Thursday, 18 Jul 2024

Overgelopen Chinese spion belicht lange arm van Peking tegen dissidenten in het buitenland

Het Chinese regime huurt agenten in om over de hele wereld achter dissidenten aan te gaan in een poging hen terug te krijgen naar China, zo hebben een voormalige spion en slachtoffers onthuld.

De spion, die onlangs naar Australië is uitgeweken, vroeg om Eric genoemd te worden. Gedurende 15 jaar nam hij orders aan van de geheime politie in China om zich te richten op dissidenten in landen als Cambodja, Thailand, India en Australië.

Een van zijn doelwitten is Li Guixin, een beoefenaar van Falun Gong, de meditatiediscipline die de Chinese Communistische Partij (CCP) in 1999 tot doel stelde om te elimineren. De heer Li heeft minstens vijf willekeurige arrestaties en opsluitingen meegemaakt vanwege zijn geloof, voordat hij in 2014 met zijn vrouw en tienerdochter naar Thailand vluchtte.

“Op dit moment hebben we jou nodig om te bevestigen of we naar het juiste appartement kijken,” staat er op een screenshot die Eric deelde met The Epoch Times.

“Observeer wat er in en rond het appartement is; neem wat foto’s en video’s. Organiseer later wat je ziet, zodat we onze observatie kunnen plannen,” instrueerde de begeleider van Eric hem in een bericht van 16 februari 2021.

De begeleider stuurde een reeks foto’s. Sommige toonden Li en zijn familie in gele shirts tijdens meditatie of tijdens Falun Gong-evenementen. Andere bevatten foto’s van hun in China gebruikte identiteitskaarten en hun adres in Thailand van rond 2017.

De heer Li vertelde The Epoch Times dat hij geschokt was nadat hij deze foto’s had bekeken.

Hoewel veel foto’s afkomstig zijn van wat zijn vrienden hadden gedeeld op sociale media, was ten minste één familiefoto nooit op internet geplaatst, zei hij.

“Waar hebben ze die vandaan?” zei hij, eraan toevoegend dat hij het gevoel had dat hij in een film zat. Het was de eerste keer dat hij zijn vermoedens die hem de afgelopen jaren meerdere keren deden verhuizen, kon bevestigen.

“Het lijkt alsof dit echt is,” zei hij.

Eric kon niet bevestigen of – en hoeveel – andere Chinese agenten misschien betrokken waren bij het doelwit van de heer Li. Hij had een vertaler meegenomen om de locatie die zijn begeleider hem gaf te inspecteren. Hij zei dat hij nauwelijks betrokken was bij de zaak nadat hij ontdekte dat Li daar niet meer woonde.

Screenshots van het gesprek tussen Eric, een voormalige Chinese spion, en zijn begeleider, waarin hij werd gevraagd om op zoek te gaan naar de Chinese dissident Li Guixin in Thailand, op 16 februari 2021. (Met dank aan Eric)

“De infiltratie van de CCP in Zuidoost-Azië is vrij ernstig,” vertelde Eric aan The Epoch Times. Als het aankomt op het “in de val lokken” van doelwitten, zei hij, zijn landen als Thailand, Cambodja en Birma (ook bekend als Myanmar) “topkeuzes” voor het regime.

“Lokale regeringen knijpen soms een oogje dicht of werken zelfs met hen samen.”

De heer Li, die “niet speciaal is”, suggereerde dat Peking hem had uitgekozen vanwege zijn afwijkende standpunten. Hij heeft kritische stukken geschreven over het Chinese regime en werd in de herfst van 2021 medewerker van de Chinese versie van The Epoch Times. De website van The Epoch Times blijft net als veel andere internationale mediakanalen ontoegankelijk in China, door de internetblokkade van het regime.

In 2023 heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie twee afzonderlijke zaken aangespannen tegen vermeende Chinese agenten, waaronder twee die een geheime Chinese politiepost zouden hebben beheerd in New York City en twee anderen die beschuldigd worden van het proberen omkopen van Amerikaanse belastingambtenaren tegen een onderneming die geleid wordt door mensen die Falun Gong beoefenen. In een voormalige zaak hielp een van de mannen ook bij het organiseren van tegenprotesten tegen Falun Gong-demonstraties tijdens de reis van communistisch leider Xi Jinping naar Washington in 2015.

Wang Liming, die als Chinees politiek cartoonist werkt onder het pseudoniem Rebel Pepper, was ook een doelwit van de voormalige Chinese agent. Hij zei dat zijn goede vriend, een in Japan gevestigde blogger met miljoenen fans op Chinese sociale media, ooit door agenten van het ministerie van Staatsveiligheid was gevraagd om Falun Gong-beoefenaars te bespioneren toen hij zijn woonplaats bezocht.

“Hij wees [het verzoek] ronduit af,” vertelde Wang aan NTD, een zuster-mediakanaal van The Epoch Times. “Ze mobiliseren iedereen om spion te worden. Als iemand met invloed denkt dat hij je kan gebruiken, vragen ze: ‘Wil je … inlichtingen voor ons verzamelen? Dit is best eng.”

Een waarschuwing

De heer Li herinnert zich nog steeds wat er eind 2021 gebeurde, hetzelfde jaar waarin de begeleider van Eric hem vroeg om te helpen bij het opsporen van Li.

Die december, op de terugweg van een park in de Thaise Suphan Buri Provincie waar ze Falun Gong-meditatie beoefenden, ontmoette de vrouw van Li een man die geïnteresseerd leek in het leren van de beoefening.

Het echtpaar Li verwelkomde hem bij hen thuis om samen de leer van de beoefening te lezen en schonk hem later een exemplaar van “Zhuan Falun”, de belangrijkste tekst van de beoefening.

Ze voegden elkaar toe als vrienden op de instant communicatie-app Line, en de man vroeg om het adres van het stel en zei dat hij hen wat thee wilde sturen.

De man noemde zichzelf Li Guoan en beschreef zichzelf als reisleider. “Guoan” betekent woord voor woord staatsveiligheid.

De heer Li merkte deze aanwijzing pas weken later op, toen een vrouw hen opbelde en hen aanspoorde om te vertrekken.

Li herinnerde zich dat ze zei: “Vraag niet wie ik ben. Ik ben iemand die heel dicht bij die nationale veiligheidsman staat.”

“Jullie situatie is nu heel gevaarlijk,” zei ze. “Haast je en verhuis naar een andere stad.”

Volgens de vrouw hielden de Chinese inlichtingendiensten de familie Li al een tijdje in de gaten. Voor het leveren van het boek en hun adres, had “Guoan” een beloning gekregen van het lokale Chinese consulaat van 100.000 Thaise baht (ongeveer $3.000 in die tijd), met nog een gelijk bedrag in het verschiet, zei de vrouw.

De man probeerde de familie Li al sinds begin 2021 te vinden, vertelde de vrouw.

De heer Li verhuisde zijn familie diezelfde dag nog naar het huis van een vriend.

Li Guixin mediteert in Lumphini Park in Bangkok op 12 mei 2014. (Met dank aan Li Guixin)

Na een paar maanden verschenen er echter weer verdachte mensen, waarvan velen Chinees spraken. Vanop de eerste verdieping van hun gebouw, waar zijn vriend net een café had geopend bleven ze urenlang foto’s maken. Ze toonden ook een bijzondere interesse in details over enkele “Chinese” personen die “in de media” werkten.

De heer Li begon te vrezen dat hij degene was die ze zochten.

Op een keer, terwijl zijn vriend in de keuken aan het werk was, probeerde iemand naar boven te sluipen. Later vertelde een plaatselijke bewoner aan Li’s vriend dat hij gestuurd was door het Chinese consulaat.

Tot op de dag van vandaag vreest Li dat het regime de druk op hem niet heeft verminderd.

Rond Chinees Nieuwjaar in februari belde Li met zijn zus in China. Ze vertelde hem dat de politie diezelfde dag nog was gekomen.

“Ze kennen je situatie heel goed,” vertelde ze hem. Toen, bizar genoeg, zei ze: “Kom terug.”

Hij vertelde haar dat dat onmogelijk was.

“Moeilijk te zeggen,” antwoordde ze.

De heer Li had het gevoel dat de autoriteiten zijn zus bedreigd moesten hebben. “Natuurlijk weet ze dat dat gevaarlijk is,” zei hij. “Ze zegt dit omdat iemand het hoort.”

Rechtstreekse gesprekken met zijn moeder, die nu 85 is, zijn al lang geblokkeerd, en praten met zijn zus was de enige manier voor hem om met zijn familie te communiceren.

Li wist dat hij moest stoppen met zijn zus op te bellen om “haar niet nog meer problemen te bezorgen”.

“Zorg goed voor jezelf en je moeder,” zei hij tijdens het gesprek tegen haar.

De heer Li, die sinds 2022 verschillende keren is verhuisd, voelt nog steeds de schaduw van de vervolging over hem. Maar hij zegt dat hij probeert om zich niet te laten beheersen door angst.

Door dit alles heen, zei hij, heeft hij mensen ontmoet zoals die vrouw die zich aanbood om te helpen. Dit is een teken dat de CCP niet op veel steun van het publiek kan rekenen.

Het geeft hem hoop dat mensen met een geweten de CCP niet zullen volgen in het vervolgen van goede mensen.

Ondertussen probeert Li “goed voor zichzelf te zorgen” en laat hij de rest aan het lot over.

Hij leeft volgens de waarden van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid – de kernprincipes van Falun Gong – en zegt dat hij niets te vrezen heeft.

Luo Ya en Chang Chun hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 mei 2024): Defected Chinese Spy Spotlights Beijing’s Long Arm Targeting Dissidents Abroad

Planeten parade: 6 planeten op één lijn met de maan in juni

Het gezegde “als de sterren op één lijn staan” verwijst meestal naar iets dat bij toeval of geluk gebeurt: Je vindt je ware liefde; je koopt je droomhuis; je krijgt eindelijk die opslag – als de sterren op één lijn staan.

En als de planeten op één lijn staan, wat dan? Daar komen we volgende maand achter als zes planeten van het zonnestelsel, Jupiter, Mercurius, Uranus, Mars, Neptunus en Saturnus, in die volgorde, een grillige maar terechte samenstand vormen aan de ochtendhemel.

Op 3 juni, slechts 20 minuten voor zonsopgang, uw lokale tijd, zal het tafereel al boven de horizon zijn gekomen. Voor degenen op het noordelijk halfrond die naar het oosten kijken, te beginnen met Jupiter die net boven de horizon uitsteekt, zal de onregelmatige rij planeten diagonaal omhoog lopen, naar het zuiden leunend naar het sterrenbeeld Ram, door Vissen gaan en westwaarts eindigen met Saturnus in een parade van planeten die zo’n 73 graden van de hemel beslaat.

Nu we het hebben over belangrijke dingen zoals ware liefde of die langverwachte verloving, alleen de sterren weten hiervan – toch zijn bepaalde astronomische verschijnselen die voortkomen uit de planetaire uitlijning begrijpelijk:

Eén daarvan is een maancameo, een slanke afnemende maansikkel op 3 juni in de rij bij het sterrenbeeld Ram, tussen Uranus en Mars.

Een ander verschijnsel vindt de volgende ochtend plaats, op 4 juni. Een samenstand van planeten ontstaat wanneer Mercurius iets uit de planetaire opstelling stapt om dicht bij Jupiter te komen, op slechts 7 graden van elkaar (ze hoeven elkaar niet echt te overlappen om als samenstand te worden beschouwd).

Een “planetenparade” zoals die in het oosten zal verschijnen, ongeveer 20 minuten voor zonsopgang op 3 juni. (The Epoch Times)

Om de planetaire parade op 3 juni te zien, moet je mooi weer en een heldere hemel hebben. Zorg ervoor dat je een uitkijkpunt vindt met weinig obstructies die de horizon bedekken.

Kate Pattle, docent aan de faculteit natuurkunde en sterrenkunde van het University College in Londen, adviseerde in een gesprek met Glamour “een goede verrekijker als je alle zes planeten wilt zien, want Uranus en Neptunus zijn te zwak om met het blote oog te zien, en Mercurius kan ook moeilijk te zien zijn, omdat hij vrij zwak is en pas kort voor zonsopgang opkomt.”

“Jupiter zal het makkelijkst zijn, omdat het na de maan het helderste ding aan de hemel is,” zei ze, eraan toevoegend “dat planeten niet zo twinkelen als sterren,” hetgeen je kan helpen om ze te identificeren.

Astronomische samenstanden zijn geen exacte wetenschap omdat ze afhankelijk zijn van losse factoren; vooral de positie van het gezichtspunt maakt het verschil. Waarnemers kunnen overal zijn, waardoor de posities onbepaald en steeds veranderlijk zijn en altijd ongrijpbaar.

De planeten hoeven niet perfect op één lijn te staan om te worden beschouwd als een legitieme samenstand. Hoewel kaarsrechte formaties bijna onmogelijk zijn, zijn astronomen, die deze onvolmaakte maar opmerkelijke hemelgebeurtenissen moeten beschrijven, erin geslaagd om een aantal werkbare definities te bedenken.

Er is sprake van een planeetsamenstand als meerdere planeten tegelijkertijd dicht bij elkaar staan aan één kant van de zon; of van een visueel verschijnsel als de planeten dicht bij elkaar staan in een kleine hemelsector, gezien vanaf de aarde.

Waarnemers zullen in de ochtend van 3 juni een samenstand van zes planeten plus de maan zien. (Illustratie/AstroStar – Shutterstock)

Zo gegroepeerd vormen de planeten onvermijdelijk een ruwe lijn – de onderliggende geometrie van het zonnestelsel zorgt hiervoor. Als we het zonnestelsel op zijn rand zouden draaien, zouden we zien dat alle planeten ruwweg op een plat vlak draaien, met slechts kleine variaties in de mate van kanteling waarbij de kanteling van de aarde nul is. Het is dus logisch dat wanneer we verschillende planeten vanaf de aarde waarnemen, ze als kralen aan een krom koord op één lijn liggen.

Samenstanden van planeten zijn niet ongewoon, vooral niet als er maar een paar planeten aan de hemel staan. Maar als er vijf of meer planeten tegelijk op één lijn staan, letten astronomen beter op. Met name in de laatste dagen van december 2022 stonden zeven planeten op één rij voor een planetaire parade rond Kerstmis, een gelukkig toeval.

Astronomen kijken nu uit naar 2025.

“De samenstand in februari 2025 zal een bijzonder goede zijn,” zei mevr. Pattle. “Zeven planeten in ons zonnestelsel – Mercurius, Venus, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus – zullen een lijn vormen aan de hemel.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (24 mei 2024): ‘Planet Parade’: 6 Planets to Align in the Sky With Moon in June—Here’s What You Need to Know

Onderdrukking van geloof heeft averechts effect op de CCP

NEW YORK – Decennia van campagnes om geloof te onderdrukken, misten de doelen van de Chinese Communistische Partij (CCP) en hebben in plaats daarvan een grote groep Chinese burgers veranderd in burgeractivisten, volgens een mensenrechtenonderzoeker.

“Wat tot op de dag van vandaag in veel opzichten opvalt, is de zinloosheid van de inspanningen van de CCP om religieuze gelovigen te onderdrukken,” zei Sarah Cook, een China-analist van het eerste uur, in een webinar op 25 april, de 25e gedenkdag van de vreedzame Zhongnanhai-demonstratie.

Een voorbeeld hiervan is Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, een meditatiediscipline die gebaseerd is op waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Op 25 april 1999 stonden ongeveer 10.000 beoefenaars van Falun Gong bij het hoofdkwartier van het leiderschap in Peking, Zhongnanhai, om een petitie in te dienen voor het recht om hun geloof zonder angst uit te oefenen.

De autoriteiten willigden hun verzoek in, maar begonnen slechts drie maanden later met een grootschalige vervolging van Falun Gong, waarbij volgelingen werden onderworpen aan slavenarbeid, gevangenschap en gedwongen orgaanoogst.

Jiang Zemin, de overleden leider van het regime die de campagne startte, had zeker niet verwacht dat 25 jaar later “Falun Gong zou hebben overleefd” en nog minder dat er anderen – mensenrechtenadvocaten, buren of zelfs lokale politieagenten – zouden helpen om Falun Gong-beoefenaars te beschermen, zei mevr. Cook.

“De campagne tegen Falun Gong is in veel opzichten een mislukking van het onderdrukkingsapparaat van de Partij,” zei ze.

Terwijl de onderdrukking toenam, zei ze, werden tientallen miljoenen Falun Gong-beoefenaars die gewoon hun leven wilden leiden petitievoerders en later basis informatie-activisten, of het nu jonge technisch onderlegde mensen waren of grootouders die moesten leren omgaan met een computer om door de firewall te breken en iets uit te printen om aan de buren te geven.

Door flyers te verspreiden, handtekeningen van buren te verzamelen, mensen persoonlijk aan te spreken en gevangenisbeambten aan te schrijven, pasten leden van de vervolgde groep zich voortdurend aan de veranderende vervolgingsmachinerie aan, terwijl ze probeerden mensen bewust te maken van de misdaden van het regime. Volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolgingscampagne volgt, waren er in 2009 ongeveer 200.000 plekken in China waar in het geheim flyers werden gedrukt.

Brieven van vrienden in de Verenigde Staten aan de ouders van Grace Chen. De ouders van mevr. Chen worden sinds 2020 gevangen gehouden in China voor het beoefenen van Falun Gong. (Met dank aan Grace Chen)

Terwijl de CCP de “Grote Firewall” bouwde en versterkte, maakten de beoefenaars software om deze te omzeilen en deelden ze de technologie met de Chinese bevolking om hen te helpen toegang te krijgen tot vrije informatie. Ze kregen prepaid gsm’s die hun identiteit beschermden en verplaatsten zich om het opsporen van locaties te bemoeilijken. Toen het regime in 2001 een zelfverbranding op het Plein van de Hemelse Vrede in scène zette om Falun Gong zwart te maken, verspreidden beoefenaars dvd’s waarop ze de tegenstrijdigheden in de beelden van de gebeurtenis één voor één aangaven.

‘Spirituele veerkracht’

In China Dissent Monitor, een project van Freedom House, zijn het vooral Falun Gong-beoefenaars die zich uitspreken, maar er zijn ook incidenten met Oeigoeren, Tibetanen en christenen die behoren tot verborgen kerkgroepen, aldus mevrouw Cook.

Het is een indicator van de “spirituele veerkracht,” zei ze.

“Ondanks al deze wreedheden en de miljarden dollars is de CCP er niet in geslaagd om de geloofsovertuiging van mensen te veranderen” zei mevr. Cook.

Een Falun Dafa-beoefenaar deelt voorlichtingsmateriaal uit tijdens de viering van Wereld Falun Dafa Dag op Times Square in New York City op 13 mei 2015. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

De inspanningen aan de basis hebben effect gehad. In 2017, toen ze bezig was met een onderzoeksverslag over Falun Gong, leerde mevr. Cook over een zaak van een beoefenaar, Pang You, een inwoner van Peking. Bij de voorbereiding van zijn verdediging ontmoette zijn advocaat een politieagent die hem een stapel brieven liet zien, allemaal van vrienden van zijn cliënt. De agent zei dat de telefoons op het politiebureau constant overgingen. Hij eiste dat de advocaat tegen de vrienden van meneer Pang zou zeggen dat ze moesten stoppen met bellen voor zijn vrijlating.

Mevr. Cook merkte op dat toen dhr. Pang in juni 2015 werd vrijgelaten uit de onwettige detentie, meer dan 1.000 burgers in Peking een petitie hadden ondertekend waarin om zijn vrijlating werd gevraagd.

“Deze Partij is gewoon te kwaadaardig; ze laat burgers niet in leven,” zei een man terwijl hij de petitie ondertekende, volgens het verslag.

Een andere inwoner uit Peking met de achternaam Wei, vertelde The Epoch Times in 2015 dat “iedereen die Falun Gong beoefent een goed mens is.”

In een poging om dissidenten te onderdrukken heeft het Chinese regime zijn campagne overzee uitgebreid. Vermoedelijke Chinese agenten hebben ingebroken in huizen van beoefenaars en hen lastiggevallen met dreigtelefoontjes. De politie heeft hun familieleden in China gearresteerd.

Na het bijwonen van een voorstelling in het Kennedy Center in Washington, kwam Larry Liu, adjunct-directeur van het Falun Dafa Informatiecentrum, terug om te ontdekken dat er ingebroken was in zijn geparkeerde auto en dat de laptop in de kofferbak gestolen was.

“Het was een behoorlijk veilige buurt,” zei hij tijdens de webinar.

Hij voegde eraan toe dat zijn auto een “heel oude Toyota Corolla was, een van de goedkoopste auto’s”. Wat zijn auto speciaal maakte was een lotusbloem die aan de binnenspiegel hing met de woorden “waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid”.

‘Vreedzame strijders’

Dergelijke tactieken, ook bekend als transnationale onderdrukking, hebben internationaal steeds meer weerstand gekregen nu landen proberen de invloed van Peking tegen te gaan.

In de Verenigde Staten hebben wetgevers wetsvoorstellen ingediend om dergelijke daden strafbaar te stellen en hoorzittingen gehouden om het geweld van Chinese betrokkenen onder de aandacht te brengen.

Beoefenaars van Falun Gong houden een spandoek omhoog met een oproep aan het Chinese regime om een einde te maken aan de door de staat gesteunde praktijk van gedwongen orgaanoogst, in San Francisco, Californië, op 14 november 2023. (Zhou Rong/De Epoch Times)

Texas, Utah en Idaho hebben onlangs wetten aangenomen om het gedwongen oogsten van organen door de CCP tegen te gaan en ervoor te zorgen dat inwoners niet onbewust medeplichtig worden aan de misstanden van het regime.

Het Congres heeft zich ingespannen om de kwestie van de gedwongen orgaanoogst door de CCP aan te pakken.

Een baanbrekend wetsvoorstel dat in maart 2023 door het Huis werd aangenomen, legt sancties op aan personen die betrokken zijn bij het gedwongen oogsten van organen. Het wacht nog op een stemming in de Senaat.

Tijdens een recent bezoek aan de Universiteit van Harvard werd de Chinese ambassadeur in de VS, Xie Feng, herhaaldelijk onderbroken toen demonstranten uit Xinjiang, Tibet en Hong Kong de onderdrukking van hun gemeenschappen door het regime aan de kaak stelden.

Ondertussen is er in de Chinese gemeenschap een beweging van burgerlijke ongehoorzaamheid ontstaan.

Tijdens een recente bijeenkomst ter herdenking van de oproep van Zhongnanhai in 1999, merkten organisatoren op dat bijna 430 miljoen Chinezen ervoor gekozen hebben om afstand te doen van hun banden met CCP-gelieerde organisaties waar ze ooit lid van waren.

“Ze vechten eigenlijk tegen elke ideologie waarin ze geboren zijn,” vertelde Cecilia Crowley, een spreker op de bijeenkomst aan The Epoch Times. Ze noemde hen “vreedzame strijders”.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 april 2024): Suppression of Faith Has Backfired on CCP: Researcher

 

32 jaar Falun Gong: Een licht voor de wereld

Commentaar

Op 13 mei was het Wereld Falun Dafa Dag. Tweeëndertig jaren zijn verstreken sinds de stichter van de spirituele discipline, Li Hongzhi, op deze dag in 1992 de beoefening introduceerde in het noordoosten van China.

Op 20 juli 1999 lanceerde de Chinese Communistische Partij (CCP) haar vervolgingscampagne tegen Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong, waarbij toenmalig leider Jiang Zemin pleitte voor het gebruik van atheïsme om theïsme te verslaan. Vanaf dat moment zijn beoefenaars van Falun Gong over de hele wereld begonnen aan een moeizame strijd tegen deze vervolging, die tot op de dag van vandaag voortduurt.

Waarom is de CCP zo bang voor theïsme? Welke vooruitzichten en waarden brengen beoefenaars van Falun Gong naar China en de wereld? Pinnacle View, een Chineestalig commentaarprogramma op NTD, reflecteerde op de moed en het doorzettingsvermogen van Falun Gong beoefenaars in hun pogingen om de vervolging door het communistische regime in de afgelopen twee decennia een halt toe te roepen.

Een lichtbaken voor menselijke morele ontwikkeling

“De eerste keer dat ik Falun Gong leerde kennen was toen ik er een televisieprogramma over zag in Londen, en ik voelde het woord: ‘Grande!'” vertelde Zhang Pu, een Chinese schrijver die in het Verenigd Koninkrijk woont, aan Pinnacle View.

Het TV programma waar Zhang af en toe naar keek documenteerde een stukje geschiedenis op 25 april 1999, toen ongeveer 10.000 Falun Gong beoefenaars spontaan bijeenkwamen bij het petitiebureau vlakbij Zhongnanhai in Peking, om de autoriteiten op te roepen een aantal beoefenaars vrij te laten die eerder gearresteerd waren in de naburige stad Tanjin.

Falun Gong beoefenaars verzamelden zich rond Zhongnanhai op 25 april 1999. (Foto met dank aan Clearwisdom.net)

“Ik zag tienduizenden mensen daar in perfecte orde stonden. Later, toen ze terug vreedzaam huiswaarts keerden, raapten ze eerst nog al het afval op de grond op en lieten de stoep schoon achter. Ik was zo ontroerd op dat moment,” zei Zhang, eraan toevoegend dat hij geraakt was door de indrukwekkende oprechtheid en vriendelijkheid van de geloofsgemeenschap, die je zelden ziet in de moderne samenleving.

“Daarna gingen er verscheidene jaren voorbij en zagen we de verbazingwekkende populariteit en prachtige ontwikkeling van Falun Gong wereldwijd. Wanneer ik Falun Gong beoefenaars ontmoet, in het Verenigd Koninkrijk, Australië, Taiwan, enzovoort, en wanneer ik met hen in contact kom, heb ik een natuurlijk gevoel van vertrouwen in hen.”

Sinds juli 1999 hebben miljoenen Falun Gong beoefenaars in China te maken gehad met gevangenschap, marteling, ontslag uit hun baan en, in sommige gevallen, gedwongen oogsten van organen. Ondertussen heeft Falun Gong, met haar principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, zich in de daaropvolgende 25 jaar snel buiten China verspreid, met talloze beoefenaars verspreid over meer dan 130 landen.

De invloed is zo groot dat Falun Gong “niet langer slechts een etnische groep is, maar een wereldwijd fenomeen”, aldus Zhang.

“Dit fenomeen doet me vaak denken aan het feit dat Falun Gong de hulp van God heeft, en zonder Gods hulp had het niet kunnen groeien tot de huidige omvang,” zei hij. “Ik moet zeggen dat dit zeker geen eenvoudig fenomeen is; het is een speciale fase in de geschiedenis van de mensheid.”

Zhang onderzocht hoe de leerstellingen van Falun Gong China en de wereld beïnvloeden en merkte op dat in hun vreedzame pogingen om de vervolging door de CCP te stoppen, Falun Gong beoefenaars hebben laten zien dat ze een hoog niveau van moraliteit naleven.

“Onder de dictatoriale heerschappij van de CCP is het een normaal verschijnsel dat het Chinese volk het zwijgen wordt opgelegd en zich niet durft te verzetten, de waarheid niet durft te spreken en de waarheid niet onder ogen durft te zien,” zei hij. “We kunnen echter zien dat Falun Gong beoefenaars het kwaad en het gewelddadige overheidsapparaat confronteren met een krachtige geest en de wereld omarmen met een warm en mededogend hart.”

Falun Gong beoefenaars demonstreren een mediatieoefening op Parliament Hill tijdens de viering van “Falun Dafa Dag” in Ottawa op 8 mei 2024. (Jonathan Ren/De Epoch Times)

Volgens Zhang hebben de morele principes van Falun Gong een oneindige betekenis voor het Chinese volk en alle mensen die op zoek zijn naar een mooie toekomst.

“Waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid is een lichtbaken die de toekomst van de morele ontwikkeling van de mens verlicht,” zei hij.

CCP’s atheïsme en tirannie van angst

Op Pinnacle View merkte Guo Jun, hoofdredacteur van de Hongkong-editie van The Epoch Times, op dat de heerschappij van de CCP over mensen met de tirannie van angst verband houdt met haar atheïstische ideologie en extreme religieuze beleid.

“Een vriend van mij is een Chinese psycholoog en universiteitsprofessor,” zei ze. “Hij vertelde me dat het ergste wat de Communistische Partij heeft gedaan het uitroeien van religies is en dat een aanzienlijk deel van de gevangenen in de gevangenissen in de jaren ’60 en ’70 aanhangers waren van volksgeloven, waaronder priesters, dominees en aanhangers van het katholieke en christelijke geloof. De katholieke priester Gong Pinmei in Sjanghai zat bijvoorbeeld tot in de jaren ’80 gevangen en de 10e Panchen Lama van Tibet zat 10 jaar in de gevangenis, en in het geval van het Taoïsme zelfs nog erger.”

Leden en supporters van de Tibetan Association of Southern California en Los Angeles Friends of Tibet lopen op 10 maart 2009 in Los Angeles ter gelegenheid van de 50e verjaardag van de eerste Tibetaanse opstand tegen de Chinese overheersing en de vlucht van de 14e Dalai Lama in ballingschap. (David McNew/Getty Images)

Het fundamentele beleid van de CCP om religie uit te bannen heeft geleid tot een algemene morele neergang in de Chinese samenleving.

“De CCP is een cultus die niet alleen het gedrag van de mensen wil controleren, maar vooral ook hun geest. De Communistische Partij regeert het regime met de tirannie van de angst, en na decennia van training is deze angst geworteld in het beenmerg zodat zodra de CCP op deze knop drukt, mensen op hun knieën vallen,” zei Guo.

Aan de andere kant heeft het geloof in het goddelijke een positieve invloed op het hart van mensen en helpt het om morele normen te handhaven.

“Geloven in God, afzien van het kwaad en goede daden verrichten kan leiden tot een positief hiernamaals, wat mensen helpt om hun angst voor de dood te overwinnen,” zei ze.

Volgens Guo lossen het atheïsme en materialisme van de huidige Communistische Partij de angst van de mens voor de dood niet op en bevorderen ze misdaden zonder morele grenzen. Uit angst voor de dood zijn sommigen bijvoorbeeld bereid om organen van levende slachtoffers te oogsten om hun eigen leven te verlengen.

“Sinds de verspreiding op 13 mei 1992 heeft Falun Gong ontelbare Chinezen zowel lichamelijk als geestelijk geholpen en heeft het zoveel Chinezen in staat gesteld om zichzelf aan een constante morele code te houden, wat zeer gunstig is voor de Chinese samenleving,” zei ze.

“Maar dit is ondraaglijk voor de CCP, want als het Chinese volk zich kan ontdoen van de terreur, zal de heerschappij van de CCP ophouden te bestaan.”

Guo gelooft dat de CCP de spirituele kracht van het geloof ziet als een ondermijning van haar controle over het volk en daarom kosten noch moeite spaart om Falun Gong te blijven onderdrukken.

Opvattingen in dit artikel zijn meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times.

Gepubliceerd door The Epoch Times (15 mei 2024): 32 Years of Falun Gong: A Light for the World

Zorgen in VS over Servië dat ‘opbod voor China’ doet door Falun Gong-beoefenaars op te sluiten

Het besluit van Servië om beoefenaars van een vervolgd geloof op te sluiten in navolging van de Chinese Communistische Partij (CCP) heeft in de Verenigde Staten voor onrust gezorgd, waarbij een waarnemer van religieuze vrijheid het een “Faustiaanse deal” noemde.

Vlak voordat het hoofd van het Chinese regime, Xi Jinping, begin mei met veel tamtam een bezoek bracht aan Belgrado en tientallen deals sloot met Servische functionarissen, werden zes beoefenaars van de meditatiegroep Falun Gong samen met twee familieleden vastgezet onder de beschuldiging dat ze een “ernstige bedreiging vormden voor personen onder internationale bescherming”. De gevangenen, waaronder een 80-jarige vrouw, werden pas vrijgelaten nadat Xi het land had verlaten.

De spirituele discipline Falun Gong richt zich op waarachtigheid, mededogen en tolerantie en had eind jaren ’90 een aanhang van 70 tot 100 miljoen mensen in China.

Sinds 1999 voert het Chinese regime een nationale vervolgingscampagne tegen Falun Gong en heeft sindsdien een ontelbaar aantal Falun Gong-beoefenaars vastgehouden, gemarteld en gedood.

Dat Peking blijkbaar in staat is om een Europees land in die mate te beïnvloeden, baart mensenrechtenactivisten zorgen.

“In China vervolgen de autoriteiten Falun Gong-beoefenaars meedogenloos vanwege hun religieuze activiteiten. Duizenden van hen riskeren arrestatie, gevangenschap en zelfs de dood tijdens hun opsluiting. Helaas strekt deze vervolging zich ook uit tot ver buiten de grenzen van China,” vertelde Eric Ueland, commissaris van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid, aan The Epoch Times.

“De regering van China gebruikt regelmatig transnationale repressie om stemmen, die kritisch zijn over de Chinese Communistische Partij en haar grove schendingen van de vrijheid van godsdienst, het zwijgen op te leggen. Geen enkele regering zou moeten toegeven aan China’s onliberale eisen om haar eigen burgers te onderdrukken.”

De acties van Servië verontrusten ook Katrina Lantos Swett, voorzitter van de Lantos Foundation for Human Rights and Justice.

Servië lijkt bereid om “duidelijk in te gaan op de wensen van China” zonder rekening te houden met de gevolgen voor haar burgers, vertelde ze aan NTD, het zustermedium van The Epoch Times.

“Dit zijn mensen die zich aan de wet houden, die eigenlijk een zegen zijn voor elke gemeenschap waar ze deel van uitmaken,” zei ze.

“Maar er kan geen twijfel bestaan over het feit dat dit is gedaan, hetzij op aanwijzing van de CCP, of – wat nog verontrustender is als dat het geval is – als een poging om te laten zien hoe graag ze China een plezier willen doen, hoezeer ze bereid zijn om in de gunst te komen van dit dictatoriale, repressieve regime.”

Servië was een communistische staat tot de jaren 1990, toen communistische partijen in heel Oost-Europa ineenstortten.

Onder het communisme richtten de autoriteiten zich op mensen die ze verdacht vonden onder het voorwendsel van “preventieve hechtenis”. Een van de acht gedetineerden, Falun Gong-beoefenaar Dejan Markovic, zei dat zijn detentie dezelfde ondertoon had.

Falun Gong-beoefenaar Dejan Markovic mediteert in Belgrado, Servië, op 9 mei 2024. (Met dank aan Dejan Markovic)

Na het vasthouden van de beoefenaars in afwachting van Xi’s bezoek, zei Markovic dat de politiechef van Belgrado hem vertelde dat hij wist dat ze goede mensen zijn.

“Ik zal jullie niet ondervragen. Ik hoef jullie niet te ondervragen. Maar de officier van justitie vroeg ons om 48 uur opsluiting,” zei de politiechef tegen The Epoch Times.

De keuze van Servië om zich aan de kant te scharen van de onderdrukking van Falun Gong door de CCP in het buitenland was “schokkend”, aldus woordvoerder Zhang Erping van het Falun Dafa Informatiecentrum.

“Het is een schande dat Servië, dat kort geleden nog een communistische staat was, nu een Faustiaanse deal sluit met de CCP,” vertelde hij aan The Epoch Times. “De geschiedenis zal niet mild zijn voor degenen die samenwerken met een regime dat door de jaren heen zo’n 60 miljoen onschuldige levens heeft vermoord, vooral gezien de gruwelijke misdaad om met geweld organen weg te nemen bij Falun Gong-beoefenaars.”

Wat er in Servië is gebeurd laat zien dat de Chinese invloedscampagne tegen dissidenten “veel omvangrijker en veel verraderlijker is dan mensen dachten,” zei mevrouw Lantos Swett.

“We moeten dit naar buiten brengen,” zei ze. “China, met al zijn kracht, heeft ook een zeer dunne huid, ze houden er niet van om bekritiseerd te worden. En ze zijn zich zeer bewust van hun wereldwijde reputatie en ze zijn hier erg gevoelig voor.”

Politieke figuren, socialemedia-influencers en anderen met culturele invloed kunnen volgens haar beter hun best doen om de kwestie aan het licht te brengen. Als er iets is dat protest verdient, zegt ze, dan is het wel het Chinese regime, “dat meer mensen heeft vervolgd en wreder onderdrukt dan welk ander land ook.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 mei 2024): Serbia Doing ‘Bidding of China’ by Detaining Falun Gong Practitioners Raises Concerns in US

Chinese burgerjournalist na vier jaar vrijgelaten voor rapporteren van uitbraak Covid-19 in Wuhan

Zhang Zhan, een burgerjournaliste die in China gevangen zat nadat ze begin 2020 in Wuhan een aantal video’s had gemaakt en verspreid over de begindagen van de COVID-19 pandemie, is vrijgelaten.

Zhang zou op 13 mei herenigd worden met haar familie na het uitzitten van een straf van vier jaar, maar na haar vrijlating was haar toestand meer dan een week onduidelijk, waardoor de Verenigde Staten en de Europese Unie zich zorgen maakten.

In beelden die op het sociale mediaplatform X zijn geplaatst, zegt Zhang dat de politie haar in de ochtend van 13 mei naar het appartement van haar broer in Shanghai heeft gestuurd.

“Bedankt iedereen voor jullie hulp en bezorgdheid,” zei Zhang. “Ik hoop dat het goed gaat met iedereen.”

Het is niet meteen duidelijk wanneer of waar de korte video is opgenomen. Jane Wang, een organisator van de “Free Zhang Zhan” campagne, plaatste de beelden op haar X account op 21 mei en zei dat ze de opname hadden verkregen van een niet nader genoemde “tussenpersoon”.

Haar medestanders zeiden dat Zhang nog steeds onder huisarrest staat.

“Net als andere voormalige politieke gevangenen is ze onderworpen aan indringend overheidstoezicht en intimidatie,” zei Wang in een verklaring.

“Ze loopt een groot risico om ‘te verdwijnen’ of opnieuw gearresteerd te worden.”

Zhang was één van de eerste Chinese burgers die door het communistische regime werd gestraft omdat ze informatie wilde vrijgeven over de COVID-19 pandemie.

Video: Whistleblower Reveals How China Threatened to Make Her ‘Disappear’ for Discussing Virus Origin

Sinds in 2019 de eerste COVID-19 uitbraak plaatsvond in de centraal-Chinese stad Wuhan, heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) de daarmee verband houdende informatie – van de dodentol en het aantal mensen dat onder lockdown leeft tot het laboratorium in Wuhan dat centraal staat in de theorie over de oorsprong van het virus – streng gecontroleerd in een poging om elk nieuws dat ongunstig is voor het regime de kop in te drukken.

Zhang reisde in februari 2020 naar Wuhan en legde de chaotische taferelen vast die zich in het epicentrum van de pandemie ontvouwden tijdens de eerste lockdown. Ze voorzag het publiek van informatie uit de eerste hand.

Ze bracht verslag uit over de toestand in de ziekenhuizen, quarantainecentra en het Wuhan Institute of Virology en plaatste tientallen video’s op sociale mediaplatforms, waaronder WeChat en YouTube, waarin ze betwistte dat de CCP de uitbraak onder controle had.

De politie van Shanghai arresteerde Zhang in mei 2020 en hield haar enkele maanden vast zonder een officiële reden op te geven.

Op 28 december 2020 werd ze veroordeeld tot een gevangenisstraf van vier jaar voor “ruzie zoeken en problemen veroorzaken”, een aanklacht die vaak wordt gebruikt om dissidenten te vervolgen. Zhang weigerde schuld te bekennen.

Tijdens haar detentie daalde haar gewicht tot onder de 50 kilo als gevolg van een langdurige hongerstaking waarmee ze probeerde te protesteren tegen de beschuldigingen aan haar adres. Buitenlandse regeringen, wetgevers en mensenrechtenorganisaties hebben herhaaldelijk hun bezorgdheid geuit over het welzijn van Zhang.

Degenen die zich uitspraken voor Zhang werden ook het doelwit. Shen Yanqiu, een activiste uit Shanghai die dicht bij de familie van Zhang staat, vertelde aan The Epoch Times dat de lokale politie haar op 20 mei had opgeroepen vanwege haar publieke oproep om de burgerjournaliste vrij te laten.

De politie probeert journalisten ervan te weerhouden opnames te maken buiten het Shanghai Pudong New District People’s Court, waar burgerjournalist Zhang Zhan werd veroordeeld, in Shanghai op 28 december 2020. (Leo Ramirez/AFP via Getty Images)

Hoewel mensenrechtenorganisaties het nieuws over haar vrijlating toejuichen, blijven ze zich zorgen maken over haar situatie onder toezicht.

Reporters Without Borders (RSF) zei in een social media post op 21 mei dat hun oproep voor een “volledige & onvoorwaardelijke vrijlating” dringend blijft.

“RSF blijft bezorgd over haar situatie en benadrukt dat gedeeltelijke vrijheid helemaal geen vrijheid is,” zei de mediawaakhond later die dag in een bijkomende verklaring. “Diplomatieke interventie blijft van cruciaal belang om haar volledige en onvoorwaardelijke vrijlating zonder uitstel te garanderen.”

Amnesty International zei dat Zhang zich vrij moet kunnen bewegen en vrij met mensen moet kunnen praten.

“Zij en haar familie mogen niet onderworpen worden aan toezicht of intimidatie, en ze moet volledige toegang hebben tot medische behandeling na haar traumatische ervaring,” zei de mensenrechtenorganisatie in een verklaring op X van 21 mei.

“China’s gevangenneming van Zhang Zhan is een beschamende schending van haar mensenrechten. Haar vrijlating moet een nieuw begin inluiden.”

Li Xi en Eva Fu hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 mei 2024): Chinese Citizen Journalist Released After Four Years for Covering Wuhan Outbreak

Nieuwe Taiwanese president roept Chinees regime op te stoppen met intimidatie

TAIPEI, Taiwan – De nieuwe president van Taiwan is beëdigd en hij heeft het Chinese regime opgeroepen om te stoppen met zijn militaire en politieke intimidaties in een toespraak die het communistische regime er waarschijnlijk niet van zal weerhouden om de controle over het zelfbesturende eiland over te nemen.

In zijn 30 minuten durende inauguratietoespraak op 20 mei zei Lai Ching-te van de Democratic Progressive Party (DPP) dat Taiwan een “soeverein en onafhankelijk land” is en dat de eilandnatie en het communistische regime op het Chinese vasteland “niet aan elkaar ondergeschikt zijn”.

“Ik wil China ook oproepen om hun politieke en militaire intimidaties tegen Taiwan te staken en samen met Taiwan de mondiale verantwoordelijkheid te dragen voor het handhaven van vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan en in de hele regio, en ervoor zorgen dat de wereld vrij is van oorlogsangst”, zei Lai.

President Lai zei dat zijn regering zal streven naar “verdere verankering van de democratie in Taiwan” en “handhaving van de vrede in de Indo-Pacific”.

“Ik heb altijd geloofd dat als de leider van een land het welzijn van de mensen boven alles stelt, dan zullen vrede in de Straat van Taiwan, wederzijdse voordelen en een welvarend samenleven gemeenschappelijke doelen zijn,” zei hij. “Ik hoop dat China de realiteit van het bestaan van de Republiek China onder ogen zal zien.

Lai won de presidentsverkiezingen in januari met een marge van ongeveer 7 procent op Hou Yu-ih, een kandidaat van de Kuomintang Partij (KMT). Zijn overwinning gaf de DPP een ongekende derde termijn op rij, nadat Tsai Ing-wen acht jaar aan het roer had gestaan.

De overwinning van de DPP wordt beschouwd als een tegenslag voor de CCP, die traditioneel de voorkeur geeft aan politieke kandidaten van de KMT vanwege hun vriendelijke kijk op het communistische China. Het Chinese regime heeft Lai daarentegen bestempeld als een “onruststoker” en een “separatist”.

De CCP plakt vaak het etiket “separatist” op elke Taiwanees die de soevereiniteit van het eiland verdedigt en de territoriale aanspraak van het communistische regime op het eiland verwerpt. Het Chinese communistische regime bereidt zijn leger voor om Taiwan in te nemen, ook al is het eiland de facto een onafhankelijke natie met een eigen leger, grondwet en munteenheid.

Lai herinnerde de Taiwanese bevolking eraan dat ze zich geen illusies moeten maken over China.

“Zolang China weigert om af te zien van het gebruik van geweld tegen Taiwan, moet iedereen in Taiwan begrijpen dat zelfs als we het standpunt van China volledig accepteren en onze soevereiniteit opgeven, China’s ambitie om Taiwan te annexeren niet zomaar zal verdwijnen,” zei hij.

Versterking van democratische veerkracht

De heer Lai zei dat hij op het gebied van internationale aangelegenheden zal samenwerken met “andere democratische naties om een democratische gemeenschap te vormen”, door samen te werken aan zaken als het bestrijden van desinformatie en het versterken van de democratische weerbaarheid.

De inspanningen van China om de verkiezingen in Taiwan te beïnvloeden zijn goed gedocumenteerd, met tactieken als het verspreiden van desinformatie via sociale media en het gebruik van financiële prikkels om Taiwanese kiezers te beïnvloeden.

Uit een openbaar verslag van de Amerikaanse inlichtingendienst blijkt dat China zich heeft gemengd in de Amerikaanse tussentijdse verkiezingen van 2022, en de bezorgdheid neemt toe dat de CCP zal proberen de uitslag van de verkiezingen in november te beïnvloeden.

Voorafgaand aan zijn toespraak nam de heer Lai op 20 mei in het presidentiële kantoor van Taiwan de felicitaties in ontvangst van ongeveer 200 buitenlandse politici en afgevaardigden. Onder de bezoekende hoogwaardigheidsbekleders bevonden zich landen die op dit moment diplomatieke banden onderhouden met Taiwan, evenals Japan, Australië, Canada, de Verenigde Staten en verschillende Europese landen.

De voormalige Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Richard Armitage en voormalig economisch topadviseur Brian Deese van het Witte Huis maakten deel uit van een Amerikaanse tweepartijdige delegatie die Lai op 20 mei ontmoette. Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo maakte ook de reis naar Taiwan om Lai te feliciteren.

Minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken gaf een verklaring uit waarin hij Lai feliciteerde en Tsai prees voor de “versterking van de banden tussen de Verenigde Staten en Taiwan in de afgelopen acht jaar”.

“We kijken ernaar uit om samen te werken met president Lai en het politieke spectrum van Taiwan om onze gedeelde belangen en waarden te bevorderen, onze langdurige onofficiële relatie te verdiepen en vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan te handhaven”, aldus de heer Blinken.

Senator Ben Cardin (D-Md.), voorzitter van de Commissie Buitenlandse Betrekkingen van de Senaat, zei dat hij ernaar uitkijkt om “samen te werken met de regering-Lai om de relatie tussen de VS en Taiwan te blijven versterken door onze economische, veiligheids- en intermenselijke banden uit te breiden”, aldus de verklaring.

De Interparlementaire Alliantie voor China, een wereldwijde coalitie van wetgevers, gaf een verklaring uit op X, om de heer Lai te feliciteren met zijn inauguratie.

De Taiwanese president Lai Ching-te (C) en vicepresident Hsiao Bi-khim (2e R) zwaaien samen met aftredend president Tsai Ing-wen (2e L) tijdens de inauguratieceremonie in het presidentiële kantoorgebouw in Taipei, Taiwan, op 20 mei 2024. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Vertrouwde industriesectoren

Lai sprak ook over het belang van de Taiwanese technologie-industrie voor de wereld.

“Taiwan heeft geavanceerde productiemogelijkheden van halfgeleiders en we staan in het centrum van de AI-revolutie,” zei hij. “We zijn een belangrijke speler in toeleveringsketens voor wereldwijde democratieën.”

Taiwan produceert ongeveer 90 procent van ‘s werelds meest geavanceerde halfgeleiders, kleine chips die alles aandrijven, van computers en smartphones tot raketsystemen. Als gevolg hiervan wordt de ambitie van China om Taiwan te veroveren ook deels gedreven om de controle over de halfgeleidersector van het eiland over te nemen.

Lai zei dat hij onder zijn regering “vijf vertrouwde industriële sectoren” wil ontwikkelen: halfgeleiders, kunstmatige intelligentie (AI), militair, beveiliging en bewaking, en communicatie van de volgende generatie.

Al voor de inauguratie op 20 mei ondernam China stappen om Lai onder druk te zetten.

Gedurende de 24 uur vóór de inauguratie op 20 mei voer China met zeven oorlogsschepen in de wateren nabij het eiland en passeerden zes Chinese militaire vliegtuigen de luchtverdedigingsidentificatiezone van het eiland, aldus het Taiwanese ministerie van Defensie.

Eerder deze maand meldde het Taiwanese National Security Bureau dat het aantal dagelijkse cyberaanvallen van Chinese zijde de afgelopen maanden was toegenomen, aldus het door de regering geleide Central News Agency van het eiland. Er waren volgens de krant 2,5 miljoen dagelijkse cyberaanvallen in de afgelopen maanden, tegenover 1 miljoen in januari, en de aanvallen waren vooral gericht op websites van de Taiwanese overheid.

Vorige week legde China sancties op aan vijf Taiwanese politieke commentatoren, een maatregel die werd berispt door de Taiwan Foreign Correspondents Club.

“De sancties zijn een belediging voor de vrijheid van meningsuiting en het recht van journalisten om zonder intimidatie of represailles te werken”, aldus de club in een verklaring. “We dringen er bij de Chinese autoriteiten op aan om de principes van vrijheid van meningsuiting hoog te houden en zich te onthouden van acties die de journalistieke onafhankelijkheid en integriteit ondermijnen.”

Op 20 mei kondigde het Chinese ministerie van Handel sancties aan tegen drie Amerikaanse bedrijven – Boeing’s Defense, Space & Security unit, General Atomics Aeronautical Systems en General Dynamics Land Systems – voor wapenverkopen aan Taiwan.

Senator Marsha Blackburn (R-Tenn.) ging ook naar X om Lai en Hsiao Bi-Khim, de nieuwe vicepresident van Taiwan, te feliciteren. Mevrouw Hsiao was tijdens de regering Tsai de hoogste vertegenwoordiger van Taiwan in de Verenigde Staten.

“Te midden van de voortdurende dreigingen van communistisch China moeten we Taiwan als vrije en onafhankelijke natie blijven steunen,” schreef mevrouw Blackburn.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 mei 2024): Taiwan’s New President Sworn In, Calls on Chinese Regime to Stop Intimidation

Shen Yun beëindigt 2024 wereldtournee na het publiek op 5 continenten te hebben betoverd

Shen Yun Performing Arts heeft op 12 mei de zeer succesvolle wereldwijde tournee van 2024 afgesloten met een laatste show in Stamford, Connecticut.

Van december 2023 tot mei 2024 reisden de acht gelijkwaardige gezelschappen van het klassieke Chinese dansgezelschap, elk begeleid door een live orkest, over vijf continenten om de schoonheid van authentieke Chinese cultuur te delen met het publiek in meer dan 200 steden.
De voorstelling kreeg overal lofbetuigingen.

Amerikaanse Senator Roger Marshall en zijn vrouw Laina genoten van de avondvoorstelling van Shen Yun in het Kennedy Center Opera House in Washington, D.C., op 31 januari 2024. (Weiyong Zhu/The Epoch Times)

Amerikaanse Senator Roger Marshall (R-Kan.), die de show in Washington D.C. bijwoonde, zei “Shen Yun is één van de mooiste dingen die ik in mijn leven heb gezien”.

De kostuums – de tinten van geel en turquoise en groen – ik heb nog nooit zoiets gezien,” zei hij.
Pat Ryan (D-N.Y.) zei dat Shen Yun een voorstelling is die in alle uithoeken van de wereld gezien zou moeten worden.

“Het was een ongelooflijke show en een eer om hier te zijn,” zei Dhr. Ryan na het zien van Shen Yun in het Kennedy Center Opera House in Washington op 2 februari.

“Deze show zou overal ter wereld [in] elk land te zien moeten zijn.”

Congreslid Pat Ryan (D-N.Y.) geniet van Shen Yun in het Kennedy Center Opera House in Washington, D.C., op 2 februari 2024. (Weiyong Zhu/The Epoch Times)

Bekend als het “Land van het Goddelijke”, vereerde de oude Chinese samenleving haar cultuur als een hemels geschenk. Gedurende duizenden jaren werd de Chinese cultuur doordrenkt met de morele en spirituele leer van het boeddhisme, taoïsme en confucianisme, die gedurende 5000 jaar vorm gaven aan haar waarden en deugden.

Maar na de gewelddadige overname door de communistische partij in 1949 onderging de traditionele Chinese cultuur tientallen jaren van systematische vernietiging.

Het in New York gevestigde Shen Yun werd opgericht in 2006 door vooraanstaande Chinese artiesten die aan de vervolging in hun thuisland ontsnapten, en streeft ernaar om deze goddelijk geïnspireerde cultuur weer in haar pre-communistische glorie te herstellen.

Amerikaans volksvertegenwoordiger Russ Fulcher (R-Idaho) geniet van de avondvoorstelling van Shen Yun in het Morrison Center voor de uitvoerende kunsten in Boise, Idaho, op 2 maart 2024. (NTD)

Deze missie heeft Amerikaans volksvertegenwoordiger Russ Fulcher (R-Idaho) diep geraakt.

“Ik denk dat wij in Amerika China meestal zien als een niet-spirituele natie, maar in werkelijkheid is het heel spiritueel. De [Shen Yun] voorstelling liet dat heel goed zien,” zei hij.

“Het is erg belangrijk voor Amerikanen om dit deel van China te zien, omdat de visie en het begrip van wat we vandaag de dag van China hebben weinig of niets te maken heeft met haar geschiedenis. [We zouden] moeten doen wat we kunnen om deze boodschap door het hele land te verspreiden.”

Prinses Anne De Ligne van Luxemburg, die Shen Yun zag in Reims, Frankrijk, zei dat ze geïnspireerd was door de diepgang en schoonheid.

Prinses Anne De Ligne van Luxemburg zag Shen Yun in de Reims Arena in Frankrijk op 2 april 2024. (NTD)

“Ik vond het buitengewoon,” zei ze. “De choreografie, de dansers, de kleuren en dan de spiritualiteit die erin zit is wat erg belangrijk voor me is.”

BBC presentator Mark Irvine, die Shen Yun voor het eerst zag in Glasgow, Schotland, zei dat de voorstelling “hemels” en “cultureel stimulerend” was.

BBC-presentator Mark Irvine bij Shen Yun Performing Arts in het SEC Armadillo, in Glasgow, op 14 februari 2024. (NTD)

“Je voelt de schoonheid, de emotie, de passie – de passie voor wat er op het podium gebeurt – en de culturele trots,” zei hij. “Ik ben helemaal verliefd op de beweging, de kleur, de flair. Het is gewoon prachtig, … elegantie in eigen persoon.”

Het seizoen 2024 markeerde de meest uitgebreide tournee van Shen Yun tot nu toe. De voorstellingen besloegen 43 Amerikaanse staten en vier Canadese provincies. Daarnaast bezochten de artiesten meer dan 50 Europese steden en 23 steden in Azië, Australië en Nieuw-Zeeland. Het gezelschap debuteerde tijdens het seizoen in 21 nieuwe steden over de hele wereld en breidt zo actief haar bereik uit naar een nieuw en divers publiek.

Hiroshi Yano tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in het ROHM Theater Kyoto in Kyoto, Japan, op 3 januari 2024. (Wang Wenliang/The Epoch Times)

Hiroshi Yano, een Japanse bedrijfseigenaar die Shen Yun zag na een zware aardbeving in zijn land, zei dat hoewel hij zich diep bewust was van de vergankelijkheid van het leven, de voorstelling hem hoop gaf op een betere toekomst.

“Bij het zien van Shen Yun had ik het gevoel dat ik hoop en licht kon zien in de duisternis en hulpeloosheid. Dit is erg belangrijk voor mensen vandaag de dag,” zei hij. “Het is echt belangrijk voor ons om zo’n voorstelling te zien en er nu energie uit te halen.”

Senior DPP-leider Chang Chun-hung waardeert de achtste voorstelling van Shen Yun New York Performing Arts Company in het Taipei Performing Arts Center in Taipei, Taiwan, op 7 april 2024. (Zhang Yuanzhang/The Epoch Times)

Chang Chun-hung, een senior leider van de Democratische Progressieve Partij van Taiwan, zei nadat hij Shen Yun voor de derde keer had gezien, hij “de essentie van Shen Yun had geabsorbeerd, en [ik] geloof dat de echte impact van de voorstelling nu pas begint”.

“Het zal niet alleen China redden, maar de hele wereld. Ik bewonder het echt,” zei hij. “Ik heb nooit de kans gehad om [de artiesten] te ontmoeten, maar als ik de kans zou krijgen, zou ik me gedwongen voelen om hun advies te vragen over veel zaken.”

Beroemd om hun prachtige technieken en expressieve bewegingen, zijn de Shen Yun artiesten hoog opgeleid in klassieke Chinese dans, een oude kunstvorm die duizenden jaren oud is, zo staat te lezen op de website van het gezelschap.

Vanuit het Chinees vertaald betekent de naam “Shen Yun” “de schoonheid van dansende goddelijke wezens”. De Britse danser, regisseur, choreograaf en acteur Wayne Sleep was diep onder de indruk.

“Veel van de passen, de draaiende sprongen en de bewegingen, ik dacht dat die traditioneel uit het Russische ballet kwamen. Maar we hebben vanavond geleerd dat die sprongen en draaien oorspronkelijk uit China komen,” zei dhr. Sleep, een voormalig danser bij het Britse klassieke balletgezelschap The Royal Ballet.

Wayne Sleep, een voormalig danser bij het Britse klassieke balletgezelschap The Royal Ballet, woonde op 2 februari 2024 Shen Yun Performing Arts bij in Eventim Apollo in Londen, Verenigd Koninkrijk. (Mary Mann/The Epoch Times)

“Het was foutloos. Waar halen ze al die artiesten vandaan? Allemaal met zo’n expressieve bewegingen, en als [ze] een beweging afmaken, dan heeft dat bijna een rimpeleffect op de volgende beweging, het is dus nooit stil,” zei hij.

“En om dat te kunnen doen met 20, 30 mensen op het podium, dat ze allemaal overgaan in de volgende stap, … ik zou willen dat ze dat meer zouden doen bij het Royal Ballet. Het was uniek, en het is iets wat ik helemaal niet had verwacht.”

Emmy-bekroonde TV producer Joshua Bennett bewonderde de op verhalen gebaseerde dansen van Shen Yun en prees de uitmuntende kwaliteit van de voorstelling.

“Ze vertellen een erg visueel verhaal en ik denk dat het feit dat het publiek lachte en er echt van genoot laat zien dat het verhaal overkwam. De ideeën in de dansen en verhalen waren toegankelijk voor het publiek,” zei de heer Bennett na het zien van Shen Yun in het New Jersey Performing Arts Center op 27 april.

“Ik vond de synchroniciteit van de dansers en de kostuums echt prachtig, de manier waarop ze vloeien en bewegen – de combinatie daarvan was echt speciaal.”

Philip Lieberman, bestuurslid van het Nationale Ballet van Canada, woonde Shen Yun Performing Arts bij in het Four Seasons Centre for the Performing Arts in Toronto op 6 april 2024. (Allen Zhou/The Epoch Times)

Philip Lieberman, lid van de raad van bestuur van het Nationale Ballet van Canada, merkte, naast het talent van de artiesten, de diepe betekenissen in de voorstellingen van Shen Yun op.

“De boodschap die Shen Yun de wereld brengt is er één van inclusiviteit, van iets groters, dat ons allemaal samenbrengt. Dat hebben we nu nodig,” zei hij na het zien van Shen Yun in het Four Seasons Centre in Toronto op 6 april.

Naast het presenteren van China’s verschillende dynastieën, regio’s en historische verhalen door middel van klassieke Chinese dans en volksdansen en etnische dansen, bevat Shen Yun ook dansen die verhalen vertellen om de aanhoudende mensenrechtenschendingen in het hedendaagse China onder de aandacht te brengen.

Jindrich Ullrich tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in het Congrescentrum van Praag, Tsjechië, op 2 maart 2024. (NTD)

Jindrich Ullrich, oprichter en senior manager van een marktonderzoeksbureau in de Tsjechische Republiek, zei dat hij zijn kinderen had meegenomen naar de Shen Yun voorstelling zodat “ze met hun eigen ogen kunnen zien of een beetje kunnen ervaren wat er op dit moment gebeurt in het communistische China”.

“[De artiesten] geven niet op, en ze nemen het nog steeds op tegen [het communisme.] Communisme is zoals een kanker, en je moet er tegen blijven vechten. Ik geloof dat het goede, zoals we in de show zien, uiteindelijk altijd zal winnen,” zei hij.

Karine en Fred Havas genoten van de avondvoorstelling van Shen Yun in het Palais des Congrès de Paris, Frankrijk, op 27 februari 2024. (Ying Wu/The Epoch Times)

Na het bijwonen van een show in Parijs, Frankrijk, deelde financieel directeur Karine Havas dezelfde gevoelens.

“Met de indrukwekkende salto’s en tuimeltechnieken, veel kleuren en glitter – was de show op zichzelf al heel bijzonder,” zei ze.

“Toch is er ook een diepe boodschap die je kunt begrijpen, een die ik voor de show niet had verwacht. Ik had niet gedacht dat het zo krachtig zou zijn – vol betekenis en schoonheid.”

Guillermo Ortega Ruiz tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in Auditorio Nacional in Mexico Stad, Mexico, op 5 mei 2024. (NTD)

In de stad Mexico zei Guillermo Ortega Ruíz, directeur van El Financiero Television, dat hij na het zien van Shen Yun op 5 mei het theater verliet met een “vredige geest en een volle ziel”.

In São Paulo, Brazilië, prees Célia Leão, secretaris van onderwijs voor de gemeente Jaguariúna en een voormalig congreslid, de schoonheid en de “perfectie” in Shen Yun.

“Het is ongelooflijk mooi, delicaat, zacht, maar toch krachtig uitgevoerd en gedurfd. Het spektakel overtuigt ons dat alles mogelijk is,” zei mevrouw Leão, die Shen Yun op 5 mei in het Bradesco Theater zag.

Célia Leão en haar neef, Lucas, bij de Shen Yun Performing Arts voorstelling in het Bradesco Theater in São Paulo, Brazilië, op 5 mei 2024. (Marcos Schotgues/The Epoch Times)

In Berlijn prees orkestleider Christian Fitzner op 21 april de coördinatie tussen de verschillende elementen van Shen Yun.

“De precisie van de coördinatie tussen het podium, de projectie, de choreografie en de muziek was ongelooflijk,” zei de heer Fitzner.

Marcos Peralta met zijn vrouw Fabiana Peralta en hun tweelingkleindochters in het Kennedy Center Opera House in Washington, D.C., op 27 januari 2024. (Sherry Dong/The Epoch Times)

Veel toeschouwers waardeerden de spirituele elementen die in de voorstelling naar voren kwamen.

Marcos Peralta, een senior vice president bij MasterCard, zei dat Shen Yun een zeer rijke en betekenisvolle voorstelling is.

“Dit is één van de beste dingen die ik in lange tijd heb gezien. … Het was geweldig,” zei de heer Peralta na het zien van Shen Yun in Washington, D.C., op 27 januari.

“Ik had zoiets als dit niet verwacht. … Het was echt diep,” zei hij “Ik voelde me meerdere keren verbonden met God tijdens de voorstelling.”

Het Canadese parlementslid Marilyn Gladu woonde de voorstelling van Shen Yun bij in het National Arts Centre in Ottawa, Canada, op 15 april 2024. (NTD)

Het Canadese parlementslid Marilyn Gladu zei dat de vertoning van traditionele cultuur door Shen Yun een bron van trots is voor het Chinese volk.

“Het was geweldig om een voorstelling te zien die God eert,” zei ze, terwijl ze het slotdansstuk beschreef waarin de Schepper uit de hemel neerdaalt om de mensheid van de ondergang te redden.

“Mensen zijn tegenwoordig erg gestrest en hebben veel problemen met hun geestelijke gezondheid. Een beetje meer meditatie, een beetje meer vriendelijkheid voor elkaar – ik denk dat al deze goede dingen ons zullen helpen om naar een betere plek te gaan,” voegde mevrouw Gladu eraan toe.

“Als je [Shen Yun] nog niet gezien hebt, moet je het zien. Het is iets dat je nooit zult vergeten en iets dat je zal helpen om de cultuur van de Chinese mensen, die zo’n groot deel uitmaken van Canada, te begrijpen.”

Lord Philip Alexander Hunt van Kings Heath woonde Shen Yun Performing Arts bij in het International Conference Centre in Birmingham, VK, op 31 december 2023. (NTD)

Philip Hunt, Lord Hunt of Kings Health en lid van het Britse Hogerhuis, zei dat hij het “een hele eer” vond om een Shen Yun voorstelling in Birmingham bij te wonen. Hij zei dat hij “echt verrukt was om zo’n prachtige productie te zien met, natuurlijk, een zeer belangrijke boodschap”.

“Ik denk dat we een productie van de allerhoogste kwaliteit hebben gezien. Ik kan het niet genoeg prijzen. Het was gewoonweg briljant,” zei hij. “Het was echt een voorrecht om hier te zijn en ik ben heel erg dankbaar. Dank jullie wel.”

Nima Gholam Ali Pour tijdens de Shen Yun Performing Arts voorstelling in de Cirkus Arena in Stockholm, Zweden, op 27 maart 2024. (NTD)

Het Zweedse parlementslid Nima Gholam Ali Pour zei dat Shen Yun een “overweldigende ervaring” is.

“Het is een ongelooflijk indrukwekkende show die een vollediger beeld geeft van China als een geheel – anders dan het China van vandaag en de onderdrukking door de Communistische Partij,” zei de heer Gholam Ali Pour na het zien van de voorstelling in Stockholm, Zweden.

Mark Latham, een lid van de New South Wales Wetgevende Raad in Australië, was onder de indruk van het gebruik van Shen Yun’s gepatenteerde geanimeerde achtergrondtechnologie en de interactie met de artiesten op het podium.

Mark Latham, MLC, en zijn partner, Nathalie Matthews, wonen Shen Yun Performing Arts bij in het Capitol Theatre in Sydney, Australië, op 8 maart 2024. (NTD)

“Het is verbazingwekkend om te zien hoe ze van het echte leven naar de animatie overgaan en weer terug van de animatie naar het echte leven. Dat is een prachtige vaardigheid op zich, dus het publiek snakt naar adem van bewondering wanneer dat gebeurt,” zei de heer Latham op 8 maart in het Capitol Theater in Sydney, Australië.

“Het is een prachtige dienst die [Shen Yun] doet voor de wereldgemeenschap.”

In haar 18-jarige geschiedenis heeft Shen Yun wereldwijde lof geoogst voor haar betoverende schoonheid en bezielende voorstellingen. Met elk jaar een gloednieuwe reeks choreografieën en muziekuitvoeringen staat het publiek altijd een verrassing te wachten.

Zoals de ceremoniemeesters van het bedrijf zouden zeggen: “Dat je het één keer gezien hebt, betekent nog niet dat je alles gezien hebt.”

Verslag door Jennifer Tseng.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek verslaan sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Gepubliceerd door The Epoch Times (13 mei 2024): Shen Yun Concludes 2024 Global Tour After Enchanting Audiences Across 5 Continents

De gouden jaren zestig: Ford Mustang-fans juichen op autoshow als iconische auto 60 jaar wordt

Als symbool van de gouden jaren zestig werd de iconische Ford Mustang in de schijnwerpers gezet voor zijn 60 jarig bestaan, waarbij nostalgie werd aangewakkerd en een storm werd losgemaakt te midden van kasseien, klassieke architectuur en een ontzagwekkende triomfboog. Dit was Autoworld vorige week in Brussel, de aftrap van een wekenlang Mustang-feest.

Het museum werd letterlijk opgeschud door een reeks ronkende “stangs” uit alle zes decennia, van de legendarische Shelby (te zien in de Bond-film “Diamonds Are Forever”) tot de krachtige zevende generatie Mustangs, die op 3 mei de “Sound Night” opluisterden met licht en ritmische muziek onder de sterrenhemel en het dak van de showroom.

Het avondevenement was een voorproefje van “60 jaar Ford Mustang, het vieren van de gouden jaren zestig”, dat loopt tot 30 juni.

Ford Mustangs tentoongesteld op Autoworld in Brussel, in mei, ter viering van het 60-jarig bestaan van de auto. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Klassieke Mustangs maakten toeren en ritmische muziek riep herinneringen op aan de jaren ’60. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Al tientallen jaren worden Mustangs uitgerust voor wedstrijden zoals de beroemde 24-uurs langeafstandsrace van La Mans. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Mustang-liefhebbers hebben vaak geprotesteerd tegen gestripte modellen die aan de tijd beantwoorden. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een Shelby Mustang GT500. (Met dank aan Autoworld Brussels)
Zes generaties Mustangs in Autoworld. (Met dank aan Autoworld Brussel)

Als voor Autoworld alles volgens plan verloopt, zullen nog eens honderden Mustangs naar Brussel komen om te verzamelen op de esplanade voor Autoworld voor Coffee & Mustangs op 16 juni, niet toevallig de verjaardag van Ford Motor Company. Ook de deelname van Fords Mustang aan de prestigieuze 24-uurs langeafstandsrace van Le Mans, in juni, zal niet onopgemerkt voorbijgaan tijdens de feestelijke bijeenkomst. Bovendien onthult Autoworld zijn eigen Mustang-promowagen uit 1966, voorzien van een “zeer spectaculair kleurenschema” die zal deelnemen aan evenementen zoals de Fastest Fashion Show.

“Goedemorgen, dames en heren. Welkom op een van de meest gedenkwaardige gebeurtenissen van ons leven,” zei toenmalig Ford vice-president Lee Iacocca in 1964, toen hij de allereerste Mustang aan het publiek voorstelde. Dat publiek kijkt vandaag met een gouden bril terug, naar hoe optimistische verwachtingen zich vertaalden in bestellingen voor de stoere nieuwe release van de “Big Blue Oval”, naar hoe die verwachtingen werden weggeblazen en overtroffen (in 1964 werden 400.000 auto’s verkocht en twee jaar later meer dan 1 miljoen) en naar hoe de Mustang zijn intrede deed in de populaire cultuur met liedjes als “Mustang Sally” van Wilson Pickett en films als “Goldfinger” met de nu iconische muscle car, waardoor hij lang in het geheugen gegrift bleef.

Viering van de gouden jaren zestig autoshow in Autoworld. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een klassieke Ford Mustang uit 1966 tentoongesteld. (Met dank aan Autoworld Brussel)
De Mustang roept nostalgie op naar een tijdperk waarin drive-throughs en cabrio’s eenvoudige geneugten boden. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Mustang-fans bezoeken massaal Autoworld op de 60ste verjaardag sinds de iconische auto voor het eerst op de markt kwam. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Mustangs boden de gemiddelde Amerikaan de kracht en sportiviteit van een racewagen. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Uitlaatpijpen en racestrepen van een klassieke Mustang. (Met dank aan Autoworld Brussel)

We dachten dat de robuuste auto met honderden pk onder de motorkap was vernoemd naar het emblematische paard. Dat was niet zo. Het woeste jachtvliegtuig uit de Tweede Wereldoorlog, de Mustang, gaf de naam en hielp de trieste dagen van Fords mislukte Edsel achter zich te laten.

De sportiefste van alle modellen uit de jaren ’60, Shelby’s Mustang GT350 en GT500, gingen naar de meest fanatieke klanten. Een vloot ervan werd ingezet door autoverhuurder Hertz, gepromoot als hun “Rent-a-Racer” in de jaren 1960. Ford zette zijn eigen opgewaardeerde tegenhanger op, de Mach 1. Zowel de Shelby GT350 als de Rent-a-Racer zullen schitteren tijdens de show in Autoworld.

Zelfs toen er een einde kwam aan de zorgeloze dagen van overdaad in de jaren ’60, schoot de Mustang-verkoop zonder problemen de jaren ’70 in. Met de zonnige glimlach van Farah Fawcett van “Charlie’s Angels”, die nu synoniem is aan de Mustang II Monroe Handler of “Pony Car”, bleef een zuinigere variant in 1974 tijdens de oliecrisis de bestellingen de hoogte in jagen. De cabriolet werd geschrapt.

In andere opzichten was het motto van Lee Iacocca: kwaliteit zonder concessies. Een van slechts acht van deze meest opvallende Mustang II’s, de Monroe Handler, zal worden tentoongesteld.

Een Mustang II Monroe Handler uit 1974. (Met dank aan Autoworld Brussel)
De verkoop van Mustangs nam in de jaren ’70 en ’80 niet af, maar bleef groeien. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Mustangs door de jaren heen in Autoworld in Brussel. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een klassieke Mustang met racestickers. (Met dank aan Autoworld Brussel)

De derde generatie Mustang kwam er in 1979, groeide in omvang en werd de officiële racewagen van de Indy 500 dat jaar. De plannen voor voorwielaandrijving werden onthuld, maar de Mustang die-hards verzetten zich. Na negen jaar keerde de cabriolet terug. Deze stijl bleef bestaan tot de controversiële stylingupdate in 1993.

De stylingupdates zetten de toon voor de jaren ’90 en het begin van de jaren 2000. Met de vierde en vervolgens vijfde (in 2005) generatie Mustangs had Ford naar zijn klanten geluisterd en het sportievere uiterlijk nieuw leven ingeblazen, waardoor harten met dierbare herinneringen werden teruggewonnen en nieuwe fans werden aangetrokken. Cameo’s in films zoals “I am Legend” prenten de nieuwe Mustang-legende in in jongere generaties.

Een Mustang Indy 500 racewagen uit 1979 (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een Mustang van de vierde generatie in Autoworld. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een Mustang van de vijfde generatie toont het klassieke uiterlijk dat op veler verzoek is teruggekeerd. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Een Ford Mustang van de zevende generatie. (Met dank aan Autoworld Brussel)
Klaar om plankgas te geven op het circuit. (Met dank aan Autoworld Brussel)

Ecoboost in een Mustang klinkt contra-intuïtief. Maar wat de vijfde generatie opofferde voor het milieu, uitgerust met een innovatieve viercilinder 2,3-liter motor en met de lancering van de eerste elektrische Mustang in 2021, wordt gecompenseerd door een sportiever uiterlijk. De volledig elektrische Mach-E wordt een crossover genoemd, niet langer een sportwagen op zich, maar met dezelfde iconische styling.

Twee modellen van de zevende generatie Mustangs waren te zien op Autoworld’s Preview Night op 3 mei, met dank aan Ford België. De naam Dark Horse hoort met 800 pk bij de allerbeste en krachtigste van alle Mustangs. Voor Mustang-liefhebbers waren er beperkte tickets voor 25 euro om de nieuwste modellen te bewonderen en een avond vol ronkende motoren onder de showroomverlichting.

De toon voor een herbeleefde herinnering werd gezet door het geluid van toeren draaiende Mustangs. Ritmische muziek speelde wat de kinderen van de jaren ’60 zich herinnerden. Tijden en beleid zijn veranderd. Maar het lijkt erop dat de “goede oude krachtpatser” waar mensen mee opgroeiden, net als nostalgie, nog steeds in trek zijn.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 mei 2024): ‘Golden Sixties’: Ford Mustang Fans Revel at Auto Show as Iconic Car Turns 60—Here Are the Photos

 

Rusland en China bevestigen ‘grenzeloos’ partnerschap tijdens bezoek van Poetin aan Peking

De Russische president Vladimir Poetin had op 16 mei een ontmoeting met de Chinese communistische leider Xi Jinping en bevestigde opnieuw hun “grenzeloos” partnerschap ondanks de toenemende druk van de Verenigde Staten en de Europese Unie (EU).

Poetin kwam in de ochtend van 16 mei aan in Peking, waar hij begon aan een tweedaags staatsbezoek op uitnodiging van de leider van de Chinese Communistische Partij (CCP).

Het is de eerste buitenlandse reis van Poetin sinds hij eerder deze maand begon aan zijn nieuwe termijn van zes jaar als president. Poetin is hiermee 24 jaar aan de macht en op weg om een van de langstzittende leiders van Rusland te worden.

Aan het begin van hun ontmoetingen beschreef Poetin de samenwerking van Moskou met Peking in mondiale aangelegenheden als een van de “belangrijkste stabiliserende factoren op het internationale toneel”.

Rusland en China werken samen aan wat Poetin omschreef als een meer rechtvaardige en “democratische wereldorde die de multipolaire realiteit weerspiegelt”, aldus een verklaring van het Kremlin.

Xi beloofde op zijn beurt de relatie met Rusland verder te ontwikkelen, wat de CCP-leider omschreef als een “goede buur, goede vriend, goede partner”, aldus een samenvatting van de ontmoeting die werd vrijgegeven door het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.

Als teken van hun verbondenheid onder Amerikaanse druk hebben de twee autocratische leiders een gezamenlijke verklaring uitgegeven waarin ze hun “alomvattend strategisch partnerschap” voor “een nieuw tijdperk” uitdiepen na een uitgebreide ontmoeting tussen de twee partijen die eerder op 16 mei plaatsvond, meldde het Chinese staatsmedium Xinhua.

Hun laatste ontmoeting in Peking vond plaats op een moment dat Washington en Brussel zich steeds meer zorgen maken over de rol die de CCP speelt bij het helpen van Rusland om zijn defensie-industrie weer op te bouwen.

Toen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken in april China bezocht, vertelde hij verslaggevers dat de regering Biden bereid is om passende maatregelen te nemen als de CCP de oorlogsinspanningen van Rusland blijft steunen, zoals het sturen van gereedschapsmachines, micro-elektronica en andere apparatuur die “een wezenlijk effect” hebben tegen Oekraïne.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, uitte eerder soortgelijke bezorgdheid tijdens een gesprek met de CCP-leider en de Franse president Emmanuel Macron. Mevrouw von der Leyen beschreef de oorlog in Oekraïne als een existentiële bedreiging voor Europa en drong er bij Peking op aan om de levering van materiaal voor civiele en militaire doeleinden aan Moskou te beperken.

Tijdens een latere briefing op 16 mei waarschuwde het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dat de CCP moet kiezen tussen het blijven steunen van Rusland of het onderhouden van een relatie met het Westen.

China kan niet van twee walletjes eten, zei woordvoerder Vedant Patel van het ministerie van Buitenlandse Zaken in antwoord op een vraag van NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times.

Peking kan “niet van twee walletjes eten – wil het goede, verdere, sterkere, diepere relaties met Europa en andere landen aangaan en tegelijkertijd de grootste bedreiging voor de Europese veiligheid in lange tijd blijven voeden”, zei Patel, verwijzend naar de inspanningen van de CCP om de Russische defensie-industrie weer op te bouwen.

Patel herhaalde dat Washington de stappen van Peking op dat front nauwlettend zal volgen en voegde eraan toe dat de Verenigde Staten “zelfstandig passende acties zullen ondernemen via andere multilaterale fora”.

‘De CCP zal haar hulp aan Rusland niet stopzetten’

In deze context zal Poetin de ontmoetingen met Xi en hoge CCP-functionarissen waarschijnlijk gebruiken om zich te verzekeren van aanhoudende steun van Chinese zijde, aldus Cheng Chin-mo, een expert in Rusland en internationale betrekkingen aan de Tamkang Universiteit in Taiwan.

China heeft zich ontpopt als een belangrijke levensader voor de Russische economie in oorlogstijd. De bilaterale handel tussen de twee buurlanden bereikte in 2023 een nieuw record van 240,1 miljard dollar, een stijging van 25 procent ten opzichte van een jaar eerder, zo blijkt uit Chinese douanegegevens die in januari werden vrijgegeven.

“Poetin zal afhankelijk blijven van de CCP”, vertelde Cheng aan The Epoch Times voorafgaand aan de ontmoeting op 16 mei. “Hij vreest dat China, geconfronteerd met een krimpende economie, zijn relatie met Europa voorrang zal geven boven steun aan Rusland.

Desalniettemin “zal de CCP haar hulp aan Rusland niet stopzetten”, zei Cheng, waarbij hij opmerkte dat Xi de sterke economische banden van China met Rusland heeft verdedigd als zijnde onderdeel van normale handel.

De Russische president Vladimir Poetin woont een ontmoeting bij met de Chinese communistische leider Xi Jinping in Peking op 16 mei 2024. (Mikhail Metzel/Pool/AFP via Getty Images)

Sinds Xi in 2012 aan de macht kwam, hebben de CCP-leider en Poetin elkaar meer dan 40 keer ontmoet. Xi koos Moskou als zijn eerste buitenlandse bestemming sinds het begin van zijn record brekende derde ambtstermijn in maart 2023.

Terwijl de twee regimes hun banden aanhaalden, deden de Russische autoriteiten op 3 mei een inval in de huizen van beoefenaars van de spirituele beoefening Falun Gong.

Waarnemers van buitenaf zeggen dat de relatie tussen China en Rusland eenzijdig is, in het voordeel van de CCP.

“China lijkt de grootste begunstigde te zijn van deze oorlog in Europa”, vertelde Chung Chih-tung, een expert in Europese veiligheid aan het Taiwanese staatsgesubsidieerde Institute for National Defense and Security Research, op 14 mei aan The Epoch Times.

“China greep deze kans en kocht olie, aardgas en aanverwante grondstoffen van Rusland tegen lage prijzen, om ze vervolgens te bewerken en te exporteren.

“Aan de andere kant, toen Rusland geconfronteerd werd met sancties van de Verenigde Staten en de Europese Unie, profiteerde China van zijn markt door een groot aantal in China gemaakte producten naar Rusland te exporteren.”

De heer Chung noemde passagiersvoertuigen als voorbeeld en zei dat “nadat de toevoer van Amerikaanse en Europese fabrikanten werd stopgezet, Chinese voertuigen de enige optie werden voor Rusland”.

Rusland is de grootste importeur van Chinese auto’s geworden, met meer dan 840.000 Chinese voertuigen die in de eerste 11 maanden van 2023 naar Rusland zijn geëxporteerd, volgens de China Association of Automobile Manufacturers.

“Het is duidelijk dat de oneerlijke handelspraktijken van China niet alleen beperkt zijn tot de Amerikaanse en Europese markten. Het is niet anders met Rusland,” zei Chung. “Toch blijft Rusland zwijgen.”

Jackson Richman en Luo Ya hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 mei 2024): Russia, China Reaffirm ‘No Limit’ Partnership During Putin’s Visit to Beijing

VS en EU uiten bezorgdheid over verdwijning Chinese burgerjournaliste die uit gevangenis zou zijn vrijgelaten

De Amerikaanse regering en de Europese Unie hebben hun bezorgdheid geuit over het welzijn van een Chinese burgerjournaliste die gevangen werd gezet omdat zij verslaggeving had gedaan van de eerste COVID-19-uitbraken in China.

Zhang Zhan, 40 jaar en voormalig advocate, reisde begin februari 2020 naar Wuhan, het epicentrum van de pandemie in China, om verslag uit te brengen van de lokale situatie. Haar berichten en video’s op sociale media waren vaak vrij kritisch over de maatregelen die de Chinese autoriteiten namen om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan. Drie maanden later werd ze vermist in Wuhan en later werd bekend dat de politie van Shanghai haar had gearresteerd.

In december 2020 werd mevrouw Zhang veroordeeld voor “onenigheid veroorzaken en problemen uitlokken”, een beschuldiging die de Chinese Communistische Partij (CCP) vaak gebruikt om dissidenten gevangen te zetten. Ze werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf, wat tot kritiek leidde van de internationale gemeenschap.

Mevrouw Zhang zou op 13 mei vrijgelaten moeten zijn, maar ze is sindsdien niet meer in het openbaar verschenen en haar familie heeft haar terugkeer naar huis nog niet bevestigd.

“De Verenigde Staten zijn zeer bezorgd over berichten dat de PRC-burgerjournaliste Zhang Zhan is vermist na haar verwachte vrijlating uit de vrouwengevangenis van Shanghai op 13 mei na vier jaar gevangenschap”, zei woordvoerder Matthew Miller van Buitenlandse Zaken in een verklaring op 16 mei. PRC [People’s Republic of China] is het acroniem voor de officiële naam van China, de Volksrepubliek China.

Miller zei dat de Verenigde Staten “herhaaldelijk hun ernstige bezorgdheid hebben geuit” over haar welzijn. In 2021 uitte het ministerie van Buitenlandse Zaken haar bezorgdheid over de gezondheid van mevrouw Zhang nadat bekend werd dat ze in een langdurige hongerstaking was gegaan en onder dwang werd gevoed tijdens haar gevangenschap.

“We herhalen onze oproep aan de Volksrepubliek China om de mensenrechten van mevrouw Zhang te respecteren, onder andere door onmiddellijk een einde te maken aan de beperkende maatregelen waar zij en alle journalisten in de Volksrepubliek China mee te maken hebben, waaronder spionage, censuur, pesterijen en intimidatie”, aldus Miller.

“Journalisten in de Volksrepubliek China zouden veilig moeten zijn en vrijelijk verslag moeten kunnen uitbrengen,” voegde hij eraan toe.

Nabila Massrali, een woordvoerder voor Buitenlandse Zaken en Veiligheidsbeleid van de Europese Unie, uitte op 16 mei op X (voorheen Twitter) haar bezorgdheid over de verdwijning van mevrouw Zhang.

“We maken ons grote zorgen over haar welzijn en herhalen onze eerdere zorgen over haar gezondheid. We dringen er bij de Chinese regering op aan om informatie te verstrekken over haar status en om onmiddellijk haar vrijlating te bevestigen,” schreef mevrouw Massrali.

De verdwijning

Jane Wang, een Britse activiste die campagne heeft gevoerd voor de vrijlating van mevrouw Zhang, schreef op 13 mei op X dat de familie van mevrouw Zhang onder “enorme druk is gezet en ernstig is gewaarschuwd om geen interviews te geven aan de media”. Ze voegde eraan toe dat een Chinese activist “door de politie is opgeroepen” omdat hij met de moeder van mevrouw Zhang had gesproken over het ophalen van haar dochter uit de gevangenis van Shanghai.

In haar X-bericht zei Wang dat de stilte rond mevrouw Zhang verschillende verklaringen kan hebben – dat ze ofwel een gevangene in haar eigen huis is, in detentie is geplaatst in een medische faciliteit maar geen contact met haar familie mag hebben, of dat ze het slachtoffer is van een verdwijning onder dwang.

“Het is schrijnend dat #ZhangZhan, die ons inspireert om te vechten voor transparantie en het recht op informatie, opnieuw is ‘verdwenen’ en haar familie het zwijgen is opgelegd,” schreef Wang in een X-bericht op 17 mei.

Maya Wang, adjunct-directeur bij de Azië-divisie van Human Rights Watch, vermoedde dat mevrouw Zhang “onder streng politietoezicht zal blijven” met “beperkingen op haar bewegingsvrijheid”, schreef ze in een X-bericht op 13 mei, nadat ze geen bevestiging had gekregen over haar vrijlating.

“De gevangenschap van Zhang Zhan zou ons eraan moeten herinneren dat de Chinese regering nog steeds niet ter verantwoording is geroepen voor het toedekken van de COVID-19-uitbraak, of voor het misbruik dat gepaard gaat met haar draconische pandemiemaatregelen”, voegde ze eraan toe.

De in Spanje gevestigde groep Safeguard Defenders vermoedde eerder deze week in een X-bericht dat mevrouw Zhang het slachtoffer was geworden van China’s systeem van “non-release release” (NRR) vanwege het “gebrek aan nieuws” over haar.

“NRR is de buitenwettelijke en buitengerechtelijke praktijk van het informeel vasthouden van iemand die volgens de wet vrijgelaten zou moeten worden, bijvoorbeeld nadat hij of zij de straf heeft uitgezeten, een voorwaardelijke straf heeft gekregen of op borgtocht is vrijgelaten uit een detentiecentrum,” schreef Safeguard Defenders in het verslag van 2021.

“De informele detentie kan de vorm aannemen van huisarrest, gedwongen reizen en opsluiting in een hotelkamer, of opsluiting in een faciliteit die eigendom is van de politie”, staat in het verslag. “Hoewel de Chinese politie veel soorten willekeurige detentie toepast, is NRR de enige die onmiddellijk aan een slachtoffer wordt opgelegd nadat hij maanden of zelfs jaren in hechtenis heeft doorgebracht en dus een bijzondere wreedheid vormt voor het slachtoffer en zijn naasten.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 mei 2024): US, EU Raise Concerns About Whereabouts of Chinese Citizen Journalist Supposedly Released From Prison

Hoe zag de Ark van Noach eruit? Deze levensechte replica laat het je zelf zien

Veel kinderen en volwassenen kennen het verhaal van Noach, die van God de opdracht kreeg om een ark te bouwen om zijn gezin te redden en de diersoorten te redden die in de daaropvolgende zondvloed zouden worden uitgeroeid. Dit verhaal leeft voort in onze verbeelding als we ons proberen voor te stellen hoe Noach in staat was om al die dieren erin te proppen, ze te voeden, ze drinkwater te geven en meer dan een jaar lang voor hun welzijn te zorgen – om nog maar te zwijgen over de zorg voor zijn eigen menselijke gezin. Deze vragen kunnen beantwoord worden nu Williamstown in het noorden van Kentucky de enige levensgrote replica van de beroemde bijbelse ark herbergt.

Hoe het begon

De christelijke groep Answers in Genesis probeert antwoorden te geven op vragen over Genesis, het eerste boek van het Oude Testament. Het verhaal van de Ark van Noach is één van de populairdere verhalen uit dit boek (en één dat veel vragen oproept). Vandaar dat de Ark Encounter in het leven werd geroepen. Sinds de opening in juli 2016 zijn er meer dan 1 miljoen bezoekers per jaar door het spelonkachtige interieur gegaan.

Met een kostprijs van 150 miljoen dollar bleef het project zo dicht mogelijk bij de bouwspecificaties die in de Schrift worden beschreven. Het is op dit moment ‘s werelds grootste vrijstaande houtskeletbouwwerk,” volgens de World Record Academy, met een hoogte van meer dan 15 meter en een lengte van 155 meter. Dat komt neer op drie niveaus, elk zo groot als anderhalf voetbalveld. Zoveel ruimte hadden Noach en zijn gezin om de dieren te huisvesten en voedsel en water op te slaan voor tijdens de zondvloed.

De ark is 155 meter lang en meer dan 15 meter hoog. (Met dank aan Answers in Genesis)

Wat kunt u verwachten?

De buitenkant is een geweldig fotomoment voor bezoekers, door de enorme afmetingen van de ark. Binnen leiden hellingen omhoog en omlaag naar elk niveau. Een kinderwagen is erg handig voor mensen met kleine kinderen en er is een lift als dat nodig is. Bezoekers kunnen uitleg lezen over hoe Noach en zijn familie voor de dieren zorgden: waar ze verbleven, waar hun afval naartoe ging en waar ze hun voedsel opsloegen. Er zijn drie dekken vol dingen om te zien, te lezen en te doen.

Er zijn dierenreplica’s te vinden op verschillende punten van de ark en bezoekers kunnen ook een benadering zien van hoe de woonvertrekken van Noach en zijn familie eruit zouden hebben gezien. Je komt te weten hoe zij binnen de grenzen van de ark leefden tussen alle dieren die ze verzorgden.

Een gedetailleerde muurschildering wordt tentoongesteld. (Met dank aan Answers in Genesis)
Een replica van Noach aan het werk in het schip. (Met dank aan Answers in Genesis)
Het schip is gemaakt van hout en is ‘s werelds grootste vrijstaande houtskeletbouwwerk. (Met dank aan Answers in Genesis)

Verrassend genoeg zijn er ook dinosaurussen te zien. Hoewel het samenleven van dinosaurussen met mensen ter discussie staat, kunnen bezoekers de uitleg van Answers in Genesis over dit onderwerp lezen.

Als de kleintjes te kriebelig worden, biedt het buitengedeelte een geweldige plek voor jongere gasten om hun energie kwijt te kunnen. Bezoekers kunnen boerderijdieren aaien in de Children’s Zoo en leren over dieren van over de hele wereld in de Ararat Ridge Zoo. Deze attracties zijn inbegrepen in de tickets voor Ark Encounter.

Overal op het schip zijn replica’s van dieren te zien. (Met dank aan Answers in Genesis)
Bezoekers kunnen met echte dieren interageren in dierentuinen in de buurt. (Met dank aan Answers in Genesis)

Kinderen zullen zich vermaken met de dierenshows, ontmoetingen met dieren in de open lucht en praatjes met de dierenverzorger, terwijl de kangoeroewandeling bezoekers van dichtbij laat kennismaken met het rode buideldier van de dierentuin. Tegen betaling kun je een ritje op een kameel maken en nieuw dit jaar is een “Sloth Experience” achter de schermen waarbij bezoekers Felix de luiaard kunnen ontmoeten, voeren en meer over hem te weten kunnen komen.

Voordat je het arkterrein verlaat, kun je de kinderen stoom laten afblazen in de familiespeeltuin. Deze is rolstoeltoegankelijk en ontworpen om volledig toegankelijk te zijn voor iedereen, inclusief kinderen met een handicap. Tegen betaling is de kabelbaan beschikbaar voor oudere kinderen en volwassenen. Het biedt een geweldig uitzicht vanuit vogelperspectief op de ark en het terrein.

Maar wacht, er is meer

Als je meer wilt weten over het scheppingsverhaal uit het boek Genesis, bezoek dan het Scheppingsmuseum in Petersburg, Kentucky, iets meer dan 60 km ten noorden van de Ark Encounter. De geschiedenis van de aarde wordt verteld aan de hand van de vele kijkdozen en meer dan 140 ultramoderne stukken. Afhankelijk van je tempo kun je gemakkelijk een dag doorbrengen op elk van deze locaties. Tentoonstellingen over de Hof van Eden, de Grote Zondvloed en de wonderen van het leven in de baarmoeder, een 4D-theater met speciale effecten en een “insectorium” zijn nog meer manieren om het wonder van Gods schepping te ervaren.

Een rit van 45 minuten naar het noorden van de Ark Encounter brengt bezoekers naar het Scheppingsmuseum. (Met dank aan Answers in Genesis)
Binnen vergelijkt een display wat er in archeologische archieven staat met wat er in de Bijbel staat. (Met dank aan Answers in Genesis)

Goed om te weten

Kinderen tot 10 jaar mogen gratis naar binnen bij zowel de Ark Encounter als het Scheppingsmuseum, zonder limiet voor het aantal kinderen. Dit is geweldig nieuws voor grote gezinnen. Beide locaties zijn in de zomer dagelijks geopend.

Eten en drinken van buiten is niet toegestaan, maar er zijn genoeg eetgelegenheden bij de Ark Encounter, waaronder een buffet, grillgerechten, een rookoven, koffie- en ijssalons en een snoepwinkel.

Als je online combitickets voor beide locaties koopt, kun je bijna $10 per ticket besparen.

Je hoeft niet dezelfde theologische opvattingen te hebben als Answers in Genesis om van het bezoek te genieten. Het is een geweldige hervertelling van een van de geliefde verhalen uit de Bijbel die jong en oud zich nog jaren zullen herinneren.

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 mei 2024): What Did Noah’s Ark Look Like? This Immersive Replica Lets You See for Yourself

Een transcendente kunstvorm: 3 familieleden sluiten zich aan bij een culturele renaissance onder leiding van Shen Yun

Een “blanke Mulan?” Dat is gek, zeiden ze botweg tegen haar.

Katherine Parker, een bekroonde danseres bij Shen Yun Performing Arts, ‘s werelds voornaamste klassieke Chinese dansgezelschap, herinnert zich de eerste keer dat ze een historisch figuur uitbeeldde in een dans. Voor een lokale competitie wilde ze het verhaal vertellen van Hua Mulan, de moedige heldin uit een van de bekendste legendes van het oude China. Ondanks haar bedenkingen besloot ze door te zetten.

Volgens de legende vermomde Mulan zich als man om in plaats van haar oude vader ten strijde te trekken en zo zijn leven te redden. Volgens keizerlijk decreet moest uit elke familie een man in dienst.

Ze vocht 12 jaar aan het front. De dans is bedoeld om haar spannende momenten op het slagveld vast te leggen, maar meer dan dat, om een interne strijd aan te boren. De snelle strijdmuziek maakt plaats voor een langzamere melodie en het publiek krijgt een glimp te zien van Mulans gedachten.

“In het hele stuk voert Mulan tegelijkertijd een innerlijke strijd,” legt Katherine uit. “Ze verlangt terug naar huis, naar haar vader, maar ze moet blijven waar ze is en vechten in een bloedige oorlog. De ironie van haar hachelijke situatie is dat ze het liefst voor haar vader wil zorgen, maar omwille van hem kan ze niet naar hem terugkeren. Ik vind dat deze dans Mulans respect voor ouders en onbaatzuchtigheid benadrukt.”

Katherine Parker doet de “kong hou tui” beweging, waarbij ze haar achterste been hoog moet houden. (Samira Bouaou voor American Essence)

Katherine wist dat het vastleggen van die emotionele complexiteit cruciaal was voor het succes van haar uitvoering.

“Ik heb over het algemeen de neiging om me in te houden en me automatisch een beetje af te sluiten als ik voor een publiek sta. Vaak twijfel ik aan mezelf,” zei ze. “En op het moment dat ik aarzel, valt het optreden in duigen, omdat ik niet meer in mijn rol zit – ik ben gewoon mijn oude ik.”

Om zich voor te bereiden luisterde ze herhaaldelijk naar de muziek in haar vrije tijd.

“Ik zat daar met mijn ogen dicht en visualiseerde het verhaal van Mulan dat zich in mijn hoofd afspeelde, synchroon met de muziek. Ik stelde me het slagveld voor, de oorlogskreten en de hoefslagen van galopperende paarden. Als de zachtere, droevigere muziek begon, concentreerde ik me meer op de emoties van Mulan en het hartverscheurende verdriet dat ze van haar vader was gescheiden.”

De dans was een succes: Ze behaalde goud.

Het jaar daarop werd haar groei duidelijk op een groter podium. Tijdens NTD’s 10e Internationale klassieke Chinese danswedstrijd in 2023 portretteerde ze een andere grote Chinese heldin, Dame Wang Zhaojun, die ervoor koos om met de leider van een noordelijke nomadenstam te trouwen om oorlog te voorkomen, waarbij ze haar geliefde thuisland en familie achterliet in een daad van onzelfzuchtige opoffering. Voor haar ontroerende optreden nam Katherine een zilveren medaille mee naar huis.

Katherine Parker won een zilveren medaille tijdens de Internationale klassieke Chinese danswedstrijd in 2023 voor haar dansstuk over Wang Zhaojun, een historische figuur in het oude China die trouwde met de leider van een nomadenstam om te voorkomen dat er oorlog uitbrak. (Larry Dye)

Op hetzelfde podium wonnen dat jaar haar oudere zus Lillian en jongere broer Adam zilver en goud in hun respectievelijke divisies.

Het geheim van hun drievoudige overwinning? De broer en 2 zussen wijzen op jaren van niet alleen het aanscherpen van hun vak, maar ook van hun morele karakter – de ware sleutel, zeggen ze, tot artistieke uitmuntendheid van het hoogste niveau en een kernprincipe van deze duizenden jaren oude kunstvorm.

Shen Yun is gevestigd in het noorden van New York en werd opgericht met de missie om 5000 jaar echte, traditionele Chinese cultuur te doen herleven, een glorieus erfgoed dat bijna vernietigd was onder communistische heerschappij. De acht gezelschappen gaan elk jaar op internationale tournee en de eliteartiesten komen uit de hele wereld – uit Amerika, Europa, Azië en Australië.

Het is een uitgesproken Chinese kunstvorm, maar wel een die mensen van alle rangen en standen aanspreekt. Of het nu gaat om de toewijding van een dochter aan haar vader of de opoffering van een patriot voor zijn land, de uitgebeelde waarden zijn universeel; de kracht om te verbinden overstijgt grenzen.

“Dans is een taal zonder woorden,” zei Lillian.

Fundamenten van familie en geloof

Klassieke Chinese dans is een unieke expressieve kunstvorm, met wortels die teruggaan tot de gevechtskunst en de Chinese opera en theater, en heeft de kracht om een eindeloos spectrum aan verhalen en emoties uit te beelden. De broer en 2 zussen Parker waren er al op jonge leeftijd door gefascineerd.

Wonend in het multiculturele Toronto, maakte hun familie er een traditie van om elk jaar naar Shen Yun te gaan als het naar hun stad kwam.

“We trokken onze mooiste kleren aan en stuiterden op onze stoelen, wachtend tot de voorstelling begon, zo opgewonden,” herinnert Katherine zich. “Als het gordijn opengaat, is het gewoon prachtig. We waren er helemaal weg van.”

Hun ouders, Andrew en Christine Parker, schreven hen in voor klassieke Chinese danslessen toen Lillian 6, Katherine 4 1/2 en Adam 3 jaar oud was.

“Ze waren geïnteresseerd in culturele dans en ze vonden het geweldig,” zei Andrew.

“Zo’n vroege onderdompeling in de kunst was onderdeel van de visie van hem en zijn vrouw om een traditionele levensstijl voor de kinderen te creëren,” zei Andrew.

“We wilden ze vullen met zoveel mogelijk gezonde en positieve dingen.”

Ze zochten naar traditionele waarden uit verschillende culturen en vonden inspiratie in de morele fundamenten van zowel de Westerse als de Chinese beschaving, “in wat mensen in het verleden als deugdzaam of goed beschouwden.”

“Eer, integriteit, loyaliteit, eerlijkheid, ouderwets hard werken, vriendelijkheid, dat waren de dingen die we aan de kinderen wilden doorgeven. Dit zijn wat mensen traditioneel de door God gegeven waarden noemen, of misschien zouden ze in de Chinese cultuur zeggen de door God geschonken waarden,” zei hij. “Ik geloof dat [deze waarden] ervoor zorgen dat mensen zich van binnen compleet en goed voelen, en niet noodzakelijkerwijs de moderne waarden die tegenwoordig gepromoot worden.”

Enkele van Adams meest levendige jeugdherinneringen zijn de verhalen die Andrew zijn kinderen vertelde.

“Sommige ouders vertellen hun kinderen verhalen om ze te vermaken, maar wanneer mijn vader een verhaal vertelt, zit er altijd een moraal achter,” zei Adam.

De hele familie hield van muziek, dus Andrew schreef zijn verhaal vaak op een deuntje, zoals een van de “Star Wars” soundtracks, en beschreef de actie van een scène terwijl die zich ontvouwde op de partituur. (“Hij had de films zo vaak gezien dat hij alle scènes uit zijn hoofd kende,” legde Lillian uit).

Terugkijkend realiseerde Lillian zich hoe dat had geholpen om een vroege basis voor haar danscarrière te leggen.

“We horen het verhaal en de moraal van het verhaal, maar tegelijkertijd verbinden we ons met de emoties van de muziek… hoe de muziek de emotie naar boven brengt. Als ik nu naar muziek luister, denk ik automatisch aan dansbewegingen, of een verhaal of een personage begint zich te vormen,” zei Lillian.

Net als hun ouders beoefenen de broers en zussen Parker de Chinese spirituele discipline Falun Dafa. Gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, met de nadruk op het verfijnen van het morele karakter, bevorderde de beoefening een harmonieus gezinsleven – en legde de basis voor een soort rechtschapenheid en vastberadenheid die de kinderen ook na hun kindertijd zou blijven stimuleren.

“Het is als de basis – het heeft ons erg gevormd,” zei Lillian.

Thuis koesterden de kinderen ook een rijk en creatief leven. Afgezien van af en toe een filmavond met het hele gezin, hielden hun ouders het huis schermvrij: geen tv, geen videospelletjes. Het resultaat was dat de kinderen zich van nature aangetrokken voelden tot boeken, kunst en andere creatieve activiteiten om hun tijd te vullen.

“Ik ben onze ouders daar dankbaar voor,” zegt Katherine. “Veel kinderen zitten in hun eigen bubbel met deze technologie en het kan je echt opzuigen. Door daarvan gescheiden te blijven, konden we leren.”

Ze verslonden boeken, van “The Lord of the Rings” en “The Chronicles of Narnia” tot Nancy Drew en “The Hardy Boys”. Lillian, een aspirant-romanschrijfster, schreef haar eigen verhalen. Ze richtten hun eigen clubs op en maakten brievenbussen van cornflakes om bij elkaars deur achter te laten.

Het meest gedenkwaardig was dat ze een jaarlijkse kerstshow opvoerden voor een geboeid publiek van ouders, grootouders en knuffeldieren, compleet met originele danschoreografie, muziek, licht, kostuums, kaartjes, een beveiliger (de 5-jarige Adam) en een roulerende ceremoniemeester. Het werd ongetwijfeld beïnvloed door het concept van een Shen Yun voorstelling.

Dus hoewel de Parkers niet verwachtten dat hun kinderen professioneel Chinese dans zouden gaan doen, kwam het nauwelijks als een verrassing toen ze dat wel deden. Nadat Lillian de jaarlijkse Shen Yun voorstelling had gezien toen ze 12 was, kwam er een kans om auditie te doen voor Fei Tian Academy of the Arts, die les geeft in klassieke Chinese dans, de primaire kunstvorm van Shen Yun. Ze besloot het te proberen omdat ze vooral geraakt was door de manier waarop Shen Yun de kunstvorm gebruikt om een belangrijk verhaal op het podium te vertellen: de hedendaagse benarde situatie van haar mede-beoefenaars van Falun Dafa in China te midden van de wrede vervolging van het geloof door het heersende communistische regime sinds 1999. “Het blootleggen van de vervolging is iets wat geen enkel ander podiumkunstengezelschap doet,” zei ze, “en dat is heel betekenisvol. Dat is geen kans die je ergens anders kunt vinden.”

De familie verhuisde naar New York om Lillian’s studie te steunen en één voor één traden Katherine en Adam in de voetsporen van hun zus.

“[Lillian] deed auditie op school en werd toegelaten, en toen [Katherine] ook,” zei Adam, dus de volgende stap was logisch. “Ik bedoel, ik moest het proberen,” zei hij lachend. “Alles bereidde me voor op dat moment.”

Dansen in het Chinees

Toch waren ze niet voorbereid op andere aspecten, zoals de ontberingen van een klassieke danstraining – met de moeite om te begrijpen wat hun Chinees sprekende dansleraren zeiden.

Maar de taal leren was nog maar het begin; lastiger was het om de verborgen betekenislagen onder de oppervlakte te doorgronden, vanwege de culturele verschillen in communicatiestijlen en etiquette.

“Westerlingen zijn erg direct – wat ik zeg, is wat ik bedoel,” zei Lillian. Chinezen daarentegen hechten waarde aan zelfbeheersing en houden dus “altijd iets achter.”

De verschillen komen terug in de danstaal. Dansleraren hebben haar verteld dat haar bewegingen er vaak “heel openhartig uitzien, heel ‘Ba-bam! Ik ben er!’”, zegt ze. Klassieke Chinese dans vereist echter een soort terughoudendheid, een spanning achter elke beweging, een uniek gevoel dat is ingebouwd in de principes die aan de kunstvorm ten grondslag liggen en deze definiëren. Een held die een pose aanneemt met zijn gezicht naar het publiek, zou bijvoorbeeld nooit zijn schouders en heupen vierkant en stijf houden, maar in plaats daarvan misschien een tegenovergestelde schouder en heup naar elkaar toe draaien, in een meer dynamische houding. Of neem de beweging waarbij je een arm omhoog en over je hoofd brengt: In plaats van recht en stijf, zou de beweging afgerond zijn en teruggetrokken aan de randen, alsof je een regenboog schildert met een penseel, volgens de nadruk van de kunstvorm op rondheid.

“Elk deel van je lichaam heeft dat gevoel … tot het punt waarop het een blik in je ogen is,” zei Lillian. “Dat is wat een publiek aantrekt.”

Ze steunen elkaar vaak: Tijdens wekelijkse “Parker Council” bijeenkomsten wisselen ze video’s van hun oefensessies en adviezen voor verbetering uit. Ze hebben ontdekt dat ze niet alleen op dezelfde manier denken en voelen, maar ook op dezelfde blokkades stuiten bij het dansen. Zo kan de ene broer of zus de andere helpen om verwarrende feedback van een leraar te vertalen, zoals Katherine het met een glimlach uitdrukte, “in Parker-taal.”

Adam Parker voert een van de vele technisch moeilijke salto’s uit die voorkomen in klassieke Chinese dans. (Samira Bouaou voor American Essence)

Universele waarden

Een cruciaal onderdeel van hun training vindt plaats buiten de dansstudio, in het klaslokaal: Studenten van Fei Tian bestuderen onder andere de Chinese geschiedenis en het rijke repertoire aan verhalen en legendes, om de waarden te begrijpen die de basis vormen van de cultuur – en die elke beweging van de kunstvorm informeren. De Parkers vonden dezelfde universele deugden waarmee ze in de westerse cultuur waren opgegroeid – geloof, loyaliteit, integriteit, vriendelijkheid – maar dan op een dieper niveau.

“China heeft 5000 jaar de tijd gehad om deze waarden in de harten van het Chinese volk te laten zinken,” zei Adam.

“Om zo’n rijk erfgoed te kunnen ervaren en eraan deel te nemen is gewoon zo waardevol,” zei Katherine. Wat haar het meest trof was hoe vastberaden zoveel figuren in de Chinese geschiedenis vasthielden aan hun morele overtuigingen.

“Ze doen wat ze denken dat goed is, ongeacht de gevolgen. Het is een deel van wie ze zijn, dus ze geven er alles voor op – zelfs hun leven. En het waren niet slechts één of twee mensen, maar de hele samenleving,” zei ze.

Op het podium kanaliseren ze deze historische figuren, of het nu gaat om een paleismeisje, een keizerlijke geleerde of Mulan op het slagveld.

“Een van de grootste veranderingen voor mij als artiest was het vermogen om echt in een personage te kruipen en te voelen wat het personage voelt,” zei Adam. “Er is een gezegde dat we in de dans gebruiken: ‘Om het publiek te raken, moet je eerst jezelf raken’.”

“Door elke beweging te doordrenken met oprechte emotie, kan het publiek het echt voelen, zelfs als ze heel ver weg zijn,” zei hij.

Deze waarden kunnen overbrengen op het publiek is de sleutel tot het vastleggen van de essentie van klassieke Chinese dans. “Naast de veeleisende technische vaardigheden die vereist zijn, moet je een goed mens zijn, om echt een geweldige danser te zijn,” aldus Lillian. “En dan moet je die waarden willen uitdrukken of delen door middel van dans.”

Trainen in Chinese dans, zoals alle klassieke kunsten, vormt dansers inherent tot betere mensen, zei ze, door zelfdiscipline op te bouwen en het vermogen om fysieke en mentale ontberingen te doorstaan. Een van de moeilijkste onderdelen is om op de lange termijn de juiste mentaliteit te behouden, altijd streven om beter te worden zonder ontmoedigd te raken, zei Lillian.

Een leraar gaf haar ooit een advies dat haar bijbleef: “Wees niet bang om niet goed te zijn. Wees alleen bang om niet te verbeteren.” Ze nam zich voor om zich te richten op haar potentieel om te verbeteren, op hoeveel beter ze elke dag zou kunnen worden, “in plaats van bang te zijn om fouten te maken.” Ze herinnert zichzelf eraan: “Alles wat moeilijk is, is de wortel van iets dat later geweldig zal zijn – dit is iets dat me een beter persoon of een betere danser zal maken. Je ziet het als wat het eigenlijk is: een hulpmiddel om je te helpen groeien, ook al is het moeilijk om te doorstaan.”

De broer en zussen hebben ook lessen geleerd van de historische personages die ze hebben bestudeerd en uitgebeeld. Nadat ze met hun danstraining waren begonnen, merkte hun vader diepgaande veranderingen op in hun karakter – vooral dat ze allemaal onbaatzuchtiger waren geworden.

“Ze hebben echt baat gehad bij deze traditionele waarden en oude deugden uit de Chinese cultuur,” zei Andrew, “en omdat ze er zoveel baat bij hebben gehad, hebben ze echt de oprechte wens om die met anderen te delen. Ik denk dat dit een van de belangrijkste redenen is waarom ze zo hard kunnen werken. … Het vereist een heel nobele geest en een heel zuiver hart; anders kun je dat zware werk gewoon niet aan.”

Lillian ziet dat hun kunst een hoger doel heeft.

“Aristoteles geloofde dat een van de redenen waarom mensen muziek zouden moeten leren, is om hun morele waarden te verbeteren. Door naar goede muziek te luisteren, leer je genieten van iets dat nobel is en iets dat rechtschapen is, en daarom maak je van jezelf een beter mens,” zei ze.

Dans, zegt ze, is hetzelfde.

“Je moet oprechte energie uitstralen; de boodschap die je naar het publiek stuurt moet een positieve, oprechte boodschap zijn,” zei ze.

Ze hoopt dat het publiek zich verheven voelt en geïnspireerd wordt om te streven naar goedheid.

Voor Katherine is dat wat alles uiteindelijk de moeite waard maakt.

“Je weet dat je iets doet dat heel bijzonder is,” zei ze. “Niet iedereen krijgt de kans om deel uit te maken van zoiets opmerkelijks.”

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in het Amerikaanse Essence magazine.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 januari 2024): A Transcendent Art Form: 3 Siblings Join a Cultural Renaissance Spearheaded by Shen Yun

WHO doet belangrijke concessies in aanloop naar stemming over pandemieverdrag

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een aantal bepalingen van haar pandemie-overeenkomsten afgezwakt in aanloop naar de komende Wereldgezondheidsvergadering op 27 mei. Critici in de Verenigde Staten zeggen echter dat de wijzigingen niet genoeg zijn om de bezorgdheid over het beleid weg te nemen.

Bepalingen in eerdere ontwerpen van het pandemieverdrag en de Internationale Gezondheidsregeling (IHR) van de WHO waren samen gericht op het effectief centraliseren en vergroten van de macht van de WHO als deze een “noodsituatie voor de volksgezondheid” afkondigt.

De vrijgave van het laatste ontwerp van de wijzigingen, dat dateert van 17 april, is de eerste openbare update van het ontwerp van de IHR, dat in eerste instantie begin 2023 openbaar werd gemaakt.

“Op de meeste gebieden, en vooral die punten die ons vanuit juridisch oogpunt het meest zorgen baarden, weerspiegelt het tussentijdse ontwerp een grote terugtrekking van de WHO-werkgroep ten opzichte van de tekst met de oorspronkelijke voorstellen,” schreven de Engelse advocaten Ben en Molly Kingsley in een briefingsdocument van april over de nieuwe amendementen.

Sommige WHO-watchers blijven echter op hun hoede.

“Praktisch alle slechte dingen zijn er nog steeds,” vertelde Dr. Meryl Nass, een Amerikaanse arts en uitgesproken criticus van de WHO-afspraken aan The Epoch Times.

“De taal is milder, maar omdat er nog zoveel beslist moet worden, is het niet duidelijk of de mildere taal zinvol is.

“Mijn vermoeden is dat ze wanhopig zijn om iets aangenomen te krijgen, dus de opties zijn waarschijnlijk ofwel een afgezwakte versie van het verdrag… ofwel uitstel. Maar ze zijn bang voor uitstel omdat mensen wakker worden.”

De WHO en haar pleitbezorgers – waaronder beroemdheden, politici en religieuze groeperingen – zijn een wereldwijde campagne gestart om de 194 lidstaten aan te sporen de documenten te ondertekenen.

“Geef de mensen in de wereld, de mensen in uw land, de mensen die u vertegenwoordigt, een veiligere toekomst,” zei WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een bijeenkomst op 3 mei in Genève. “Ik heb één eenvoudig verzoek: Alsjeblieft, doe dit voor hen.”

Hij verzocht alle landen die de overeenkomsten niet steunen om andere landen niet aan te moedigen zich ertegen te verzetten.

De ambassadeur van de WHO en voormalig premier Gordon Brown van Groot-Brittannië prees op 20 maart “een krachtige interventie van 23 voormalige nationale presidenten, 22 voormalige premiers, een voormalig secretaris-generaal van de V.N. en 3 Nobelprijswinnaars… om druk uit te oefenen voor een dringend akkoord van internationale onderhandelaars over een Pandemieakkoord”.

De heer Brown riep op tot eensgezinde wereldwijde actie om “nepnieuws, desinformatiecampagnes door samenzweringstheoretici te ontmaskeren die de internationale overeenkomst voor het pandemieakkoord proberen te ondermijnen”.

Hij weerlegde de kritiek dat het pandemieverdrag en de IGR-amendementen enige soevereiniteit van de lidstaten zouden afstaan aan de WHO.

Mensen in beschermingspakken sproeien ontsmettingsmiddel op een straat in Shijiazhuang, dat was uitgeroepen tot hoog risicogebied voor COVID-19 , in de provincie Hebei in het noorden van China, op 15 januari 2021. (STR/CNS/AFP via Getty Images)

Critici zijn nog steeds niet overtuigd

Ondanks deze garanties blijven de pogingen om meer macht bij de WHO te leggen echter op weerstand stuiten.

In de afgelopen maanden hebben de Amerikaanse staten Louisiana en Florida wetten aangenomen waarin staat dat overheidsfunctionarissen de richtlijnen van de WHO niet zullen opvolgen en andere staten, zoals Oklahoma, overwegen soortgelijke wetgeving.

Op 8 mei ondertekenden procureurs-generaal van 22 Amerikaanse staten een brief aan president Joe Biden waarin ze er bij hem op aandrongen de WHO-overeenkomsten niet te ondertekenen en waarin ze verklaarden dat ze zich zouden verzetten tegen pogingen van de WHO om het volksgezondheidsbeleid in hun staten te bepalen.

“Hoewel de laatste versie veel beter is dan eerdere versies, is het nog steeds zeer problematisch”, schrijven de procureurs-generaal. “De vloeiende en ondoorzichtige aard van deze procedures zou er bovendien voor kunnen zorgen dat de meest flagrante bepalingen uit eerdere versies terugkeren.

“Uiteindelijk is het doel van deze instrumenten niet het beschermen van de volksgezondheid. Het gaat over het afstaan van bevoegdheden aan de WHO – in het bijzonder aan haar directeur-generaal – om het recht van onze burgers op vrijheid van meningsuiting, privacy, verkeer (vooral het buitenlands reisverkeer) en geïnformeerde toestemming te beperken.”

Te midden van deze recalcitrantie heeft de WHO afstand genomen van enkele van de meer controversiële maatregelen. De regering Biden is betrokken bij de onderhandelingen over het WHO-verdrag en heeft steun betuigd aan het verdrag, maar heeft zich nog niet definitief uitgesproken of ze al dan niet het verdrag zullen ondertekenen.

Het laatste ontwerp

Uit het laatste ontwerp is de bepaling dat de lidstaten “de WHO erkennen als de leidende en coördinerende autoriteit van de internationale reactie op het gebied van de volksgezondheid” en zich verplichten om de richtlijnen van de WHO op te volgen tijdens een noodsituatie voor de volksgezondheid geschrapt. Het laatste ontwerp stelt ook dat de aanbevelingen van de WHO niet bindend zijn.

In het vorige ontwerp van de IGR wilde de WHO bevoegdheden over “alle risico’s die invloed kunnen hebben op de volksgezondheid”. Het nieuwste ontwerp probeert de bevoegdheid van de WHO te beperken tot wat het eerder was, namelijk de risico’s op verspreiding van ziekten.

Het wereldwijde concept van One Health blijft echter in het pandemieverdrag staan, waardoor de bevoegdheden van de WHO zouden kunnen worden uitgebreid naar nieuwe gebieden, waaronder de opwarming van de aarde, het milieu, de landbouw en de voedselvoorziening.

Een man krijgt een COVID-19 neusuitstrijkje-test op Los Angeles International Airport op 22 december 2020.

One Health wordt in het pandemieverdrag gedefinieerd als een “geïntegreerde, verenigende benadering die gericht is op het duurzaam in evenwicht brengen en optimaliseren van de gezondheid van mensen, dieren en ecosystemen”.

Uit het laatste ontwerp werd ook de bewoording verwijderd die het respect voor persoonlijke vrijheid elimineerde ten gunste van “gelijkheid”. De zinsnede “volledig respect voor de waardigheid, mensenrechten en fundamentele vrijheden van personen” was in eerdere ontwerpen geschrapt en vervangen door “de beginselen van gelijkheid, inclusiviteit en coherentie”.

Een bord dat het opzetten van gezichtsmaskers verplicht, hangt bij het testcentrum voor bezoekers van het Witte Huis in Washington op 30 juli 2022.

Het huidige ontwerp stelt dat de partijen nog steeds individuele rechten en vrijheden zullen respecteren, maar ook de collectieve doelen van “gelijkheid en solidariteit” zullen nastreven. Deze kwestie wordt vooral belangrijk als het gaat om pogingen van lidstaten om mensen te dwingen vaccins te nemen om hun baan te behouden – zoals de regering Biden deed in haar mandaat van 2021 dat particuliere werkgevers opdroeg werknemers te ontslaan die weigerden het vaccin te nemen of zich niet onderwierpen aan frequente, vaak dagelijkse, testen.

Veel landen hadden vaccinatiepaspoorten ingesteld die niet-gevaccineerden de toegang tot bepaalde openbare plaatsen, zoals musea en restaurants, ontzegden. Oostenrijk nam tijdens de COVID-19 pandemie een wet aan die het weigeren van een vaccin strafbaar stelde.

De WHO-overeenkomsten zijn ook bekritiseerd voor het bevorderen van censuur, omdat ze de leden verplichten stappen te ondernemen om “verkeerde informatie en desinformatie” over pandemieën tegen te gaan.

Een clinicus bereidt een dosis van een Moderna COVID-19 boostervaccin voor in een tijdelijk vaccinatiecentrum in het westen van Londen op 4 dec. 2021. (Mario Tama/Getty Images, Joshua Roberts/Getty Images, Daniel Leal/AFP via Getty Images)

Tijdens de COVID-19 pandemie werkten regeringen, mediaorganisaties en technologiebedrijven samen om berichten de mond te snoeren dat het virus mogelijk afkomstig was uit een lab in China en dat de COVID-19 vaccins de verspreiding van het virus niet tegenhielden of dat ze schadelijke bijwerkingen konden hebben.

Andere afgezwakte bepalingen zijn onder andere een poging om de WHO in het middelpunt te plaatsen van een wereldwijd surveillancesysteem om potentiële ziekten op te sporen, voorschriften om de productie van vaccins te versnellen, vereisten voor digitale gezondheidspaspoorten, toezeggingen van lidstaten om de uitgebreide pandemie-infrastructuur van de WHO te financieren en de overdracht van medische technologie en middelen van rijke landen naar arme landen, waaronder China.

Een technicus werkt in een laboratorium bij Sinovac Biotech, waar het bedrijf zijn potentiële COVID-19 vaccin, CoronaVac, produceert in Peking op 24 september 2020. (Kevin Frayer/Getty Images)

In de overeenkomsten staat nog steeds dat de WHO “de leidende en coördinerende autoriteit is op het gebied van internationale gezondheidswerkzaamheden” en dat de WHO-directeur-generaal de bevoegdheid heeft om een pandemische noodsituatie af te kondigen.

De brief van de Kingsleys suggereert dat de WHO-overeenkomsten vaststellen dat de acties die door regeringen zijn ondernomen tijdens de COVID-19 pandemie – waaronder sluitingen, reisbeperkingen, sluiting van scholen, censuur en gedwongen vaccinaties – legitieme reacties zijn op een pandemie.

“De voorstellen gaan ervan uit dat de reeks Covid-maatregelen die genomen zijn tijdens de pandemie een geschikte blauwdruk zijn om toekomstig gedrag bij pandemieën te sturen”, schrijven ze.

Gepubliceerd door The Epoch Times (14 mei 2024): WHO Makes Key Concessions Ahead of Pandemic Treaty Vote

Duizenden nemen deel aan parade in New York om Wereld Falun Dafa Dag te vieren, en verwerpen communisme

NEW YORK – Op 10 mei, net na een mistige regenbui, doken duizenden mensen in blauwe en gele jassen op in het hart van de Big Apple voor een parade.

Het is een jaarlijkse traditie, met feeën die lotusbloemen vasthouden, een praalwagen met mensen in traditionele Chinese kledij, een westerse fanfare en Chinese waist drummers. Dit jaar marcheerden ze ongeveer anderhalf uur lang door de straten van Manhattan, in de pas met geluiden en melodieën geïnspireerd uit een China van lang geleden.

De parade in New York is een van de grootste ter herdenking van Wereld Falun Dafa Dag, met dit jaar naar schatting 5.000 deelnemers. Het is ook de verjaardag van de introductie van de spirituele discipline aan het publiek 32 jaar geleden.

Het is een dag die zowel vreugde als verdriet oproept.

De cultivatiepraktijk Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong, had in de jaren ’90 naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China. De spirituele discipline is gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid en omvat meditatie en qigong-oefeningen met langzame bewegingen.

Falun Gong wordt over de hele wereld vrij beoefend, maar wordt in China sinds 1999 zwaar vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

Gedurende de bijna 25 jaar van brutale vervolging is een onnoemelijk aantal Falun Gong-beoefenaars gedood door marteling, slavenarbeid en gedwongen orgaanoogst. Overlevenden in China – en beoefenaars in meer dan 100 landen over de hele wereld – zeggen dat de vervolging door de CCP, die bedoeld is om beoefenaars hun geloof te laten afzweren, er niet in slaagt hun wil te breken.

Wang Huijuan, een Chinese taallerares uit New York, nam deel aan de parade. Haar schoonzus, muzieklerares Li Chunyuan, heeft wekenlang in Chinese gevangenschap doorgebracht vanwege haar geloof.

Haar vermeende overtreding was “thuis zingen”.

“Het klinkt belachelijk, toch?” vertelde mevrouw Wang aan The Epoch Times. Tijdens een huiszoeking zei de politie tegen de man van mevrouw Li: “Weet je dat ze elke dag thuis zingt? We houden haar al een hele tijd in de gaten.”

Wang Huijuan, wiens schoonzus onwettig wordt vastgehouden in China vanwege haar geloof in Falun Gong, neemt deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproept tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Niet dat er iets mis was met de liedjes, zei mevrouw Wang. Mevrouw Li, die een welluidende stem heeft, zingt teksten die Chinese tradities vieren, zoals het maannieuwjaar, die “mensen hoop geven”, zei mevrouw Wang.

De school van mevrouw Li degradeerde haar in 2022 tot logistiek medewerker in een poging haar te dwingen haar geloof op te geven.

“Het is echt een schande,” zei ze, eraan toevoegend dat de ideologie van de CCP het tegenovergestelde is van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

“Hoe meer je ernaar streeft om een goed persoon te zijn, hoe meer ze achter je aan gaan.”

Mensen kijken toe terwijl Falun Gong-beoefenaars deelnemen aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ook vele anderen die deelnamen aan de parade deelden hetzelfde gevoel.

Julia Baniasadi, die in een medisch centrum werkt, begon in 1998 op haar 20e Falun Gong te beoefenen. Haar ernstige rugpijn is sindsdien verdwenen. Als moeder van drie kinderen beschreef ze hoe de waarden die de beoefening onderwijst als een anker is dat haar gezin aan de grond houdt.

Kinderen zitten tegenwoordig altijd op hun telefoon of spelen videospelletjes, zei ze.

“Ze weten niet hoe ze buiten moeten spelen. Ze weten niet hoe ze met mensen moeten omgaan,” vertelde ze aan The Epoch Times.

“Als ik mijn kinderen zie, zie ik een groot verschil. Ik heb ze opgevoed om onafhankelijk te zijn en de juiste beslissingen te nemen in het leven.”

Julia Baniasadi en haar zoon Kian nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ze leert haar kinderen om “bij alles wat ze doen eerst aan anderen te denken” en “op te komen voor wat juist is”.

Dankzij deze waarden die ze haar 9-jarige zoon Kian heeft bijgebracht, kan hij op school beter omgaan met pesten, zegt ze. In plaats van te vloeken, terug te slaan of depressief te worden, blijft hij kalm en staat hij toch zijn mannetje.

“De pestkop kan je alleen pesten als je bang bent,” zei ze.

Mevrouw Baniasadi heeft deelgenomen aan verschillende demonstraties, waaronder bij de Verenigde Naties in Genève, waar ze opriep om een einde te maken aan de vervolging in China.

De voortdurende wantoestanden in China, zei ze, hebben de vrije wereld voor een keuze gesteld.

“Toen de vervolging begon, zeiden veel mensen: ‘Dit heeft niets met mij te maken, waarom zou ik me hier iets van aantrekken? Waarom kijk je niet naar ons eigen land met alle problemen die we hebben?”, zei ze.

“Maar eigenlijk is de Chinese Communistische Partij overal.”

Ze citeerde de wereldwijde campagne van Peking om het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts te dwarsbomen door een combinatie van diplomatieke druk, economische dwang en fysieke aanvallen. De slogan van Shen Yun is “China voor het communisme” en enkele van haar dansstukken portretteren hedendaagse mensenrechtenschendingen in China.

De CCP is “tegen alles wat goed is in deze wereld, dus eigenlijk heeft het te maken met ons allemaal in deze wereld,” zei mevrouw Baniasadi.

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ben Smith, een projectontwikkelaar, sloot zich aan bij de opvattingen van mevrouw Baniasadi.

In de afgelopen weken hebben zowel Russische als Servische autoriteiten Falun Gong-beoefenaars opgepakt en vastgezet, terwijl hun regeringen nauwere banden aanknoopten met het Chinese regime. Een Russische beoefenaar wordt momenteel twee maanden vastgehouden.
De heer Smith vindt dergelijke acties moeilijk te geloven.

“Waar houdt het op?” vroeg hij.

“[Communisten] doen alles om hun macht te behouden en ze hebben geen respect voor mensenlevens,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Ze willen alle andere geloven uitroeien, zodat communisme het enige is dat overblijft in de harten en hoofden van de mensen, en dat is hoe ze te werk gaan.”

Ben Smith neemt deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl hij oproept tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Smith zegt dat de Falun Gong-oefeningen en leringen zijn immuunsysteem hebben genezen en hem een heldere geest hebben gegeven in een stresserende baan.

“Het heeft me veranderd in een beter en gezonder mens met meer energie,” zei hij.

Hij drong er bij leiders van landen die Peking het hof willen maken op aan om “in zichzelf te zoeken en te beslissen wat goed en fout is.”

De Chinese autoriteiten mogen dan economische hefbomen hebben, “maar aan het eind van de dag komt het allemaal neer op iets groters dan dat,” zei hij.

Wat “echt geluk brengt”, zei hij, is innerlijke kracht.

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Verschillende voormalige Amerikaanse functionarissen op het gebied van vrijheid van geloof hebben de veerkrachtige geest van de geloofsgroep opgemerkt bij het vieren van de verjaardag.

Katrina Lantos Swett, voormalig voorzitter van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid en voorzitter van de Lantos Foundation for Human Rights and Justice, zei dat ze “helemaal versteld [staat]” van het uithoudingsvermogen van Falun Gong-beoefenaars, waarbij ze opmerkte dat de beoefenaars die ze heeft ontmoet, ondanks de vervolging “mensen zijn met een enorm karakter, kracht en veerkracht.”

“Ze leven volgens hun geloof,” zei ze tegen NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times.

Die veerkracht zal uiteindelijk zegevieren, zei Sam Brownback, voormalig Amerikaans ambassadeur voor internationale religieuze vrijheid.

“We hebben dit doorheen de gehele geschiedenis van de mensheid gezien: het koninkrijk van de mens onderdrukt het koninkrijk van het spirituele, het koninkrijk van God, en het koninkrijk van de mens zal nooit winnen in deze strijd,” vertelde Brownback aan NTD.

“Uiteindelijk zullen ze nooit in staat zijn om de menselijke geest te onderwerpen.”

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Voorbijgangers kijken toe terwijl Falun Gong-beoefenaars deelnemen aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Zhang Jingyi/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2024): Thousands Join New York Parade to Celebrate World Falun Dafa Day, Reject Communism

China’s transnationale repressie heeft ‘afschrikkend effect’ op Chinese studenten die in het buitenland studeren

De Chinese Communistische Partij heeft een “klimaat van angst” gecreëerd in een poging om Chinese internationale studenten ervan te weerhouden zich bezig te houden met onderwerpen die door Peking als taboe worden beschouwd, zo blijkt uit een nieuw rapport van de rechtenorganisatie Amnesty International.

Onderzoekers van Amnesty spraken met 32 Chinese internationale studenten die tussen oktober 2023 en december 2023 in acht landen in Europa en Noord-Amerika studeerden, waaronder de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Canada, Frankrijk, Duitsland, Zwitserland en België. Ze ontdekten dat de studenten gedwongen werden om zichzelf te censureren en dat ze zich inhielden voor politiek activisme uit angst voor repercussies van het Chinese regime.

“Naarmate we meer studenten ontmoetten, zagen we dat – ongeacht waar ze studeerden – er gelijkaardige getuigenissen waren over specifieke acties die tegen hen gericht waren als vergelding voor het uitoefenen van hun vrijheid van meningsuiting; velen hadden ook angst over hoe hun betrokkenheid bij mensenrechtenkwesties hun families, hun veiligheid en hun carrière zou kunnen raken; en velen hadden te kampen met spanningen en frustraties over hoe ze steun konden zoeken binnen hun universitaire gemeenschap,” vertelde Sarah Brooks, Amnesty International’s China directeur, via e-mail aan The Epoch Times op 9 mei, voorafgaand aan de publicatie van het rapport.

In het rapport, getiteld “On My Campus, I am Afraid”, waren hun getuigenissen anoniem en er werd niet vermeld naar welke universiteit ze gaan om hun veiligheid te beschermen. Van de 32 geïnterviewde Chinese internationale studenten kwamen er 19 uit China, 12 uit Hong Kong en één uit Macau.

Rowan, een van de Chinese internationale studenten, vertelde Amnesty dat ze ooit een herdenking bijwoonde van het bloedbad op het Tiananmenplein in 1989 aangericht door het Chinese regime. Binnen enkele uren na het bijwonen van het evenement, hoorde Rowan van haar vader in China, dat hij was benaderd door veiligheidsagenten.

Rowan’s vader werd verteld om “zijn dochter, die in het buitenland studeert, op te voeden om geen evenementen bij te wonen die China’s reputatie in de wereld kunnen schaden”, aldus het rapport.

Een jaar later zei Rowan dat haar vader opnieuw contact met haar opnam, enkele uren nadat ze had deelgenomen aan een wake in de buurt van een Chinese diplomatieke missie in haar stad.

Rowan zei dat de boodschap van de Chinese autoriteiten duidelijk was.

“Je wordt in de gaten gehouden, en hoewel we aan de andere kant van de planeet zijn, kunnen we je nog steeds bereiken,” vertelde ze Amnesty.

Ethan, een afgestudeerde student in Noord-Amerika, vertelde Amnesty: “Toen ik voor het eerst naar de Verenigde Staten kwam, voelde ik me vrij om deel te nemen aan activiteiten. Maar nu voel ik me onveilig. … Ik maak me voortdurend zorgen dat mijn ouders lastig gevallen worden door de politie.”

Volgens het rapport zeiden 10 van de 32 ondervraagde studenten dat hun familieleden in China “te maken hadden gehad met pesterijen” van Chinese ambtenaren als gevolg van hun activiteiten in het buitenland. Van familieleden was geweten dat ze bedreigd werden met intrekking van hun paspoort, verlies van hun baan, weigering van promoties en pensioenuitkeringen en zelfs beperking van hun fysieke vrijheid.

Chinese communistische ambtenaren stonden er volgens het rapport ook om bekend dat ze Chinese ouders onder druk zetten om hun financiële steun aan hun in het buitenland studerende kinderen stop te zetten.

“Eén student zei dat de Chinese nationale veiligheidspolitie hun ouders instrueerde om hen financieel de pas af te snijden en de politie bedreigde ook andere familieleden met problemen als ze geld zouden sturen,” zo staat in het rapport te lezen.

Sommige studenten besloten om proactief de banden met hun ouders in China te verbreken, aldus het rapport.

“Banden verbreken is het slechtste scenario, maar ook de beste manier om de mensen te beschermen die het regime gebruikt om je onder druk te zetten,” vertelde Rowan aan Amnesty. “Het doorsnijden van banden met je familie is geen wettelijke maatregel [van bescherming], maar het kan effectief zijn omdat het veiligheidsapparaat hen niet kan gebruiken om druk op je uit te oefenen.”

‘Repressieve sfeer’

Brooks zei dat veel jonge Chinezen en Hongkongers een “toegenomen interesse in mensenrechtenactivisme” hebben getoond na de massaprotesten in Hongkong in 2019-2020 en een zeldzaam eenmansprotest in Peking in 2022, gericht tegen de Chinese leider van de Communistische Partij Xi Jinping .

Die interesse in het actievoeren heeft “niet alleen geleid tot nieuwe organisatiemodellen die de kracht van internationale solidariteit lieten zien, maar ook tot een toenemend optreden van de Chinese autoriteiten,” zei ze.

Het was tegen deze achtergrond dat Amnesty besloot om de kwestie te onderzoeken en het rapport samen te stellen, aldus Brooks.

Verschillende studenten zeiden dat ze geloofden dat ze in de gaten werden gehouden door de Chinese autoriteiten of hun agenten, aldus het rapport, en 14 geïnterviewden zeiden dat ze “verdacht gefotografeerd of opgenomen werden tijdens evenementen”.

“Een half dozijn van de ondervraagden verklaarde dat ze vanwege hun bezorgdheid helemaal geen evenementen over politieke, sociale of mensenrechtenkwesties zouden bijwonen,” zo staat in het rapport te lezen.

Claire, net afgestudeerd in Europa, vertelde Amnesty dat ze niet naar evenementen zou gaan uit angst te worden opgemerkt door “Chinese nationalisten”. Ze zei dat deze mensen haar zouden kunnen rapporteren aan de autoriteiten van Hong Kong op grond van de Hong Kong National Security Law, en dat ze dan een doelwit voor onderzoek zou worden, aldus het rapport.

Tess, een postdoctorale studente in Europa, maakte zich volgens het rapport ook zorgen om gezien te worden.

“Ik heb er altijd voor gekozen om echt veilig te zijn en [protesten] alleen online te volgen, maar niet offline mee te doen. Ik maak me meer zorgen dat het gevolgen heeft voor mijn familie als ik gefotografeerd word tijdens een demonstratie,” vertelde Tess aan Amnesty.

In het rapport staat: “De repressieve sfeer waarmee de door Amnesty International geïnterviewde studenten te maken kregen, had ook gevolgen voor hun bereidheid om een carrière in de academische wereld na te streven. Zeven studenten vertelden Amnesty dat de noodzaak om weg te blijven van ‘gevoelige’ onderzoeksonderwerpen om repercussies te voorkomen hun academische carrière aanzienlijk had belemmerd.”

Het rapport illustreerde het geval van Hannah, een pas afgestudeerde die een baan aannam bij een non-profit organisatie in plaats van een carrière in de academische wereld na te streven. Ze legde uit dat een academische carrière zou betekenen dat ze een publiek figuur zou worden, mocht ze besluiten mensenrechtenconferenties bij te wonen of mensenrechten-gerelateerde artikelen te publiceren.

“Toen ik besloot om niet [in de academische wereld] te gaan werken, was dat een opluchting, omdat ik dan niet hoefde te worstelen met de vraag of ik mijn naam wel of niet op mijn werk zou zetten,” vertelde Hannah aan Amnesty. “Toen ik in plaats daarvan bij [een non-profitorganisatie] ging werken, hoefde ik mijn naam niet te zetten op iets dat wordt vrijgegeven.”

Van de 32 geïnterviewde studenten zei meer dan de helft dat ze regelmatig zelfcensuur toepasten bij het gebruik van sociale mediaplatforms, waaronder Facebook, Instagram en X, uit angst dat Chinese ambtenaren hun activiteiten in de gaten hielden.

Henry vertelde hoe de Chinese politie transcripties van zijn gesprekken op het Chinese platform WeChat aan zijn ouders had laten zien om hen te overtuigen hun zoon te laten stoppen met zijn overzeese activiteiten, aldus het rapport.

“Dit klimaat van angst op campussen in Europa en Noord-Amerika is het resultaat van de betrokkenheid van de Chinese autoriteiten bij een patroon van transnationale repressie tegen overzeese studenten, in strijd met hun mensenrechten”, aldus het rapport. “Het afschrikwekkende effect van deze inspanningen leidt tot zelfcensuur in academische en sociale omgevingen, en veel getroffen studenten ervaren eenzaamheid, isolatie en negatieve gevolgen voor hun geestelijke gezondheid.

‘Stop alle transnationale repressieve activiteiten’

Amnesty-onderzoekers ontdekten ook dat Chinese studenten, voordat ze naar het buitenland reisden, instructies hadden gekregen over hoe ze zich in het buitenland moesten gedragen. De instructies “kwamen niet rechtstreeks van de regering”, aldus het rapport, maar “werden vaak doorgegeven door instellingen die nauwe banden hebben met de staat, zoals hun leraren.”

Het rapport vermeldt een geval van de moeder van een studente, die de instructie kreeg van haar werkgever bij de overheid.

“Uw dochter gaat in het buitenland studeren. Blijf uw dochter eraan herinneren dat ze Chinees is, dat ze van de regering moet houden en dat ze er altijd aan moet denken om de boodschap van president Xi [Jinping] in het buitenland te verspreiden,” luidde de instructie volgens het rapport.

Brooks zei dat het rapport “vooral universiteitsbesturen bewuster kan maken van de ervaringen van sommige van hun studenten”.

“Het is ook bedoeld als een signaal aan de Chinese autoriteiten dat hun acties tegen de mensenrechten van studenten in het buitenland worden gezien en geregistreerd,” zei ze.

Het rapport bevat veel aanbevelingen. De onderzoekers van Amnesty stelden aan regeringen en de Europese Unie voor om gerapporteerde incidenten van transnationale onderdrukking “effectief te laten onderzoeken door de juiste autoriteiten”, een “trauma-geïnformeerd rapportagemechanisme” op te zetten voor slachtoffers om incidenten van transnationale onderdrukking te melden en proactieve maatregelen te nemen om ervoor te zorgen dat universiteiten de mensenrechten van hun gemeenschappen beschermen en bevorderen.

Wat betreft universiteiten die onderdak bieden aan internationale Chinese studenten, beveelt het rapport aan dat scholen een “beleid en gedragscodes met betrekking tot transnationale onderdrukking” opstellen, een vertrouwelijk meldingsmechanisme instellen, ervoor zorgen dat studenten “voldoende op de hoogte zijn van het beleid dat bedreigingen tegen andere studenten of personeelsleden verbiedt” en ervoor zorgen dat er technische ondersteuning beschikbaar is voor studenten die denken dat ze het doelwit kunnen worden van digitale surveillance.

Het rapport roept het Chinese regime ook op om verschillende maatregelen te nemen, waaronder het opheffen van beperkingen op de vrijheid van meningsuiting en het herzien van alle nationale veiligheidswetten “om deze in overeenstemming te brengen met internationale mensenrechtenwetgeving en -normen”.

“Stop alle transnationale repressieve activiteiten die de rechten van studenten, onderzoekers of academici in het buitenland schenden, waaronder surveillance, pesterijen, intimidatie en bedreigingen”, zo staat in het rapport te lezen.

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2024): China’s Transnational Repression Has ‘Chilling Effect’ on Chinese Students Studying Abroad: Report

Kwaadaardige mug leert boze leeuw een goede les

“Ga weg, verachtelijk insect!” zei een Leeuw boos tegen een Mug die rond zijn hoofd zoemde. Maar de Mug was helemaal niet van streek.

“Denk je,” zei hij hatelijk tegen de leeuw, “dat ik bang voor je ben omdat ze je koning noemen?”

“De leeuw en de mug”, geïllustreerd door Milo Winter, uit “De Aesop voor kinderen”, 1919. (PD-US)

Het volgende moment vloog hij op de Leeuw af en stak hem flink in zijn neus. Uitzinnig van woede sloeg de Leeuw woest naar de Mug, maar slaagde er alleen maar in zichzelf te verwonden met zijn klauwen. Opnieuw en opnieuw stak de Mug de Leeuw, die nu vreselijk brulde. Uiteindelijk, uitgeput van woede en bedekt met wonden die zijn eigen tanden en klauwen hadden gemaakt, gaf de Leeuw het gevecht op.

De Mug zoemde weg om de hele wereld over zijn overwinning te vertellen, maar in plaats daarvan vloog hij recht in het web van een spin. En daar kwam hij, die de koning der dieren had verslagen, aan een ellendig einde, de prooi van een kleine spin.

Trots zijn op een succes mag ons niet afleiden.

Deze fabel is overgenomen uit het Project Gutenberg eBook van “The Aesop for Children” (1919).

Aesop (ca. 620-564 v. Chr.) was een Griekse verhalenverteller aan wie een aantal fabels wordt toegeschreven die nu gezamenlijk bekend staan als de “Fabels van Aesop”. Zijn verhalen met morele waarde hebben onze cultuur en beschaving lang beïnvloed. Ze hebben niet alleen bijgedragen aan de opvoeding en morele karaktervorming van kinderen, maar met hun universele aantrekkingskracht hebben ze ook bijgedragen aan de zelfreflectie van volwassenen die ervoor hebben gekozen om de deugden te omarmen of de waarschuwingen in zich op te nemen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 april 2024): Spiteful Gnat Teaches Angry Lion a Good Lesson—See What Happens When It Flies Away in Pride

 

Xi’s bezoek aan Europa is een nieuwe poging van de CCP om verdeeldheid te zaaien tussen de VS en Europa

Xi Jinping, de leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), brengt van 5 tot 10 mei een bezoek aan drie Europese landen: Frankrijk, Hongarije en Servië. Het is zijn eerste bezoek aan Europa in vijf jaar.

Volgens de Taiwanese onderzoekers Lai Rongwei en Wang Guo-chen is de reis een nieuwe poging van de CCP om Europa en de Verenigde Staten uit elkaar te drijven door middel van economische verleiding en dwang.

Xi’s reis komt op een moment dat de handelsspanningen tussen China en de Europese Unie toenemen, omdat de EU onderzoek doet naar de staatssubsidies van de CCP voor Chinese bedrijven om Europese rivalen te ondermijnen.

Frankrijk wordt beschouwd als een zwakke schakel in de EU, omdat het veel belang hecht aan de handel met China.

Hongarije is het meest vriendelijke land in de EU jegens de CCP en Servië staat bekend als een toegewijde aanhanger van het Chinese regime.

De Hongaarse premier Viktor Orban en de Servische president Aleksandar Vucic behoorden tot de weinige Europese hoogwaardigheidsbekleders die in oktober 2023 het Belt and Road forum in Peking bijwoonden.

Lai, CEO van de Taiwan Inspirational Association, vertelde The Epoch Times over Xi’s Europa-trip. “De CCP wil zogenaamde niet-coöperatie en verdeeldheid creëren tussen Europese landen en wil zelfs verdeeldheid veroorzaken tussen Europa en de Verenigde Staten. En dit vervolgens gebruiken om de inperking van China door de Verenigde Staten te doorbreken.”

Hij zei dat Xi “van plan is om weer zijn toevlucht te nemen tot zijn oude truc, economische druk [om zijn doel te bereiken].”

De Verenigde Staten hebben publiekelijk hun steun betuigd aan landen die door de CCP met economische middelen worden gechanteerd. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de afgelopen jaren zijn inspanningen opgevoerd om landen te adviseren strategieën te ontwikkelen om hun afhankelijkheid van China te verminderen en te reageren op de dreigementen van de CCP, vooral na de vergeldingsmaatregelen van het regime tegen Litouwen voor zijn steun aan de soevereiniteit van Taiwan in 2020. Dit jaar hielpen de Verenigde Staten de Filippijnen om hun exportmarkt uit te breiden en andere middelen te zoeken om hun landbouwproductie te ondersteunen en zo hun economische afhankelijkheid van China te verminderen, terwijl de spanningen met Peking escaleerden over het geschil in de Zuid-Chinese Zee.

Lai zei dat het advies van Buitenlandse Zaken aan andere landen de wereld laat zien dat de Verenigde Staten kunnen helpen als een land economisch wordt onderdrukt door de CCP.

“Dit is op een zeer hoog strategisch niveau om bondgenoten te helpen voorkomen dat [de CCP] dingen doet die de status quo in regionale vrede ondermijnen,” zei hij.

“Uit deze reeks acties blijkt dat de Verenigde Staten en Europese landen echt hebben gemerkt dat [de CCP] economische middelen gebruikt om onderdrukking te creëren. Er zijn maar een paar economisch zwakke landen in Europa die de economische uitwisselingen met China nodig hebben.”

Wang, assistent-onderzoeker aan het Chung-Hua Instituut voor Economisch Onderzoek in Taiwan, vertelde The Epoch Times: “Het algemene beeld van Europa en de Verenigde Staten is waarschijnlijk heel duidelijk, dat wil zeggen, van de oorspronkelijke unilaterale confrontatie tussen de Verenigde Staten en China, breidt het zich nu langzaam uit naar de EU en Japan om gezamenlijk [de CCP’s] economische dwang tegen te gaan, van traditionele tariefoorlogen tot technologieverbod, en nu oplopend tot het niveau van economische veiligheid.”

Zhang Hong en Luo Ya hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (05 mei 2024): Xi’s Upcoming Visit to Europe Is CCP’s New Attempt to Divide US and Europe: Experts

Dansen met een nederig hart

Er is een Chinees gezegde: “Leer eerst een goed mens te zijn voordat je een vaardigheid leert.”

Het is een stukje wijsheid dat William Li belichaamt in zijn gekozen vaardigheid: klassieke Chinese dans.

“Dansen, het komt echt uit het hart. Het is niet alleen de bewegingen doen,” zei hij.

Li is een van de hoofddansers bij Shen Yun Performing Arts in New York, ‘s werelds belangrijkste klassieke Chinese dansgezelschap. Hij kwam bij het gezelschap in 2007 en werd dansleraar in 2015. In 2023 was hij jurylid voor de 10e jaarlijkse NTD International Classical Chinese Dance Competition.

William Li, een hoofddanser bij Shen Yun Performing Arts. (Dai Bing/De Epoch Times)

Klassieke Chinese dans is een duizenden jaren oude kunstvorm die zijn wortels heeft in de oude Chinese opera en gevechtskunst en staat bekend om zijn diepgaande expressieve kracht. Het is wat Shen Yun in staat stelt om oude verhalen en heldhaftige figuren uit de 5000 jaar oude geschiedenis van China tot leven te brengen op het podium.

Om die kracht goed te gebruiken is meer nodig dan techniek.

“Als je een personage goed wil neerzetten, moet je met hem resoneren; je waarden en leven moeten overeenkomen met die van hem,” zei Li.

“Je bewegingen moeten emotie uitstralen en dat is ook een uitbeelding van jou als persoon. Wat voor emoties voel je in je dagelijks leven? Als je altijd erg chagrijnig of boos bent, weerspiegelt zich dat in je dans.”

Li vergelijkt het met iets zeggen wat je echt gelooft, versus iets wat je niet gelooft. De persoon met wie je praat kan het verschil voelen.

“Omdat je een goed persoon bent, kun je die waarden beter vertegenwoordigen op het podium. Dus je moet jezelf als persoon ontwikkelen om een goede danser te zijn,” zei hij.

Nederigheid omarmen

Een personage dat Li bijzonder aanspreekt is de legendarische Apenkoning uit “Journey to the West”, een van de vier klassiekers uit de Chinese literatuur. De ondeugende aap krijgt magische krachten van een Taoïstische meester en noemt zichzelf “De Grote Wijze Gelijk Aan De Hemel” en richt een ravage aan in de hemelen, alleen om door Boeddha voor straf 500 jaar te worden verbannen en opgesloten onder een berg. Uiteindelijk wordt hij bevrijd door een boeddhistische monnik – volgens een regeling van Boeddha – om zijn leerling en lijfwacht te worden op een gevaarlijke pelgrimstocht op zoek naar de heilige geschriften.

“Tijdens die reis zie je [de Apenkoning] veranderen van een arrogant persoon in… een nederig persoon, ook al is hij nog zo machtig,” zei Li. “Terwijl ik leerde om dat personage uit te beelden, leerde ik ook over deze nederigheid, en dat is iets waar ik veel aan gehad heb.”

Het is een waarde die hij heeft omarmd in zijn dagelijks leven, door dagelijkse gedachten en handelingen, maar ook in zijn kijk op zijn kunst.

“Men gelooft dat de Chinese cultuur goddelijk geïnspireerd is. Ik geloof dat zelfs mijn vaardigheden en bekwaamheden me door het goddelijke zijn gegeven,” zei Li.

Hoewel hij al jaren zijn vak heeft bijgeschaafd, leert hij nog steeds. Hij herinnert zich bijvoorbeeld toen de artistiek directeur van Shen Yun de geavanceerde technieken van “shen dai shou, kua dai tui” introduceerde – wat betekent “het lichaam leidt de armen, de heupen leiden de benen” – die de bewegingen van een danser transformeren, waardoor ze “langer en expressiever worden,” zei Li.

“Dans is een taal waarbij je je lichaam moet gebruiken om te communiceren, dus … voor het publiek is het veel duidelijker, veel mooier,” zei hij.

Omdat Li die moeilijke technieken pas later in zijn danscarrière leerde, moest hij sommige dingen opnieuw leren.

“Dat is heel moeilijk, zelfs als iets nieuws beter is en je ziet dat het echt goed is. Het kost tijd. Je moet je oude ik loslaten en de nieuwe ik vinden,” zei hij.

Leraar als student

William Li’s eigen ervaring is van onschatbare waarde in zijn werk als dansleraar, nu hij de volgende generatie dansers opleidt. (Dai Bing/De Epoch Times)

Door dansleraar te worden, heeft Li nieuwe hoogtes bereikt.

“Je moet iets echt beheersen om het te kunnen onderwijzen,” zei hij.

Li besteedt veel tijd aan het nadenken over hoe hij bepaalde bewegingen moet uitvoeren, waar hij kracht moet uitoefenen en hoe hij dergelijke fijne kneepjes het beste aan zijn leerlingen kan uitleggen.

“Hoe meer je erover nadenkt, hoe beter je die beweging begrijpt en hoe beter je zelf in staat bent om die beweging uit te voeren,” zei hij.

Li is ook mentaal sterker geworden. Een voortdurende uitdaging is het vinden van een balans tussen de extra eisen van het lesgeven – fysiek, maar vooral mentaal – en het vasthouden aan de normen die hij zichzelf oplegt als artiest. Hij herinnerde zich dat toen hij voor het eerst les begon te geven, hij na afloop zo uitgeput was dat hij een dutje moest doen. Zijn gevoel voor verantwoordelijkheid voor zijn studenten heeft hem geholpen om zijn capaciteiten uit te breiden.

“Als leraar moet je veel energie in de dansstudio brengen. Je bent de leider van de groep, dus als jij je down voelt, voelt de rest dat ook”, zei Li. Inzicht in het belang van zijn rol geeft hem “de energie om verder te gaan dan dat,” zei hij.

In zijn lessen worstelt elke student met iets anders, of het nu gaat om fysiek, coördinatie of een gebrek aan motivatie, dat zelf ook weer verschillende oorzaken heeft. Li heeft een scherpe intuïtie ontwikkeld voor het waarnemen van die problemen, zodat hij zijn leerlingen kan helpen op de juiste manier en hen kan ondersteunen waar ze dat het meest nodig hebben. “Je wordt bijna een soort psycholoog,” zei hij.

“Als ik zie dat ze leren, beter worden en uitblinken, is dat heel bevredigend en zinvol.

“Terwijl ik ze zie verbeteren, heb ik ook geleerd dat ik als instructeur nog veel meer moet verbeteren.”

De volgende generatie

Als hij niet op het podium of in de repetitiestudio staat, vind je Li waarschijnlijk met een camera in zijn hand: Hij is één van het trio Shen Yun dansers achter het “3 Musketiers” YouTube kanaal. De drie vrienden begonnen het kanaal om het publiek te laten zien hoe het leven van een Shen Yun artiest er achter de schermen uitziet. Sommige van hun meest bekeken hits bieden een glimp op een hectische dag op tournee of training op de academie. Maar ze hebben de video’s ook gebruikt om dezelfde traditionele Chinese cultuur en waarden die ze op het podium uitbeelden naar een breder publiek te brengen – vooral jongere fans.

“Ik weet dat veel kinderen ons kanaal leuk vinden,” zei Li lachend. “Ik wilde deze traditionele waarden op een leukere manier presenteren die makkelijker te verteren is.” Een humoristische sketch over sociale faux pas, bijvoorbeeld, leert meer medeleven en consideratie dan een wetenschappelijke les over oude Chinese etiquette.

In de dansstudio vindt Li veel voldoening in het helpen en vormen van de volgende generatie dansers en zo “de traditie en kunst van klassieke Chinese dans door te geven”.

Zijn belangrijkste advies aan jonge artiesten is om consequent te zijn.

“We hebben een gezegde: Als je één dag niet oefent, zul je het zelf weten. Als je twee dagen niet danst, weet je leraar het. Als je drie dagen niet danst, weet het publiek het. Zij kunnen het zien,” zei Li.

Training is voor een danser als het planten van een zaadje, zei hij.

“Je plant het en je geeft het elke dag water, maar je ziet het niet ineens uitgroeien tot een boom; dat gaat vele, vele jaren duren. Het gaat erom dat je dag na dag, beetje bij beetje, aan jezelf bouwt,” zei hij.

Na jaren van rigoureuze training, als je eenmaal op het podium staat, “zou het vanzelf moeten komen, omdat je er elke dag hard voor werkt. Het is niet iets dat je zomaar ineens aanzet.”

Li weet hoe moeilijk het is om vol te houden als je niet meteen resultaat ziet, vooral met zo’n slopende dagelijkse training. Maar met dans – zoals met alles in het leven, zegt hij – is de sleutel het vinden tot “wat je echt drijft.”

Toen Li als jongere danser moeilijke tijden doormaakte, herinnerde hij zichzelf aan het grotere plaatje van het beroep: Shen Yun’s missie om 5000 jaar traditionele Chinese cultuur te doen herleven nadat het bijna vernietigd was door het communisme.

“Zelfs als het moeilijk wordt,” zei hij, “blijft het erg inspirerend.”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 april 2024): Dancing With a Humble Heart

EU-leiders confronteren Chinese communistische leider met handelskwesties tijdens top in Parijs

De Europese Unie heeft China onder druk gezet over zijn oneerlijke handelspraktijken toen de leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Xi Jinping, begon aan zijn officiële bezoek om de relaties met Europese leiders te versterken.

China’s gesubsidieerde producten – zoals elektrische voertuigen en staal – “overspoelen de Europese markt”, maar Peking “blijft massaal zijn productiesector steunen” in een tijd van zwakke binnenlandse vraag, vertelde de voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen aan journalisten na een trilaterale ontmoeting met de Franse president Emmanuel Macron en Xi op 6 mei. “De wereld kan het productieoverschot van China niet absorberen.”

Xi landde op 5 mei in de namiddag in Parijs, het begin van zijn eerste Europese bezoek in vijf jaar. Waarnemers van buitenaf suggereerden dat Xi’s zesdaagse reis was ontworpen door Peking om verdeeldheid te zaaien tussen Brussel en Washington, omdat de twee partijen het momenteel eens zijn in hun aanpak van de bedreigingen die uitgaan van de CCP.

De trilaterale bijeenkomst op 6 mei vond plaats op een moment dat de spanningen tussen het 27 lidstaten tellende blok en China op meerdere fronten toenemen, gaande van de steun van Peking aan Rusland in de oorlog met Oekraïne tot de explosieve groei van de productie in groene energiesectoren, zoals elektrische voertuigen (EV) en hun batterijen.

In november 2023 kondigde von der Leyen aan dat de Europese Commissie – de uitvoerende macht van de EU – formeel een onderzoek was gestart om vast te stellen of elektrische voertuigen die in China worden gemaakt, profiteren van overheidssubsidies. In december 2023 opende Brussel een antidumpingonderzoek naar uit China geïmporteerde biodiesel nadat producenten in het blok hun bezorgdheid hadden geuit over de ernstige schade die de laaggeprijsde Chinese import de industrie berokkent.

In de maanden voorafgaand aan het bezoek van Xi heeft de EU bepaalde sectoren in China onder de loep genomen, zoals de productie van windmolens en zonnepanelen en, recentelijk, de Chinese inkoop van medische apparatuur.

Tijdens de briefing op 6 mei zei von der Leyen dat de EU bereid is actie te ondernemen om haar bedrijven te beschermen tegen de oneerlijke markttoegang van Peking.

“Wil handel eerlijk zijn, dan moet de toegang tot elkaars markt ook wederzijds zijn”, zei ze. “We staan klaar om onze handelsbeschermingsinstrumenten volledig in te zetten als dat nodig is.

“Europa kan geen marktverstorende praktijken accepteren die kunnen leiden tot deïndustrialisatie bij ons.”

Ursula von der Leyen beschreef de relatie tussen Peking en Europa als complex en benadrukte dat de Europese leiders deze relatie “helder, constructief en verantwoordelijk” benaderen.

“Tegelijkertijd zal Europa niet aarzelen om harde beslissingen te nemen als die nodig zijn om zijn economie en veiligheid te beschermen,” zei ze.

De Franse president Emmanuel Macron spreekt met de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, terwijl ze vertrekken na een trilaterale ontmoeting met de Chinese regeringsleider Xi Jinping, als onderdeel van het tweedaagse staatsbezoek van Xi, in het Elysee-paleis in Parijs, op 6 mei 2024. (Ludovic Marin/AFP via Getty Images)

Macron sprak later aan de zijde van Xi, nadat de twee elkaar overdag verschillende keren hadden ontmoet, samen troepen hadden geïnspecteerd en elkaar herhaaldelijk de hand hadden geschud voor de camera’s. Hij zei tegen verslaggevers: “De EU heeft vandaag de meest open markt ter wereld … maar we willen in de mogelijkheid zijn om die markt te beschermen”.

De meer robuuste houding van de EU ten aanzien van de handel met China sluit aan bij de aanpak van Washington. De Amerikaanse minister van Financiën, Janet Yellen, heeft China gewaarschuwd dat Washington niet zal accepteren dat nieuwe industrieën worden “gedecimeerd” door Chinese import.

Volgens een samenvatting van de ontmoeting die door het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken werd vrijgegeven, vertelde Xi aan von der Leyen en Macron dat dialogen nodig zijn om “economische en handelswrijvingen aan te pakken”.

De CCP-baas reageerde echter scherp op de kritiek over de industriële overcapaciteit en zei dat het probleem “niet bestaat vanuit het perspectief van comparatief voordeel of in het licht van de wereldwijde vraag”.

Propaganda verspreiden

Xi’s bezoek aan Europa komt op een moment dat het regime worstelt met een vertragende economie die gebukt gaat onder een aanhoudende vastgoedcrisis, een zwak ondernemersvertrouwen en oplopende schulden bij lokale overheden.

Te midden van de slappe economie van de CCP en de escalerende politieke strijd, wil Xi het Chinese publiek graag geruststellen. Waarnemers van buitenaf zeggen dat Xi’s reis door Europa, waarbij hij ook Hongarije en Servië aandoet, een perfecte gelegenheid is om thuis propaganda te verspreiden.

“Hongarije is het meest CCP-vriendelijke land in de Europese Unie, terwijl Servië het meest vriendelijke niet-EU-land in Europa is”, vertelde Cheng Chin-mo, een expert op het gebied van Europese veiligheid en internationale betrekkingen aan de Tamkang Universiteit in Taiwan, voorafgaand aan Xi’s reis aan The Epoch Times.

“Het is gemakkelijk voor Xi om een ontvangst op hoog niveau te krijgen in beide landen, die zal worden gebruikt voor binnenlandse propaganda-activiteiten en om te laten zien wat zij een ‘belangrijke verwezenlijking’ van Xi’s buitenlandse bezoek noemen.”

Terwijl de relatie tussen de EU en China onder druk blijft staan door de mensenrechtensituatie, het oneerlijke handelsbeleid en andere kwesties, onderhoudt Hongarije nauwe politieke en economische betrekkingen met de CCP. Boedapest is lid van het 16+1 platform van Peking, een initiatief dat de CCP heeft gebruikt om de banden met Midden- en Oost-Europese landen te versterken op allerlei gebieden, waaronder infrastructuur, economie en technologie.

Nadat Xi in 2013 zijn bekende Belt and Road Initiative (BRI) startte, was Hongarije een van de eerste EU-leden die zich aansloot bij het miljarden kostende infrastructuurproject. De Hongaarse premier Viktor Orban was de enige EU-leider die in november 2023 een forum in Peking bijwoonde om de 10e verjaardag van het BRI te vieren.

Een teken van de verregaande invloed van de CCP in Boedapest is dat Chinese politieagenten op verschillende plaatsen in Hongarije gezamenlijke patrouilles mogen uitvoeren als onderdeel van de veiligheidsdeals die de regering-Orban met de CCP heeft gesloten.

Wat Servië betreft, een kandidaat-lidstaat van de Europese Unie, heeft China miljarden dollars geïnvesteerd in het Balkanland, meestal in de vorm van voordelige leningen voor infrastructuur- en energieprojecten, als onderdeel van zijn BRI-initiatief om buitenlandse handelsbetrekkingen aan te knopen. Xi heeft Servië beschreven als een “ijzersterke vriend” van het regime.

Zelfs de datum van zijn Europese tournee is zorgvuldig gekozen. Cheng merkte op dat Xi waarschijnlijk een tussenstop zal maken in Servië rond de 25e verjaardag van de dodelijke Amerikaanse bomaanslag op een Chinese ambassade in Belgrado. Het incident, dat plaatsvond op 7 mei 1999 en waarbij drie Chinese journalisten om het leven kwamen, werd door de Chinese staatsmedia afgeschilderd als een opzettelijke aanval van het toenmalige Amerikaanse leger en leidde tot grote verontwaardiging in China. Duizenden demonstranten bestormden ook de Amerikaanse ambassade en consulaten in Peking en andere Chinese steden.

De beschadigde hoofdingang van de Amerikaanse ambassade in Peking op 10 mei 1999, tijdens een pauze in het protest tegen de NAVO-bombardementen op de Chinese ambassade in Belgrado. AFP FOTO (Foto door US EMBASSY / AFP) (Foto door -/US EMBASSY/AFP via Getty Images)

De Verenigde Staten beschreven de aanval als een “vergissing” en gaven de schuld aan verouderde kaarten. Toenmalig president Bill Clinton bood formeel zijn excuses aan. Maar de Chinese staatsmedia gebruiken de gebeurtenis vaak om anti-Amerikaanse sentimenten aan te wakkeren.

Tijdens Xi’s vorige bezoek aan de Balkan, in 2016, was zijn eerste stop de voormalige locatie van de Chinese ambassade, om eer te bewijzen aan de Chinezen die omkwamen bij de bomaanslag in 1999. Bij het verslaan van Xi’s reis noemde het officiële persbureau Xinhua het incident een “barbaarse raketaanval” op de Chinese ambassade die plaatsvond tijdens een “schaamteloze bommencampagne” van de door de VS geleide NAVO.

Missie om Europa te verdelen

Xi is er ook op gebrand om te voorkomen dat Brussel een verenigd front vormt met Washington, zei Cheng en noemde dit het “belangrijkste doel” van de reis van de CCP-leider.

De Franse president Emmanuel Macron (R) en zijn echtgenote Brigitte Macron wachten om de Chinese regeringsleider Xi Jinping en zijn vrouw Peng Liyuan te begroeten voor een officieel staatsdiner als onderdeel van Xi’s tweedaagse staatsbezoek aan Frankrijk, in het Elysee-paleis in Parijs, op 6 mei 2024. (Miguel Medina /AFP via Getty Images)

Maar Xi’s inspanningen zullen waarschijnlijk mislukken.

Hoewel China Europese bedrijven die door zijn markt worden aangetrokken, zou kunnen gebruiken om hun regeringen onder druk te zetten om de betrekkingen met Peking voorlopig voort te zetten, betekent de neergang van ‘s werelds op een na grootste economie volgens Cheng dat dergelijke tactieken in de toekomst misschien niet zullen werken.

“Hoewel Xi Jinping hard werkt om Europese partners voor zich te winnen door middel van dwang of aanmoediging, is de algemene trend op de lange termijn ongunstig voor hem,” zei Cheng.

Na hun diner in het Elysee-paleis neemt Macron Xi op 7 mei mee naar de Pyreneeën, een berggebied dat de Franse president dierbaar is omdat het de geboorteplaats is van zijn grootmoeder van moederskant.

Luo Ya en Reuters hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (07 mei 2024): EU Leaders Confront Chinese Communist Leader Over Trade at Paris Summit