisch “keerpunt.”

Berichten op sociale media waarin Milei wordt vergeleken met voormalig president Donald Trump en voormalig Braziliaans president Jair Bolsonaro zijn wijdverspreid.

President Trump schreef op zijn Truth Social account dat hij “erg trots” is op dhr. Milei en zei dat hij “Argentinië weer geweldig zal maken.”

De heer Bolsonaro plaatste op X een video van zijn telefoongesprek met dhr. Milei op de ochtend na de verkiezingen.

“Zoals ik al in een eerder bericht zei, gaat uw werk verder dan Argentinië. U vertegenwoordigt veel voor ons, we zijn pro-democratie en we zijn liefhebbers van vrijheid,” zei Bolsonaro op 20 november.

“U betekent veel voor Brazilië, en wees gerust, bij alles wat mogelijk is, sta ik tot uw beschikking. Ik ben er zeker van dat God u zal verlichten, dat Hij u zal beschermen en dat u een geweldig bestuur zult voeren, in het belang van onze landen.”

Milei heeft Bolsonaro uitgenodigd voor zijn inauguratie.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 november 2023): 5 Things to Know About Argentina’s New President