Thursday, 18 Jul 2024

Shen Yun gaat ‘over wat echt belangrijk is in het leven’

HOUSTON, Texas—Bill Meyer, gepensioneerd vicepresident van een bedrijf, en zijn vrouw Sara Xiong hadden geen idee wat ze konden verwachten toen ze de avondvoorstelling van Shen Yun binnenstapten in de Jones Hall for The Performing Arts op 27 december.

Het echtpaar was aangenaam verrast door de schoonheid en diepgang van Shen Yun. Mevrouw Xiong, die uit China kwam, vond het geweldig dat Shen Yun de traditionele Chinese cultuur met de wereld deelt.
“Ik wist niets over de show. Mijn man zei dat het klassieke Chinese dans was en dat we moesten gaan kijken. Het was geweldig. Shen Yun laat de prachtige geest van China zien,” zei ze.

“Het hele publiek was betoverd en muisstil toen ze naar de voorstelling keken. Ze genoten ervan en dat maakte me erg trots. Erg trots en gelukkig.”

Shen Yun Performing Arts werd in 2006 opgericht door vooraanstaande Chinese artiesten die de 5000 jaar traditionele cultuur van China wilden doen herleven. De Chinese bevolking was zeer spiritueel en had een diep respect voor het goddelijke totdat het communisme het land in 1949 overnam.

Deze in New York gevestigde kunstenaars zijn toegewijd om elk jaar een gloednieuwe reeks programma’s te presenteren om de schoonheid van China voor het communisme met hun publiek te delen. Voor het tourseizoen 2024 zal het gezelschap optreden in meer dan 200 steden over de hele wereld.

Mevrouw Xiong zal Shen Yun aan al haar vrienden en familie aanbevelen.

“Ik zal ze zeker vertellen om een kijkje te komen nemen en deze ongelooflijk elegante kunst te ervaren. Het is een voorstelling die glorie brengt aan China.”

Ook de heer Meyer zei dat hij erg verrast was door de voorstelling van Shen Yun.

“Ik had geen idee wat me te wachten stond en ik was echt, echt ontroerd. De show was veel meer dan alleen zingen en dansen,” zei hij. “Het ging over een manier van leven, over wat echt belangrijk is in het leven.”

Dhr. Meyer zei dat Shen Yun heel speciaal was en hem aanzette om stil te staan bij zijn prioriteiten.

“In het laatste [dansstuk,] spraken ze over barrières en de waarheid,” deelde hij. “Mijn vrouw en ik praten al jaren over hoe we mensen willen laten zien dat Chinezen en Amerikanen samen kunnen leven en toch kunnen zijn wie ze zijn. Het programma herinnerde me eraan dat het mogelijk is.”

“Ik wilde huilen, maar het was een goede huilbui. Als we van elkaar kunnen houden en elkaar kunnen accepteren om wie we zijn en niet hoe we willen dat iemand anders moet zijn, dan hebben we een goede kans om niet alleen gelukkig te zijn in deze wereld, maar gelukkig voor altijd.”

Jennifer Tseng heeft bijgedragen aan dit verslag.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek verslaan sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 december 2023): Shen Yun Is ‘About What Is Really Important in Life,’ Says Former Company VP

Peking nodigt landen van het Belt and Road Initiative uit om samen te werken bij orgaantransplantaties

China beweerde onlangs dat het van plan is om internationale uitwisselingen en samenwerking op het gebied van orgaandonatie en -transplantatie tussen de landen van het Belt and Road Initiative (BRI) te bevorderen. De verklaring wekte bezorgdheid bij Chinese waarnemers, die geloven dat het regime in werkelijkheid zijn praktijk van gedwongen orgaanoogst wil verspreiden.

De 7e China-Internationale Conferentie over Orgaandonatie en het Forum voor internationale samenwerking en ontwikkeling in het kader van het Belt and Road Initiative over orgaandonatie en -transplantatie werd van 8 tot 10 december gehouden in Nanning, provincie Guangxi. Tijdens de conferentie maakten de Chinese autoriteiten bekend dat China al zeven jaar op rij de tweede plaats ter wereld en de eerste plaats in Azië inneemt op het gebied van orgaandonatie en -transplantatie.

In een interview aan de zijlijn van de conferentie vertelde Dr. Huang Jiefu, voorzitter van het Human Organ Donation and Transplantation Committee, aan Chinese staatsmedia dat China internationale uitwisselingen en praktische samenwerking op het gebied van orgaandonatie en -transplantatie tussen BRI-landen zou bevorderen op basis van het model van “wederzijds overleg, wederzijdse opbouw en wederzijds delen.”

Op 28 september 2005 demonstreerde Dr. Huang een autologe levertransplantatie in het First Affiliated Hospital van de Xinjiang Medical University. Om de kans op mislukking te minimaliseren vroeg Dr. Huang om drie reservelevers, één geprepareerd door de ziekenhuizen verbonden aan de medische universiteiten in Guangzhou, één uit Chongqing en één uit Xinjiang.

Na 15 uur opereren en 24 uur observatie na de transplantatie verklaarde Dr. Huang de operatie geslaagd en waren de reservelevers niet langer nodig.

Het feit dat drie reservelevers klaar waren voor gebruik vóór de transplantatie en 39 uur stand-by stonden, waren waarschijnlijk afkomstig van levende mensen, omdat levers niet langer dan 12 uur in onderkoelde toestand bewaard kunnen worden.

China biedt momenteel ook uitgebreide training voor orgaantransplantatieartsen in het hele land aan.

Het orgaantransplantatie-instituut van het Tongji ziekenhuis in Wuhan publiceerde op 4 december een aankondiging voor het werven en opleiden van chirurgen in hart-, lever-, nier- en pancreastransplantatie. Elk jaar zal het instituut vier harttransplantatiechirurgen, zes levertransplantatiechirurgen, 16 niertransplantatiechirurgen en drie alvleeskliertransplantatiechirurgen opleiden. De trainingsperiode is 12 maanden.

Soortgelijke mededelingen werden gedaan door de China Organ Transplant Development Foundation, het First Affiliated Hospital van de Xi’an Jiaotong University, het Sun Yat-sen Memorial Hospital van de Sun Yat-sen University, het Xiangya No. 2 Hospital van de Central South University, het Beijing Friendship Hospital dat verbonden is aan de Capital University of Medical Sciences en het Organ Transplant Center van het West China Hospital.

Video: ‘Hij leefde’: Arts vertelt over het levend oogsten van organen.

Lai Jianping, afgestudeerd in internationale rechten aan de China University of Political Science and Law, vertelde The Epoch Times dat gedwongen oogsten van organen in China in de doofpot is gestopt omdat er onder het bewind van de CCP geen vrijheid van meningsuiting en geen persvrijheid is.

Het leven en de gezondheid van de machtigen en rijken in China zijn een voorwaarde geworden die hen het privilege geeft om het leven van andere mensen te overheersen en de CCP heeft dit gebruikt om orgaantransplantaties in China te industrialiseren, zei Lai.

De Wereldorganisatie voor Onderzoek naar de Vervolging van Falun Gong (WOIPFG) heeft in november 2023 een rapport uitgebracht waarin staat dat de Chinese Communistische Partij (CCP) doorgaat met het oogsten van organen van een groot aantal onwetende donoren en dat er nog steeds gedwongen orgaanbanken bestaan in China.

Talrijke onderzoeken hebben aangetoond dat orgaantransplantaties in grote Chinese ziekenhuizen zich hebben uitgebreid, gaande van het massaal oogsten van organen van Falun Gong beoefenaars naar andere gewetensgevangenen en etnische minderheden. Dr. Huang wordt ook door internationale experts beschuldigd van deelname aan gedwongen orgaanoogst.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, werd op 13 mei 1992 door de stichter Li Hongzhi aan het publiek voorgesteld. De leer van Falun Gong is gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en tolerantie. De vijf reeksen meditatieoefeningen verspreidden zich snel door heel China door mond-tot-mondreclame en mensen ervaarden wonderen op het gebied van gezondheid en morele verbetering. Op 20 juli 1999 lanceerde voormalig CCP-dictator Jiang Zemin een vervolging en een uitgebreide propagandacampagne tegen Falun Gong en haar tientallen miljoenen volgelingen vanwege de populariteit van de beoefening die niet onder controle van de staat stond.

Vermiste studenten

Op 14 oktober 2022 verdween een 15-jarige middelbare scholier genaamd Hu Xinyu van Zhiyuan Middle School in Shangrao City, Jiangxi Province, op mysterieuze wijze van zijn campus en zijn lichaam werd later ontdekt. Plaatselijke bewoners onthulden dat een hooggeplaatste ambtenaar met een zeldzame bloedgroep ernstig ziek was geworden en dat Hu Xinyu’s bloedgroep toevallig overeenkwam, wat tot vermoedens leidde dat dit de echte reden kon zijn geweest voor zijn verdwijning.

Hierna kwamen er meldingen van meer dan tien vermisten van middelbare scholieren en studenten in de provincies Hubei, Jiangxi, Guangdong en Henan, waardoor bezorgdheid ontstond over de illegale handel in menselijke organen.

“Het geval van Hu Xinyu’s verdwijning en dood is een typisch voorbeeld van de vreemde verdwijning van veel Chinese studenten, en mensen zijn achterdochtig dat ze misschien het slachtoffer zijn geworden van “live harvesting”. Dit is een wrede realiteit in China,” zei Lai.

China-watchers vrezen dat het model van het Belt and Road Initiative van de CCP om orgaantransplantaties te promoten ertoe kan leiden dat meer landen betrokken raken bij de misdaad van de CCP om organen gedwongen te oogsten.

Op 28 november onthulde een uitspraak van de districtsrechtbank van Tokio in Japan dat minstens 100 Japanners onbewust betrokken waren bij dergelijke misdaden.

Hiromichi Kikuchi, een makelaar in orgaantransplantaties, werd veroordeeld tot acht maanden gevangenisstraf voor het overtreden van de wet op orgaantransplantaties. Hij gaf toe dat hij de afgelopen 20 jaar ongeveer 170 mensen had doorverwezen voor transplantaties, waarvan 90 procent in Chinese ziekenhuizen werd uitgevoerd.

De zaak kwam na een Epoch Times-interview van 25 juni 2022 met Ushio Sugawara, een Japanner die de gruwelijkheden van gedwongen orgaanoogst in China van dichtbij meemaakte.

Toen de broer van een vriend van Sugawara in 2007 een tussenpersoon benaderde voor een levertransplantatie in het Armed Police General Hospital in Peking, werd Sugawara belast met het leveren van een eiwitmedicijn dat nodig was voor de operatie.

De man was bewusteloos en lag op bed. De dokter vertelde de heer Sugawara dat de man een 21-jarige Falun Gong beoefenaar was die ter dood veroordeeld was. De pezen in de handen en voeten van de donor waren doorgesneden en de dokter legde uit dat dit was “om ontsnapping te voorkomen en om te voorkomen dat de spieren van de donor zich zouden aanspannen waardoor de kwaliteit van het orgaan zou worden aangetast wanneer het werd verwijderd.”

Dhr. Sugawara zei: “De broer van mijn vriend stierf tijdens de operatie, en natuurlijk stierf de persoon wiens organen werden geoogst ook, en ik weet niet wat er met zijn lichaam is gebeurd.”

Wat hij zei stuurde schokgolven door heel Japan. Hiroaki Maruyama, lid van de Kanagawa gemeenteraad in Amago, vertelde Daiki dat er wetgeving nodig is om orgaantransplantaties in landen als China te verbieden, een land dat schaamteloos de mensenrechten schendt.

Xin Ning heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 december 2023): Beijing Invites Countries in the Belt and Road Initiative to Cooperate in Organ Transplants

De 25 beste noorderlichtfotografen laten je versteld staan—hier zijn de winnaars van 2023

Door een vreemde aantrekkingskracht stappen noorderlichtfotografen om 3 uur ‘s nachts in hun auto om in het holst van de winter onder de sterren te rijden en zelfs te slapen.

Ze volgen het schema van zonnestormen en maken overdag tijdens werkuren nauwgezet plannen, waarbij ze de activiteit van de zon, de maan en de atmosfeer in de gaten houden om ervoor te zorgen dat alles klopt voor de grote nacht.

Soms rijden ze honderden kilometers, en geven ze hun slaap op voor een beeld dat deze wereld bijna te boven gaat.

Aurora borealis—of het noorderlicht—wordt veroorzaakt door zonnewind die inslaat op de zuurstof- en stikstofrijke magnetosfeer van de aarde boven de twee poolgebieden (onder de evenaar wordt het zuiderlicht genoemd, of aurora australis). Het resultaat is een dansende lichtshow van gloeiende smaragden, roze of zelfs paars aan de nachtelijke hemel. Het is een bijna transcendentaal schouwspel.

“Goleuadau’r Gogledd” door Mathew Browne. (Met dank aan Mathew Browne via Capture the Atlas)

Hun schoonheid heeft fotografen over de hele wereld verleid om het vast te leggen, ondanks—of misschien wel dankzij—de enorme uitdaging die het met zich meebrengt.

Om hun prestaties in dit genre te vieren, heeft de fotografenblog Capture the Atlas de jaarlijkse wedstrijd Noorderlichtfotograaf van het jaar in het leven geroepen. Van het Verenigd Koninkrijk tot Amerika, van Noorwegen tot Australië en daarbuiten namen dit jaar poollichtjagers deel. Hiervan werden 25 van de allerbeste foto’s van over de hele wereld tot winnaar gekozen.

“Storm boven Sukakpak” door Nickolas Warner. (Met dank aan Nickolas Warner via Capture the Atlas)

Ontzagwekkende roze poollichtpilaren in overvloed. De lichten boven de Welshe folly Paxton’s Tower zien er subliem uit. Een geomagnetische storm met dubbele boog daagt uit tot de definitie van verbazingwekkend.

Ook een opzienbarend groen noorderlicht op een rotskust om 5 uur ‘s ochtends was de moeite waard voor de fotograaf die zeven dagen in zijn auto woonde om het tafereel in IJsland vast te leggen. Down Under verscheen het zuiderlicht na zonsondergang boven de rotsformatie Bakers Oven in de oceaan en liet iedereen in verwondering achter.

Het is gewoon onmogelijk om de visuele impact van zo’n overvloedig landschap te beschrijven, dus als woorden tekortschieten, volstaan alleen foto’s. Hier zijn de winnaars van de 2023 Noorderlicht Fotograaf van het Jaar. Veel plezier!

“Oneindigheid” door Giulio Cobianchi. (Met dank aan Giulio Cobianchi via Capture the Atlas)
“Lady in Pink” door Kenneth Lerose. (Met dank aan Kenneth Lerose via Capture the Atlas)
“Cirkel van het leven” door Frøydis Dalheim. (Met dank aan Frøydis Dalheim via Capture the Atlas)
“Blavatnet” door Lukas Moesch. (Met dank aan Lukas Moesch via Capture the Atlas)
“Schoonheid van het noorden” door Elena Ermolina. (Met dank aan Elena Ermolina via Capture the Atlas)
“Verloren wie ik wil zijn” door Jordan Mcinally. (Met dank aan Jordan Mcinally via Capture the Atlas)
“March Michigan Nights” door Justin Miller. (Met dank aan Justin Miller via Capture the Atlas)
“Rood alarm” door William Preite. (Met dank aan William Preite via Capture the Atlas)
“Eiland van Aurora” door Kat Lawman. (Met dank aan Kat Lawman via Capture the Atlas)
“Noorderlicht in Nova Scotia” door Kristine Rose. (Met dank aan Kristine Rose via Capture the Atlas)
“Vluchtige momenten op het ijs” door Marybeth Kiczenski. (Met dank aan Marybeth Kiczenski via Capture the Atlas)
“Echant” door Paul Wilson. (Met dank aan Paul Wilson via Capture the Atlas)
“Bakers Oven Aurora Australis” door Josh Beames. (Met dank aan Josh Beames via Capture the Atlas)
“Gatklettur Noorderlicht” door Stefano Pellegrini. (Met dank aan Stefano Pellegrini via Capture the Atlas)
“Groene slangen” door Filip Hrebenda. (Met dank aan Filip Hrebenda via Capture the Atlas)
“Kirkjufell Explosion” door Marc Marco Ripoll. (Met dank aan Marc Marco Ripoll via Capture the Atlas)
“De Arctische dans” door Vincent Beudez. (Met dank aan Vincent Beudez via Capture the Atlas)
“Aurora Explosion” door Jason Perry. (Met dank aan Jason Perry via Capture the Atlas)
“Tanende zon” door Alex Wides. (Met dank aan Alex Wides via Capture the Atlas)
“De rode vlam” door Laura Oppelt. (Met dank aan Laura Oppelt via Capture the Atlas)
“The Dance Of The Green Lady” door Luis Cajete (Met dank aan Luis Cajete via Capture the Atlas)
“Het platform” door Virgil Reglioni. (Met dank aan Richard Zheng via Capture the Atlas)
“Aurora Flame” door Richard Zheng. (Met dank aan Richard Zheng via Capture the Atlas)

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2023): 25 Best Northern Lights Photographers Will Leave You in Wonderment—Here Are The 2023 Winners

Top 10 COVID-gebeurtenissen van het jaar: Onthulling van onuitgesproken en onbekende feiten

COVID-19 in 2023 stond bol van onthullingen en controverses.

De meeste gezondheidsleiders die betrokken waren bij de reactie op de Amerikaanse pandemie hebben ontslag genomen of zijn vervangen, waarbij er één zijn agentschap verliet met een studie die veel fanfare kreeg vanwege een enigszins controversiële kijk op vaccins.

Vergeleken met 2022 is de wetenschap over de effectiviteit en risico’s van maskers en vaccinaties steeds duidelijker geworden met de publicatie van zeer gezaghebbende studies dit jaar.

Laten we eens kijken naar de top 10 van belangrijke gebeurtenissen die plaatsvonden met betrekking tot COVID in 2023.

1. FDA en CDC vinden meer bijwerkingen van COVID-vaccin, waaronder beroerte

Begin januari bleek uit documenten die waren vrijgegeven onder de Freedom of Information Act (FOIA) dat de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) honderden veiligheidssignalen hadden ontdekt voor de COVID-19-vaccins van Pfizer en Moderna. Hieronder vielen bijwerkingen van myocarditis, multisystem inflammatory syndrome in children (MIS-C), hartkamer disfuncties en nog veel meer.

Op 13 januari gaven de U.S. Food and Drug Administration (FDA) en het CDC een gezamenlijke verklaring uit waarin ze beroerte ontdekten als een nieuw veiligheidssignaal bij oudere mensen die de Pfizer bivalente boosters namen. Onderzoekers van Kaiser Permanente rapporteerden in oktober ook dat mensen die de COVID boosters met het griepvaccin namen een groter risico liepen op een beroerte.

De FDA en de CDC gaven een gezamenlijke verklaring uit waarin ze verklaarden dat ze een beroerte als een nieuw veiligheidssignaal ontdekten bij oudere mensen die de Pfizer bivalente boosters innamen. Later zeiden ze dat het huidige bewijs onvoldoende is. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times, Daniel Chetroni/Shutterstock)

Dagen later publiceerden onderzoekers verbonden aan de FDA een voorpublicatie waaruit bleek dat oudere mensen die de boostershot van Pfizer hadden gekregen een hoger percentage Bell’s palsy, een soort gezichtsverlamming, hadden.

In een verklaring die in mei werd vrijgegeven, stelde de FDA vast dat “het huidige bewijs het bestaan van een veiligheidsprobleem niet ondersteunt”, omdat het aantal gevallen van beroerte onder ouderen afnam. Ze voegden eraan toe dat de agentschappen nieuwe gegevens zullen blijven evalueren zodra deze beschikbaar zijn.

2. Vaccins kunnen COVID niet ‘effectief’ bestrijden: Fauci na aftreden

Het ontslag van Dr. Anthony Fauci, voormalig directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), was opmerkelijk gezien zijn rol in het leiden van de reactie op de pandemie in de Verenigde Staten en zijn acties kort na zijn ontslag.

Dr. Fauci was zeer uitgesproken in het aanmoedigen van het gebruik van vaccins en verscheen regelmatig in televisieprogramma’s om mensen te motiveren zich te laten vaccineren.

“Het is zo simpel als zwart-wit. Als je gevaccineerd bent, ben je veilig. Als je niet gevaccineerd bent, loop je risico. Zo simpel is het”, zei Dr. Fauci tijdens de Delta-golf in een programma op MSNBC.

Vóór de deltagolf in de Verenigde Staten vergeleek Dr. Fauci gevaccineerde mensen met “dood eind” voor het virus op CBS’s Face the Nation.

Echter, op 11 januari, weken na zijn ontslag eind 2022, publiceerden Dr. Fauci en twee andere onderzoekers een artikel in Cell Host & Microbe dat aan kracht won door hun commentaar op de effectiviteit van vaccins bij het bestrijden van respiratoire virussen.

“SARS-CoV-2, endemische coronavirussen, RSV en vele andere ‘verkoudheidsvirussen’ … zijn tot op heden niet effectief bestreden door gelicentieerde of experimentele vaccins,” schreven de auteurs in hun inleiding.

Dr. Fauci en twee andere onderzoekers publiceerden een artikel in Cell Host and Microbe. Daarin schreven ze: “SARS-CoV-2 [en andere ‘verkoudheidsvirussen’] … zijn tot op heden niet effectief bestreden door gelicentieerde of experimentele vaccins.” (Stefani Reynolds-Pool/Getty Images, The Epoch Times)
Vervolgens gingen ze in op een aantal basisprincipes van het immuunsysteem, waarbij ze tot uitdrukking brachten dat de huidige vaccins immuniteit induceren in het lichaam maar niet in de luchtwegen, terwijl de huidige respiratoire virussen voornamelijk de luchtwegen infecteren.

“De vaccins voor deze twee zeer verschillende virussen (griep- en SARS-CoV-2-virussen) … hebben gemeenschappelijke kenmerken: ze ontlokken onvolledige en kortdurende bescherming tegen evoluerende virusvarianten die ontsnappen aan de immuniteit van de bevolking,” schreven de auteurs.

Terwijl sommige fact-checkers stellen dat de studie Dr. Fauci’s standpunt tijdens de pandemie niet tegenspreekt, interpreteren anderen dit als zijn “coming clean.”

3. Gold Standard Review vindt bewijs van maskeren ‘onzeker’

De Cochrane Library, algemeen beschouwd als de gouden standaard voor systematische reviews, publiceerde op 30 januari een review waarin stond dat er “onzekerheid bestond over de effecten van gezichtsmaskers.”

“De lage tot matige zekerheid van bewijs betekent dat ons vertrouwen in de effectschatting beperkt is en dat het werkelijke effect anders kan zijn dan de waargenomen schatting van het effect,” concludeerden de auteurs, eraan toevoegend dat “gepoolde resultaten van [gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken] geen duidelijke vermindering van respiratoire virale infecties lieten zien bij het gebruik van medische/chirurgische maskers.”

De Cochrane Library, algemeen beschouwd als de gouden standaard voor systematische reviews, publiceerde op 30 januari een review waarin stond dat er “onzekerheid bestond over de effecten van gezichtsmaskers”. (FranciscoMarques/Shutterstock, screenshot via The Epoch Times)

De bevindingen van het onderzoek trokken veel kritiek van de reguliere media. Er volgden al snel verschillende artikelen waarin de effectiviteit van maskeren werd benadrukt. De hoofdredacteur van Cochrane, Dr. Karla Soares-Weiser, gaf in maart ook een verklaring uit waarin ze beweerde dat de review niet aantoonde dat maskers niet werken.

“Veel commentatoren hebben beweerd dat een recent bijgewerkt Cochrane-rapport aantoont dat ‘maskers niet werken’, wat een onjuiste en misleidende interpretatie is,” schreef Dr. Soares-Weiser.

“Het zou juist zijn om te zeggen dat … de resultaten niet overtuigend waren.”

Op dit moment raadt het CDC nog steeds maskers aan.

“Maskers zijn politiek geworden,” zei een auteur van de review op CNN. “Ik kan je alleen vertellen wat de wetenschap is….Ik kan je niet vertellen of ze werken of niet werken. Maar het is waarschijnlijker dat ze niet werken.”

4. Herhaalde vaccinatie verzwakt het immuunsysteem, zo blijkt uit onderzoek

Meerdere doses van de Pfizer of Moderna COVID-19 vaccins leiden tot hogere niveaus van antilichamen genaamd IgG4. Een groeiende verzameling onderzoek suggereert dat deze antilichamen het immuunsysteem minder reactief kunnen maken tegen COVID-19 spike-eiwitten en vatbaarder voor potentiële schade door spike-eiwitten en infecties.

De eerste van deze studies werd gepubliceerd in het januarinummer van Science Immunology. De auteurs ontdekten dat een derde dosis van het mRNA-vaccin gekoppeld was aan een toename van IgG4-subtypes bij muizen. IgG4-antilichamen zijn verantwoordelijk voor het afremmen van het immuunsysteem om overactivatie van het immuunsysteem te voorkomen.

In de context van COVID-19 en zijn vaccins, waar het immuunsysteem klaar moet zijn om te vechten, kan dit echter “ongehinderde SARS-CoV2-infectie en replicatie bevorderen door de natuurlijke antivirale reacties te onderdrukken”, meldde een andere studie die in mei werd gepubliceerd.

Deze bevindingen komen overeen met andere onderzoeken die aantoonden dat herhaalde vaccinaties geassocieerd zijn met een verhoogd risico op infecties, zoals gerapporteerd door een onderzoek van de Cleveland Clinic. Het eerdere onderzoek van het team toonde ook aan dat hoe meer doses iemand krijgt, hoe groter de kans op infecties.

Een medisch assistent houdt een tray met spuiten gevuld met dosissen Moderna COVID-19 vaccin vast op een vaccinatielocatie in Los Angeles op 16 februari 2021. (Apu Gomes/AFP via Getty Images)

5. DNA-verontreiniging ontdekt in mRNA-vaccins en de reactie van de FDA

In het voorjaar van 2023 ontdekten onderzoekers dat mRNA COVID-19 vaccins DNA-fragmenten bevatten, waaronder controversiële SV40-genen, die voorheen niet openbaar waren gemaakt.

Genetisch wetenschapper Kevin McKernan ontdekte aanvankelijk dat de DNA-fragmenten samen met de mRNA-vaccinsegmenten waren verpakt in lipide nanodeeltjes, zodat het DNA de cellen kon binnendringen. Dit betekent echter dat de fragmenten een risico vormen om te worden geïntegreerd in het genoom van de cel.

In een in april gepubliceerde voorpublicatie vonden McKernan en zijn team DNA-fragmenten in zowel de vaccins van Moderna als Pfizer die de 330 nanogram (ng) per milligram van de European Medicines Agency (EMA) en de 10 ng/dosis van de FDA overschreden.

Bovendien bevatten de mRNA-vaccins van Pfizer genen van het simian vacuolating virus 40, ook bekend als SV40. Het volledige SV40-virus had een controversiële link met kanker die voortkwam uit de tijd dat vroege poliovaccins per ongeluk besmet waren met het SV40-virus.

“Pfizer heeft de SV40-informatie nooit openbaar gemaakt aan de EMA. Ze gaven hen een plasmide kaart van waaruit het plasmide bestond, met alle kenmerken gelabeld, met uitzondering van de SV40 site,” zei Mr. McKernan in het programma American Thought Leaders van EpochTV.

McKernan in het programma American Thought Leaders van EpochTV. Hij ontdekte aanvankelijk dat DNA-fragmenten samen met de mRNA-vaccinsegmenten in lipide nanodeeltjes werden verpakt. (De Epoch Times)

De DNA-fragmenten waren niet alleen een veiligheidsrisico, maar wezen ook op mogelijke problemen met de medicijnregulering, zei McKernan.

Aanvankelijk was Pfizer van plan om zijn vaccins te maken met behulp van een PCR-machine, wat duurder en tijdrovender zou zijn geweest. Het bedrijf stapte later echter over op het gebruik van bacteriën, waarschijnlijk omdat die methode sneller en efficiënter is.

Pfizer heeft nooit getest welke gevolgen deze verandering zou hebben voor de veiligheid.

“Ze hebben nooit klinische tests gedaan met dat materiaal [bacteriën]. De klinische tests werden uitgevoerd met dit PCR-proces en na de klinische tests schakelden ze over op een nieuw proces”, aldus McKernan.

Gezondheidsdeskundigen, onderzoekers en journalisten hebben hun bezorgdheid geuit over de onbekende risico’s van DNA-besmetting voor het publiek. Sommigen hebben opgeroepen tot het terugroepen van Pfizer-vaccins.

In het antwoord van de FDA aan onderzoeksjournalist Maryanne Demasi gaf het agentschap echter niet aan dat het van plan was om de vaccins terug te roepen.

Health Canada bevestigde dat het op de hoogte was van de SV40-besmetting in de Pfizer-vaccins, maar voegde eraan toe dat “de sponsor de SV40-sequentie niet specifiek heeft geïdentificeerd.”

De EMA sloot zich aan bij de verklaring met een soortgelijke reactie.

In het voorjaar van 2023 ontdekten onderzoekers dat mRNA COVID-19 vaccins DNA-fragmenten bevatten, waaronder controversiële SV40-genen. (Roman Yanushevsky/Shutterstock, Jack Guez/AFP via Getty Images)

6. Compensatie voor COVID-vaccingewonden

In april compenseerde de Amerikaanse overheid voor het eerst mensen die gewond waren geraakt door de COVID-19 vaccins.

Drie mensen ontvingen een vergoeding voor hun verwondingen via het Countermeasures Injury Compensation Program (CICP), dat wordt beheerd door een agentschap binnen het ministerie van Volksgezondheid en Human Services, aldus ambtenaren in een verklaring.

Twee ontwikkelden myocarditis en één had een ernstige allergische reactie. De totale schadevergoeding bedroeg meer dan $4.600.

Onder het CICP kunnen mensen die hun door vaccinatie veroorzaakt letsel overleven geld krijgen voor niet-vergoede medische kosten en verloren arbeidsinkomsten.

Sinds 1 december zijn 10 mensen gecompenseerd voor hun verwondingen door de COVID-19 mRNA-vaccins. Er is ongeveer $37.000 betaald.

7. Artsen kunnen Ivermectine voorschrijven: Advocaat FDA

Twee jaar nadat gezondheidsautoriteiten het gebruik van ivermectine voor de behandeling van COVID-19 bekritiseerden en de medische licenties van sommige artsen schorsten omdat ze het voorschreven, onthulde een rechtszaak dat artsen ivermectine wel degelijk kunnen voorschrijven als geneesmiddel voor COVID.

“FDA erkent expliciet dat artsen de bevoegdheid hebben om ivermectine voor te schrijven voor de behandeling van COVID,” zei Ashley Cheung Honold, een advocaat van het Ministerie van Justitie die de FDA vertegenwoordigt, tijdens pleidooien op 8 augustus in het Amerikaanse Hof van Beroep voor het 5e Circuit.

Ivermectinetabletten voor menselijk gebruik. (Natasha Holt/De Epoch Times)

De rechtszaak tegen de FDA werd aangespannen door artsen die beweerden dat de posts die de FDA in 2021 op sociale media plaatste om het gebruik van ivermectine te ontmoedigen, hun vermogen om geneeskunde te beoefenen in de weg stonden. De aanklagers zijn Drs. Paul Marik, Mary Bowden en Robert Apter. Ze beweerden dat ze beroepsmatig werden benadeeld door de uitspraken van de FDA, waaronder het feit dat ze werden ontslagen vanwege hun pogingen om ivermectine voor te schrijven aan patiënten.

Dr. Marik merkte ook op dat een aantal onderzoeken het gebruik van ivermectine tegen COVID-19 ondersteunen, zoals de FDA zelf heeft erkend. Sommige andere studies laten weinig tot geen effect zien.

8. Maskerplicht keert terug in augustus, nieuwe COVID-vaccins goedgekeurd

Hoewel geen enkele federale instantie de maskermandaten opnieuw heeft ingevoerd, zijn sommige werkplekken, scholen en ziekenhuizen in augustus begonnen met het opnieuw invoeren van maskermandaten vanwege de stijgende COVID-19 ziekenhuisopnames.

Dit leidde tot een hernieuwde discussie over de effectiviteit van maskeren, waarbij sommige mensen zich verzetten tegen de mandaten.

Sommige van deze werkplekken, zoals Lionsgate en sommige ziekenhuizen, hebben later hun mandaten opgeheven.

Maskermandaten werden in augustus op bepaalde plaatsen opnieuw ingevoerd vanwege de stijgende COVID-19 ziekenhuisopnames. (Realography/Shutterstock)

Kort daarna, op 11 september, keurde de FDA de nieuwe COVID-19 vaccins van Pfizer en Moderna goed. Deze vaccins bevatten mRNA-sequenties van de omicronvariant XBB.1.5, die ten tijde van de goedkeuring niet langer de actieve variant was.

Ondanks dat de adviesraad van het CDC het vaccin aanbeveelt voor kinderen en volwassenen, erkende het in een rapport dat op 27 september werd gepubliceerd dat de zekerheid over het vermogen van het vaccin om ernstige COVID, ziekenhuisopname en overlijden door COVID te voorkomen “laag” was voor volwassenen en “zeer laag” voor kinderen en zuigelingen.

Het risico op specifieke ernstige bijwerkingen en reactogeniciteit was ook laag.

Een maand later keurde de FDA het Novavax COVID-vaccin op basis van eiwitten goed ter bescherming tegen COVID-19.

9. Laatste partij Pfizer-vaccin-documenten vrijgegeven door de FDA

In het kader van de FOIA gaf de FDA de laatste 51.000 pagina’s van het Pfizer COVID-19 vaccin document vrij.

In 2021 werd er een FOIA ingediend tegen de FDA voor al haar documenten met betrekking tot de licentiëring van Pfizer COVID-19 vaccins. Dit mondde vervolgens uit in een rechtszaak, omdat de FDA voorstelde om 500 pagina’s per maand vrij te geven, wat zou betekenen dat het 75 jaar zou duren voordat alle Pfizer-documenten zouden worden vrijgegeven.

In 2021 spande een non-profit groep bestaande uit artsen en ambtenaren genaamd Public Health and Medical Professionals for Transparency een rechtszaak aan tegen de FDA vanwege dit verzoek. De rechter beval de FDA om in plaats daarvan 55.000 pagina’s per maand te produceren.

Vanaf november 2023 zijn alle documenten van de FDA met betrekking tot Pfizer’s COVID-19 vaccins voor de leeftijd van 16 jaar en ouder vrijgegeven.

De FDA heeft de laatste 51.000+ pagina’s van het Pfizer COVID-19 vaccin document in november 2023 vrijgegeven. (The Epoch Times)

Met het vrijgeven van deze 51.893 pagina’s kwamen de volgende dingen aan het licht:

  • Het Sentinel-programma van het Center for Biologics Evaluation and Research (CBER) van de FDA is onvoldoende om de ernstige risico’s van myocarditis, pericarditis en subklinische myocarditis in verband met het Pfizer-vaccin te beoordelen. Toen het vaccin werd goedgekeurd, had het programma onvoldoende power om de grootte van het risico te beoordelen. Het was ook onvoldoende voor het volgen van gevallen van langdurige symptomen en herstel.
  • Uit e-mails van het FDA CBER Review Team van augustus 2021 blijkt dat de FDA ervan op de hoogte was dat de vaccins mogelijk endotoxinen bevatten. In de e-mail stelde de FDA vragen aan Pfizer over zijn proces voor het meten van endotoxinen in de vaccins. Er wordt niet onthuld waarom de vaccins endotoxinen zouden bevatten. Maar E. coli-bacteriën—die Pfizer gebruikte om DNA te maken voor zijn mRNA-vaccins, produceren endotoxinen—dus dit is een mogelijke verklaring.
  • De COVID-vaccins van Pfizer hebben mogelijk verschillende productieproblemen. Eén van de documenten lijkt het schriftelijke antwoord van Pfizer te zijn op meerdere productieproblemen die door de FDA zijn vastgesteld. Verschillende batches van COVID-19 vaccins werden gemarkeerd als afwijkend van de productkwaliteitsnormen, maar de betreffende batches werden vrijgegeven aan het publiek in verschillende partijen, waarvan de nummers werden bewerkt.
  • De memo van de FDA over geneesmiddelenbewaking merkte op dat “er VAERS-rapporten zijn van sterfgevallen als gevolg van COVID-19 bij patiënten die volledig gevaccineerd zouden zijn. Er wordt verwacht dat er enkele gevallen van mislukte vaccinatie zullen zijn, vooral bij oudere of immuungecompromitteerde personen.” De FDA voegde eraan toe dat het VAERS-systeem niet kan worden gebruikt om de effectiviteit van het vaccin vast te stellen.
  • De memo van de FDA over de licentieaanvraag voor Pfizer bevat opmerkingen waarin klinische beoordelaars van de FDA verklaarden dat de gegevens van Pfizer “de verwachtingen van de FDA overtroffen.” Er werd ook vermeld dat de cardiale voorvallen die tijdens het onderzoek werden gerapporteerd “waarschijnlijk niet gerelateerd waren aan de vaccinatie”, ook al waren er bijna twee keer zoveel cardiale voorvallen en/of hartfalen als in de placebo-arm (10 versus 6).

10. Geen boodschapper-RNA maar gemodificeerd RNA, vaccins vormen afwijkende eiwitten

Terwijl de COVID-19 mRNA-vaccins op de markt werden aangeprezen als boodschapper-RNA, wat betekent dat het natuurlijk in het lichaam voorkomt, toonden documenten van Pfizer en onderzoeken naar Moderna-vaccins aan dat het feitelijk gebruikte mRNA gemodificeerd RNA, of modRNA, is.

Natuurlijk mRNA bestaat voornamelijk uit uridine, terwijl bij het modRNA in vaccins het grootste deel van het uridine is omgezet in pseudouridine om de vaccins harder te maken en beter bestand tegen afbraak door het immuunsysteem. Een artikel van Epoch Times gastcolumnist en moleculair wetenschapper Klaus Steger geeft een gedetailleerde uitleg.

De sequenties zijn ook veranderd om het mRNA sneller af te lezen, wat invloed kan hebben op het uiteindelijke eiwit dat geproduceerd wordt. Eerder onderzoek toonde aan dat een veranderde leessnelheid invloed zou hebben op hoe het uiteindelijke eiwit zich vouwt, wat zou kunnen leiden tot de vorming van nieuwe, niet-spike, afwijkende eiwitten.

Uit een recent onderzoek in Cambridge bleek dat 8 procent van de tijd mRNA COVID-19 vaccins van Pfizer verkeerd vertaald zijn, wat leidt tot de vorming van afwijkende eiwitten. (The Epoch Times)

Dit werd bevestigd in een recent onderzoek in Cambridge, waarin werd vastgesteld dat ongeveer 8 procent van de mRNA-vaccins van Pfizer verkeerd werd gelezen en afwijkende eiwitten genereerde. Onderzoekers stelden vast dat de pseudouridine-verandering in de mRNA-sequenties het vaccin bijzonder “foutgevoelig” maakt.

Deze unieke, afwijkende eiwitvorming kan onbedoelde immuunreacties veroorzaken bij Pfizer-vaccins. De auteurs van de studie testten alleen de effecten van de eiwitten bij Pfizer-vaccins, hoewel opgemerkt moet worden dat Moderna ook pseudouridine gebruikte in de mRNA-sequenties.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 december 2023): Top 10 COVID Events of the Year: Revealing the Facts Unspoken and Unknown

Shen Yun betovert Japans publiek met openingsvoorstelling van het seizoen

NAGOYA, Japan – Shen Yun Performing Arts opende haar seizoen 2024 met een voorstelling op 22 december in het Japanse Nagoya, waar het publiek genoot van de opzwepende vertoning van de Chinese cultuur via de kunst door het klassieke Chinese dansgezelschap.

“Het was echt geweldig,” zei Saito Yoshiko, directeur van een gezondheids- en schoonheidsbedrijf.

Mevrouw Saito zei dat ze Shen Yun al lang had willen zien en dat ze blij was dat ze eindelijk de kans kreeg om de voorstelling bij te wonen.

“Elke artiest was uitmuntend. Ze brachten de grootsheid van hun eigen nationale cultuur tot uitdrukking. Ik denk dat dit erg belangrijk is voor elk land,” zei ze.

Shen Yun is gevestigd in New York, waar het artistieke vrijheid geniet, en is toegewijd aan het doen herleven van China’s 5000 jaar traditie en cultuur.

De traditie en cultuur worden voornamelijk doorgegeven aan het publiek door middel van klassieke Chinese dans, een van de meest expressieve dansvormen ter wereld, waardoor legenden, anekdotes uit de geschiedenis en verhalen uit de moderne tijd verteld kunnen worden.

“Ik hoop oprecht dat deze grootse traditie altijd zal worden gekoesterd,” zei mevrouw Saito.

Ze was ook onder de indruk van Shen Yun’s orkest dat naadloos een klassiek westers ensemble en traditionele Chinese instrumenten combineert.

“De prestatie van het orkest is ook verbazingwekkend. Kortom, de kwaliteit van de voorstelling is echt hoog. Alle artiesten … moeten erg hard getraind hebben,” zei ze.

Mevrouw Saito zei dat de inspanningen van Shen Yun om de Chinese cultuur nieuw leven in te blazen mensen meer bewust maakt van hun eigen geschiedenis en traditie, en dit is waardevol voor het Japanse volk.

“Geschiedenis wordt gepresenteerd in de voorstelling. Ieder van ons zou aandacht moeten besteden aan de geschiedenis en hopen dat de jongere generatie het kan blijven doorgeven,” zei ze. “Wat er ook gebeurt, je moet van je eigen natie en cultuur houden. Dit zijn zeer waardevolle boodschappen.”

Traditionele cultuur koesteren

Okuda Yoshiki tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in het Nagoya Congress Center op 22 december 2023. (Wang Wenliang/De Epoch Times)

Shen Yun werd opgericht in 2006 toen vooraanstaande artiesten van over de hele wereld samenkwamen met het gemeenschappelijke doel om een blik te werpen op hoe China was voor het communisme.

Okuda Yoshiki, die eigenaar is van een accountantskantoor, zei dat hij blij was om terug te kunnen komen en zijn familie mee te nemen om Shen Yun samen te ervaren.

Hij had veel lof voor het Shen Yun orkest.

“Oosterse en Westerse muziekinstrumenten gaan goed samen. Ik denk dat ze heel natuurlijk en slim samengaan. Het geluid van de pipa is erg karakteristiek, en het geluid van de erhu is ook erg levendig, waardoor mensen het gevoel krijgen dat ze in China zijn. … De muziek en de dans passen ook heel goed bij elkaar,” zei hij.

“Ik hoop dat dit soort voorstellingen zo snel mogelijk in China kunnen worden opgevoerd. We moeten de [traditionele] cultuur koesteren,” zei Okuda.

Meneer Okuda zinspeelt op het feit dat Shen Yun niet gezien kan worden in China. De Chinese Communistische Partij heeft de voorstellingen verboden vanwege Shen Yun’s presentaties van traditionele cultuur. Het regime heeft tientallen jaren besteed aan het ontmantelen van de eeuwenoude tradities, gebaseerd op boeddhistische en taoïstische leerstellingen, die het land ooit zijn unieke kwaliteiten gaven.

‘De voorstelling is geweldig’

Akiyama Takae en Akiyama Kazue tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in het Nagoya Congress Center op 22 december 2023. (Niu Bin/De Epoch Times)

Akiyama Takae, directeur van Nagoya Central Dental Hospital, was erg blij dat hij de kans kreeg om Shen Yun te zien.

“De voorstelling is geweldig,” zei meneer Akiyama. “De fysieke vaardigheden van de artiesten en het gebruik van kleuren waren uitstekend, wat een diepe indruk op me achterliet.”

Hij was ook onder de indruk van Shen Yun’s gepatenteerde digitale achtergronden, die het podium eindeloos verlengen en de dansers in staat stellen om overal ter wereld heen te gaan, en verder.

“Ik was diep onder de indruk van de visuele effecten, voortreffelijke creativiteit en de uitmuntende training van de artiesten,” zei hij. “De achtergrondbeelden en de dansbewegingen werkten perfect samen.”

Wat betreft de begeleiding door het symfonieorkest van Shen Yun: “De muziek is erg goed, en het voelt geweldig om rechtstreeks live muziek te horen. De scènes zijn erg levendig en de begeleidende muziek vloeit soepel in de oren.”

Akiyama’s vrouw, Akiyama Kazue, bewonderde Shen Yun ook. Ze zei dat ze veel bekende voorstellingen over de hele wereld had gezien, maar dat de voorstelling van Shen Yun haar bijzonder verraste en plezier bracht.

“De algehele kwaliteit van de voorstelling was erg hoog, … erg voortreffelijk, ik was diep ontroerd,” zei ze.

Het moment dat het doek opging “raakte de harten van de mensen, niet alleen visueel, maar ook fysiek”.

“Het was alsof je omringd werd door muziek. Het was een heel mooi gevoel en het ontroerde me diep,” zei ze.

Volgens de website van Shen Yun “mengt het orkest naadloos de grootsheid van een westers orkest met de etherische schoonheid van Chinese melodieën, het enorme emotionele bereik van de muziek vangt echt de diepte van de menselijke ervaring”.

En het dansen raakte haar ook. Mevrouw Akiyama voelde zich zelfs beter nadat ze naar de dansen van Shen Yun had gekeken.

“Alle dansers waren erg gecoördineerd en vol energie. De jeugdige vitaliteit leek iedereen te raken. Ik voelde de kracht van de jeugd en mijn stemming was helemaal verlicht,” zei ze.

Rapportage door NTD, Wang Wenliang en Niu Bin.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek verslaan sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 december 2023): Shen Yun Enchants Japanese Audience With Opening Performance of the Season

“De EU wil haar grenzen openen om zoveel mogelijk migranten op te nemen”

Virginie Joron is lid van het Europees Parlement en lid van de Bijzondere Commissie Covid. De afgelopen maanden en jaren was ze ook getuige van een aantal schandalen waarbij het Parlement en de Europese Commissie betrokken waren. Vandaag praat ze met Epoch Times over deze verschillende zaken.

Begin december publiceerde het mediakanaal Politico lekken waarin een geval van poging tot corruptie van het Europees Parlement door Qatar, Marokko en Mauritanië wordt beschreven. In het artikel wordt met name verwezen naar uitgaven van 3 miljoen euro door Qatar om bijna 300 besluiten van het Europees Parlement te beïnvloeden. Wat betekenen deze nieuwe onthullingen voor jou, een jaar na het schandaal met Eva Kaïli, lid van het Europees Parlement, en haar assistent?

Zoals u zei, kwam deze zaak een jaar geleden aan het licht. Wat mevrouw Kaïli betreft, op het moment dat ze werd ondervraagd door de politie, hield ze zich nogal gedeisd. Vandaag is ze terug in het Parlement en heeft ze haar activiteiten hervat.

Als lid van de Commissie juridische zaken kan ik u vertellen dat er verzoeken waren om de immuniteit op te heffen, welke in feite werden geaccepteerd, en dat parallel aan de onderzoeken de openbare aanklager moest worden vervangen. Er waren dus procedurele problemen. Wat er in feite voor ons is veranderd, is dat er een hele reeks verordeningen zijn ingevoerd om ons te dwingen nog transparanter te zijn, ook al werden we al zeer nauwlettend in de gaten gehouden en moesten we aan een aantal verplichtingen voldoen. Parlementariërs moeten nu voldoen aan nog restrictievere procedures.

Ik wil u eraan herinneren dat het de socialisten waren die op heterdaad werden betrapt. Hun activiteiten werden niet in twijfel getrokken. Dit is nog steeds het geval voor bepaalde leden van het Europees Parlement, zoals Maria Arena (wiens huis werd doorzocht en tegen wie nog steeds een onderzoek loopt bij de Belgische justitie, opmerking van de redactie), die ervan wordt verdacht het alter ego van de heer Panzeri te zijn. Ze is nog steeds lid van het Europees Parlement en blijft zonder problemen werken, alsof er niets is gebeurd.

Dit schandaal is dus onthuld door Politico. We kunnen duidelijk zien dat er corruptiezaken zijn die een directe impact hebben gehad op Europese zaken, dat dit een systeem is dat al een lange tijd bestaat.

De socialisten zaten erachter, maar we wisten het niet, er was geen bewijs, geen directe banden. Ze richtten verenigingen en NGO’s op die bepaalde persoonlijkheden doorgaven. Niemand stelde vragen. Het is duidelijk dat er een soort omerta is. Met andere woorden, als Politico het onderwerp niet aan de orde had gesteld, zou niemand erover gesproken hebben en zou het nu achter ons liggen. Het enige dat voor ons veranderd is, zijn deze nieuwe verplichtingen die ons zijn opgelegd, maar die er uiteindelijk al waren.

Het voormalige parlementslid Panzeri, die het doelwit van het schandaal was, had naar verluidt opgeschept over zijn vermogen om binnen het Parlement te handelen. Qatargate onthult ook de ondoorzichtige manier waarop instellingen werken, waarbij democratische besluitvorming moeilijk te begrijpen is voor de burgers die parlementsleden geacht worden te vertegenwoordigen…

Qatargate is een ernstige zaak omdat het een heel systeem is dat is opgezet tegen een achtergrond van vuil geld en geopolitieke invloed. Het systeem bestond al jaren en er was ook een systeem van verenigingen en ngo’s die hielpen om bepaalde voormalige parlementsleden en publieke figuren te recycleren om Qatar te promoten. Er zijn ook andere landen bij betrokken, zoals Marokko en Mauritanië.

Het fundamentele probleem is dat het Parlement resoluties opstelt die landen buiten de Europese Unie sanctioneren. Het probleem is dat deze resoluties geen rechtskracht hebben, maar wel een politieke impact. Waarom zal het Europees Parlement een resolutie aannemen waarin Bahrein wordt veroordeeld omdat het van mening is dat het land de mensenrechten niet respecteert?

“Ik zag het in Lampedusa, ik ging erheen om te zien wat er gebeurde, om het te onderzoeken. Het is geen zeef, we hebben het niet over een paar migranten die erdoorheen komen, nee, het is een doorgang, een snelweg.”

Waarom veroordeelt het Europees Parlement Egypte omdat het van mening is dat het land de mensenrechten niet respecteert? Is dit de rol van het Europees Parlement? Het Parlement heeft nu een heleboel lobby’s die bepaalde belangen willen verdedigen.

Van de ene op de andere dag kun je in de pers lezen dat Brussel heeft besloten een resolutie aan te nemen om Bahrein te sanctioneren. Het land heeft nergens om gevraagd en wordt nu gesanctioneerd door een resolutie. We moeten ons dus afvragen waarom het Europees Parlement zichzelf deze macht geeft. Dat is de kern van het probleem. Het is ook de reden waarom ik geloof dat elke staat soeverein is, dat elke staat vrij is om zijn eigen beleid te maken. Als we een lijst gaan maken, kunnen we elke ochtend onze tijd besteden aan het bestraffen van het ene of het andere land.

Zo komen we in een onderhandelingssituatie terecht. Dit is waar Qatargate om draait: “Verwijder deze of gene resolutie voor ons.” Om te voorkomen dat alle mensenrechtenactivisten Qatar zouden aanvallen en straffen, kwamen we in deze situatie terecht. Uiteindelijk hebben we dit probleem gecreëerd door onszelf deze macht te geven.

Toont QatarGate niet ook de ondoeltreffendheid of het onvermogen aan van het Europees openbaar ministerie tegen corruptie dat werd opgericht, aangezien het een Belgische openbare aanklager was die de zaak moest behandelen? Sommige leden van het Europees Parlement hekelen vandaag het grote potentieel voor penetratie van het Europees Parlement door buitenlandse lobby’s, staten of andere spelers. Deelt u deze mening?

Brussel is een broeinest van lobbyen en dat zal zo blijven. De speciale commissie van Covid, waarvan ik lid ben, heeft bijvoorbeeld gevraagd om de badges van het Pfizer laboratorium af te nemen, omdat het ongepast werd geacht als ze een hoorzitting niet zouden bijwonen. We vroegen dat de leden van deze lobby’s niet langer toegang zouden hebben, en dit werd geweigerd door de Commissie.

Kortom, aan de ene kant zijn er de individuele verplichtingen van de Parlementsleden, die noodzakelijk en nuttig zijn, en aan de andere kant is er een Commissie die de Verdragen niet toepast. Vandaag zouden we inderdaad naar het Europees Hof van Justitie kunnen stappen. Dat is een mogelijkheid. Maar ik denk dat we eerst moeten onderhandelen en praten, en dat is wat de Europese Ombudsman doet.

En inderdaad, het Europees Openbaar Ministerie is vrij onbestaand. Dit is mij opgevallen bij een onderwerp dat voor mij nog belangrijker is dan QatarGate. Ook al weten we dat dit een gevaarlijke kwestie is voor de democratie, maar nogmaals, het is de corruptie van bepaalde mensen die nu geïdentificeerd zijn, en we moeten niet iedereen over dezelfde kam scheren.

Wat volgens mij ernstiger is, is de corruptie rond PfizerGate. Corruptie die door sommigen is opgezet en geaccepteerd. Ik gebruik hier het woord ‘corruptie’, wat een ernstig woord is, en het is het woord dat de Europese Ombudsman vorige week koos na haar onderzoek naar het wanbeheer van de Commissie.

Ze spreekt over de strijd tegen corruptie en legt de link met het schandaal rond het Pfizer-contract tussen mevrouw Van der Leyen en de sms-berichten die zijn uitgewisseld met de heer Bourla, de CEO van Pfizer, die nog steeds niet zijn overgelegd.

Het werk van de Ombudsman bewijst dat dit onderwerp niet begraven mag worden. Ze presenteerde dit verslag aan de Commissie vrijheden en rechten van de burger, justitie en binnenlandse zaken en op een persconferentie in Brussel. Ze hekelde ook het stilzwijgen van de reguliere media over dit onderwerp. Dus nogmaals mijn felicitaties aan media als de uwe, Epoch Times. Ik feliciteer Politico met haar werk.

QatarGate is een enorme kwestie. Maar volgens mij is het de boom die het bos verbergt, want PfizerGate gaat over miljarden euro’s die ons binden tot 2027, dat is geld van het publiek.

U bent in september naar Lampedusa geweest om de situatie tijdens de migratiegolf te begrijpen. Er was een poging tot onderhandeling en een overeenkomst tussen de EU en Tunesië die mislukte, net voor deze massale migratiegolf. Opiniepeilingen tonen aan dat een meerderheid van de Europeanen (66% in Frankrijk) tegen ongereguleerde immigratie is en deze wil terugdringen. Is de Europese Unie echt effectief op het gebied van immigratie?

In feite wil de Europese Unie gewoon haar grenzen openen om zoveel mogelijk migranten op te nemen. Je kunt dit zien in het migratiepact. Het beste voorbeeld is dat als een land een migrant weigert, het een boete van 20.000 euro moet betalen. Ik ging erheen om te zien wat er ter plaatse gebeurde, om het te onderzoeken. Het is geen zeef, we hebben het niet over een paar migranten die er doorheen weten te komen, nee, het is een corridor, het is een snelweg. We gaan ze halen van de kusten van Libië, we vernielen de kanalen niet, we vernielen de motoren niet, we brengen ze terug en geven ze alles wat ze nodig hebben om zich te vestigen waar ze willen.

En het is normaal, elke dag is het zo, er wordt niets gedaan. Als je op het vliegveld bent, weet je als je een grens overgaat dat je op een gegeven moment je papieren moet laten zien, alles wordt gescand. Hier zien we dat er een grensovergang is, maar er is niets. Er wordt helemaal geen energie besteed om een manier te vinden om ze terug naar huis te sturen.

Dit is wat ik zag op Lampedusa: er was personeel, de Italiaanse douane, het Rode Kruis, normaal gesproken had er een Frontex-agent moeten zijn, maar die was er niet. En trouwens, een voormalige Franse directeur had, toen hij in functie was, geprobeerd de boten terug te dringen. Hij werd ontslagen. Er is geen wil om op te treden tegen deze golven en uiteindelijk geeft de Europese wet wapens en instrumenten aan de verenigingen die bemiddelen en ook medeplichtig zijn aan wat er gebeurt. Er gaan dus heel wat subsidies naar al die ngo’s die tussenbeide komen met schepen. Er is indertijd zelfs een resolutie ingediend in het Parlement door Raphaël Glucksmann om NGO’s te beschermen. Gelukkig werd die verworpen… maar er is een echte wil om deze golven te bevoordelen.

Viktor Orban, die een muur wil bouwen, wordt nu gestraft. Zijn hele beleid wordt gestraft omdat hij, samen met Polen, als een van de enige landen weigert het immigratiepact uit te voeren. Het moet gezegd worden dat het ook aan Polen en Hongarije te danken is dat dit immigratiepact er nog niet is, want het ligt al sinds 2019 in de la. Voor mij is dit pact de sleutel tot nog meer migratie op ons continent.

In zekere zin beschermen hun posities ons. Ze blokkeren de situatie, maar het is waar dat in het Europees Parlement de Parlementsleden, de meerderheid van de Parlementsleden, afgezien van ons in de Fractie Identiteit en Democratie, voor migratie zijn.

Ik zag in Lampedusa dat dit economische migranten zijn, politieke migranten. Nu hebben ze het zelfs over klimaatmigranten, om te proberen de situatie nog aanvaardbaarder te maken.

Een andere belangrijke kwestie waarover in februari wordt gestemd, is de digitale identiteitsportefeuille, een digitaal hulpmiddel dat beschikbaar is voor de Europeanen en waarin persoonlijke gegevens zoals identiteit, rijbewijs, eventueel een betalingsfaciliteit en gezondheidsgegevens worden opgeslagen. Moeten we vraagtekens zetten bij het feit dat onze identiteit samen met dergelijke persoonlijke gegevens wordt opgeslagen op servers in Brussel?

Samengevat is het Europese digitale identiteitspaspoort, of ID Wallet, een instrument waarmee burgers hun identiteitskaart, rijbewijs, vaccinaties en medische gegevens kunnen samenvoegen.

De Commissie zegt dat het optioneel en niet-bindend is en dat het bijvoorbeeld een Franse burger in staat zal stellen om een medisch voorschrift in Italië te gebruiken. Op papier is het idee prima, maar de vraag is: wie gaat deze gegevens beheren?

We weten allemaal dat het beheer van gezondheidsgegevens goud waard is. Het probleem is dat de meeste datacenters Amerikaans zijn, en als ze eenmaal onder Amerikaanse vlag varen, kunnen ze onze gezondheidsgegevens naar eigen inzicht gebruiken. We zijn er niet in geslaagd om gegevenssoevereiniteit, en dus gegevensbescherming, te verdedigen.

Dat is wat ik heb betoogd in de commissie: er is geen probleem als het administratief, optioneel en gratis is. Aan de andere kant weet ik, omdat ik 20 jaar in de verzekeringsbranche heb gewerkt, hoe het is om ziektekostenverzekeringen samen te stellen. Als een verzekeraar een medisch dossier voor zich heeft, kunnen ze weten welke ziektes iemand heeft en zo kunnen ze als verzekeraar iemand uitsluiten of de prijs van een bepaalde dekking verhogen.

Voor mij zijn gezondheidsgegevens heilig. Ter herinnering: met het gezondheidspaspoort hebben we gezien dat er pogingen werden gedaan om het medisch dossier van mensen te bagatelliseren door vaccinatiestatus toe te wijzen en te controleren. Anderhalf jaar lang werd de gezondheidstoestand van mensen gebagatelliseerd, en nu wordt het opgenomen in deze Wallet, waarbij ons wordt verkocht dat het voor ons welzijn is, om ons leven gemakkelijker te maken. We moeten niet vergeten dat we nog steeds midden in een crisis zitten. Ook al praten we er niet elke dag over, deze crisiscontext bestaat nog steeds, ondanks het feit dat de pandemie niet meer onder ons is, is er nog steeds een vaccinatiestrategie.

Tijdens de Covid-crisis hadden we wat ik zou omschrijven als een autoritair regime. Het feit dat we tools hebben die al deze gegevens bevatten is problematisch, ten eerste omdat het beheer van deze gegevens openstaat voor de publieke en de private sector, zelfs als deze laatste ‘gecertificeerd’ is. Als Microsoft onze gegevens beheert, zijn ze nog steeds privé, zelfs als ze ‘gecertificeerd Frankrijk’ zijn. We hebben het tenslotte over gegevens die de Verenigde Staten passeren en vervolgens worden doorverkocht aan verzekeraars, bankiers, wetenschappelijke onderzoekers—het is onmogelijk om te weten… Alles is mogelijk in deze wereld. Voor mij zijn gezondheidsgegevens de rode lijn. Waarom geen diploma’s, waarom geen huurcontracten, waarom geen identiteitskaarten, maar niet de gezondheidsgegevens?

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 december 2023): « L’UE cherche à ouvrir les frontières pour accepter le maximum de migrants », affirme Virginie Joron

We zijn op weg naar een systeem waarin de elite ons leiderschap kiest: RFK Jr.

Met een monumentale uitdaging om in alle 50 staten en het District of Columbia op het stembiljet te komen, blijft Robert F. Kennedy Jr. de juridische inspanningen bekritiseren om te voorkomen dat voormalig president Donald Trump in meerdere staten op het stembiljet verschijnt.

Het Hooggerechtshof van Colorado verklaarde president Trump op 19 december onverkiesbaar in de staat op basis van een bepaling in Sectie 3 van het 14e Amendement dat personen die zich schuldig hebben gemaakt aan “opstand” tegen de Verenigde Staten verbiedt een ambt te bekleden.

Kennedy, die op 9 oktober aankondigde dat hij zich in 2024 kandidaat zou stellen voor het presidentschap als onafhankelijke kandidaat in plaats van als Democraat, omdat het Democratisch Nationaal Comité “de voorverkiezing saboteerde”, heeft sindsdien meerdere keren zijn afkeuring over de beslissing uitgesproken.

Hij schreef op X, voorheen bekend als Twitter: “Door de uitspraak van het Hooggerechtshof van Colorado lijkt Amerika op een bananenrepubliek. Waarom begrijpt niet elke Amerikaan dat als ze dit kunnen doen met een voormalige Amerikaanse president, IEDEREEN kwetsbaar is voor straf voor misdaden waarvoor ze nooit zijn veroordeeld. De democratie zou een totale puinhoop zijn.”

In een andere post op het platform schreef de heer Kennedy: “Als Trump uit zijn ambt wordt gehouden door gerechtelijk fiat in plaats van verslagen te worden in een eerlijke verkiezing, zullen zijn aanhangers het resultaat nooit accepteren. Dit land zal onbestuurbaar worden.”

Hij herhaalde zijn standpunt in een interview met The Epoch Times.

“Ik denk dat we steeds meer de sinistere en verontrustende trend zien dat democratie naar beneden wordt bijgesteld. We zijn op weg naar een systeem waar de elites ons leiderschap kiezen,” zei Kennedy.

“Het lijkt op de oude Sovjet-Unie, waar partijleiders het leiderschap kiezen. Federale agentschappen zijn ingezet als politiek instrument tegen het Amerikaanse publiek om iedereen te onderdrukken, behalve de gekozen leiders.

“Ik ben geen fan van Trump, maar ik wil dat het Amerikaanse volk beslist wie hen vertegenwoordigt, en ik wil winnen op een gelijk speelveld en in een eerlijk gevecht, niet door een gerechtelijke interventie die binnenkomt en zich ontdoet van mensen die ze niet mogen.”

Beroep aantekenen

Op 27 december diende de Colorado GOP een verzoekschrift in bij het Amerikaanse Hooggerechtshof om de beslissing van het Hooggerechtshof van Colorado te herzien.

Het Hooggerechtshof van Colorado heeft zijn uitspraak opgeschort tot 4 januari 2024, de dag voordat de stembiljetten gedrukt moeten worden of totdat er beroep wordt aangetekend bij het Amerikaanse Hooggerechtshof.

Met de petitie van de Colorado GOP en de advocaten van president Trump die aangeven dat ze in beroep zullen gaan, zou de opschorting verlengd kunnen worden tot de beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof.

Amaryllis Fox Kennedy, de campagneleider van de heer Kennedy, vindt dat de beslissing van het Hooggerechtshof van Colorado moet worden teruggedraaid.

“Ik denk dat het Amerikaanse volk in het algemeen voor vrije en open publieke discussies en debatten is en dat het wil dat de allerbeste kandidaat voor de hoogste functie in het land wordt gekozen op basis van het beleid dat ze voorstellen en hun prestaties in het verleden als ze de functie al eerder hebben bekleed,” vertelde mevrouw Kennedy aan The Epoch Times.

“De gevestigde orde probeert een labyrint van obstakels te creëren om op het stembiljet te komen als je een onafhankelijke kandidaat bent of, in het geval van de uitspraak in Colorado, kiezers te verhinderen hun recht uit te oefenen op basis van een beslissing waarbij er in Colorado niet eens een rechtszaak was waarin Trump een verdachte was.”

De heer Kennedy maakte ook bezwaar tegen de Californische Lt. Gov. Eleni Kounalakis die vorige week Secretary of State Shirley Weber opdracht gaf om “elke juridische optie” te onderzoeken om president Trump van het stembiljet te verwijderen.

“Iemand moet Luitenant Gouverneur Kounalakis uitleggen dat we in een democratie kandidaten kiezen door te STEMMEN. Niet door juridische manoeuvres om ze van het stembiljet te krijgen,” schreef Kennedy.

“Kounalakis heeft nauwe banden met Gavin Newsom (natuurlijk), Kamala Harris en Nancy Pelosi. Ze is niet zomaar een individu met een agenda. Ze zit diep in het establishment van de Democratische partij.”

Voormalig president Donald Trump verlaat de rechtszaal tijdens een pauze in het civiele fraudeproces tegen The Trump Organization bij het New York State Supreme Court in New York City op 7 december 2023. (Timothy A. Clary/AFP via Getty Images)

Kennedy campagne update

De heer Kennedy reist door het land om geld in te zamelen voor privé-evenementen en bijeenkomsten om handtekeningen te verzamelen zodat hij in alle 50 staten en het District of Columbia op het stembiljet komt.

Hij zal op 3 januari in Salt Lake City zijn status op het stembiljet bekendmaken voor de verkiezingen in Utah, de eerste staat waar zijn campagne handtekeningen heeft ingediend.

Kennedy spande op 4 december een rechtszaak aan tegen ambtenaren in Utah op grond van een “ongrondwettelijk vervroegde indieningstermijn” die onafhankelijke presidentskandidaten de toegang tot het stembiljet ontzegt.

Enkele dagen later kondigde Lt. Gov. Deidre Henderson aan dat ze de deadline voor onafhankelijke presidentskandidaten zou verlengen tot 5 maart 2024.

De juridische actie betwistte de deadline van 8 januari in Utah die onafhankelijke presidentskandidaten verplicht 1000 handtekeningen van gekwalificeerde kiezers te verzamelen en te verifiëren.

“De huidige deadline is de vroegste deadline die ooit is opgelegd aan onafhankelijke presidentskandidaten in het moderne tijdperk. Geen enkele federale rechtbank heeft ooit een deadline van januari goedgekeurd”, aldus Kennedy’s rechtszaak.

“In een democratie worden de mensen verondersteld om met hun stemmen te beslissen wie het ambt krijgt. Niet staatsambtenaren die verhinderen dat populaire kandidaten op het stembiljet komen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times ( december 2023): ‘We’re Headed to a System Where the Elites Pick Our Leadership’: RFK Jr.

De eerste persoon die naar elk land ter wereld reisde zonder te vliegen

Een Deense reiziger is de eerste persoon ter wereld die elk land heeft bezocht in één ononderbroken reis zonder te vliegen.

De in Denemarken geboren Thor Pedersen, 44, vertrok op 10 oktober 2013 op 34-jarige leeftijd vanuit zijn huis in Kopenhagen, Denemarken, met de gedachte dat zijn reis vier jaar zou duren. De avontuurlijke reis duurde echter tien jaar.

Pedersen, die een EHBO-opleiding heeft en ervaring in het leger als VN-vredeshandhaver, vertrok ter gelegenheid van de 150e verjaardag van het Rode Kruis als goodwillambassadeur over de landsgrens naar Duitsland. Hij voltooide zijn reis en keerde terug naar Denemarken op 26 juli 2023 vanuit de Malediven, na 237.363 mijl rond de wereld te hebben gereisd.

“Dat is een afstand van negen en een half keer rond de planeet gaan, of één keer naar de maan gaan,” vertelde Pedersen aan The Epoch Times.

De44-jarige in Denemarken geboren Thor Pedersen. (Met dank aan Thor Pedersen)

Voorbereidingen

“Er waren drie basisregels,” zei hij, “dat ik op geen enkel punt mocht vliegen, dat ik minimaal meer dan 24 uur in elk land moest doorbrengen en dat ik niet naar huis mocht terugkeren voordat ik het laatste land had bereikt, of als ik stopte met het project natuurlijk.”

Pedersen werd eind jaren ’70 geboren en groeide op rennend in het bos terwijl hij deed alsof hij Robin Hood of Indiana Jones was. Uiteindelijk begon hij te lezen over ontdekkingsreizigers.

“Tegen de tijd dat ik 20 werd, was ik me er terdege van bewust dat er eigenlijk niets meer was,” zei hij. “Er waren geen onontdekte continenten, we hebben satellieten in de lucht die overal foto’s en video’s van maken. ”

Begin 2013 kwam hij er echter achter dat maar heel weinig mensen elk land ter wereld hadden bezocht en dat niemand deze ongelooflijke prestatie had geleverd zonder te vliegen.

Toen hij er verder over nadacht en het onmogelijke wilde bereiken, was zijn vader “zeer bezorgd” dat zijn zoon zijn carrière in de scheepvaartlogistiek zou verpesten door zo lang weg te blijven. Maar zijn moeder, die hij beschrijft als “een beetje meer een dromer”, vond het plan van haar zoon vanaf het begin geweldig.

Ongeveer een maand na aanvang van zijn reis draaide Pedersens vader bij en werd een van zijn grootste supporters.

(Met dank aan Thor Pedersen)
Thor Pedersen in Ethiopië in 2017. (Met dank aan Thor Pedersen)

Thor Pedersen begon met het in kaart brengen van de logistiek van zijn route rond de wereld zonder vliegtuigen. Tijdens zijn reis had hij 10 paspoorten bij zich. Hij moest ook rekening houden met zijn persoonlijke veiligheid en van tevoren een contactpersoon regelen om hem te ontmoeten aan de grens van elk land dat “een profiel had dat meer voorbereiding vereiste”.

Voor elk land waar hij slechts 24 uur zou verblijven, liet hij zijn bezittingen achter en reisde hij met slechts een kleine tas en minimale papieren. Hij had ook een GPS en transponder bij zich, zodat hij een noodsignaal en zijn locatie kon uitzenden als dat ooit nodig zou zijn.

Geldzaken

Vervolgens kwam er een belangrijk onderdeel van Pedersens reis: het budget.

Vanuit zijn achtergrond in de scheepvaartlogistiek ging hij een partnerschap aan met de geothermische energieleverancier Ross Energy, die ermee instemde om hem voor $20 per dag te sponsoren. Hiermee kon hij het vervoer, de accommodatie, de maaltijden en de visa in sommige landen betalen. Terwijl de prijzen voor visa vaststonden en soms boven het budget uitkwamen, kon Pedersen op andere gebieden besparen.

Thor Pedersen bij de grens tussen Afghanistan en Turkmenistan in 2018. (Met dank aan Thor Pedersen)

“Als de temperatuur warm genoeg was en de omgeving veilig genoeg, dan zette ik mijn hangmat op,” zei hij. “Als het een duur land is, dan kun je naar een lokale markt gaan en brood halen en misschien wat erwten, komkommers of iets dergelijks, en dan kan ik ergens onder een boom gaan zitten en mijn eigen kleine broodje eten.”

Ondertussen had hij twee keuzes wat vervoer betreft. Hij kon kiezen voor een luxe bus, waar hij een maaltijd kon kiezen en een mooie stoel kreeg met WiFi, ramen en airconditioning.

Thor Pedersen in Mongolië in 2018. (Met dank aan Thor Pedersen)

Of hij kon kiezen voor een chickenbus zonder frisse lucht, met te veel mensen en met veel stops onderweg.

Maar omdat hij een krap budget had, koos hij er meestal voor om geld te besparen en de chickenbus te nemen.

Tijdens zijn tien jaar durende reis gebruikte Pedersen verschillende vervoersmiddelen, waaronder 351 bussen, 158 treinen, 219 taxi’s, 87 gedeelde taxi’s, 128 metro’s, 67 bussen, 46 motortaxi’s, 40 containerschepen, 33 boten van verschillende types, 43 autoriksja’s/tuk-tuks, 32 veerboten, 28 terreinwagens, 19 trams, negen vrachtwagens, vier gedeelde motortaxi’s, twee cruiseschepen, een koets, een politieauto en een duur jacht.

Zijn langste busrit duurde meer dan 40 uur en zijn langste treinrit duurde vijf dagen.

Thor Pedersen in Bangladesh. (Met dank aan Thor Pedersen)

Ondertussen varieerde zijn accommodatie van luxe tot eenvoudig. Soms verbleef hij in een slaapzaal met 20 bedden, maar bij een andere gelegenheid verbleef hij in het Ritz Carlton in Hong Kong toen hij samenwerkte met het Hong Kong Tourism Board. Vaak sliep hij gewoon in het openbaar vervoer. Op sommige plaatsen nodigden mensen hem uit bij hen thuis, nadat ze zijn ongelooflijke verhaal hadden gehoord.

“Soms hebben deze mensen veel geld,” zei Pedersen “en soms zijn het gezinnen die niet veel hebben. Misschien slapen ze op de grond en mag ik in het bed slapen.”

Twee jaar na aanvang van zijn reis werd zijn sponsor, Ross Energy, hard getroffen door schommelingen in de olieprijs en moest hij de financiering stopzetten. Hij was op dat moment in Centraal-Afrika en werd gedwongen om zijn persoonlijke bankrekening leeg te halen, een lening af te sluiten en een crowdfundingcampagne te starten om door te kunnen gaan. Gelukkig kon Ross Energy tegen het einde van het avontuur zijn sponsoring weer hernieuwen.

Overal nieuwe vrienden

Tijdens de reis hield Pedersen contact met familie, vrienden en volgers door zijn persoonlijke blog up-to-date te houden. Onderweg maakte hij ook veel nieuwe vrienden.

“Er waren maar weinig landen waar ik niet met de meeste mensen kon communiceren,” zei Pedersen, die Deens, Duits, een beetje Frans en een beetje Spaans spreekt. Als de taal het liet afweten, vond hij dat ” hints spelen” goed werkte om zijn behoeften over te brengen.

Thor Pedersen in Hong Kong in 2020 ( (Met dank aan Maxime Champigneulle via Thor Pedersen)

Al met al zei Pedersen dat hij een aantal zeer aangename ontmoetingen had in de verschillende landen die hij bezocht.

“Ik was altijd op zoek naar het goede of het interessante … in die zin heeft elk land een zeer goede indruk op me achtergelaten,” zei hij. “De overgrote meerderheid van iedereen die je ooit op deze planeet zult ontmoeten, zullen gewone mensen zijn die naar school gaan, of naar hun werk, of die aan een etentje met hun familie deelnemen. Mensen die graag dansen en spelletjes spelen, sporten en naar muziek luisteren.

“Natuurlijk heb je een aantal harde zielen daarbuiten, maar de kans dat je die mensen tegenkomt kan zeker verkleind worden door een beetje planning: niet midden in de nacht de donkere straat oplopen, niet naar gebieden gaan waar mensen zeggen dat je er niet heen moet gaan, niet rechtstreeks naar door oorlog verscheurde landen gaan, enzovoort, enzovoort.”

Een van de minst aangename ontmoetingen die hij had, was echter dat hij midden in de nacht in Centraal-Afrika onder schot werd gehouden, ” denkend dat ik zou sterven”. Maar de reiziger zei dat hij in datzelfde land veel “hele, hele aardige mensen ontmoette die hun eten met me deelden of me bij hen thuis uitnodigden”.

(Met dank aan Thor Pedersen)

Pedersen had een heel speciale reisgenoot voor een deel van zijn reis: zijn vrouw, die hem 27 keer kwam bezoeken in zeven landen. Hij noemt haar “Ultra Wifey” omdat ze meedoet aan ultramarathons en liever anoniem blijft. Het stel ontmoette elkaar een jaar voordat de reiziger aan zijn reis begon en verloofde zich tijdens haar eerste bezoek op de top van Mount Kenya.

“Ik dacht dat het heel romantisch zou worden en dat we op de top van de berg een prachtig uitzicht en zonsopgang zouden hebben,” zei Pedersen. “Maar in werkelijkheid was het een waanzinnige sneeuwstorm … er was geen uitzicht, het was helemaal weggevaagd. Het was koud, het waaide hard, het waren vreselijke omstandigheden. We wilden gewoon zo snel mogelijk naar beneden. Maar ik slaagde erin om op één knie te gaan zitten en een ring te presenteren, en ze zei ja! Het was heel memorabel.”

Pedersen trouwde tijdens de pandemie online met zijn Ultra Wifey. Daarna herenigde hij zich met haar in Hong Kong, waar hij twee jaar lang bleef.

Klaar om naar huis te gaan

Tijdens zijn reizen waren er momenten dat hij zich naar huis voelde getrokken worden.

Hij zei: “Na de eerste twee jaar, in 2015, was ik er helemaal klaar voor om naar huis te gaan. Ik kon het bijna niet meer aan. Ik had fysieke pijn, wat mentale pijn, ik worstelde enorm … en ik had nog zo’n 100 landen waar ik heen moest.”

Thor Pedersen en zijn vrouw (Met dank aan Thor Pedersen)

“De beste manier waarop ik het kan uitleggen is door te zeggen dat toen ik thuis vertrok, het voor 99 procent avontuur en plezier was en voor 1 procent werk,” zei hij. “Na ongeveer twee jaar bussen en treinen, visums aanvragen, checkpoints passeren, blogs schrijven, interviews doen, een slaapplaats vinden en al dat soort dingen, bleek het 99 procent werk en 1 procent avontuur te zijn.”

Maar Pedersen vond de motivatie om door te gaan door het promoten en inzamelen van geld voor het Rode Kruis en door zijn verlangen om “een positiever beeld te schetsen van elk land in de wereld”. Maar soms vroeg hij zich nog steeds af: “Waarom ga ik nog steeds door?”

Thor Pedersen bij de grens in Wagah. (Met dank aan Thor Pedersen)

Hoe dichter Pedersen bij zijn eindbestemming kwam, hoe hoger de inzet omdat hij niet wilde dat zijn project zou mislukken. Maar uiteindelijk haalde hij de Malediven.

Op 26 juli, na zijn terugkeer op eigen bodem, beschreef hij het gevoel als “geweldig”.

Thor Pedersen op de Malediven, het laatste land op zijn reis. (Met dank aan Thor Pedersen)

Na een groot feest met dierbaren werd Pedersen overspoeld met “een waanzinnige hoeveelheid interviews”, misschien wel 10 tot 12 per dag, en tijdens zijn tweede maand thuis kreeg hij last van een ooginfectie, oorpijn, kniepijn en hoofdpijn.  Langzaam drong de realiteit van het dagelijks leven tot hem door.

Thor Pedersen in Sri Lanka in 2023. (Met dank aan Mike Douglas via Thor Pedersen)

“Het lichaam komt thuis, maar het kost meer tijd voor de geest om thuis te komen,” zei hij. “Er zijn geen landen meer waar ik naartoe moet. Als ik wil vliegen, kan ik vliegen. Ik heb nu meer controle over mijn eigen leven en dat is fijn. Tegelijkertijd, als je iets bijna 10 jaar hebt gedaan, wordt het een deel van wie je bent.”

(Met dank aan Thor Pedersen)

De grootste les

Op het moment van schrijven leren Thor Pedersen en zijn vrouw voor het eerst samenwonen. De reiziger is zich ook aan het aanpassen aan de bekendheid over de hele wereld. Hij schrijft momenteel een boek over zijn ervaring, dat in 2024 moet uitkomen. Er zijn ook plannen voor een documentaire die in hetzelfde jaar zal worden vertoond, evenals een tournee door Denemarken.

Thor Pedersen thuis in Denemarken, in juli 2023. (Met dank aan Thor Pedersen)

Hij is nog steeds bezig met het verwerken van zijn reis en zijn schat aan ervaringen, maar misschien is de grootste les die Pedersen heeft geleerd wel dat, waar je ook heen gaat, “mensen gewoon mensen zijn”.

“De media richt zich echt op wat we als negatief zouden categoriseren, en als je dat van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat, zeven dagen per week, het hele jaar door hebt, is het uiteindelijk bijna een vorm van hersenspoeling … het is echt niet de waarheid,” zei Pedersen. “Het grootste deel van de wereld bestaat uit mensen die hun best doen.”

Een gemeenschappelijk thema in de wereld is dat mensen verliefd worden en trouwen. Ondertussen scheiden sommige mensen.

“Mensen kijken Netflix en doen TikTok-dansjes over de hele wereld. … De meeste mensen hebben geen enkele reden om iemand anders kwaad te willen doen,” zei hij. “Als je ergens op de wereld een vreemdeling ontmoet, is de kans groot dat die vreemdeling een vriend wordt.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 december 2023): Meet the First Person to Travel to Every Country in the World Without Flying

COVID-19 vaccins kunnen mogelijk kanker verergeren

COVID-19 vaccins kunnen bij kankerpatiënten genetische veranderingen teweegbrengen die bij deze personen kunnen bijdragen aan de verdere ontwikkeling van de ziekte, zo blijkt uit een recent peer-reviewed onderzoek.

De review, gepubliceerd op 17 december in het medische tijdschrift Cureus, onderzocht de relatie tussen COVID-19 vaccins en kanker. Een beoordeling van meerdere onderzoeken leidde de auteurs tot de conclusie dat bepaalde COVID-19 vaccins een omgeving kunnen creëren die sommige kankerpatiënten, waaronder overlevenden, vatbaar maakt voor “progressie, terugkeer en/of uitzaaiing van kanker.”

De conclusie was gebaseerd op twee factoren. Ten eerste is er de “multi-hit hypothese” van kanker, die suggereert dat kanker het gevolg is van verschillende genetische mutaties.

De tweede is het “groeiende bewijs en de veiligheidsrapporten” in het Vaccine Adverse Effects Report System (VAERS), die suggereerden dat sommige kankerpatiënten die COVID-19 vaccins namen, hun toestand zagen verslechteren.

“In het licht van het bovenstaande en omdat sommige van deze zorgen ook van toepassing zijn op kankerpatiënten die besmet zijn met SARS-CoV-2, moedigen we de wetenschappelijke en medische gemeenschap aan om dringend de impact van zowel COVID-19 als COVID-19 vaccinatie op de kankerbiologie en tumorregisters te evalueren en de aanbevelingen voor de volksgezondheid dienovereenkomstig aan te passen”, aldus de review.

De review richtte zich op mRNA-vaccins, Pfizer/BioNTech en Moderna, en adenovirus-vector-vaccins, Johnson & Johnson en Oxford/AstraZeneca, omdat deze producten het meest werden gebruikt in wereldwijde COVID-19-vaccinatiecampagnes.

mRNA-vaccins hebben het potentieel om een aantal biologische mechanismen in gang te zetten die zouden kunnen leiden tot de progressie van kanker.

Deze effecten worden toegeschreven aan factoren zoals de “ontstekingsbevorderende werking” van lipide nanodeeltjes (LNP’s) en tumorveroorzakende effecten van de antigenen van de vaccins, namelijk het spikeiwit.

LNP’s zijn nanodeeltjes die gebruikt kunnen worden om DNA en mRNA in het lichaam te brengen. Het spikeiwit, dat zich op het oppervlak van het COVID-19 virus bevindt, vergemakkelijkt het binnendringen van het virus in gezonde cellen.

De auteurs die de review schreven zijn Raquel Valdes Angues van de Oregon Health and Science University School of Medicine in Portland en Yolanda Perea Bustos van de onderwijsafdeling in de regering van Catalonië, Barcelona, Spanje. Ze verklaarden “geen financiële steun” te ontvangen van organisaties die een belang zouden kunnen hebben in hun werk en geen andere relaties of activiteiten die de beoordeling hebben kunnen beïnvloeden.

De analyse schetste verschillende genetische effecten die COVID-19 vaccins zouden kunnen hebben op kankercellen en daardoor mogelijk een negatieve invloed kunnen hebben op het leven van patiënten die aan de ziekte lijden.

Lymfopenie

De review merkte op dat COVID-19 vaccinatie in verband is gebracht met lymfopenie—een aandoening waarbij er sprake is van een abnormaal laag aantal lymfocyten, een type witte bloedcel dat het immuunsysteem helpt bij het vechten tegen vreemde bacteriën en virussen.

Klinische studies van het Pfizer- en AstraZeneca-vaccin beschreven een “afname van plasmalymfocyten 6–8 dagen na vaccinatie bij 45 procent-46 procent van de deelnemers.”

“Lymfopenie wordt al lange tijd in verband gebracht met een verhoogde incidentie van kanker en een verhoogd risico op maligniteit,” aldus de review. “Lymfocytveranderingen komen vaak voor bij kankerpatiënten en hebben een grote invloed op de prognose en overleving.

Gezien het feit dat lymfopenie bijdraagt aan het creëren van een omgeving die gunstig is voor de progressie van kanker, moet “uiterste voorzichtigheid” in acht worden genomen bij het aanbevelen van COVID-19 aan kankerpatiënten, “vooral aan degenen die een antikankerbehandeling ondergaan.”

Spike-eiwitten

Het spike-eiwit dat aanwezig is in COVID-19 coronavirussen heeft twee belangrijke functionele subeenheden—S1 en S2. S1 helpt het virus bij het infecteren van menselijke cellen en blijkt het mechanisme van celgroei te beïnvloeden.

Ondertussen is aangetoond dat het spike-eiwit een mechanisme beïnvloedt dat verschillende belangrijke cellulaire gedragingen reguleert, met name ontstekingsreacties en celgroei. Wanneer geactiveerd in kankercellen, bevordert dit specifieke mechanisme chemoresistentie en proliferatie. In een tumormicro-omgeving stimuleert het de immuunsuppressie.

Aangezien COVID-19 vaccins spike-eiwitten in het lichaam introduceren, “is het daarom noodzakelijk om de gevolgen van een dergelijke vaccinatie op middellange en lange termijn te controleren”, aldus de review.

Het compromitteren van de immuniteit

Onderzoekers suggereerden dat mRNA-vaccins “ontworpen zijn voor het deactiveren” van de aangeboren immuniteit van een individu.

Het aangeboren immuunsysteem van zoogdieren wordt gestimuleerd door de activering van een klasse eiwitten die Toll-like receptoren (TLR’s) worden genoemd. Van TLR’s is bekend dat ze verschillende signaalroutes in gang zetten voor de productie van verschillende cytokinen die een belangrijke rol spelen bij veel ziekten, waaronder kanker.

Een gezondheidswerker bereidt een dosis Pfizer/BioNTech COVID-19 vaccin voor in het Michener Institute in Toronto, op 14 dec 2020. (Carlos Osorio/AFP via Getty Images)

Bij de signaalwegen zijn IFN-regulatiefactoren (IRF’s) betrokken die van cruciaal belang zijn bij verschillende aspecten van de immuunrespons. In de review werd onderzoek aangehaald dat aantoonde dat Pfizer COVID-19 vaccins de productie van type I IFN en type II IFN “aanzienlijk verminderden.”

TLR’s komen niet alleen tot expressie in immuuncellen, maar ook in tumorcellen, waar ze kwaadaardigheid kunnen bevorderen of remmen. Van type I IFN is ook ontdekt dat het belangrijk is bij het controleren van de groei van tumoren en bij de respons op anti-tumortherapieën.

In de review wordt opgemerkt dat de “buitengewoon gecompliceerde” rol van TLR en type I IFN reacties in tumorbiologie “aanzet tot voorzichtigheid” bij het gebruik van synthetische mRNA’s voor therapeutische toepassingen.

Ontsteking

De lipide nanodeeltjes (LNP) die gebruikt worden in de mRNA-vaccins bleken “zeer ontstekingsbevorderend” te zijn bij muizen, aldus de review, waarin een rapport wordt geciteerd.

Injectie van LNP’s leidde tot “snelle en robuuste activering van diverse ontstekingsroutes” en de productie van verschillende ontstekingsbevorderende cytokinen en chemokinen bij de muizen. Cytokinen en chemokinen reguleren reacties op verwondingen en infecties.

In de context van kanker is ontsteking bevorderlijk voor de ontwikkeling van de ziekte en stimuleert het alle stadia van tumorigenese—de initiële vorming van een tumor in een individu.

“Ongeveer 15 tot 20 procent van alle kankergevallen wordt voorafgegaan door infectie, chronische ontsteking of auto-immuniteit op dezelfde weefsel- of orgaanplaats,” aldus het rapport. “In zulke gevallen wordt een kankerbevorderende ontsteking geïnduceerd en bestaat al lang voor de vorming van de tumor.”

Dergelijke extrinsieke ontstekingen (ontstekingen veroorzaakt door externe bronnen) kunnen leiden tot immuunsuppressie, waarbij het immuunsysteem tijdelijk disfunctioneert. Deze immunosuppressie kan de omgeving vormen voor de ontwikkeling van tumoren.

“Gezien het feit dat LNP’s zich vaak ophopen in tumoren, vanwege de verbeterde doordringbaarheid en het retentio effect (EPR), is het van het grootste belang om kankercellen te beschermen tegen transformatie gerelateerde stressstimuli, waaronder ontsteking ….,” schreven de auteurs.

Genomische integratie

In de review werd een studie uitgelicht waarin de mogelijkheid werd besproken dat bepaalde delen van het COVID-19 virus “genomische integratie binnen geïnfecteerde cellen” zouden kunnen ondergaan.

In de studie werden kopieën van het virus in menselijke cellen gevonden en speculeerde men dat hetzelfde fenomeen zou kunnen optreden wanneer menselijke cellen worden blootgesteld aan COVID-19 mRNA-vaccins.

Mensen ontvangen het Pfizer COVID-19 vaccin in een vaccinatiecentrum in Salisbury, Engeland, op 20 januari 2021. (Finnbarr Webster/Getty Images)

Een ander onderzoek toonde aan dat een “retrotransposon” genaamd long interspersed nuclear element-1 (LINE-1) werd aangetast na blootstelling van cellen aan het Pfizer COVID-19 mRNA-vaccin. Retrotransposons zijn genetische elementen die het DNA repliceren en integreren op nieuwe plaatsen in een genoom.

In de review werd gespeculeerd dat de invloed van het mRNA-vaccin op LINE-1 “het risico op mutaties in tumorsuppressorgenen zou kunnen vergroten en zou kunnen leiden tot aanhoudende DNA-schade in cellen en weefsels waarop het vaccin is gericht.”

De onderzoekers benadrukten dat er een “dringende behoefte is aan duidelijkheid over de potentiële COVID-19- en COVID-19-vaccin-geïnduceerde activering van LINE-1 en de repercussies daarvan in kankercellen en/of precancereuze cellen met intrinsiek hoge niveaus van LINE-1 expressie.”

Onderdrukking van tumoren

Een onderzoek uit oktober 2020 toonde aan dat de S2-subeenheid van het COVID-19-virus “sterk interageert” met tumorsuppressoreiwitten p53 en BRCA1/2, aldus het overzicht.

Eiwitten zoals p53 en BRCA1/2 vormen een “belangrijke barrière” voor tumorgroei. De mogelijkheid dat het spike-eiwit van het virus kan interageren met tumorsuppressoreiwitten is cruciaal omdat zowel het mRNA als het vaccin met adenovirusvector het “genetisch materiaal bevatten dat de gastcellen instrueert om spike tot expressie te brengen.”

Onderzoeken naar het Pfizer-vaccin hebben aangetoond dat het zich binnen 48 uur na vaccinatie ophoopt in verschillende organen. Bovendien accumuleren de lipide nanodeeltjes “bij voorkeur” in het tumorweefsel in plaats van in het gezonde weefsel.

Gezien deze bevindingen werd in de review voorgesteld om de mogelijke interacties tussen S2 en tumorsuppressoreiwitten p53 en BRCA1/2 in detail te onderzoeken, zowel bij COVID-19 patiënten als bij degenen die COVID-19 vaccinatie hebben gekregen.

Een dergelijke analyse is nodig om te bepalen of de interacties een “selectief voordeel” opleveren voor kanker- of precancereuze cellen, schreven de onderzoekers.

Mutaties in TP53, het gen dat instructies geeft voor het maken van p53, kunnen leiden tot kanker van de borst, botten, weke delen en hersenen. Minder vaak voorkomende kankers zijn maagkanker, leukemie en darmkanker. Verminderde BRCA1-activiteit wordt in verband gebracht met borstkanker, eierstokkanker, baarmoederkanker en prostaatkanker.

‘Dubieuze’ voordelen van vaccinatie

De onderzoekers merkten op dat ze hebben aangetoond dat vaccins op basis van COVID-19 spike-eiwitten “kunnen interageren met tumorsuppressoreiwitten, ontstekingen kunnen bevorderen, oncogene paden kunnen activeren en de fijnafstemming van de immuunrespons kunnen verstoren.”

“Deze ontregelde mechanismen en signaalwegen liggen ten grondslag aan de meeste soorten kanker. Een meer “gebalanceerde risico/voordeel evaluatie is dringend nodig” met betrekking tot COVID-19 vaccinatie en mensen met of met een hoog risico op kanker.

Voor mensen met een slechte immuunrespons “zijn de voordelen van vaccinatie twijfelachtig en zijn de cumulatieve risico’s van opeenvolgende boosters onbekend.”

Een medisch assistent houdt een tray met spuiten gevuld met dosissen Moderna COVID-19 vaccins vast op een vaccinatielocatie in Los Angeles, op 16 februari 2021. (Apu Gomes/AFP via Getty Images)

Een punt van zorg is dat de gelijktijdige toediening van antikankerbehandelingen en COVID-19 vaccins de weg zou kunnen vrijmaken voor “toxische effecten.” In de review werd een artikel aangehaald waarin werd gevonden dat wanneer kankerpatiënten het COVID-19 vaccin van Pfizer kregen, er een “constante en variabele toename van alle COVID-19 vaccinatiebijwerkingen” was.

“Er bestaat dus bezorgdheid dat het gelijktijdige gebruik van immunotherapie en COVID-19 vaccins de immuunrespons van het lichaam versterkt, wat resulteert in een toename van immuungerelateerde bijwerkingen,” schreven de onderzoekers.

De review stelde dat er tussen 7 januari 2018 en 2 juli 2022 ongeveer 13.000 sterfgevallen door kanker per week waren in de Verenigde Staten, met pieken in januari 2021 en januari 2022. Hoewel volksgezondheidsinstanties een stijging van het aantal sterfgevallen door kanker hebben toegegeven, hebben ze de overtollige sterfgevallen meestal toegeschreven aan de COVID-19-infectie.

Hoewel de kankersterftepieken in 2021 en 2022 correleren met de COVID-19 winterpieken, “volgen ze ook op twee grote COVID-19 vaccinatie- en boostercampagnes,” merkten de onderzoekers op.

“Zoals eerder opgemerkt, bevorderen zowel SARS-CoV-2 als op SARS-CoV-2 spike-eiwit gebaseerde vaccins de productie van spike in menselijke cellen, wat, in het licht van het bovenstaande, kwaadaardige transformatie zou kunnen vergemakkelijken.”

De auteurs merkten op dat hoewel veel instellingen en experts COVID-19 vaccins promoten als veilig en effectief bij patiënten met kanker, “deze beweringen niet worden ondersteund.”

“Onze suggestie is dat personen met kanker of een voorgeschiedenis van kanker de genetische COVID-19 vaccins alleen zouden moeten krijgen als de voordelen duidelijk opwegen tegen de risico’s en na een zorgvuldige evaluatie van geval tot geval,” aldus de review.

“Het belangrijkste is dat het risico op kanker mogelijk dosisafhankelijk is. Als zodanig lopen alleen personen die meerdere COVID-19 vaccinaties hebben gehad een hoger risico op kanker.

“Het succes van de nieuwe op mRNA gebaseerde vaccins tegen COVID-19 heeft een wijdverspreide interesse gewekt in mRNA-technologie als oplossing voor enkele van de dodelijkste infectieziekten (malaria, tuberculose en HIV/AIDS) waarvoor dringend een effectief en gemakkelijk inzetbaar vaccin nodig is”, schreven de auteurs.

De “huidige veiligheidsproblemen moeten echter snel worden aangepakt voordat de op mRNA-gebaseerde nanomedicijnen de manier waarop ziekten in de toekomst worden behandeld en voorkomen, verder gaan transformeren.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 december 2023): COVID-19 Vaccines Can Potentially Worsen Cancer: Review

China en Rusland denken aan het starten van een Wereldoorlog III: Gordon Chang

De leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Xi Jinping, en de Russische president Vladimir Poetin overwegen om een Derde Wereldoorlog te beginnen, gedreven door hun gedeelde visie op de toekomstige wereldorde, volgens de bekende China-expert Gordon Chang.

Dhr. Chang, een senior fellow bij de in New York gevestigde denktank Gatestone Institute, verscheen op 25 december op 77 WABC Radio om te praten over zijn nieuwe artikel over China en Rusland. In zijn artikel schrijft hij dat de twee regimes “de kern vormen van een nieuwe as,” en rond deze kern “zijn handlangers en handlangers van handlangers, zoals Iran, Noord-Korea, Algerije en een groot aantal terroristische groeperingen.”

“Xi en Poetin werken over de hele wereld samen”, zei Chang tijdens het interview. “Ze hebben het internationale systeem in tweeën gedeeld. Ze willen de andere helft overnemen. Ze denken er eigenlijk aan om een Derde Wereldoorlog te beginnen omdat ze het voortdurend hebben over het gebruik van kernwapens.”

De bezorgdheid over de relatie tussen het Kremlin en de CCP is toegenomen sinds februari 2022, toen Rusland Oekraïne binnenviel en de twee buurlanden hun banden aanhaalden tot een partnerschap “zonder grenzen”. China’s nucleaire capaciteiten werden in oktober onder de loep genomen toen het Pentagon in een rapport onthulde dat het communistische regime meer dan 500 operationele kernkoppen in zijn arsenaal heeft, en dat het aantal tegen 2030 naar verwachting tot 1000 zal zijn gestegen. Ondertussen heeft Rusland een voorraad van ongeveer 4.489 kernkoppen, volgens de Federation of American Scientists.

“Wat ze doen is samenwerken in Oekraïne, samenwerken in Gaza en samenwerken in Noord-Afrika. Ze zetten de wereld in brand. En we hebben een regering Biden die zich niet bewust is van wat er aan de hand is,” zei Chang.

De China-expert zei dat China en Rusland kijken naar de reactie van de regering Biden op de islamitische Houthi-rebellengroep in Jemen, die tientallen drone- en raketaanvallen heeft uitgevoerd in de Rode Zee sinds Hamas-terroristen Israël aanvielen op 7 oktober. De door Iran gesteunde Houthi’s hebben zich aangesloten bij Hamas in Gaza.

“We zouden de Houthi-havens moeten aanvallen. En ook de Iraanse havens. Als we dat doen, laten we zien dat we bereid zijn om onszelf te verdedigen,” zei Chang. “Ik denk dat dat de Chinezen en Russen wakker zal schudden, want op dit moment hebben ze de Iraanse aanval op Israël en de Iraanse aanval op de scheepvaart aangewakkerd.”

Hij zei dat door het gebrek aan actie van de regering Biden op zijn aanbevelingen, de Chinezen, Russen en Iraniërs waarschijnlijk denken: “Nou, laten we er op uit gaan en nog wat meer doen.”

Het Witte Huis heeft gezegd dat Teheran “nauw betrokken” was bij de aanvallen van de Houthi’s, een bewering die wordt ontkend door het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Rederijen hebben hun vrachtschepen omgeleid rond Afrika om het Suezkanaal en de Rode Zee te vermijden.

China blijft Rusland steunen ondanks muiterij

In zijn artikel, dat op 25 december werd gepubliceerd, legt Chang uit dat Xi en Poetin geloven dat de Verenigde Staten “zich in een terminale neergang bevinden”, waarbij hij verwijst naar hun gesprek in maart, toen de CCP-leider zijn Russische tegenhanger vertelde dat de twee buren “veranderingen aansturen die in 100 jaar niet zijn voorgekomen.”

De twee leiders geloven ook dat de Verenigde Staten “neergehaald moeten worden”, vandaar de oprichting van hun nieuwe as, volgens het artikel van Chang.

“Xi heeft, onder andere door het uitroepen van een ‘volksoorlog’ tegen Amerika, duidelijk gemaakt dat de VS moet worden vernietigd en Amerikanen moeten worden uitgeroeid. Poetin is minder ambitieus en wil alleen maar dat de VS uit de weg wordt geruimd terwijl hij het Russische Rijk op zijn grootst mogelijke schaal herschept,” luidt het artikel.

Chang sluit zijn artikel af met de vraag wat Poetin zou doen als Xi buurlanden zou binnenvallen. “Dat is niet duidelijk, maar het is zeer waarschijnlijk dat de Russische leider China zal helpen,” schrijft hij.

Het verwachte hoofddoel van een CCP-invasie is Taiwan, een autonoom eiland dat Peking claimt als deel van zijn grondgebied. Xi ziet de overname van Taiwan als een manier om “nationale verjonging” te bereiken, ook al heeft de CCP het eiland nooit geregeerd.

Chang schrijft: “Rusland zou China ook kunnen helpen door te proberen nog meer van de Koereleilanden van Japan af te pakken of door in te grijpen tegen een NAVO-lid, zoals een van de drie Baltische republieken, waardoor de Euraziatische landmassa van de ene kant tot de andere in conflict raakt.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 december 2023): China, Russia Think About Starting World War III: Gordon Chang

Kunstenaar met autisme creëert microscopische ‘Drie Kleine Koningen’ in het oog van een naald om het verhaal van Kerstmis te vieren

Een Britse kunstenaar met autisme heeft een microscopische weergave van de Drie Koningen in het oog van een naald gebeeldhouwd om met de feestdagen hoop, licht en liefde te vieren.

Willard Wigan MBE, een kunstenaar uit West Midlands in Engeland, worstelde zich door school heen maar wist nooit dat hij autisme had totdat hij op 50-jarige leeftijd de diagnose kreeg. Als kind zette hij zijn frustratie met het schoolsysteem en zijn fascinatie voor patronen in de natuur om in een passie voor kunst; als volwassene is hij een wereldberoemde kunstenaar van microscopische sculpturen die miljoenen inspireert met zijn nauwgezette handwerk.

Zijn laatste beeldhouwwerk, “De Drie Kleine Koningen”, kostte dhr. Wigan vier en een halve week om te voltooien, waarbij hij 16 uur per dag werkte. De koningen en hun kamelen zijn gemaakt van microfragmenten nylon, de ster is gemaakt van microfragmenten glitter en de kronen zijn weergegeven in 24-karaats goud. Wigan gebruikte een van zijn eigen wimpers als verfkwast.

Dhr. Wigan werkte ongeveer 16 uur per dag gedurende vier weken om “De Drie Kleine Koningen” in het oog van een naald te boetseren. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De Drie Kleine Koningen. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De naald met het microscopische kunstwerk The Three Little Kings. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

“Ik geloof in God,” vertelde dhr. Wigan aan The Epoch Times. “Het gaat over Gods zegen. Het gaat over hoop. Het gaat over licht. Het gaat over liefde. Dus ik dacht: ‘Ik ga een klein eerbetoon doen.’ Daarom wilde ik het in die naald zetten, gewoon om de hele geboorte van Christus uit te leggen en dan de reis naar het zien van Christus.

“Het is heel moeilijk om dit werk te doen, omdat je er geen plezier aan beleeft. Het is alleen leuk als je het af hebt en leuk als andere mensen het zien. … het heeft een dynamisch effect op mensen omdat ze niet kunnen geloven dat ze zo klein zijn.”

Het laatste avondmaal. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
Mozes in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De Kerstman in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

Zodra de kamelen van de Drie Koningen gesneden waren, bevestigde Wigan ze aan de naald door microscopische stukjes magneet onder hun voeten te plaatsen en er daarna overheen te schilderen, waarbij de verf als een kleefmiddel fungeert. Hij schildert alle sculpturen met een van zijn eigen wimpers vastgelijmd aan het uiteinde van een acupunctuurnaald.

“Soms word je moe en voel je jezelf in slaap vallen,” zei Wigan. “Op een keer viel ik in slaap met mijn ogen tegen de microscoop gedrukt. … De kronen op hun hoofd waren het moeilijkst.”

De gereedschappen van de heer Wigan zijn uniek op maat gemaakt. Hij gebruikte een Dremel-gereedschap met een fijne diamantschijf om de boren van zijn parelboor, die hij bij de plaatselijke juwelier had gekocht, te polijsten tot microscopisch kleine mesjes. Vervolgens heeft hij een acupunctuurnaald geslepen en platgedrukt alvorens deze te buigen tot een “klauw” om het nylon vast te houden terwijl hij werkt. Hij beeldhouwt tussen elke ademhaling door.

Dhr. Wigan is een Guinness World Record-houder en werd in 2007 geëerd door koning Karel van Engeland voor zijn diensten in de kunst. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

“Je moet je ademhaling vertragen,” zei hij. “Je moet werken tussen het middelpunt van de hartslag … het is alsof je een speld in een zeepbel probeert te steken zonder de zeepbel te laten barsten.”

Hoewel het werk van de heer Wigan krachtige reacties oproept bij het publiek—hij werd zelfs uitgenodigd om de koningin van Engeland te ontmoeten in Buckingham Palace nadat hij de koninklijke kroon had geboetseerd—is de kunstenaar niet graag tevreden met zijn sculpturen, redenerend: “Ik maak steeds vooruitgang en zeg altijd tegen mezelf dat ik alleen maar beter kan worden.”

Een levensles die de heer Wigan zich eigen heeft gemaakt sinds hij zijn carrière als kunstenaar is begonnen, is dat hij niet zou zijn wie hij nu is zonder zijn autisme en hij wil dat anderen zich net zo gesterkt voelen.

14 kamelen in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
Feeënpaddenstoel (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

Zijn boodschap aan iedereen met een leerprobleem is om inspiratie te halen uit zijn prestaties en te weten dat zij het in zich hebben om hetzelfde te doen. Aan ouders adviseert hij: “Als je kinderen met autisme hebt, moedig ze dan aan, want als je iemand vertelt dat ze goed zijn in wat ze doen, inspireert dat hen.”

De huidige tentoonstelling van de heer Wigan is “Disappearing World”, een verzameling microscopische sculpturen van bedreigde diersoorten, die te zien zijn op verschillende locaties in Engeland. Dhr. Wigan deelt zijn werk ook op Instagram.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 december 2023): Artist With Autism Creates Microscopic ‘Three Little Kings’ Inside the Eye of a Needle to Celebrate the Spirit of Christmas

Bill Barr roept Hooggerechtshof op om uitspraak tegen Trump in Colorado ‘onderuit te halen’

Voormalig procureur-generaal Bill Barr heeft gezegd dat het Amerikaanse Hooggerechtshof een uitspraak van het Hooggerechtshof van Colorado moet verwerpen die voormalig president Donald Trump van het stembiljet van de staat heeft gehaald.

Vorige week zei een meerderheid van de rechters in het hooggerechtshof van Colorado dat de voormalige president niet in aanmerking komt voor het Witte Huis op grond van de opstandigheidsclausule in de Amerikaanse grondwet en verwijderde hem van het stembiljet voor de presidentsverkiezingen in de staat. Volgens sommige analisten is het waarschijnlijk dat de voormalige president in beroep gaat bij het Hooggerechtshof.

Het Hooggerechtshof van de VS “moet dit heel snel afbreken,” zei Barr vorige week tegen Fox News in reactie op de beslissing.

En de heer Barr—die in de Trump-regering diende maar na zijn aftreden veel kritiek had op president Trump en beweringen over verkiezingsfraude in 2020 betwistte—voegde eraan toe dat “het juridische argument hiervoor belachelijk is.”

“Nog belangrijker, het is zeer destructief, en het is precies het soort tactiek van links dat Donald Trump in de eerste plaats heeft gecreëerd,” zei hij.

De beslissing van een rechtbank waarvan alle rechters zijn benoemd door Democratische gouverneurs is de eerste keer in de geschiedenis waarbij Sectie 3 van het 14e Amendement is gebruikt om een presidentskandidaat te diskwalificeren. Het vernietigde een uitspraak van een arrondissementsrechtbank die zei dat hij niet van het stembiljet kon worden uitgesloten omdat het onduidelijk was dat de bepaling bedoeld was voor het presidentschap.

“Een meerderheid van het hof is van mening dat Trump gediskwalificeerd is van het bekleden van het presidentschap onder Sectie 3 van het 14e Amendement,” schreef het hof in zijn 4–3 beslissing. De dissidente rechters voerden aan dat de uitspraak de rechten van de voormalige president op een eerlijk proces schendt.

Het hof heeft zijn beslissing aangehouden tot 4 januari, of totdat het Amerikaanse Hooggerechtshof uitspraak doet in deze zaak. Ambtenaren van Colorado zeggen dat de kwestie voor 5 januari, de deadline voor het drukken van de stembiljetten voor de presidentsverkiezingen, geregeld moet zijn.

“We komen niet lichtvaardig tot deze conclusies”, schreef de meerderheid van de rechtbank. “We zijn ons bewust van de omvang en het gewicht van de vragen die nu voor ons liggen. We zijn ons ook bewust van onze plechtige plicht om de wet zonder vrees of gunst toe te passen, en ons niet te laten beïnvloeden door de reactie van het publiek op beslissingen die we volgens de wet moeten nemen.”

Andere hooggerechtshoven in staten hebben soortgelijke argumenten van linkse groeperingen verworpen die beweren dat president Trump niet op stembiljetten mag verschijnen vanwege de opstandigheidsclausule. Hoewel de voormalige president het afgelopen jaar in verschillende rechtsgebieden is beschuldigd van misdrijven, is hij niet beschuldigd van of veroordeeld voor opstand of rebellie tegen de Verenigde Staten.

In een verklaring vorige week zei de juridische woordvoerster van Trump, Alina Habba, dat “deze uitspraak van het Hooggerechtshof van Colorado het hart van de democratie van deze natie aantast. Het zal geen stand houden en we vertrouwen erop dat het Hooggerechtshof deze ongrondwettelijke uitspraak zal terugdraaien.”

Naast de heer Barr hebben een aantal juridische experts en zelfs enkele Democratische functionarissen de legitimiteit van de op het 14e Amendement gebaseerde pogingen om de voormalige president tegen te houden betwist.

De zaak was aangespannen door een groep kiezers uit Colorado, geholpen door de belangengroep Citizens for Responsibility and Ethics in Washington (CREW), die aanvoerde dat president Trump gediskwalificeerd zou moeten worden omdat hij volgens de groep probeerde de overdracht van de presidentiële macht aan president Biden na de verkiezingen van 6 januari 2020 te belemmeren.

CREW-president Noah Bookbinder, die momenteel zitting heeft in de adviesraad van het Department of Homeland Security en werd benoemd door de huidige minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas, zei in een verklaring dat de beslissing van de rechtbank “niet alleen historisch en gerechtvaardigd is, maar ook noodzakelijk om de toekomst van de democratie in ons land te beschermen.”

Ondertussen hebben sommige opiniepeilers en consultants voorspeld dat de uitspraak de kansen van president Trump in de verkiezingen van 2024 alleen maar zal vergroten. Volgens een gemiddelde van RealClearPolitics is de voorsprong van de voormalige president in de GOP voorverkiezingen sinds de uitspraak van het hof alleen maar toegenomen.

Associated Press heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 december 2023): Bill Barr Calls on Supreme Court to ‘Smack’ Down Colorado Trump Ruling

De ultieme manier om te stoppen met suiker

Dit is deel 12 in de serie “De ultieme gids voor het afkicken van suiker”

In deze serie verkennen we de goede en slechte zoetstoffen, ontdekken we de onverwachte gevolgen van het schrappen van suiker en ontdekken we de ultieme manier om dit te bereiken.

Misschien heb je er wel eens aan gedacht om te minderen met suiker of er zelfs mee te stoppen. Maar hoe moet je dat precies aanpakken en, nog belangrijker, hoe kun je het grotere doel bereiken, namelijk het overwinnen van dwangmatige trek in zoetigheid?

Van 2005 tot 2009 bevatte minstens 74 procent van de verpakte of bewerkte voedingsmiddelen toegevoegde suikers. Zelfs als je niet de gewoonte hebt om te snoepen, kun je onbedoeld te veel suiker binnenkrijgen. Toegevoegde suikers hebben tientallen namen, dus je weet misschien niet eens dat je ze binnenkrijgt ondanks dat je de ingrediënten labels leest.

Toch is stoppen met suiker geen onmogelijke missie. Voor veel mensen geeft het problemen, niet omdat ze niet kunnen stoppen, maar omdat ze niet weten hoe of omdat ze te ambitieuze doelen stellen.

Je kunt het opdelen in stappen: Eerst suiker verminderen, dan helemaal stoppen en uiteindelijk het dwangmatige verlangen naar suiker overwinnen.

De voordelen van deze aanpak zijn niet anders dan rechtstreeks stoppen met suiker. Dr. Jason Fung, een nefroloog gespecialiseerd in het omkeren van diabetes type 2 en intermittent fasting, vergelijkt het met zwemmen. Sommigen gaan liever rustig het water in om zich aan te passen aan de temperatuur, terwijl anderen er meteen induiken. Beide benaderingen kunnen hetzelfde uiteindelijke doel bereiken.

“Net zoals we mensen met een verslaving adviseren,” vertelde Jessica Russo, een klinisch psycholoog in Philadelphia met een doctoraat in de psychologie aan The Epoch Times, ” verminder je suiker elke dag een beetje.”

“Het proces van stoppen met suiker gaat over het hertrainen van de smaakpapillen”, zei Lorenzo Cohen, professor en directeur van het programma voor integratieve geneeskunde aan het MD Anderson Cancer Center, tijdens een interview met The Epoch Times. Als mensen dit eenmaal toepassen, zullen ze geleidelijk ontdekken dat zelfs dingen met heel weinig suiker heel zoet smaken, en zullen er onverwachte veranderingen optreden in het lichaam.

The Epoch Times heeft meer dan een dozijn experts geïnterviewd en wetenschappelijke onderzoeken bekeken om de meest effectieve methoden om te stoppen met suiker samen te stellen.

Stap 1: Verminder je suikerinname

Vermijd voedsel met veel suiker

Etiketten lezen is vaak de eerste gewoonte die veel mensen aannemen als ze stoppen met suiker of op dieet gaan. Bij het lezen van etiketten zijn er twee belangrijke aspecten waar je op moet letten: de ingrediëntenlijst en het suikergehalte per 100 gram of portie.

“Er zijn meer dan 60 namen voor suiker,” vertelde Amy Gonzalez, een geregistreerde diëtiste, aan The Epoch Times.

Deze zijn onder andere gerstemout, dextrose, sucrose en rijststroop.

Suiker heeft meer dan 60 namen die op voedseletiketten zouden kunnen staan. (Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

Mevr. Gonzalez verklaarde dat van deze toegevoegde suikers de suikers met een hoog fructosegehalte, zoals high-fructose maïssiroop en agave nectar, schadelijker zijn voor het lichaam. Deze kunnen de lever beschadigen en leiden tot insulineresistentie.

“De voedingsindustrie stopt al deze vormen van suiker in ons voedsel en vermeldt hun chemische namen op de verpakking,” schreef Laura Schmidt, professor gezondheidsbeleid aan de Universiteit van Californië-San Francisco, in een e-mail aan The Epoch Times. “Dit is verwarrend voor mensen.”

Mevr. Schmidt deelde een eenvoudige manier om suiker te herkennen: Zoek naar chemische namen die eindigen op “ose”, zoals “lactose” (suiker in melk). Deze duiden waarschijnlijk op suiker.

Nog een tip: “Als een product meer dan een paar ingrediënten heeft en sommige daarvan klinken onbekend, eet het dan gewoon niet,” voegt ze eraan toe.

Zelfs in voedingsmiddelen die niet zoet smaken, zoals crackers of saladedressings, kun je nog steeds suiker vinden bij de ingrediënten.

Een eetlepel Heinz Tomato Ketchup (17 gram) bevat 4 gram toegevoegde suiker. Een Big Mac van McDonald’s heeft 7 gram toegevoegde suiker. In een grote Big Mac combo maaltijd (met een grote Coca-Cola en een grote portie friet) zit in totaal 84 gram toegevoegde suiker. Zelfs chips en andere hartige snacks kunnen suiker bevatten.

Als de toegevoegde suiker hoger is dan 20 procent, wordt het geclassificeerd als een product met veel toegevoegde suiker. (Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

Volgens de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) wordt een product met een laag gehalte aan toegevoegde suikers beschouwd als de toegevoegde suiker per portie voedingsmiddel lager is dan 5 procent van de dagelijkse waarde (DV) – 50 gram per dag op basis van een dieet van 2000 calorieën. Als het meer dan 20 procent is, wordt het beschouwd als een product met veel toegevoegde suiker.

Volgens de Britse National Health Service (NHS) worden voedingsmiddelen met minder dan 5 gram suiker per 100 gram gecategoriseerd als voedingsmiddelen met een laag suikergehalte, voedingsmiddelen met een suikergehalte tussen 5 gram en 22,5 gram als voedingsmiddelen met een gemiddeld suikergehalte en voedingsmiddelen met meer dan 22,5 gram vallen in de categorie met een hoog suikergehalte.

Mevr. Becky Gillaspy, chiropractisch arts en auteur van “Zero Sugar / One Month”, stelt een eenvoudiger aanpak voor: Vermijd het kopen van voedingsmiddelen met suiker in de top drie van ingrediënten op het etiket (ingrediënten worden meestal vermeld in aflopende volgorde van gewicht). Vergeleken met het gebruik van specifieke numerieke criteria, is deze screeningmethode sneller en handiger en filtert het effectief producten met een hoog gehalte aan toegevoegde suikers uit, zegt ze.

Mevr. Gonzalez benadrukte echter ook hoe belangrijk het is om alle namen van suiker te kennen en de ingrediëntenlijst van begin tot eind te lezen. Dit is cruciaal omdat veel voedingsmiddelenfabrikanten helaas verschillende vormen van zoetstoffen gebruiken, waardoor ze verder op de lijst komen te staan.

Ruil voor natuurlijke zoetstoffen of suikers

Suiker consumeren is in wezen een verlangen naar smaak. Dus waarom zou je dat verlangen niet stillen met natuurlijke zoetheid, zoals zoetstoffen als stevia en monkfruit? Je kunt ze toevoegen aan je koffie en thee of gebruiken bij het koken.

In tegenstelling tot geraffineerde suiker hebben stevia en monkfruit een glycemische index (GI) van bijna nul. Veel studies wijzen op hun vermogen om de bloedsuikerspiegel te stabiliseren en suggereren zelfs potentiële voordelen bij het beheren van diabetes. Bovendien biedt stevia andere voordelen, zoals het verlagen van de bloeddruk en bloedlipiden, en bezit het ontstekingsremmende en antioxiderende eigenschappen. Monk fruit blijkt ook gunstig te zijn tegen aandoeningen zoals COVID-19 en kanker.

Voldoe aan je trek met natuurlijke zoetstoffen zoals stevia en monkfruit. (dedek/Shutterstock, Hajai Photo/Shutterstock)

Het is echter de moeite waard om op te merken dat dierstudies suggereren dat het langdurig eten van stevia mogelijk nadelige effecten kan hebben op de lever en nieren of het darmmicrobioom kan veranderen. Deze bevindingen zijn controversieel, omdat ander onderzoek aangeeft dat stevia gunstig kan zijn voor patiënten met chronische nieraandoeningen en lever- en nierschade kan verminderen. Onderzoekers hebben gesuggereerd dat de effecten van stevia kunnen afhangen van hoeveel je eet en waarmee je het eet.

De zoetheid van pure stevia en monkfruit is een paar honderd keer zo hoog als die van gewone suiker. De poedervormen die je vaak in supermarkten vindt, worden meestal gemengd met basisingrediënten. Je kunt bijvoorbeeld een samenstelling vinden van 1 procent steviolglycosiden gemengd met 99 procent erytritol. Dit betekent dat het gebruik en de hoeveelheden van deze producten vergelijkbaar zijn met gewone suiker. Toch is het aan te raden om de gebruiksaanwijzing op de verpakking te lezen, zodat je de portiegroottes begrijpt. Hetzelfde geldt voor vloeibare stevia en monkfruitproducten, waar de aanbevolen hoeveelheden kunnen variëren. Voor sommigen is één druppel gelijk aan de zoetheid van een theelepel suiker, terwijl anderen misschien 10 druppels of een paar milliliter nodig hebben.

Kunstmatige zoetstoffen, zoals aspartaam, sucralose en sacharine, worden vaak gebruikt als suikervervangers in bewerkte voedingsmiddelen en dranken met het label ‘suikervrij’. Uit talloze onderzoeken is echter gebleken dat deze zoetstoffen kunnen leiden tot stofwisselingssyndromen, de gezondheid van de darmen kunnen schaden en mogelijk zelfs kankerverwekkend kunnen zijn.

Natuurlijke suikers zijn een ander uitstekend alternatief. Honing, bijvoorbeeld, wordt vaak gelijkgesteld aan suiker, maar kan helpen om de bloedsuikerspiegel te stabiliseren als het met mate wordt geconsumeerd. Bovendien wordt honing al duizenden jaren gebruikt voor zijn geneeskrachtige eigenschappen, met name zijn antibacteriële en antivirale effecten. Bepaalde honingsoorten, zoals Manuka, hebben meer antibacteriële eigenschappen dan andere. Ahornsiroop, verzameld van esdoornbomen, heeft een unieke smaak die velen fascineert en bevat een rijk scala aan voedingsstoffen. Kokossuiker is zowel ontstekingsremmend als antioxidatief en draagt bij aan een gezond hart.

Natuurlijke suikers zoals honing, ahornsiroop en kokossuiker zijn andere goede alternatieven. (Emi Yunita/Shutterstock, Marc Bruxelle/Shutterstock, Barbro Bergfeldt/Shutterstock)

Het is gebruikelijk om ½ tot ⅔ cup honing of ¾ cup ahornsiroop te gebruiken om 1 cup (240 milliliter) suiker te vervangen.

Andere ingrediënten hebben van nature ook een zoete smaak. Mevr. Russo zei bijvoorbeeld dat zoethoutwortel een natuurlijke zoetheid heeft en gezondheidsvoordelen biedt als het wordt gebruikt om thee te zetten. Daarnaast kunnen natuurlijk zoete ingrediënten zoals rode dadels en gedroogde gojibessen worden gebruikt om thee of soep te maken die zowel zoet als geurig is.

Tijdens de interviews ondersteunden veel experts het idee om thuis te koken als de veiligste en beste manier om een teveel aan suiker te vermijden. Kies natuurlijke, suikervrije ingrediënten zoals ongezoete yoghurt en gewone haver, en zoet dan met een gepaste hoeveelheid relatief natuurlijke zoetstoffen.

Vervang desserts door fruit

Mensen met een sterke drang naar toetjes en snacks kunnen deze lekkernijen vervangen door vers fruit, zegt dhr. Luc Tappy, emeritus hoogleraar aan de afdeling Fysiologie van de Universiteit van Lausanne, Zwitserland, in een e-mail aan The Epoch Times. De keuze van fruit is over het algemeen onbeperkt.

Fruit is er in overvloed, van gewone vruchten als bosbessen en bananen tot meer exotische soorten als durian en mangosteen. Zelfs dezelfde fruitsoort komt voor in verschillende variëteiten in sommige tropische en gematigde gebieden. De vele soorten desserts die je van deze vruchten kunt maken zijn al net zo divers. Als je de mogelijkheden verkent, zul je merken dat het gebruik van deze vruchten onverwacht heerlijke smaken kan opleveren terwijl je je zoetekauw tevreden stelt.

“De goede dingen in fruit zijn veel belangrijker dan de vruchtensuiker … in fruit,” vertelde Ellen Kampman, voedingsepidemioloog en leerstoel voedingsleer en ziekte aan de Wageningen Universiteit in Nederland, aan The Epoch Times. “Dus ik ben niet bang dat mensen er te veel van eten.”

Dhr. Tappy wees er echter op dat het belangrijk is om op de portiegrootte te letten. In eerste instantie wordt bij het verminderen van de suikerinname aanbevolen om tot drie porties vers fruit per dag te consumeren, wat later kan worden teruggebracht tot twee porties. Een uitgebreid onderzoek uit 2021 suggereert dat het consumeren van twee porties fruit per dag ideaal en gezond is. Een portie komt meestal overeen met een middelgroot stuk fruit of ongeveer 80 gram.

Dhr. Fung waarschuwde dat het fruit dat we tegenwoordig consumeren over het algemeen veel zoeter is dan 50 jaar geleden, wat duidt op een hoger suikergehalte. Mensen, vooral mensen met bloedsuikerproblemen of een sterke suikerverslaving, moeten kiezen voor vruchten met een lage GI-waarde en vruchten met een hoog suikergehalte zoals druiven en bananen vermijden; de intense zoetheid van dergelijke vruchten kan ook het verlangen naar suiker aanwakkeren.

Het gebruik van vers fruit om desserts te maken kan onverwacht heerlijke smaken opleveren, terwijl het je zoete trek bevredigt. (yingko/Shutterstock, Strokan/Shutterstock, Ika Rahma H/Shutterstock)

Kookmethodes hebben ook invloed op het suikergehalte van fruit. Gedroogd fruit krimpt tijdens het zongedroogde of gedehydrateerde proces. Terwijl het eten van één appel je misschien vult, kan het eten van appelchips ertoe leiden dat je gemakkelijk twee of drie gedroogde appels eet zonder dat je het doorhebt. Bij het consumeren van gedroogd fruit moeten we rekenen op basis van de oorspronkelijke grootte van het fruit. Vruchtensap concentreert ook suikers uit meerdere vruchten terwijl het de voedingsvezels eruit filtert. Een glas sinaasappelsap van 240 ml bevat het suiker- en calorie-equivalent van drie sinaasappels.

Mevr. Russo vertelde ook dat je naast fruit traditionele desserts kunt vervangen door een klein stukje pure chocolade met een laag suikergehalte na het eten. Dit geeft niet alleen voldoening, maar ook een ritueel gevoel. Bovendien is pure chocolade rijk aan magnesium, en het gebrek aan dit mineraal is vaak de reden waarom veel vrouwen hunkeren naar chocolade voor hun menstruatie.

Stap 2: Stop het verlangen naar zoetigheid

Echt en volledig stoppen met suiker vereist meer dan alleen het volgen van een methode; je moet eerst de onderliggende oorzaak van je verlangen onderzoeken.

“Onze keuzes beïnvloeden hoe we ons voelen en hoe we ons voelen beïnvloedt de keuzes die we maken. Dit is een cyclus,” zegt Steve Anton, professor in de afdeling Fysiologie en Veroudering aan de Universiteit van Florida, die gepromoveerd is in de klinische en gezondheidspsychologie. “Als je gezonde manieren kunt vinden om jezelf te helpen je goed te voelen, zul je minder snel cravings hebben.”

Hunkeren naar zoetigheid is een teken van onvervulde  voedingsbehoeften

Mensen hunkeren gedeeltelijk naar suiker door een verstoorde balans in voedselkeuzes.

Dhr. Anton legde aan The Epoch Times uit dat de combinatie van gezonde vetten, eiwitten en complexe koolhydraten (zoals groenten, volle granen en wortelgroenten) in onze voeding helpt om de bloedsuikerspiegel na de maaltijd gezond te houden, wat bijdraagt aan het algehele welzijn. Deze macronutriënten vertragen de spijsvertering, waardoor glucose minder snel vrijkomt in de bloedsomloop. Wanneer er een onevenwicht is in het geconsumeerde voedsel, heeft het lichaam moeite om optimale energieniveaus te behouden, wat resulteert in een snelle daling van de bloedsuikerspiegel. Als reactie hierop sturen de hersenen snel signalen uit om te verlangen naar voedsel, in een poging om de bloedsuikerspiegel te verhogen door ons aan te moedigen om zoet voedsel te eten.

Welk type voeding is het beste in het tegengaan van het snakken naar suiker? “Als ik er één moest kiezen, zou ik waarschijnlijk eiwitten nemen,” zei Anton. Eiwit helpt ons om gedurende langere tijd een vol gevoel te behouden. Het verhoogt verzadigingshormonen, vermindert hongerhormonen en bevordert de afscheiding van glucagon, waardoor de insulinespiegel stabiliseert.

Veel deskundigen raden aan om te kiezen voor eiwitrijk voedsel als je echt zin hebt om te snacken. Dit kan soms “de magische sleutel” zijn om het verlangen naar zoet te verminderen, aldus mevr. Gonzalez.

In het algemeen spelen eiwitten een essentiële rol in ons lichaam en onze levensprocessen. Ze worden afgebroken tot aminozuren, die ons lichaam gebruikt als neurotransmitters om enzymen en antilichamen te produceren en helpen bij de opbouw van lichaamsweefsels.

Veel deskundigen raden aan om te kiezen voor eiwitrijk voedsel als je echt zin hebt om te snacken. (Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

Het is ook belangrijk om eiwitten gelijkmatig te verdelen over drie maaltijden.

Een kleinschalig onderzoek aan de Universiteit van Texas toonde aan dat het eten van dezelfde hoeveelheid eiwitten bij elke maaltijd – in dit geval 30 gram (ruwweg gelijk aan de grootte van een handpalm van een volwassene) – gunstiger is dan het eten van verschillende hoeveelheden en de inname meer te verdelen over de lunch en het avondeten. Gegevens van de National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) geven echter aan dat Amerikaanse volwassenen de neiging hebben om het meeste eiwit tijdens de avondmaaltijd binnen te krijgen.

Studies hebben ook aangetoond dat een vetrijk dieet het verlangen naar suiker vermindert. In een klinische studie, gepubliceerd in Nutrients, ondervonden deelnemers met overgewicht of obesitas na het volgen van een vetrijk, koolhydraatarm dieet gedurende vier weken – waarbij koolhydraten slechts 14 procent van de totale energie uitmaakten en de meeste energie afkomstig was van vet en vervolgens van eiwitten – een afname van hun trek in zoetigheid. Vrouwen vertoonden een meer uitgesproken vermindering van hun trek dan mannen.

Deelnemers met overgewicht of obesitas hadden na het volgen van een vetrijk en koolhydraatarm dieet gedurende vier weken minder trek in zoetigheid. (Illustratie door The Epoch Times)

Mevr. Gonzalez gelooft dat veel mensen de verkeerde soorten vetten consumeren – vaak een overmaat aan plantaardige oliën. Daarentegen kunnen gezonde vetten zoals olijf-, avocado- en kokosolie ons helpen een verzadigd gevoel te krijgen. Ze benadrukte ook de voedingsvoordelen van grasboter, met de nadruk op de overvloed aan vitamine K en omega-3 vetzuren.

“Het metabolisme is ons vermogen om voedsel om te zetten in energie. Hoe beter je je metabolisme onderhoudt, hoe meer energie je in je lichaam voelt en hoe minder je naar suiker verlangt,” zegt gediplomeerd diëtiste Cindy Chan Phillips. Een dieet met veel suiker heeft een negatieve invloed op de stofwisseling, wat resulteert in onvoldoende energie voor de cellen.

Na het elimineren van voedingsmiddelen met veel toegevoegde suikers, verschuift het lichaam van het primair vertrouwen op suiker voor energie naar het verkrijgen van energie uit eiwitten en gezonde vetten, wat leidt tot een flexibeler metabolisme, voegde mevr. Gillaspy toe.

Een sterk verlangen naar suiker duidt ook op mentale stress

Een andere reden waarom we suiker eten is om emotionele leegtes te vullen of een uitlaatklep te vinden. “Ik denk dat je andere manieren moet vinden,” zei mevr. Russo.

Het is niet alleen cruciaal om de lichamelijke verslaving te overwinnen, maar ook om psychologische gewoonten of emotionele verlangens aan te pakken.

In een observationele, transversale studie vertoonde meer dan 77 procent van de vrouwen die een hoger stressniveau hadden, een verlangen naar zoetigheid. Ze gedroegen zich ook anders dan vrouwen die niet gestrest waren. Een zevendaags experiment met 142 universiteitsstudenten toonde aan dat mensen 5 tot 26 procent meer zin in zoetigheid hadden op dagen met een hogere emotionele spanning.

Tijdens de COVID-19 pandemie steeg de consumptie van suikerrijke voedingsmiddelen met 28 tot 45 procent. Mensen die onder stress een toename in hun verlangen naar voedsel vertoonden, hadden meer dan 11 keer meer kans om suikerrijke voedingsmiddelen te eten, terwijl ze zes keer meer kans hadden om meer bewerkte voedingsmiddelen te eten.

Dit is niet helemaal onze schuld; op het moment dat suiker onze smaakpapillen raakt, sturen receptoren op de tong signalen naar de hersenen die de afgifte van dopamine triggeren, wat gevoelens van voldoening en geluk kan opwekken. Deze beloningssensatie maakt het moeilijk voor mensen om zoetigheid te weerstaan.

Ontdek nieuwe manieren om het vrijkomen van dopamine te stimuleren

Gelukkig is het consumeren van suiker niet de enige activiteit die dopamine genereert.

De afgelopen decennia heeft een toenemend aantal neuro-beeldvormingsstudies aangetoond dat het uitvoeren van activiteiten die plezier brengen de hersenen stimuleert om dopamine aan te maken. Deze uiteenlopende maar positieve activiteiten hebben een opmerkelijke overlap in de hersengebieden die ze beïnvloeden. De gebeurtenissen die in deze studies aan bod komen, zijn enorm en omvatten heerlijke voeding, relaties met partners, vrienden en familie, en betrokkenheid bij muziek, kunst, meditatie en andere bronnen van levensgeluk, zoals het helpen van anderen.

In een eerdere studie maakten onderzoekers hersenscans van deelnemers en ontdekten een toename van 65 procent in het vrijkomen van dopamine in de hersenen tijdens meditatie in vergelijking met de controlegroep.

Als we een foto zien van iemand op wie we verliefd zijn, worden de gebieden in onze hersenen die nauw verbonden zijn met dopamineactiviteit onmiddellijk geactiveerd.

De dopamineconcentratie en -omzet in de hersenen neemt ook toe wanneer we schilderijen bekijken en naar muziek luisteren.

Daarnaast kan lichaamsbeweging dopamine genereren, wat mensen helpt om afkeer te overwinnen van activiteiten die ze liever vermijden. Voor veel mensen helpt hardlopen tijdens stress om de dag door te komen.

In een onderzoek werden 78 regelmatige chocolade-eters in twee groepen verdeeld: de ene groep maakte een stevige wandeling van 15 minuten en de andere groep rustte zittend uit. Hoewel de deelnemers vrijelijk chocolade mochten eten, was er een significante vermindering in het verlangen naar en de consumptie van chocolade bij de groep die stevig wandelde. Bij de rustende groep was de afname maar half zo groot.

Kenneth Blum, een gerenommeerde wetenschapper met een doctoraat in neurofarmacologie en hoogleraar aan de Western University of Health Sciences Graduate School of Biomedical Science in Californië, deelde de volgende “echte dopamine” checklist:

Checklist “Echte dopamine”. (Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

Je kunt van tevoren een aantal eenvoudige en effectieve “echte dopamine”-strategieën voorbereiden “omdat de drang naar zoetigheid zo maar ineens op kan komen”, zegt mevr. Phillips. Om met negatieve emoties om te gaan, zijn gemakkelijk toegankelijke zoetigheden of snacks rijk aan geraffineerde koolhydraten vaak de snelste oplossing. Het hebben van een plan voor zulke situaties zorgt voor betere copingmechanismen wanneer de drang naar zoetigheid zich voordoet.

Mevr. Phillips moedigt mensen ook aan om hun problemen op te schrijven. Als je dat doet, vermindert de verleiding in intensiteit, [en] leeft het niet meer zo veel in je hoofd.

Overweeg ook om het bijhouden van een dagboek te gebruiken om stress te verminderen. Je kunt een dagboek en pen op het nachtkastje leggen en er elke avond een paar minuten aan besteden om je gedachten erin te gieten, alsof je met je beste vriend praat. Dagboeken bieden de mogelijkheid tot zelfreflectie zonder goed of fout, zonder specifieke structuur en zonder de noodzaak om de inhoud te filteren, aldus mevr. Russo.

Daarnaast stelt ze voor om lichaam en geest in balans te brengen door middel van meditatie. “Wanneer je afleidende gedachten binnenkomen, duw ze dan zachtjes opzij en laat ze gaan,” legde ze uit. Mevr. Russo zei dat je kunt beginnen met twee keer per dag vijf minuten te mediteren en de meditatietijd geleidelijk uit te breiden naar 20 minuten per keer.

Gebruik ‘Stopvoorwerpen’ om te stoppen met suiker

Mensen hebben door de geschiedenis heen voedselschaarste ervaren, wat heeft geleid tot een aanpassing die ons in staat stelt om zelfs te eten als we vol zitten. Mevr. Gillaspy spreekt over het gebruik van “stopobjecten” om weerstand te bieden aan de drang om door te gaan met eten of suiker te consumeren.

Stopobjecten kunnen kauwgom zijn die de smaak in je mond verandert; een kop hete thee, waarbij het geleidelijke nippen je maag wat tijd geeft om de hersenen te laten weten dat je vol zit; of je tanden poetsen, omdat de frisheid in je mond helpt voorkomen dat je zin krijgt in iets anders.

Soms helpt het om gewoon de ruimte te verlaten waar het verlangen werd opgewekt, suggereerde mevr. Phillips. Verplaatsing van de eetkamer naar de slaapkamer kan je helpen om het verlangen naar emotioneel eten te overwinnen.

Uit het oog, uit je gedachten

Het kan nuttig zijn om koekjes strategisch achterin de kast te leggen en ijs onder andere voedingsmiddelen. Ook al weet je precies waar ze liggen, ze uit het zicht houden kan helpen om het verlangen naar suiker onder controle te houden. Onderzoek wijst uit dat visuele voedselaanwijzingen fysiologische reacties en verlangens versterken, wat mogelijk leidt tot meer voedselconsumptie.

“Als je geen suikerhoudende voedingsmiddelen in huis hebt, hoef je geen wilskracht op te brengen om ze te vermijden,” aldus mevr. Gillaspy.

Hoewel natuurlijke zoetstoffen kunnen dienen als een steun in de rug om de inname van toegevoegde suikers te verminderen, benadrukken verschillende experts dat hun zoetheid nog steeds het deel van de hersenen kan stimuleren dat naar suiker hunkert. Daarom kan het de moeite waard zijn om er geleidelijk afstand van te nemen als je helemaal wilt stoppen met suiker. Dit houdt in dat je de ondersteuning langzaam loslaat en zelfstandig verder gaat, waarbij je je zoetigheid en bevrediging alleen uit natuurlijke voedingsmiddelen haalt. Stoppen met suiker zal dienen als een reset voor zowel de hersenen als de smaakpapillen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (21 december 2023): The Ultimate Way to Cut Out Sugar

Het belang van de kerstperiode

Kerstmis kan een zeer stressvolle tijd zijn, maar het kan ook een tijd van kalme reflectie zijn, afhankelijk van hoeveel waarde een individu hecht aan de oorspronkelijke betekenis versus moderne perspectieven. Stress kan worden veroorzaakt door een gevoel van verplichting om deel te nemen aan het geven van cadeaus en festiviteiten, of door verhoogde verwachtingen om met anderen te wedijveren om aandacht.

Soms voelen kinderen zich onzeker als ze een bepaald cadeau niet kunnen geven, of voelen ze zich jaloers als een broer of zus een “groter” cadeau krijgt dan zij. Sommige volwassenen doen zelfs zo, maar de meeste mensen maken zich niet meer zo druk over wat ze geven of krijgen als ze volwassen zijn. De Bijbel vertelt ons dat het beter is om te geven dan om te ontvangen, dus het niet verwachten van cadeaus kan bevrijdend zijn voor degenen die materiële cadeaus of gezamenlijke tijdsbestedingen geven.

Kerstmis is afgeleid van de woorden Christus en Mis, of de religieuze viering in een kerkceremonie van de geboorte van de Messias in Bethlehem. Toen ik opgroeide, herinner ik me dat we soms op kerstochtend vroeg de nachtmis bijwoonden. Later ontbeten we met warme chocolademelk en openden we onze cadeautjes onder de kerstboom.

De geboorte van Christus was voorspeld door de profeten en drie wijzen uit het Oosten kwamen naar Bethlehem met geschenken voor Jezus. Dit is waarschijnlijk de gebeurtenis die de traditie van het geven van geschenken tijdens de kersttijd heeft doen ontstaan. Er zijn te veel tradities om op te noemen die zich rond het thema Kerstmis hebben ontwikkeld, maar er is een gemeenschappelijk element van vrijgevigheid. Tijdens de Eerste Wereldoorlog, op 25 december 1914, was er een wapenstilstand tussen de strijdende partijen die in sommige gebieden tot Nieuwjaarsdag duurde. Het was een kort uitstel in een verwoestende oorlog.

Helaas wordt gemeld dat de geboorteplaats van Jezus dit jaar een spookstad is vanwege het conflict tussen Hamas en Israël. Er worden geen festiviteiten gehouden, hoewel sommige kerkdiensten wel doorgaan. De meeste jaren bevolken toeristen het gebied om plaatsvervangend te ervaren hoe het meer dan 2000 jaar geleden zou kunnen zijn geweest toen de herders de roep van de engel volgden om Jezus, Jozef en Maria te bezoeken in de nederige stal in Bethlehem.

Nu het Lichtfestival (Chanoeka), een belangrijke feestdag voor Joodse mensen, voorbij is, is de kerstperiode in volle gang. Maar in plaats van je over te geven aan de angst en stress van het plannen van evenementen en winkelen, zijn er een aantal praktische stappen die je kunt nemen om deze periode op een meer ontspannen manier te omarmen.

Ten eerste, verken de betekenis van Kerstmis buiten de commercie van deze periode. Woon een kerkdienst bij die een preek houdt over de geboorte van Jezus en zing mee met gezangen als “Joy to the World” en “Silent Night, Holy Night”. Denk na over de reden van deze periode, bijvoorbeeld waarom Jezus in de wereld kwam. Hoewel de Joden uitkeken naar een Messias en de Romeinen bang waren voor de komst van een nieuwe koning, was Jezus geen aards politiek leider of koning. Hij zou een spirituele strijder worden die de gevallen mensheid kwam verlossen.

Vervolgens kun je, hoewel er genoeg voorspelbare Hallmark-films zijn, proberen een klassieke film te halen, zoals een van de vele versies van “A Christmas Carol” of “It’s a Wonderful Life”. Charles Dickens schreef “A Christmas Carol” 180 jaar geleden en het is een opmerkelijk verhaal over wanhoop, hebzucht, liefde en uiteindelijke verlossing in het Engeland van 1843. Het biedt lessen over medeleven, geloof, hoop en vrijgevigheid, op een manier die vergelijkbaar is met “It’s a Wonderful Life”, dat zich afspeelt in New England in het midden van de twintigste eeuw.

Ten derde, zet jezelf niet onder druk om kerstkaarten of cadeautjes te sturen naar iedereen die je kent. Concentreer je op de mensen die het meest in je leven betekenen en geef vrijuit zonder iets terug te verwachten. Als je cadeaus ontvangt, spreek dan je dankbaarheid uit, of ze nu groot zijn of niet. Dit is een oprechte vorm van waardering voor andere mensen.

Ten vierde is tijd doorbrengen met familie en vrienden een normale bezigheid, maar zorg ervoor dat je niet te veel drinkt of eet, want dat kan een negatieve invloed hebben op je lichamelijke gezondheid. Natuurlijk moet je niet onder invloed rijden, want dat zou een abrupt einde kunnen maken aan alle festiviteiten en de feestdagen kunnen verpesten.

Ten vijfde, hoewel politiek en religie belangrijke facetten van het menselijk bestaan zijn, moet je proberen om rond Kerstmis argumenten te vermijden die over deze onderwerpen gaan. Het is een tijd van vergeving, het koesteren van het gezelschap van geliefden en vrijgevigheid van de menselijke geest. Het kan ook een perfecte tijd zijn om een inhaalslag te maken met lezen of het lezen van een nieuw boek dat je intellectuele en spirituele reis verbetert terwijl je je voorbereidt op het komende jaar.

Probeer tot slot dit jaar iets nieuws. Als alternatief voor de angst om anderen altijd een plezier te doen, kun je vrijwilligerswerk doen om mensen te helpen die behoeften hebben en worstelen om te overleven in een concurrerende wereld. Het steunen van goede doelen is ook een win-winsituatie. We kunnen ook bidden voor meer vrijheid en vrede in de wereld in 2024. Prettige kerstdagen allemaal, en een gezond, vreugdevol jaar toegewenst.

Opvattingen in dit artikel zijn meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (21 december 2023): The Importance of the Christmas Season

Hij was het enige kind in de klas zonder mobiele telefoon, jaren later bedankt hij zijn ouders

Een leerling uit groep negen die al sinds het vierde leerjaar geen mobiele telefoon meer heeft, is zijn ouders nu dankbaar, na vijf jaar vrijheid van schermen en de gevaren van ongebonden toegang tot internet.

Kaylee Low, een voormalig gediplomeerd verpleegster en fulltime moeder, en haar man Mike Low, een advocaat, zijn al 18 jaar getrouwd en hebben samen vier kinderen, twee zonen en twee dochters. Het gezin woont in Alberta, Canada.

Toen hun oudste zoon, nu 14, in de vierde klas om een mobiele telefoon vroeg, zeiden ze allebei nee.

Het echtpaar met hun vier kinderen. (Met dank aan Kaylee Low)
Kaylee Low, een voormalig gediplomeerd verpleegster, en Mike Low, een advocaat. Het echtpaar gelooft dat het hebben van gezonde relaties met kinderen een must is om hen effectief te begeleiden. (Met dank aan Kaylee Low)

Niet het juiste moment

“Hij merkte op dat zijn leeftijdsgenoten smartphones kregen,” vertelde mevrouw Low aan The Epoch Times. “Maar door de ervaringen van mensen die we kenden, waren we niet naïef over het feit dat een mobiele telefoon het risico op blootstelling aan pornografie en andere risico’s zou verhogen, en dus hadden we een soort onderbuikgevoel dat het niet de juiste timing was.”

Al die tijd leerde het stel zichzelf bij over de effecten van mobiele telefoons op kinderen en tieners. Naarmate ze meer leerden over de effecten op de geestelijke gezondheid en de zich ontwikkelende hersenen, werd het stel “bewuster” over het introduceren van de technologie bij hun kinderen—langzaam in fasen of op een geschikte leeftijd. Het werd een belangrijk onderwerp van gesprek in het gezin.

“We hadden het er vaak over, en hebben het er nog steeds over, waar hij een telefoon voor nodig had. Hoe zou het een hulpmiddel voor hem zijn,” zei mevr. Low. “Terwijl we logisch bekeken hoe ons leven eruit ziet en hoe onze agenda in elkaar zit, kwamen we samen als gezin tot de conclusie dat het nog geen tijd was.

“Ik zou niet zeggen dat er sprake was van rebellie. In het zesde leerjaar was dat waarschijnlijk het moeilijkste voor hem in dit proces. Er waren 34 kinderen en hij was de enige zonder smartphone.”

De oudste zoon van het koppel (Met dank aan Kaylee Low)
Mevrouw Low raadt boeken aan zoals “Creating A Tech Healthy Family” van Andrea Davis en “Glow Kids” van Nicholas Kardaras om ouders te helpen een “technisch gezond plan” voor hun kinderen op te stellen. (Met dank aan Kaylee Low)

Op de momenten dat hun zoon gefrustreerd raakte, “werden de heer en mevrouw Low beter in hoe ze hem moesten aanleren” waarom ze wilden wachten en maakten ze ruimte voor de tiener om zijn gevoelens te uiten. “Ik denk dat we gewoon echt hebben geprobeerd om naar hem te luisteren, zijn gevoelens te valideren, met ideeën te komen of manieren waarop we hem konden steunen,” zei mevr. Low.

“Een belangrijk onderdeel van dit alles is het hebben van een relatie met onze kinderen. We moeten tijd met ze doorbrengen. We moeten een gezinscultuur creëren waarin we tradities en bepaalde dingen hebben waar onze kinderen op kunnen vertrouwen en weten dat ‘dit de dingen zijn waarop ik kan rekenen dat ze altijd in mijn gezin gebeuren.’ Dus als je een relatie met je kind hebt, kunnen deze gesprekken overkomen als ‘We doen het omdat we van je houden en we willen wat het beste voor je is,’ in plaats van dat het overkomt als bazig of dat je verteld wordt wat je moet doen.”

Om de saamhorigheid te bevorderen, houden de Lows elke week een familiebijeenkomst waar iedereen een hoogtepunt, een worsteling en iets waar ze naar uitkijken met elkaar deelt. Elke ouder plant ook één keer per maand één-op-één tijd met elk van de vier kinderen. De kinderen kiezen de activiteit, het enige voorbehoud is dat “wat we ook doen, we moeten nog steeds een gesprek kunnen voeren.

“Moeilijke situaties het hoofd bieden met onze kinderen komt echt terug op eerst een relatie met hen hebben, zodat we echt een impact op hen kunnen hebben,” zei ze.

Gedreven om te slagen

Een uitdaging voor de oudste zoon van de Lows toen hij zijn tienerjaren inging zonder mobiele telefoon was niet de druk van leeftijdsgenoten, maar eenzaamheid, ook al heeft hij altijd veel vrienden gehad.

“We hebben het allemaal meegemaakt. We doen het allemaal, we grijpen snel naar onze apparaten als we ons vervelen, als we ons ongemakkelijk voelen of als we een vrije minuut hebben,” zei mevrouw Low. “Ik denk echt dat wanneer onze ogen op onze telefoon gericht zijn, er een emotionele breuk ontstaat tussen ons en de mensen die bij ons zijn, en het maakt niet uit hoe oud we zijn, we voelen dat. Ik denk dat dat steeds meer begon te gebeuren op school. … Het was gewoon de eenzaamheid van het bewandelen van een pad dat niet gebruikelijk was, of een pad dat minder bereisd was.”

Maar in het zevende klasjaar stopte de tiener helemaal met het vragen om een mobiele telefoon. Het begon hem op te vallen dat sommige van zijn klasgenoten, die vaak de hele nacht aan het gamen waren, angstiger waren dan vroeger, hun emoties niet konden reguleren of geen voeling leken te hebben met de wereld om hen heen. Sommigen hadden hun interesse in buitenschoolse activiteiten verloren en “leken echt ongelukkig.” Geleidelijk aan groeide hij naar zijn broers en zussen en neven toe, sprak hij openhartig met zijn ouders en ontwikkelde hij de moed om met nieuwe mensen te praten.

“Ik heb gemerkt dat hij mensen in de ogen kan kijken als hij met ze praat,” zei zijn moeder. “Ik merk dat hij meer aanwezig is, of niet snel afgeleid. Hij vindt plezier in buitenactiviteiten of buitenschoolse activiteiten. Hij is gedreven om te slagen in het leven.

“Toen ik hem specifiek vroeg wat volgens hem de voordelen waren, zei hij dat hij ‘de wereld niet in zijn zak hoeft te hebben.’ Hij zei dat kinderen op school gestrest zijn over hoeveel likes ze krijgen of wat er gebeurt in een willekeurig deel van de wereld. Hij voelt dus een gevoel van vrijheid. Hij hoeft niet hetzelfde gewicht van de wereld met zich mee te dragen, zoals sommige kinderen, door waar ze online aan worden blootgesteld.”

(Met dank aan Kaylee Low)

De tiener heeft ook de groepsdruk van sociale media, cyberpesten en de “potentieel gevaarlijke trends en uitdagingen” die online circuleren vermeden. Hij is sportief en houdt van lezen, liedjes schrijven voor zijn gitaar, wandelen, kamperen en skiën met zijn hechte familie.

Met het oog op zijn toekomstige behoeften zijn de Lows nu van plan om hun oudste geleidelijk aan een mobiele telefoon te introduceren.

“We bereiden hem voor op volwassenheid als hij niet meer bij ons woont,” zei mevrouw Low. “We beginnen met deze gezinstelefoon. Als alles goed gaat en als hij er verantwoordelijk mee omgaat, kun je er over een jaar of twee meer apps aan toevoegen. Dan weet je dat je na verloop van tijd uiteindelijk een smartphone hebt.”

Anderen helpen

Om andere ouders en hun kinderen te helpen met de overgang, raadt mevrouw Low enkele van haar favoriete boeken aan: “Creating A Tech Healthy Family” van Andrea Davis; “Glow Kids” van Nicholas Kardaras; “Reset Your Child’s Brain” van Dr. Victoria Dunckley; en “Good Pictures Bad Pictures Jr.-A Simple Plan to Protect Young Minds” van Kristen A. Jenson.

Ze zei: “Breng een kleine verandering aan, doe dat een tijdje, en voeg er dan nog een kleine verandering aan toe, en blijf dat na verloop van tijd doen. Maak bewuster gebruik van technologie. In het begin kunnen de veranderingen moeilijker aanvoelen, want als je de schermen weghaalt [bij kinderen], is dat een echte ontwenning. Alsof er kortsluiting ontstaat in de hersenen … [en] dat zien we aan de driftbuien. Maar na verloop van tijd zullen ze er niet meer naar verlangen. Het zal na verloop van tijd makkelijker worden als je volhoudt, het bewust doet en vertrouwt op het proces—het komt goed.

“Ik wil gewoon dat ouders hoop hebben dat het mogelijk is om te veranderen. En de hersenen zijn echt een verbazingwekkend deel van het lichaam. Het kan herstellen, genezen en veranderen. Verandering kan gebeuren.”

Geen van de broers of zussen Low heeft sociale media. Hun vader heeft dat nooit gedaan. Mevrouw Low nam 10 jaar pauze voordat ze in 2022 terugkeerde op Instagram om haar inzichten over het reguleren van schermgebruik te delen en spreekt uit ervaring.

“Ik had het gevoel dat ik veel meer tijd in mijn dag had toen ik geen sociale media had,” zei ze. “Ik vond het ook heel fijn dat mijn relaties met mensen gewoon van aangezicht tot aangezicht waren, in levende lijve. … Ik vond dat ik een Instagram-account moest beginnen, gewoon om te proberen meer informatie te delen over de dingen die ik heb geleerd over schermen, om ouders in mijn gemeenschap proberen te helpen.”

Mevrouw Low zorgt ervoor dat ze altijd oefent en bijbelteksten leest voordat ze sociale media benadert en ze heeft een tijdslimiet van 15 minuten op de app om het scrollen tot een minimum te beperken. Ze neemt elke zondag vrij en neemt om de paar maanden een pauze van een week of twee.

Haar online aanwezigheid wint nog steeds aan kracht. Een bericht van 14 september over haar zoon die opgroeide zonder mobiele telefoon ging viral, met meer dan 5 miljoen views tot nu toe.

(Met dank aan Kaylee Low)

“Ik ben blij als het iedereen kan helpen die het gevoel heeft dat ze een eenzaam pad bewandelen en met hun kinderen door technologie proberen te navigeren,” vertelde ze The Epoch Times. “Technologie is zo nuttig en het is een geweldig hulpmiddel, maar soms worden we er gewoon ingezogen omdat het handig is.

“Op den duur is dat geen gezonde manier om met dingen om te gaan. We kunnen niet van onze kinderen verwachten dat ze denken of handelen als een volwassene als we ze een mobiele telefoon geven met ongebonden toegang tot alles waar een volwassene toegang tot heeft. Voortdurende en hoge pieken dopamine … kunnen de paden in onze hersenen opnieuw bedraden en leiden tot verslaving.”

Mevrouw Low adviseert andere ouders om de introductie van mobiele telefoons zo lang mogelijk uit te stellen, of het gebruik op een duurzame manier te beperken, open gesprekken met hun kinderen te beginnen om uit te leggen waarom, en op hun instincten te vertrouwen.

“Het is nooit te laat om te beginnen met kleine veranderingen en hoopvol te zijn,” zei ze.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 december 2023): He Was the Only Kid in Class Without a Cell Phone, Years Later He Thanks His Parents

Diskwalificatie Trump op stembiljet: Dit is de volgende stap

Rechtszaken die stellen dat voormalig president Donald Trump niet in aanmerking komt voor het bekleden van een ambt en daarom verwijderd moet worden van de stembiljetten voor de voorverkiezing van de presidentsverkiezingen van 2024, ondanks het feit dat hij de koploper en waarschijnlijke genomineerde van de GOP is, zijn in ongeveer de helft van de staten in het land aanhangig gemaakt.

Dinsdagavond werd Colorado de eerste en enige staat die de verwijdering van president Trump van de stembiljetten voor de voorverkiezingen heeft bevolen met een 4-3 stemming in het Hooggerechtshof van Colorado.

Het is echter onwaarschijnlijk dat de verwijdering überhaupt van kracht wordt.

De rechters wezen op de krappe deadline voor het afronden van de verkiezingen en het onvermijdelijke beroep tegen hun uitspraak, en zetten het bevel onder voorwaarden op pauze.

4 januari deadline

Een districtsrechtbank in Colorado had eerder Secretary of State Jena Griswold bevolen om president Trump op het stembiljet te zetten met een vonnis dat bepaalde dat hij “betrokken” was bij een “opstand”, maar nog steeds verkiesbaar was voor het presidentschap omdat Sectie 3 van het Veertiende Amendement niet van toepassing was op presidenten.

Het Hooggerechtshof van Colorado draaide de beslissing terug, oordeelde dat de rechtbank zich had vergist en beval de staatssecretaris om president Trump van het stembiljet te verwijderen.

Dat bevel wordt echter pas van kracht op 4 januari 2024 en alleen als president Trump niets doet.

De deadline voor de secretaris om de Colorado stembiljetten voor de voorverkiezingen te certificeren is 5 januari.

“Als er beroep wordt aangetekend bij het Hooggerechtshof voordat het uitstel afloopt op 4 januari 2024, dan blijft het uitstel van kracht en blijft de secretaris verplicht om de naam van president Trump op te nemen op het stembiljet voor de voorverkiezingen van 2024, tot de ontvangst van een bevel of mandaat van het Hooggerechtshof,” luidt het bevel.

Beroep op handen

Woordvoerders van president Trump kondigden al snel aan dat ze van plan zijn om in beroep te gaan tegen de beslissing, in de vorm van een verzoekschrift voor onmiddellijke herziening door het Amerikaanse Hooggerechtshof.

Als ze dat voor 4 januari doen, zal de beslissing van het Hooggerechtshof van Colorado niet van kracht worden en zal de staatssecretaris president Trump op het stembiljet houden.

Video: Trump Pulled From Presidential Ballot in Colorado | Live With Josh

Dit betekent dat president Trump op het stembiljet van Colorado blijft staan, tenzij het Amerikaanse Hooggerechtshof voor 5 januari de verwijdering van Trump van het stembiljet beveelt.

De vraag die aan de rechtbank wordt voorgelegd zal waarschijnlijk van jurisdictionele aard zijn, aangezien wettelijke vertegenwoordigers van president Trump in verschillende staatsrechtbanken hebben betoogd dat staatsrechtbanken niet de bevoegdheid hebben om te oordelen over de kwestie van opstand en de kwalificatie van een kandidaat voor de presidentiële voorverkiezingen.

Het Veertiende Amendement verleende gelijke rechten en burgerschap aan alle personen die in de Verenigde Staten waren geboren en genaturaliseerd en breidde deze rechten na de Burgeroorlog uit tot voormalige slaven. De Sectie 3 waarnaar in deze rechtszaken wordt verwezen, werd geschreven om te voorkomen dat talloze officieren die zich bij de Confederatie aansloten, na de oorlog naar hun post zouden terugkeren.

“Niemand zal Senator of Vertegenwoordiger in het Congres zijn, of verkozene tot President en Vice-President, of een ambt bekleden, civiel of militair, onder de Verenigde Staten, of onder een staat, die, na eerder een eed te hebben afgelegd, als lid van het Congres, of als officier van de Verenigde Staten, of als lid van een wetgevende macht van een staat, of als een uitvoerend of gerechtelijk ambtenaar van een staat, om de grondwet van de Verenigde Staten te steunen, zich heeft ingelaten met opstand of rebellie tegen deze grondwet, of hulp of steun heeft verleend aan de vijanden ervan, maar het Congres kan met een stemming van tweederde van elk Huis deze onbekwaamheid opheffen. “

Staatsrechtbanken hebben opgemerkt dat de tekst geen definitie geeft van “opstand” of “rebellie”, noch voorziet in een methode of procedure om de diskwalificatie van een kandidaat te bevestigen. Rechters hebben de wet ook verschillend geïnterpreteerd als een wet met betrekking tot “kwalificatie” of “diskwalificatie”, waarbij ze verschillende standaarden aangaven.

Dit betekent dat, hoewel veel rechtbanken hebben geweigerd om een uitspraak te doen over de kwestie van “opstand” of de verkiesbaarheid van president Trump, ze uiteenlopende redenen hebben aangevoerd, waaronder het feit dat voorverkiezingen partijfuncties zijn, waardoor een Sectie 3-betwisting mogelijk zou zijn tijdens de algemene verkiezingen.

Als het Hooggerechtshof de zaak accepteert

Als het Hooggerechtshof de zaak accepteert, zou dat een einde kunnen maken aan de Sectie 3 betwistingen.

De juridische theorie dat president Trump gediskwalificeerd is voor het bekleden van zijn ambt op grond van Sectie 3 van het Veertiende Amendement werd in 2021 door activisten verspreid, direct na de bestorming van het Capitool op 6 januari.

De kwestie werd echter pas voor de rechter gebracht tijdens de campagne van president Trump dit jaar.

Staatssecretarissen in het hele land hebben zich grotendeels teruggetrokken uit de kwestie en publiekelijk verklaard dat hun kantoor niet de bevoegdheid heeft om dergelijke uitspraken te doen, waarbij een aantal secretarissen eraan toevoegde dat de rechtbanken wel de bevoegdheid hebben om hen te bevelen president Trump van het stembiljet te verwijderen.

Hoewel er in ongeveer de helft van de staten in het land aanklachten zijn ingediend, worden slechts enkele van deze petities gesteund door nationale activistengroepen zoals Citizens for Ethics and Responsibility in Washington (CREW), die de zaak in Colorado leidde, en Free Speech for People, die de Sectie 3-theorie aanvoerden en vergelijkbare zaken hebben aangespannen in Minnesota, Michigan en Oregon.

Dit komt omdat staten verschillende kieswetten hebben en niet alle staten kiezers toestaan om de verkiesbaarheid van een kandidaat aan te vechten bij de rechtbank. De verkiezingswet van Colorado is verreweg het meest geschikt voor een Sectie 3 aanvechting, en geeft iedereen de mogelijkheid om een aanklacht in te dienen.

De resterende uitdagingen kwamen van een Republikeinse kandidaat die aanvoerde dat hij niet moest concurreren met een onverkiesbare kandidaat. Verschillende van zijn verzoekschriften zijn afgewezen wegens gebrek aan status. John Anthony Castro uit Texas heeft al een van zijn vele verzoekschriften ingediend bij het Amerikaanse Hooggerechtshof, maar het Hooggerechtshof verwierp de zaak in oktober.

Maar zelfs in de staten die een kieswet hebben die toestaat dat deze petities worden ingediend en gehoord, hebben de meeste staatsrechtbanken zich onthouden van het aanraken van de “opstand” kwestie, omdat ze beweren geen autoriteit te hebben over de interpretatie en toepassing van Sectie 3 van het Veertiende Amendement.

Rechtbanken blijven erkennen dat dit onbekend terrein is, met weinig precedenten om hen te leiden over de vraag of staten, rechtbanken, het Congres of een andere instantie over deze kwestie moeten oordelen.

Maar beslissingen die individuele staten nemen zijn niet bindend voor elkaar en de verschillende verwerpingen van dergelijke zaken in andere staten weerhielden Colorado er niet van om de vraag of 6 januari een opstand was tijdens een proces van een week te behandelen en een uitspraak te doen.

Caucuses voor Colorado?

De Republikeinse voorverkiezing in Colorado vindt plaats op 5 maart 2024.

De Republikeinse Partij van Colorado gaf woensdag aan te overwegen om over te stappen van een stemsysteem naar een caucussysteem.

Nadat GOP presidentskandidaat Vivek Ramaswamy had toegezegd zich terug te trekken van de voorverkiezing in Colorado tenzij het besluit om president Trump uit te sluiten werd teruggedraaid, reageerde de Colorado Republikeinse Partij op zijn bericht op X:

“Dat hoeft niet, want we trekken ons als partij terug uit de voorverkiezing en converteren naar een puur caucussysteem als dit wordt toegestaan.”

Met een caucus zou de partij het stembiljetcertificeringsproces op het kantoor van de staatssecretaris kunnen omzeilen en in plaats daarvan lokale bijeenkomsten op stads-, gemeente- of districtsniveau kunnen houden om te beslissen over de partijkandidaat van voorkeur.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 december 2023): Trump Ballot Disqualification: Here’s What’s Next

Categories VS

CCP spreekt eerdere reactie aan WHO tegen in nieuw gezondheidsrapport

Chinese gezondheidsautoriteiten hebben toegegeven dat een nieuwe COVID-19 variant infecties heeft veroorzaakt tijdens een snel verergerende uitbraak van longontsteking in heel China, nadat ze de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) eind november hadden verteld dat er zich geen nieuwe variant in het land verspreidde.

De Chinese communistische overheidsdienst voor ziektecontrole en -preventie gaf op 15 december een vraag en antwoord vrij over de JN.1 variant van COVID-19. Het zei dat sinds de eerste ontdekking van de lokale JN.1-variant in november en vanaf 10 december, de autoriteiten zeven lokale gevallen in China hebben gedetecteerd.

Volgens eerdere berichten van Chinese media op het vasteland, zoals Economic Observer en The Paper, bleek echter uit gegevens van het Nationaal Biologisch Informatiecentrum van de regerende Chinese Communistische Partij (CCP) dat er al op 11 oktober gevallen van besmetting met de JN.1-variant waren gemeld in Shanghai.

De laatste aankondiging van de CCP staat in contrast met wat ze de WHO op 23 november vertelden nadat het internationale agentschap officieel om gegevens had gevraagd over China’s “ongediagnosticeerde longontsteking” uitbraak, vooral bij kinderen, te midden van meldingen van het “witte long” syndroom dat vaak voorkomt bij ernstige COVID-19 gevallen. CCP-functionarissen reageerden op het verzoek van de WHO door te zeggen dat er geen “ongebruikelijke of nieuwe ziekteverwekkers” waren gevonden in de verschillende regio’s van China, waaronder Peking en de provincie Liaoning, en dat er ook geen abnormale klinische manifestaties waren gevonden.

De golf van longontsteking begon zich in september in China te verspreiden, bereikte een piek halverwege oktober en verergerde verder in november, terwijl de uitbraak zich over het hele land bleef verspreiden. De CCP schreef de uitbraak toe aan kruisinfecties van griep, mycoplasma longontsteking, respiratoir syncytieel virus, rhinovirus en andere luchtweginfecties, terwijl COVID-19 werd vermeden en gebagatelliseerd.

In november meldden verschillende landen in Azië, Europa en de Verenigde Staten dat het aantal gevallen van longontsteking bij kinderen sterk was gestegen ten opzichte van oktober.

JN.1 Variant

JN.1 is de tweede generatie subtak van de COVID-19 Omicron BA.2.86 variant en wordt verondersteld besmettelijker te zijn.

Tussen 1 en 3 december heeft de CCP vijf nieuwe Chinese COVID-19-vaccins voor “noodgebruik” goedgekeurd, waarvan één gericht op de BA-stam van het SARS-CoV-2-virus dat COVID-19 veroorzaakt, naast de XBB-varianten.

Dr. Dong Yuhong, een Europese expert op het gebied van virologie en infectieziekten en medewerker van The Epoch Times, vertelde The Epoch Times op 18 december dat Chinese media op het vasteland zeiden dat JN.1 al in oktober in China was gemeld, maar de CCP zei later dat het virus voor het eerst in november was ontdekt. Volgens officiële gegevens van de Chinese autoriteiten zijn er in twee maanden tijd echter maar zeven gevallen geweest.

Ondertussen verspreidt ongediagnosticeerde longontsteking zich al een paar maanden over China, met overweldigende berichten op sociale media die melden dat veel mensen besmet zijn. Hun symptomen, China’s overvolle ziekenhuizen en wachtrijen voor begrafenisondernemingen zijn een herhaling van de taferelen die te zien waren tijdens de massale COVID-19 uitbraak in januari van dit jaar, nadat de CCP in december vorig jaar haar strenge afsluitingsmaatregelen had opgeheven uit angst voor massale protesten en onrust onder de bevolking.

De CCP is door de internationale gemeenschap beschuldigd van het ernstig onderrapporteren van COVID-19-gerelateerde gegevens en het verdoezelen van de omvang van de COVID-19-uitbraak in China sinds de eerste uitbraak in Wuhan eind 2019. COVID-19 werd oorspronkelijk “Wuhan longontsteking” genoemd vanwege de oorsprong en symptomen van de ziekte.

Dr. Dong gelooft dat COVID een grote bijdrage levert aan de golf van longontstekingen die inwoners van China treft. Ze wees er echter op dat in veel ziekenhuizen “wanneer ze ernstige gevallen zien met het ‘witte long’ syndroom, de artsen direct zeggen dat het ‘mycoplasma longontsteking’ is en niet eens testen op de COVID-19. Dit is onredelijk in termen van statistische epidemiologie. Dit is onredelijk vanuit het oogpunt van statistische epidemiologie.”

China’s CDC heeft meestal “mycoplasma longontsteking” de schuld gegeven van de huidige uitbraak van longontsteking.

Dr. Dong zei dat JN.1 meerdere eigenschappen heeft. Naast de snelle overdrachtssnelheid, die zeven tot acht keer sneller is dan de originele XBB, heeft het ook een verbeterde immuunontwijkingscapaciteit vanwege twee nieuwe mutaties.

Op 12 december vertelde Wang Pengfei, een onderzoeker aan de School of Life Sciences van de Fudan University in Shanghai, aan The Paper dat gezien de daling van het aantal antilichamen na de vorige COVID-19 infectiegolf en de sterke immuunontwijking van JN.1, het mogelijk is dat de ziekte in 2024 in China van januari tot maart een piek bereikt. Vanwege de complexe infectieachtergrond van de huidige bevolking is het echter moeilijk om de intensiteit van de nieuwe ronde van ziekte-uitbraak te voorspellen.

Patiënten worden verzorgd door familieleden en medisch personeel terwijl ze op bedden liggen in het atrium van een druk ziekenhuis in Shanghai, China, op 13 januari 2023. (Kevin Frayer/Getty Images)

De JN.1 subvariant werd voor het eerst gedetecteerd in monsters verzameld in Luxemburg op 25 augustus. Sindsdien is de ziekte gemeld in meer dan een dozijn landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Portugal, Spanje, Nederland en IJsland.

Op 8 december nam de U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) JN.1 voor het eerst apart op in zijn COVID-virus nowcast (SARS-CoV-2 Nowcast), met de mededeling dat JN.1 momenteel de snelst groeiende COVID-virusvariant in de Verenigde Staten is. Vanaf die dag schatte het CDC dat JN.1 15 tot 29 procent van de heersende mutantstammen in de Verenigde Staten uitmaakte. Aan het einde van oktober was het slechts goed voor minder dan 0,1 procent van de COVID-19 mutante stammen in de Verenigde Staten.

Dr. Dong zei: “Met zo’n snelle groei van infecties in het buitenland klinkt het heel vreemd dat de groei in China zo traag is en het aantal gevallen nog steeds op een niveau van één cijfer ligt. Omdat we tijdens de pandemie van de afgelopen jaren hebben gezien dat de uitbraak in China in principe synchroon loopt met de uitbraken in het buitenland.”

Wat betreft de timing van de erkenning door de CCP van de nieuwe variant die de infectie veroorzaakt, vertelde commentator Zhong Yuan op 18 december aan The Epoch Times dat de CCP eerder had geweigerd om te erkennen dat COVID-19 varianten de uitbraak konden veroorzaken, omdat ze hoopten de schuld op andere landen te kunnen schuiven.

“De CCP geeft niet toe dat er weer een golf COVID in het land is en zegt alleen dat het griep of longontsteking is. Het heeft echter opnieuw preventiemaatregelen ingevoerd die precies hetzelfde zijn als de vereisten voor COVID-epidemiepreventie en is stilletjes opnieuw begonnen met COVID-19 PCR-tests,” zei hij.

Snel verergerende uitbraak

De uitbraak van longontsteking op het Chinese vasteland verergert snel en een groot aantal mensen in het hele land is besmet. Burgers hebben aan de media verteld en op sociale media gepost dat de ernst van de epidemie het voorstellingsvermogen te boven gaat.

Een behandelend arts van de afdeling Traditionele Chinese Geneeskunde van een tertiair ziekenhuis plaatste een video op haar geverifieerde account “TCM Inheritance Health,” dat 1,31 miljoen volgers heeft, waarin ze op 15 december zei dat “de nieuwe COVID-19 mutante stam is gekomen en dat de infectie explosief toeneemt. Er kan een piek van infecties zijn rond Nieuwjaarsdag.”

Ze voegde eraan toe dat de recente uitbraak van “mycoplasma longontsteking” in Xi’an, de provinciehoofdstad van Shaanxi, nog steeds voortduurt. Als een kind eenmaal geïnfecteerd is, zal het erg pijnlijk zijn en als je niet oppast, zal het “witte longen” veroorzaken.

Artsen bekijken een CT-beeld van een long in een ziekenhuis in Yunmeng county, stad Xiaogan, in de Chinese provincie Hubei in het midden van China op 20 februari 2020. (AFP via Getty Images)

Tao Yuan, plaatsvervangend hoofdarts van de afdeling Oogheelkunde van het Tweede Volksziekenhuis van Jinan, zei op 13 december in een video dat de uitbraak van “mycoplasma longontsteking” in de provincie Anhui in het oosten van China de laatste tijd steeds ernstiger is geworden. En “mycoplasma longontsteking” begint zich op grote schaal te verspreiden in de provincie Shaanxi in het noordwesten van China, waar veel ziekenhuizen vol liggen met kinderen die hoesten en koorts hebben.

De plaatsvervangende hoofdarts van het Departement voor Traditionele Chinese Geneeskunde zei in een post op sociale media op 15 december dat er een grote uitbraak is van “mycoplasma longontsteking” in de provincie Shaanxi.

Mevrouw Hong, die in het district Weicheng van de stad Xianyang in de centrale provincie Shaanxi woont, vertelde op 13 december aan The Epoch Times: “Ik heb ook verkoudheidsachtige symptomen en voel me erg ongemakkelijk. Veel buren zijn besmet. Mijn familieleden die besmet zijn, zijn naar het ziekenhuis gegaan maar konden geen ziekenhuisbed krijgen. Ik had niet verwacht dat de uitbraak nu zo ernstig zou zijn. Het gaat mijn voorstellingsvermogen te boven en het is weer een grote golf.”

Mensen met beschermende maskers lopen op de Nanjing-weg in Shanghai, China, op 11 dec. 2022. (Hu Chengwei/Getty Images)

De autoriteiten van Xianyang hebben onlangs een bericht uitgevaardigd dat alle inwoners verplicht om de nieuwe COVID-19 vaccinaties te halen.

Mevrouw Wang uit Xianyang City vertelde The Epoch Times: “In de namiddag van 12 december heeft onze gemeente de oproep gedaan. Maar het lijkt erop dat niemand zich wil laten vaccineren. Het hervatten van de vaccinatie laat zien dat de COVID-19 epidemie zich opnieuw verspreidt, en het is al zeer ernstig.”

Een netizen in de provincie Guizhou in het zuidwesten van China, wiens accountnaam “Ginseng Tree Takes You Travel” is, zei in haar programma op sociale media op 15 december dat haar tweelingdochters allebei besmet waren met “mycoplasma longontsteking.” De toestand van de jongste dochter is ernstiger. Een röntgenfoto van haar borst toonde aan dat haar “mycoplasma longontsteking” was uitgegroeid tot emfyseem. Het Zunyi Medical University Hospital had een groot tekort aan bedden en ze konden alleen ter observatie in de polikliniek blijven. Pas de volgende dag werden de tweelingmeisjes op de afdeling opgenomen.

Mycoplasma longontsteking infecties leiden meestal niet tot ernstige ademhalingsaandoeningen zoals emfyseem of “witte long” syndroom.

De netizen onthulden dat de wegen naar het ziekenhuis erg druk waren, met mensen die vanuit omliggende provincies en steden naar het topziekenhuis in de provincie kwamen voor behandeling.

Ning Haizhong, Luo Ya, Fang Xiao en Li Xi hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 december 2023): CCP Contradicts Earlier Response to WHO in Latest Health Update

Moeder neemt haar kinderen hun beeldschermtijd af nadat hun gedrag ‘gek’ is geworden

Nidia Lizbet Gonzalez, een 33-jarige huismoeder van drie kinderen en vrouw van een dominee, heeft haar kinderen geholpen en haar gezinsleven op een verbazingwekkende manier verbeterd. Ze wil graag delen hoe het loskoppelen van apparaten op een positieve manier voor indrukwekkende veranderingen heeft gezorgd.

Haar kinderen van 4 en 5 jaar hadden thuis problemen, ze maakten vaak ruzie en misdroegen zich. Het leek alsof ze nooit vreedzaam met elkaar konden opschieten. Ze brachten ook elke dag 8 tot 10 uur door op hun iPad of keken constant YouTube of televisie.

Toen de 5-jarige van mevr. Gonzalez naar de kleuterschool ging, hoopte ze dat zijn gedragsproblemen zouden veranderen, maar de problemen die hij thuis had, werden alleen maar erger toen hij naar school ging.

Zijn lerares vertelde mevr. Gonzalez en haar man dat hun zoon concentratieproblemen had in de klas en zo snel afgeleid was dat hij zelfs eenvoudige instructies niet kon opvolgen en dat hij storend was geworden. De leerkracht stelde voor om hem door een professional te laten onderzoeken.

“Op dat moment nam ik de moedige beslissing om alle beeldschermtijd bij ons thuis te verbieden,” vertelde mevr. Gonzalez aan The Epoch Times.

Vastbesloten om ervoor te zorgen dat de nieuwe regel om geen beeldschermen te gebruiken geen “straf” zou zijn, gingen zij en haar man op pad om activiteiten te creëren die gericht waren op het vergroten van de kwaliteit van hun tijd met het gezin en het verbeteren van het humeur van iedereen.

De Gonzalez kinderen kijken tijdens de maaltijd naar een filmpje op het beeldscherm. (Met dank aan Nidia Lizbet Gonzalez)

“Ik begon met een eenvoudige doos die ik vulde met allerlei schrijfspullen en veel papier. Elke ochtend zette ik deze dozen op de eettafel en liet ze maken wat ze maar wilden,” zei de moeder.

In het begin moesten de ouders erbij gaan zitten en hen overhalen om te gaan tekenen. Maar naarmate de dagen verstreken, merkten beide ouders dat de kinderen gretig kunstwerkjes begonnen te maken zonder dat ze daar iets voor hoefden te doen.

Ze maakte haar zoon duidelijk dat zij en zijn vader hun best zouden doen om hem te helpen een betere leerling te worden. Al snel, toen anderen hem vroegen waarom hij niet meer naar zijn iPad of televisie keek, was zijn antwoord: “Omdat ik er te gek van werd.”

Haar 4-jarige dochter had het iets moeilijker met het nieuwe systeem omdat de reden ervan voor haar moeilijker te begrijpen was. Maar ze begreep dat haar ouders wilden dat ze minder tijd op hun scherm doorbrachten en meer tijd samen als een gezin.

“We hebben er zelfs voor gezorgd dat hun tekeningen in het kantoor van mijn man werden gehangen, zodat onze kinderen wisten dat we hun werk waardeerden en dat we trots op ze waren,” zei mevr. Gonzalez.

De familie Gonzalez geniet samen van quality time met het gezin. (Met dank aan Nidia Lizbet Gonzalez)

Er werd tijd vrijgemaakt voor ononderbroken gezinsmaaltijden, iets wat ze voorheen zelden samen deden. De ouders hielpen de kinderen ook om te leren koken.

Een van de grootste veranderingen die ze zagen was dat de kinderen niet langer een beeldscherm nodig hadden om zich te vermaken, zei mevr. Gonzalez. Ze konden zich concentreren op tekenen, lezen of spelen met echt speelgoed.

Ze werden zich ook meer bewust van hun omgeving, zei de moeder. Door vragen te stellen over de wereld en hoe dingen werkten, verbreedden ze hun begrip van het leven.

Een andere grote winst, voegde ze eraan toe, was dat hun communicatievaardigheden enorm verbeterden.

En al deze nieuwe eigenschappen vermengden zich, wat zich uitte in sterkere sociale vaardigheden buiten het familiedomein, in interactie met de buitenwereld.

Niet langer een beeldscherm nodig hebben om betrokken te blijven en plezier te hebben, betekende levendigere ervaringen met andere kinderen, zoals in openbare gelegenheden of tijdens een etentje in een restaurant.

De Gonzalez kinderen vermaken zich met speelgoed en muziekinstrumenten. (Met dank aan Nidia Lizbet Gonzalez)

De beeldschermvrije reis van haar gezin begon nog maar drie maanden geleden en nu al hebben ze indrukwekkende veranderingen gezien.

Mevr. Gonzalez geeft advies aan ouders die overwegen om de schermtijd van hun kinderen te beperken.

“Er is geen grotere investering dan tijd die je goed met je kinderen doorbrengt,” zei ze.

“Er is een verkapte misvatting dat wij volwassenen belangrijkere dingen te doen hebben,” zei ze, “of dat we een pauze verdienen. Dus houden we onze kinderen rustig en houden we ze bezig met een beeldscherm.”

Het is echter niet de realiteit, maar wat ouders van hun kinderen scheidt.

Nieuwe prioriteiten stellen en het gezin op de eerste plaats zetten, door beeldschermen te verwijderen, kan in het begin moeilijk zijn. Je kunt een week of twee schreeuwen en driftbuien verwachten, voegde ze eraan toe. Daarom heeft ze een handleiding geschreven om hen te helpen “af te kicken” van apparaten.

“Ik vertel in detail wat ik heb gedaan om van start te gaan en hoe ik de interesses van mijn kinderen heb bijgesteld,” vertelde ze ons.

Mevr. Gonzalez wil voor alle duidelijkheid zeggen dat het geen schande of schuld is om je kinderen wat schermtijd te gunnen door een bewuste keuze te maken.

“Maar er is een onderliggend probleem als die beeldschermtijd het enige is dat je voldoening geeft,” zei ze. “Vraag jezelf af, wat brengt je vreugde?”

Is het in de natuur zijn of genieten van een goede maaltijd misschien? Wat het ook is, je kunt het leven opbouwen waar je altijd al van gedroomd hebt, maar het begint met jouw keuze nu, vandaag.

(Met dank aan Nidia Lizbet Gonzalez)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (11 december 2023): Mom Takes Away Her Kids’ Screen Time After Their Behavior Gets ‘Crazy’—After 1 Month, It Happened

 

Zware beving in Noordwest-China doodt minstens 127 mensen

Een zware nachtelijke aardbeving heeft een bergachtig gebied in het noordwesten van China op zijn grondvesten doen schudden. De autoriteiten hebben dinsdag gezegd dat deze aardbeving huizen heeft verwoest, bewoners in een ijskoude winternacht heeft achtergelaten en aan minstens 127 mensen het leven heeft gekost.

De aardbeving met een kracht van 6,2 op de schaal van Richter sloeg maandag net voor middernacht toe. Meer dan 700 mensen raakten gewond, wegen werden beschadigd en elektriciteits- en communicatielijnen in de provincies Gansu en Qinghai werden uitgeschakeld, aldus ambtenaren en Chinese media rapporten.

De aardbeving vond plaats op een relatief geringe diepte van 10 kilometer (6 mijl) in Gansu’s Jishishan provincie, ongeveer 5 kilometer (3 mijl) van de provinciegrens met Qinghai, aldus het China Earthquake Networks Center. De U.S. Geological Survey heeft de magnitude gemeten op 5.9.

Volgens de staatszender CCTV zijn er 113 doden bevestigd in Gansu en nog eens 536 gewonden in de provincie. Veertien anderen werden gedood en 198 gewond in Qinghai, in een gebied ten noorden van het epicentrum, volgens de People’s Daily, de officiële spreekbuis van de Chinese Communistische Partij (CCP).

Tegen 10 uur ‘s ochtends – ongeveer 10 uur na de eerste aardbeving – waren er negen naschokken met een kracht van 3.0 of hoger, waarvan de grootste een kracht van 4.1 had, aldus ambtenaren.

Ambtenaren van Qinghai rapporteerden 20 vermisten in een aardverschuiving, volgens Chinese staatsmedia.

De aardbeving werd gevoeld in een groot deel van de omgeving, waaronder Lanzhou, de hoofdstad van de provincie Gansu, ongeveer 100 kilometer ten noordoosten van het epicentrum. Op foto’s en video’s die door een student van de universiteit van Lanzhou werden geplaatst, waren studenten te zien die haastig een slaapzaal verlieten en buiten stonden met lange donsjassen over hun pyjama’s heen.

“De aardbeving was te intens,” zei Wang Xi, de student die de beelden postte. “Mijn benen werden slap, vooral toen we van de slaapzaal naar beneden renden.”

Studenten evacueren uit hun slaapzaal op de Yuzhong campus van de Lanzhou Universiteit in Lanzhou in de noordwestelijke Chinese provincie Gansu op 19 december 2023, nadat een aardbeving het gebied had getroffen. (Wang Xi via AP)

Het officiële dodental is het hoogste sinds een beving in augustus 2014 waarbij minstens 617 mensen omkwamen in de provincie Yunnan in het zuidwesten van China. De dodelijkste aardbeving van het land in de afgelopen jaren was een beving met een kracht van 7,9 op de schaal van Richter in 2008, die ten minste 90.000 doden of vermoedelijke doden tot gevolg had en steden en scholen in de provincie Sichuan verwoestte.

Het werkelijke aantal slachtoffers van dergelijke gebeurtenissen kan veel hoger liggen. Het werkelijke aantal slachtoffers is moeilijk te controleren omdat de CCP routinematig informatie achterhoudt of verandert.

Het epicentrum van de laatste beving lag ongeveer 1300 kilometer ten zuidwesten van Peking, de Chinese hoofdstad. Het afgelegen en bergachtige gebied is de thuisbasis van verschillende etnische groepen die voornamelijk moslim zijn en in de buurt van enkele Tibetaanse gemeenschappen. Geografisch gezien ligt het in het centrum van China, hoewel het gebied meestal het noordwesten wordt genoemd, omdat het aan de noordwestelijke rand van de meer bevolkte vlaktes van China ligt.

Twee inwoners van de provincie Jishishan vertelden The Associated Press dat er scheuren in hun muren zaten, maar dat hun gebouwen niet waren ingestort. Ze wisten niet zeker of het veilig was om in hun huizen te blijven en zochten uit waar ze de nacht zouden doorbrengen.

Middelbare scholier Ma Shijun rende op blote voeten zijn slaapzaal uit zonder zelfs maar een jas aan te trekken, volgens een rapport van Xinhua. Er stond in dat de sterke bevingen zijn handen een beetje gevoelloos maakten en dat leraren de leerlingen snel organiseerden op de speelplaats.

The Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 december 2023): Strong Quake in Northwestern China Kills at Least 127 People

 

Betekent de overwinning van Milei een wereldwijd anticommunistisch keerpunt?

BUENOS AIRES, ARGENTINA—Javier Milei’s historische verkiezing tot president van Argentinië zou wel eens een keerpunt kunnen zijn in de dominantie van linkse regeringen in Latijns-Amerika. Sommigen hopen dat het verder gaat.

“Hij start een revolutie die hier begint, door Amerika zal gaan, helemaal naar het noorden en dan door naar Europa,” vertelde Lilia Lemoine, een nieuw gekozen congreslid in Argentinië en al lange tijd bondgenoot van Milei, aan The Epoch Times tijdens de inauguratie van president Milei op 10 december.

President Milei, een libertair en zelfbeschreven “anarcho-kapitalist,” heeft de linkse greep omver geworpen die begin 2023 alle landen in Amerika in zijn greep had, behalve Uruguay, Paraguay, El Salvador en Ecuador.

“Net zoals de val van de Berlijnse Muur het einde markeert van een tragisch tijdperk voor deze wereld, markeren deze verkiezingen het keerpunt in onze geschiedenis,” zei president Milei in zijn inaugurele rede.

De Braziliaanse wetgever Cristiano Caporezzo noemde Milei’s verkiezing “absoluut historisch.”

“Het markeert een zeer strategisch moment voor Latijns-Amerika, een rechtse ‘herovering’ van het continent,” vertelde de heer Caporezzo aan The Epoch Times.

“Milei’s komst naar Argentinië zal de Chileense verkiezingen kracht geven. Meer landen in Latijns-Amerika zullen de weg naar het conservatisme inslaan.”

De Colombiaanse senator María Fernanda Cabal was ook aanwezig bij de inauguratie van president Milei in Buenos Aires op 10 december.

“Hij gaf ons vandaag hoop, in Latijns-Amerika, ook in de VS en wereldwijd,” vertelde ze aan The Epoch Times.

“Wat we zien is dat Javier Milei de deur heeft geopend en al deze regeringen die hebben geregeerd, samenlevingen die hebben geleden onder al deze activisten die tegen de aard van de mens ingaan … alles gaat nu goed komen,” zei mevrouw Cabal.

“We hopen dat Trump wint. We hopen dat Jose Antonio Kast in Chili wint, en we hopen dat we Colombia ook kunnen redden.”

Ernesto Araújo, voormalig minister van Buitenlandse Betrekkingen van Brazilië, nu strategisch hulpverlener voor internationale zaken bij de in Spanje gevestigde denktank Fundación Disenso vertelde The Epoch Times dat hij een wereldwijde verschuiving naar conservatisme ziet.

De nieuwe beëdigde president van Argentinië, Javier Milei, spreekt supporters toe vanaf het balkon van het regeringsgebouw in Buenos Aires, Argentinië, op 10 december 2023. (Matilde Campodonico/AP Foto)

“Dit kan een echte ‘herovering’ van de vrijheid wereldwijd zijn, die misschien hier in Argentinië begint. Ik denk graag groot, en ik denk dat dit inderdaad het geval zou kunnen zijn,” zei dhr. Araújo

“Als [de voorstellen van de Milei-regering] werken, zullen mensen zich misschien realiseren dat de ideeën van vrijheid werken. Dat ze werken in een groot land.”

In zijn eerste week als president schrapte president Milei negen ministeries, zette hij stappen om handelspartnerschappen te versterken en bereidde hij zich voor om hard op te treden tegen protesten die zouden kunnen ontstaan door de komende drastische economische maatregelen.

Hij heeft beloofd de overheidsuitgaven te verminderen, de Argentijnse Centrale Bank op te heffen en mogelijk de Amerikaanse dollar als officiële munteenheid in te voeren. Tijdens zijn campagne beloofde hij het openbare onderwijssysteem te vervangen door een alternatief op basis van vouchers en het openbare gezondheidszorgmodel te vervangen door een op verzekeringen gebaseerd systeem.

“Dit nieuwe sociale contract [waar de mensen voor hebben gestemd] biedt ons een ander land, een land waarin de staat ons leven niet regisseert, maar onze rechten waarborgt, een land waarin mensen verantwoordelijk worden gehouden voor hun daden,” zei president Milei tijdens zijn inauguratietoespraak.

Hermann Tertsch, een Spaans lid van het Europees Parlement, vierde de overwinning van president Milei tijdens diens inauguratie in Buenos Aires op 10 december.

“Ik geloof dat deze overwinning van de waarheid in Argentinië een historische overwinning is, en een overwinning met enorme gevolgen,” zei de heer Tertsch tegen The Epoch Times.

“Het is zo belangrijk en het heeft gevolgen voor heel Amerika en voor het hele Westen, een extreem belangrijke ommekeer.”

De recente overwinning in Nederland van de conservatieve Geert Wilders, leider van de Partij voor de Vrijheid, heeft de conservatieven in de regio een hart onder de riem gestoken. Wilders won de verkiezingen, maar moet een meerderheidscoalitie vormen met andere politieke partijen om premier te worden.

De Nederlandse politicus Geert Wilders houdt een toespraak op een bijeenkomst van Europese nationalisten in Koblenz, Duitsland, op 21 januari 2017. (Michael Probst/AP Photo, Bestand)

“We kunnen, voor het eerst in de geschiedenis van het Europees Parlement, rechtse politiek bedrijven,” zei de heer Terstch.

“We kunnen stoppen met de gedrochten van de 2030-agenda, van het groene pact, van al hun permanente bemoeienis met het levensonderhoud [van mensen], de liquidatie van het levensonderhoud waar de huidige Europese Commissie op aanstuurt. Dit kan veranderen. We kunnen de Commissie veranderen. En dan zullen we een verschil zien in Europa.”

De 2030 Agenda is het plan van de Verenigde Naties om 17 “duurzame ontwikkelingsdoelen” te bereiken tegen het jaar 2030. De doelen omvatten “gendergelijkheid”, “verantwoorde consumptie en productie” en klimaatactie.

“Het groene pact waarnaar de heer Tertsch verwijst, is de “European Green Deal,” een kader waarin de landen van de Europese Unie zich ertoe hebben verbonden om tegen 2050 “klimaatneutraal” te zijn.

“We hebben in 50 jaar, 60 jaar zoveel opgebracht dat we niet meer kunnen opbrengen. Nu kunnen we alleen nog maar heroveren. En we zijn bezig met een volledige heroveringscampagne,” zei de heer Terstch.

Maar de conservatieve en libertaire politiek moet het opnemen tegen een aantal vastberaden en goed gecoördineerde krachten.

“Dit gaat niet alleen over de economie, dit gaat niet alleen over de inflatie in Argentinië, het gaat niet alleen over het feit dat er geen groei is,” zei Araújo.

“Het gaat ook over drugshandel, georganiseerde misdaad. Het is het probleem van de Latijns-Amerikaanse georganiseerde misdaad die verbonden is met de wereldwijde georganiseerde misdaad. Het is het probleem van het totalitaire blok China-Rusland-Iran.”

Socialistische regeringen in heel Latijns-Amerika, in het bijzonder het Venezolaanse regime, hebben de internationale drugshandel gefaciliteerd of er zich mee ingelaten en hebben jarenlang gecoördineerd met Iran, China en Rusland tegen de belangen van de Verenigde Staten en de regionale veiligheid.

In 2020 klaagde het Amerikaanse Ministerie van Justitie de Venezolaanse dictator Nicolás Maduro en 14 andere huidige en voormalige functionarissen aan voor een “narco-terrorisme” samenzwering om de Verenigde Staten te “overspoelen” met narcotica.

In februari 2023 meerden Iraanse militaire schepen die bestraft waren voor terrorisme aan in Brazilië en in juni bracht een defensiedeal tussen Iran en Bolivia de twee naties dichter bij elkaar.

Latijns-Amerikaanse socialistische regimes hebben de door Iran gesteunde terroristische groeperingen jarenlang in staat gesteld om op grote schaal in Zuid-Amerika te opereren.

Het Chinese communistische regime verspreidt al jaren zijn invloed in Latijns-Amerika door middel van handelsovereenkomsten, een groeiende militaire aanwezigheid en banden met radicaal linkse groeperingen in de regio.

Het Forum van São Paulo is het centrum voor linkse groeperingen en politieke overheden.

Deelnemers schreeuwen slogans tijdens de opening van het Sao Paulo Forum, naast een spandoek met portretten van Latijns-Amerikaanse linkse presidenten, in San Salvador, El Salvador, op 12 januari 2007. (Yuri Cortez/AFP via Getty Images)

De groep werd in 1990 opgericht door de Braziliaanse president Lula da Silva en de Cubaanse dictator Fidel Castro en verenigde communistische guerrillagroeperingen zoals de Colombiaanse FARC en politieke partijen die vaak aan de macht zijn, waaronder de Mexicaanse MORENA en de Braziliaanse Arbeiderspartij.

Het verklaarde doel van de groep is om de regio verder naar links te trekken.

Het Forum van São Paulo erfde een kader van samenwerking tussen linkse partijen die al meer dan een eeuw samensmelten met organisaties zoals de Derde Communistische Internationale.

Mike Gonzales van de Heritage Foundation heeft het São Paulo Forum “de grootste en meest invloedrijke marxistische internationale organisatie ter wereld” genoemd.

De leiders van de groep verkondigen vaak anti-Amerikaanse retoriek en zijn autoritair of keuren autoritarisme goed.

De Chinese Communistische Partij werkt steeds meer samen met partijen van het São Paulo Forum, waarvan sommige nu aan de macht zijn.

In maart 2022, in de aanloop naar verkiezingen in Brazilië en Colombia, hielden de Chinese Communistische Partij en het São Paulo Forum een reeks gesprekken. Tijdens een gesprek zei CCP-functionaris Sun Yanfeng, verbonden aan het China Institute of Contemporary International relations en aan het Chinese ministerie van Staatsveiligheid, dat hij hoopte op linkse overwinningen in beide landen.

“Ik hoop echt dat Colombia en Brazilië binnen afzienbare tijd landen zullen zijn die geregeerd worden door progressieve politieke krachten van links,” zei dhr. Yanfeng.

“Dan zullen de belangrijkste economieën van Latijns-Amerika geregeerd worden door linkse krachten, en dan zullen we in de toekomst grotere ruimtes hebben voor samenwerking tussen de Chinese Communistische Partij en het São Paulo Forum.”

In juli 2022 hield de Chinese Communistische Partij een internationale conferentie met 100 marxistische partijen, genaamd “CPC and World Marxist Political Parties Forum.”

Zes Latijns-Amerikaanse partijen waren prominent aanwezig op de conferentie: de Cubaanse Communistische Partij, de Communistische Partij van Brazilië, de Communistische Partij van Uruguay, de Arbeiderspartij van Mexico, de Communistische Partij van Argentinië en de Communistische Partij van Chili.

Oproerpolitie begeleidt een groep sympathisanten van de partij van de Boliviaanse president Evo Morales, Beweging naar Socialisme (MAS), als ze de stad Montero binnengaan, ten noorden van Santa Cruz, Bolivia, op 24 september 2008. (Aizer Raldes/AFP via Getty Images)

De Communistische Partij van Brazilië en de Communistische Partij van Chili maken nu deel uit van de regerende coalities in hun respectievelijke landen.

Maar als anticommunisten blijven winnen in de komende verkiezingen, kan dit de coördinatie tussen de heersende socialistische regeringen, criminele ondernemingen en sociale bewegingen beperken en helpen om de drugshandel en vrijheidsbeperkingen in Latijns-Amerika in te perken.

“De overwinning van Milei is een overwinning op al diegenen die tegen vrijheid zijn…Het is een verschuiving, een complete verschuiving, het is de verandering van een tijdperk, een lichtbaken voor ons allemaal.
Karolina Añez, de dochter van de gevangen voormalige president van Bolivia Jeanine Añez

Karolina Añez, de dochter van de gevangen voormalige president van Bolivia Jeanine Añez, hoopt dat president Milei de politiek in haar geboorteland zal beïnvloeden.

“De overwinning van Milei is een overwinning op al diegenen die tegen vrijheid zijn. Het is hoop voor Bolivia, voor de politiek gevangenen. Hij staat op het punt om te vechten voor de vrijheid van al onze landen. Het is een verschuiving, een complete verschuiving, het is de verandering van een tijdperk, een lichtbaken voor ons allemaal. En we zijn er zeker van dat hij het goed zal doen,” vertelde mevrouw Añez aan The Epoch Times in Buenos Aires.

“Bolivia leeft in donkere tijden waar alle burgers vervolgd en gevangen gezet worden omdat ze anders denken onder het regime van de MAS,” zei ze, verwijzend naar de Beweging voor Socialisme Partij.

Mevrouw Añez zei dat haar moeder een politieke gevangene is “omdat ze haar plichten vervulde. Omdat ze in overeenstemming was met de democratie. Omdat ze [haar verantwoordelijkheid] met mijn land vervulde.”

MAS, de huidige dominante politieke factie in Bolivia, heeft steeds meer banden met Venezuela en Iran. De MAS speelt al lange tijd een hoofdrol in het São Paulo Forum.

In het rapport van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken uit 2022 over de mensenrechten in Bolivia staat dat de opsluiting van Jeanine Añez “een voorbeeld is van de ‘structurele problemen’ in de rechtspraak, zoals het algemene gebruik van preventieve hechtenis.”

Een van de punten van zorg waren de “buitensporig brede en dubbelzinnige aanklachten tegen Áñez en het buitensporige gebruik van preventieve hechtenis.”

Aan de overkant van de Stille Oceaan

In Taiwan worden op 13 januari 2024 presidentsverkiezingen gehouden.

Ondanks het standpunt van de zittende Democratische Progressieve Partij over een aantal kwesties, hebben hun leiders tot nu toe bewezen niet te willen toegeven aan de herhaalde oproepen van de Chinese Communistische Partij om de controle over te dragen aan Peking en hebben ze in plaats daarvan aangedrongen op een toenemende militaire afschrikking.

De Taiwanese marine lanceert een in de VS gemaakte Standard-raket vanaf een fregat tijdens een jaarlijkse oefening op zee bij de marinehaven Suao, in Taiwan, op 26 juli 2022. (Sam Yeh/AFP via Getty Images)

De CCP heeft Taiwan nooit geregeerd, maar eist het op als haar eigen land. Als belangrijke producent van halfgeleiders die essentieel zijn voor de elektronica van het moderne leven en ook als strategische natuurlijke barrière die de oostkust van China scheidt van de open Stille Oceaan, is de eilandnatie een brandpunt van de moderne geopolitiek.

“Als er een oorlog uitbreekt over Taiwan, zullen de imperatieven van de Volksrepubliek China met betrekking tot Latijns-Amerika betrekking hebben op zowel het politieke en economische als het militaire domein,” schreef Evan Ellis, een voormalig ambtenaar van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en onderzoeksprofessor Latijns-Amerikastudies aan het U.S. Army War College Strategic Studies Institute, in een artikel dat in januari 2023 werd gepubliceerd.

“Zelfs vóór het begin van de vijandelijkheden zou de Volksrepubliek China waarschijnlijk personeel naar Latijns-Amerika en andere delen van de wereld sturen om het verzamelen van inlichtingen en het uitvoeren van speciale operaties in oorlogstijd te ondersteunen. In de Volksrepubliek China gevestigde bedrijven die in de regio actief zijn, zouden kunnen dienen als een logisch kanaal voor het huisvesten en ondersteunen van dit personeel en de speciale uitrusting die ze meebrengen.

Admiraal Craig Faller, voormalig commandant van het Amerikaanse Southern Command, vertelde het Congres in maart 2021 dat de CCP “ernaar streeft om een wereldwijde logistieke en basisinfrastructuur op te zetten op ons halfrond om militaire macht op grotere afstanden te projecteren en te behouden.”

Hij zei dat Peking overeenkomsten met buitenlandse havens “consequent misbruikt” om zijn eigen militaire doelstellingen te ondersteunen.

Commandant van het Amerikaanse Southern Command, admiraal Craig Faller, getuigt tijdens een hoorzitting van de Senate Armed Services Committee op Capitol Hill in Washington op 7 februari 2019. (Saul Loeb/AFP via Getty Images)

Een volksbeweging

Conservatieven en rechtse leiders in Ibero-Amerika—dat Spanje, Portugal en Latijns-Amerika omvat—begonnen een ongekende dialoog in de aanloop naar de verkiezing van Milei.

“We hebben 60 of 70 jaar gezien hoe conservatieven zich overgaven aan een overheersing van links die alle informatie, alle onderwijs, communicatie en cultuur bezette, alles ging naar links zonder echt verzet, omdat er niets georganiseerd was tegen deze overheersing van totalitair links—en het is allemaal totalitair,” zei de heer Tertsch.

“Maar nu is er iets.”

In het Europees Parlement is de heer Tertsch vicevoorzitter van de Fractie Europese Conservatieven en Hervormers en lid van de Commissie Buitenlandse Zaken.

Hij is een leidende figuur in Foro Madrid, samen met zijn Vox-partij in Spanje. Het Foro Madrid is een internationale basisorganisatie die de dialoog en coördinatie bevordert tussen voorstanders van de “verdediging van vrijheid, democratie en de rechtsstaat.”

Het Foro Madrid heeft als doel om de invloed van het São Paulo Forum tegen te gaan. Het werd opgericht in oktober 2020 en brengt anticommunistische en conservatieve leiders uit de hele wereld samen. Dhr. Milei was een van de oorspronkelijke ondertekenaars van de Carta de Madrid, het oprichtingsdocument van het Foro Madrid.

“We vechten voor naties en vrije wezens, voor een comeback, een herstel van hun waarden, en om een verschil te maken—de herovering van een vrij Westen, voor mensen om vrij te zijn, om echt te breken met dit project om ons allemaal slaven te maken,” zei de heer Tertsch.

Foro Madrid houdt in 2022 en 2023 regionale conferenties in Latijns-Amerika.

Mevrouw Cabal, de Colombiaanse senator, zei dat conservatieven bij elkaar moeten blijven.

“We moeten met elkaar omgaan, allemaal samen, zoals links dat doet voor het kwaad. We moeten het doen om onze landen te redden,” zei ze.

“Omdat we door ervaring hebben begrepen dat links een kans heeft als we ons opsplitsen, en we hebben onze eenheid met sommige groepen verbroken. We hebben het voor hen gemakkelijker gemaakt om binnen te komen.

“We hebben fouten gemaakt en vandaag kunnen we dat niet meer. We hebben geen tijd om nog meer fouten te maken, want als ze aan de macht komen, zijn ze een van de ergste.”

De in de VS gevestigde Conservative Political Action Conference (CPAC) verbreedt zijn bereik ook overzee.

Gepromoot door de CPAC Foundation, voorheen de American Conservative Union (ACU) genoemd, beschrijft het zichzelf als “de oudste conservatieve basisorganisatie van de natie en streeft naar het behoud en de bescherming van de waarden van leven, vrijheid en eigendom voor elke Amerikaan.”

Het Braziliaanse congreslid Eduardo Bolsonaro, de zoon van de voormalige Braziliaanse president Jair Bolsonaro, heeft geholpen om sinds 2019 CPAC-evenementen naar Brazilië te brengen.

De Braziliaanse afgevaardigde Eduardo Bolsonaro, zoon van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro, spreekt tijdens de Conservative Political Action Conference in Sao Paulo, Brazilië, op 11 oktober 2019. (Nelson Almeida/AFP via Getty Images)

Australië, Hongarije, Japan, Mexico en Zuid-Korea hebben sinds 2017 ook CPAC-evenementen georganiseerd.

Dhr. Bolsonaro hoopt dat president Trump wint in 2024.

“Dan is de goede wind niet alleen voor de zuidelijke kegel gebonden, maar ook voor de hele regio,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Wij allemaal, naast het feit dat de Verenigde Staten een baken van vrijheid en democratie is … We hebben veel te winnen met de verkiezing van Trump op het gebied van vrijheid, het bestrijden van censuur en communisme.”

Komende verkiezingen

Chili houdt op 17 december een referendum over de grondwet. Het land stemde voor een nieuwe grondwet en verwierp vervolgens een hard-linkse grondwet die door ambtenaren was voorgesteld.

Volgens de Chileense wet moeten er na het besluit om de grondwet te veranderen nieuwe voorstellen worden ingediend totdat er één wordt goedgekeurd. De conservatieven hebben nu een meerderheid in de groep die de voorgestelde nieuwe grondwet opstelt en Chili zal stemmen over de goedkeuring van hun ontwerp.

Het land heeft ook presidentsverkiezingen in november 2025.

Een man met een pet met de Chileense vlag staat in een stemlokaal tijdens het referendum over het voorstel voor een nieuwe grondwet voor Chili, in Santiago, Chili, op 17 december 2023. (Pablo Vera/AFP via Getty Images)

El Salvador heeft algemene verkiezingen in februari 2024, Panama volgt in mei, Mexico in juni en Uruguay in oktober. Conservatieven wonnen de presidentsverkiezingen in Paraguay in april.

In oktober 2024 zijn er in Brazilië gemeenteraadsverkiezingen die de reactie van het land op de regering van president Lula da Silva kunnen meten. Een socialist die in oktober 2022 met een flinterdunne marge werd verkozen, wordt nu door 38 procent van de Brazilianen goedgekeurd, volgens een opiniepeiling die op 7 december door Braziliaanse media werd gepubliceerd. De heer da Silva is ook een regionale leider voor de coördinatie van linkse partijen.

De Verenigde Staten houden verkiezingen in november 2024. Volgens de data van recente peiling is voormalig president Donald Trump de waarschijnlijke winnaar, volgens een opiniepeiling van de Wall Street Journal die op 9 december werd gepubliceerd.

In oktober 2025 zijn er federale verkiezingen in Canada waar de linkse liberaal Justin Trudeau het momenteel niet goed doet, volgens recente peilingen die ook wijzen op een groeiende conservatieve voorsprong.

Aan de andere kant van de Atlantische Oceaan houdt het Europees Parlement verkiezingen in juni 2024 en Duitsland in oktober 2025.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 december 2023): Does Milei’s Win Signal a Global Anti-Communist Turning Point?