Sunday, 19 May 2024

China belooft ‘vastberaden’ steun aan Iran in aanhoudende oorlog tussen Israël en Hamas

De Chinese premier Li Qiang zei op 26 oktober dat China Iran “krachtig zal steunen” bij het beschermen van zijn “staatssoevereiniteit, territoriale integriteit en nationale waardigheid” tegen de achtergrond van de oorlog tussen Israël en Hamas.

De heer Li maakte de opmerkingen tijdens zijn ontmoeting met de eerste vicepresident van Iran, Mohammad Mokhber, in de marge van de top van de Shanghai Cooperation Organization in Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië, op 26 oktober.

Hij prees het “alomvattende strategische partnerschap” tussen China en Iran en zei dat de twee landen hun bilaterale banden al meer dan 50 jaar onderhouden ondanks “de fluctuerende internationale situatie.”

De heer Li bevestigde opnieuw China’s steun voor Iran en zei dat zijn land “zich resoluut verzet tegen elke inmenging van buitenaf in de interne aangelegenheden van Iran”, aldus een verklaring van de Chinese ambassade in India.

“De twee partijen moeten het alomvattende samenwerkingsplan tussen de twee landen uitvoeren, de Belt and Road-samenwerking bevorderen, wederzijds voordelige samenwerking op verschillende gebieden en uitwisselingen tussen mensen en culturen, waaronder onderwijs, cultuur, toerisme en denktanks, versterken en werken aan nieuwe en duurzame resultaten in de samenwerking tussen China en Iran,” aldus de verklaring.

Dhr. Li beloofde ook om de coördinatie met Iran binnen internationale organisaties te verbeteren, maar hij maakte geen melding van de escalerende spanningen in het Midden-Oosten, die worden aangewakkerd door de voortdurende oorlog tussen Israël en Hamas.

Irans rol in Hamas-aanval

Hoewel er geen duidelijk bewijs is dat Iran direct betrokken was bij de ongekende terroristische aanvallen van Hamas op Israël op 7 oktober, is het islamitische regime altijd de grootste supporter van Hamas geweest.

De dag nadat Hamas zijn verrassingsaanval op Israël begon, gaf Abu Obaidah, woordvoerder van de Al-Qassem Brigades, de militaire vleugel van Hamas, de eer aan Iran voor het mogelijk maken van het bloedbad.

“We danken de Islamitische Republiek Iran, die ons van wapens, geld en andere uitrusting voorzag,” zei hij in een video. “Het gaf ons raketten om Zionistische forten te vernietigen en hielp ons met standaard antitankraketten.

Volgens een rapport uit 2020 van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken hebben Hamas en andere Palestijnse terreurgroepen gezamenlijk tot 100 miljoen dollar per jaar ontvangen van Iran.

Hamasleider Ismail Haniyeh vertelde Al-Jazeera vorig jaar dat Iran 70 miljoen dollar betaalde om de groep te helpen raketten en verdedigingssystemen te ontwikkelen. Hij noemde Iran de grootste sponsor, hoewel hij zei dat andere landen ook geld geven.

China investeert in infrastructuur voor Iran

Ondertussen heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) de dodelijke aanval van Hamas op Israël niet veroordeeld, waarbij de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi het conflict op 24 oktober een “belangrijke keuze tussen oorlog en vrede” noemde.

Gabriel Noronha, een medewerker van de denktank Jewish Institute for National Security of America, zei dat de CCP Iran “een economische levensader” heeft gegeven door vorig jaar voor naar schatting 30 miljard dollar aan ruwe olie van Iran te kopen en “is van plan om in 2023 nog meer te kopen.”

De inspanning is volgens hem van vitaal belang voor de pogingen van Iran om zichzelf te isoleren van de gevolgen van de sancties onder leiding van de Verenigde Staten.

“Het Iraanse regime probeert zichzelf te isoleren van Amerikaanse en Westerse sancties door de economische banden met Rusland en China aan te halen,” zei Noronha in zijn schriftelijke getuigenis voor het House Financial Services Committee op 26 oktober.

Volgens Noronha heeft Iran meer dan 20 miljard dollar geleverd om buitenlandse terreurgroepen in het Midden-Oosten te steunen en voorziet het Hamas van ongeveer 93 procent van zijn militaire budget.

Veel van dat geld vloeit voort uit de verkoop van olie aan China. Uit een rapport uit 2022 bleek dat China recordhoeveelheden Iraanse olie begon te importeren nadat internationale sancties waren opgelegd.

Het regime stopte medio 2022 met het publiceren van gegevens over de import van Iraanse olie. Toch suggereert een inlichtingenrapport dat China nu olie importeert in een 10 jaar hoog tempo, volgens Bloomberg.

Andrew Thornebrooke en Petr Svab hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 oktober 2023): China Vows to ‘Firmly’ Support Iran Amid Ongoing Israel–Hamas War

China’s Country Garden haalt deadline voor betaling van $60 miljoen niet en geeft toe dat wanbetaling waarschijnlijk is

De door schulden geplaagde Chinese vastgoedontwikkelaar Country Garden Holdings zei dinsdag dat het er niet in was geslaagd om binnen de deadline een hoofdsombetaling van 470 miljoen HK$ (60 miljoen $) te doen.

Het bedrijf ging niet in op details van de betaling, maar gaf toe dat een toekomstige wanbetaling waarschijnlijk is omdat het mogelijk “niet in staat is om aan al zijn offshore betalingsverplichtingen te voldoen wanneer deze verschuldigd zijn of binnen de relevante aflossingsvrije periodes, met inbegrip van maar niet beperkt tot die onder de U.S. dollar notes”.

“Dergelijke niet-betaling kan ertoe leiden dat relevante schuldeisers van de Groep versnelde betaling eisen van de relevante schulden die aan hen verschuldigd zijn of dwangmaatregelen nemen”, aldus het bedrijf in een filing bij de Hong Kong Stock Exchange (pdf).

Country Garden moest maandag $ 66,8 miljoen aan coupons betalen op 2024 en 2026 dollar obligaties, hoewel de betalingen een uitstelperiode van 30 dagen hebben.

In zijn verklaring zei de Chinese vastgoedgigant dat er “grote onzekerheid” bestaat over het kunnen verkopen van zijn eigendommen en verwacht dat zijn liquiditeitspositie krap zal blijven, door het ontbreken van een “materiële, sectorbrede verbetering in de verkoop van eigendommen”.

Country Garden zei dat het verschillende opties had onderzocht om cash te genereren, maar dat de “heersende marktomstandigheden” het moeilijk hebben gemaakt voor het bedrijf om voldoende cash te verkrijgen om aan de dreigende schulddeadlines te voldoen.

Video: China’s Evergrande vraagt faillissement aan bij de rechtbank in NY

Video: Aandelen Evergrande kelderen 80 procent op beurs van Hongkong

“Sinds 2020 is er een voortdurende netto kasuitstroom in de financieringsactiviteiten van de Groep,” verklaarde het bedrijf.

“Momenteel worden de verkoop en financiering van de Groep nog steeds geconfronteerd met aanzienlijke uitdagingen, en de beschikbare middelen zijn blijven dalen,” voegde het bedrijf eraan toe, met de Chinese economie die verontrustende tekenen van diepe structurele problemen vertoont.

Uit de niet-gecontroleerde operationele cijfers van het bedrijf bleek dat de omzet van Country Garden van januari tot september was gekrompen tot 154,98 miljard RMB (21,3 miljard dollar), een daling van respectievelijk 43,9 procent en 65,4 procent ten opzichte van dezelfde periodes in 2022 en 2021.

Country Garden heeft “vereiste toestemming” ontvangen van relevante obligatiehouders voor de verlenging van de looptijd van negen series onshore bedrijfsobligaties met een totale uitstaande hoofdsom van ongeveer RMB 14,7 miljard ($ 2 miljard), aldus het bedrijf in de verklaring.

Country Garden heeft voor $10,96 miljard aan offshore obligaties en voor 42,4 miljard yuan ($5,81 miljard) aan leningen die niet in yuan zijn genoteerd. Als het bedrijf in gebreke blijft, moeten deze schulden worden geherstructureerd en staan het bedrijf en zijn bezittingen open voor liquidatie door schuldeisers.

Het bedrijf zei dat het adviseurs had ingehuurd van China International Capital Corporation Hong Kong Securities Limited, Houlihan Lokey en advocatenkantoor Sidley Austin om haar kapitaalstructuur en liquiditeitspositie te evalueren.

“Het bedrijf en zijn adviseurs zullen zorgen voor een eerlijke en rechtvaardige behandeling van alle schuldeisers en actief communiceren met schuldeisers om mogelijke opties te onderzoeken wanneer dit gepast is”, aldus het bedrijf.

Het bedrijfslogo van de Chinese ontwikkelaar Country Garden in het Shanghai Country Garden Center in Shanghai op 9 aug. 2023. (Aly Song/Reuters)

Country Garden stond ooit bekend om zijn grootschalige projecten in kleinere steden en plattelandsgebieden, evenals zijn ambitieuze plannen om een bosstad te bouwen in Maleisië, waarvan het bedrijf zei dat het “normaal functioneerde” ondanks zijn toenemende schuldencrisis.

Het bedrijf is echter hard getroffen door de strengere maatregelen van Peking voor de Chinese vastgoedsector, die volgens de centrale regering bedoeld zijn om speculatie en schuldenrisico’s te beteugelen. Het bedrijf heeft ook te maken gekregen met toenemende concurrentie van andere ontwikkelaars, zoals Evergrande Group en Sunac China Holdings Ltd.

De Chinese vastgoedsector is sinds 2021 gedestabiliseerd door een schuldencrisis. Bedrijven die goed zijn voor 40 procent van de Chinese huizenverkoop – meestal particuliere projectontwikkelaars – zijn in gebreke gebleven bij het nakomen van hun schuldverplichtingen, waardoor veel huizen onafgewerkt zijn gebleven.

Meer dan twee jaar later is de crisis verergerd doordat het vertrouwen in zowel de huizen- als kapitaalmarkten is opgedroogd, waardoor de liquiditeit van de ontwikkelaars verder onder druk is komen te staan.

Evergrande, dat centraal staat in China’s schuldencrisis, zei vorige maand dat er een onderzoek loopt naar de oprichter van het bedrijf wegens niet nader genoemde misdrijven. Het bedrijf zei ook dat het niet in staat was om nieuwe schulden uit te geven – een cruciale stap in een herstructurering – vanwege een lopend onderzoek naar zijn belangrijkste eenheid.

Indrajit Basu en Reuters hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 oktober 2023): China’s Country Garden Fails to Meet $60 Million Payment Deadline, Admits Default Likely

Taiwanese minister van defensie wijst op ‘abnormale’ Chinese militaire activiteiten rond het eiland

De Taiwanese minister van defensie, Chiu Kuo-cheng, zei vrijdag dat de recente militaire manoeuvres van China rond het eiland “abnormaal” waren, nadat Peking deze week een recordaantal van 103 gevechtsvliegtuigen richting Taiwan had gestuurd.

In een recente update zei het leger van Taiwan dat het op 21 september 32 Chinese gevechtsvliegtuigen en zeven schepen in de buurt van het eiland had waargenomen, waarbij 24 vliegtuigen de middenlijn van de Straat van Taiwan bereikten.

“De recente bewegingen van onze vijand zijn echt heel abnormaal,” vertelde Chiu aan verslaggevers in het parlement op 22 september.

“Onze eerste analyse is dat ze gezamenlijke oefeningen doen in september, inclusief te land, ter zee, in de lucht en amfibisch,” voegde hij eraan toe.

Zijn opmerkingen volgden op de verklaring van het ministerie van defensie op 21 september dat het de activiteiten van de rakettroepen van de CCP in de buurt van Dacheng Bay in de provincie Fujian in de gaten houdt. Het is ongebruikelijk voor Taiwan om de locatie van Chinese militaire installaties bekend te maken.

Het ministerie houdt ook de grondtroepen van de CCP in het gebied in de gaten en verklaarde dat het de inzet van gevechtsvliegtuigen, schepen en raketsystemen aan land zou coördineren om zo nodig te reageren.

Video: China stuurt recordaantal straaljagers naar Taiwan

Vliegtuigen van het Eastern Theater Command van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) voeren gezamenlijke gevechtstrainingsoefeningen uit rond Taiwan op 7 aug. 2022. (Li Bingyu/Xinhua via AP)

Het ministerie zei dat het aantal Chinese gevechtsvliegtuigen rond Taiwan een “recent record” bereikte toen de CCP 103 gevechtsvliegtuigen en negen schepen op Taiwan afstuurde binnen een periode van 24 uur op 17 september, waarbij 40 vliegtuigen de middenlijn van de Straat van Taiwan overschreden.

China ontkent het bestaan van middenlijn

Peking werd door Taiwan opgeroepen om te stoppen met zijn “destructieve unilaterale acties” en waarschuwde dat dergelijke acties de spanningen in de Straat van Taiwan sterk kunnen doen toenemen.

China’s Ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde later echter dat “er geen zogenaamde middenlijn in de Straat van Taiwan bestaat”.

Peking heeft de onofficiële lijn, die halverwege de Chinese en de Taiwanese kustlijn loopt, nooit formeel erkend, hoewel het meestal heeft gehandeld in overeenstemming met de druk van de VS om de lijn niet te overschrijden, die tijdens de Koude Oorlog werd vastgesteld in verband met het Wederzijds Verdedigingsverdrag tussen de VS en Taiwan uit 1954.

De CCP beschouwt Taiwan als een afvallige provincie die met alle middelen moet worden verenigd met het Chinese vasteland, ook al is Taiwan sinds het einde van de Chinese burgeroorlog in 1949 een zelfbesturende democratie die nooit door de CCP is gecontroleerd.

In augustus 2022 organiseerde de CCP oorlogsspelletjes rond het eiland nadat de toenmalige voorzitter van het Amerikaanse Huis Nancy Pelosi (D-Calif.) Taiwan had bezocht. Er werden raketten afgevuurd boven Taiwan en er werden vliegverboden afgekondigd in aangrenzende gebieden.

Peking organiseerde ook een driedaagse militaire oefening nadat de Taiwanese president Tsai Ing-wen in april in Californië een ontmoeting had gehad met de voorzitter van het Amerikaanse Huis Kevin McCarthy (R-Calif.). Op de laatste dag van de oefening stuurden ze 91 gevechtsvliegtuigen en 12 marineschepen richting het eiland.

Het Taiwanese ministerie van defensie zei in zijn jaarverslag dat deze twee grote oefeningen van het Chinese leger gericht waren op een blokkadestrategie tegen Taiwan, waarbij het Volksbevrijdingsleger (PLA) ernaar streefde om “eerst te omsingelen en dan aan te vallen”.

“Gebaseerd op haar operationele scenario’s tegen Taiwan door de jaren heen, heeft het PLA een verscheidenheid aan realistische operationele trainingen en oefeningen uitgevoerd en is het de bedoeling om haar langeafstandsvluchten en -reizen over de eilandenketen te gebruiken om haar potentiële operaties tegen Taiwan en het vermogen om de betrokkenheid van buitenlandse strijdkrachten te voorkomen, te versterken”, staat er.

Ely Ratner, Amerikaans assistent-minister van defensie voor veiligheidskwesties in de Indo-Pacific, vertelde het House Armed Services Committee op 20 september dat China’s blokkade van Taiwan een internationale coalitie zou kunnen mobiliseren tegen de acties van het regime.

“Het zou waarschijnlijk niet lukken,” zei hij. “Het zou een enorm risico op escalatie zijn voor de Volksrepubliek China, die waarschijnlijk zou moeten overwegen of ze bereid is om uiteindelijk commerciële zeeschepen aan te vallen.

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 september 2023): Taiwan’s Defense Minister Flags ‘Abnormal’ Chinese Military Activities Around Island

 

VS waarschuwt Noord-Korea voor verkoop wapens tijdens bezoek van Kim Jong Un aan Rusland

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un is vermoedelijk Rusland binnengekomen met zijn gepantserde privétrein, zei het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie dinsdag, ondanks waarschuwingen uit Washington dat Noord-Korea geen wapendeal met Rusland zou sluiten.

Het Kremlin zei maandag dat Kim Rusland bezocht “op uitnodiging van president Vladimir Poetin van de Russische Federatie,” zonder het tijdstip en het precieze doel van zijn bezoek te noemen.

Volgens Noord-Koreaanse staatsmedia ging de Noord-Koreaanse leider naar Rusland samen met vooraanstaande functionarissen van de regerende Arbeiderspartij van Korea, de regering en de gewapende strijdkrachten.

De woordvoerder van het Kremlin, Dmitri Peskov, zei dat er onderhandeld zou worden met twee delegaties en dat de leiders indien nodig een “één-op-één-gesprek” zouden aangaan.

De heer Poetin arriveerde maandag in Vladivostok, de stad in het uiterste oosten van Rusland, om het 2023 Eastern Economic Forum bij te wonen, dat naar verwachting op 13 september wordt afgesloten.

Geen van beide landen heeft informatie vrijgegeven over het doel van hun ontmoeting. Amerikaanse functionarissen denken dat er tijdens het bezoek van Kim waarschijnlijk gesprekken zullen plaatsvinden over een mogelijke wapenovereenkomst.

De Verenigde Staten hebben er bij Noord-Korea op aangedrongen geen wapens aan Rusland te verkopen die tegen Oekraïne gebruikt zouden kunnen worden.

“We dringen er bij de Democratische Volksrepubliek Korea op aan om zich te houden aan de toezeggingen die Pyongyang heeft gedaan om geen wapens te leveren of te verkopen aan Rusland,” zei Adrienne Watson, woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad, tegen het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap. DPRK is de officiële naam van Noord-Korea, de Democratische Volksrepubliek Korea.

De Noord-Koreaanse en Russische leiders ontmoetten elkaar voor het laatst in april 2019, toen Kim ook de 20 uur durende treinreis maakte naar Vladivostok, ongeveer 300 mijl van de Noord-Koreaanse grens.

Noord-Korea zal ‘een prijs betalen’

Nationaal veiligheidsadviseur Jake Sullivan waarschuwde eerder dat Noord-Korea “een prijs zal betalen” als het wapens aan Rusland levert.

Witte Huis nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan spreekt tijdens een persbriefing in het Witte Huis op 24 april 2023. (Andrew Harnik/AP Foto)

Sullivan zei dat Moskou steun zoekt bij Noord-Korea omdat “we de Russische defensie-industrie steeds verder onder druk hebben gezet en dat ze nu op zoek gaan naar elke bron die ze kunnen vinden voor zaken als artilleriemunitie.”

Rusland van wapens voorzien voor de oorlog tegen Oekraïne “zal Noord-Korea niet goed uitkomen en ze zullen hiervoor een prijs betalen in de internationale gemeenschap,” voegde de Amerikaanse functionaris eraan toe.

Karine Jean-Pierre, de perssecretaris van het Witte Huis, zei vorige maand dat elke wapendeal tussen de twee landen een directe schending zou zijn van de resoluties van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties.

“We dringen er bij de Democratische Volksrepubliek Korea op aan om haar wapenonderhandelingen met Rusland te staken. En we ondernemen direct actie om individuen en entiteiten die betrokken zijn bij het faciliteren van wapendeals tussen Rusland en de DVK te ontmaskeren en te sanctioneren,” vertelde ze aan verslaggevers.

Noord-Korea is sinds 2006 onderworpen aan sancties van de VN vanwege zijn programma voor massavernietigingswapens.

Banden tussen Noord-Korea en Rusland

Het bezoek van Kim aan Rusland volgt op het bezoek van een Russische defensiefunctionaris aan Noord-Korea eind juli. De Russische minister van Defensie, generaal Sergei Shoigu, bezocht Pyongyang op 27 juli om een ceremonie bij te wonen ter ere van de 70e verjaardag van het einde van de Koreaanse oorlog. Hij werd vergezeld door Li Hongzhong, lid van het politbureau van de Chinese Communistische Partij.

Het bezoek was het eerste bekende bezoek aan Noord-Korea van een Russische minister van Defensie sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un, het politbureau-lid van de Chinese Communistische Partij Li Hongzhong en de Russische minister van Defensie Sergei Shoigu wonen een militaire parade bij ter herdenking van de 70e verjaardag van de wapenstilstand in de Koreaanse oorlog in Pyongyang, Noord-Korea, op 27 juli 2023. (KCNA via Reuters)

Volgens het spionageagentschap van Zuid-Korea heeft Shoigu Noord-Korea mogelijk voorgesteld om deel te nemen aan trilaterale militaire oefeningen met China. Het blijft onduidelijk of Noord-Korea het aanbod heeft geaccepteerd.

Toen Shoigu op 4 september werd gevraagd naar het vermeende voorstel, bevestigde hij niet dat hij een dergelijk voorstel had gedaan aan Kim, maar hij zei wel dat de twee landen mogelijke gezamenlijke militaire oefeningen bespreken.

“Waarom niet? Dit zijn onze buren. Er is een oud Russisch gezegde: Je kiest je buren niet, en het is beter om in vrede en harmonie met je buren te leven,” vertelde hij aan de Russische media Interfax.

De ambassadeur van Rusland in Noord-Korea, Alexander Matsegora, vertelde aan het Russische staatspersbureau TASS dat hij niet op de hoogte was van plannen voor Noord-Korea om deel te nemen aan trilaterale militaire oefeningen met China en Rusland, maar dat het volgens hem “gepast” zou zijn in het licht van door de VS geleide oefeningen in de regio.

Adam Morrow heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 september 2023): US Warns North Korea Against Selling Weapons as Kim Jong Un Visits Russia

6 landen verwerpen China’s nieuwe ’10-streepjeslijnen’-kaart die Taiwan omvat

Ten minste zes buurlanden hebben bezwaar gemaakt tegen de nieuwe “standaard” nationale kaart van China, die een “10-streepjeslijn” bevat in plaats van de eerdere negen streepjes die werden gebruikt om aanspraken te maken op de Zuid-Chinese Zee.

De herziene kaart, die op 28 augustus werd gepubliceerd door het Chinese ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen, toont de uitgebreide aanspraken van China in de betwiste Zuid-Chinese Zee, met een extra streepje ten oosten van Taiwan.

De kaart bevat ook de Indiase staat Arunachal Pradesh en de Aksai Chin in de Himalaya, die door China worden gecontroleerd maar ook door India worden opgeëist, en het Russische grondgebied van het eiland Bolshoy Ussuriysky.

De dag nadat de kaart openbaar was gemaakt, diende de Indiase regering via diplomatieke kanalen een krachtig protest in tegen China.

“We verwerpen deze claims omdat er geen basis voor is. Dergelijke stappen van Chinese zijde bemoeilijken alleen maar de oplossing van de grenskwestie”, zei de woordvoerder van het Indiase ministerie van Buitenlandse Zaken Arindam Bagchi in een verklaring.

Peking publiceerde de kaart in de aanloop naar de G20-top in India die gepland staat voor 9–10 september. De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft besloten om de Chinese premier Li Qiang in plaats van CCP-leider Xi Jinping naar de top te sturen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken van Maleisië verwierp ook de “unilaterale maritieme claims” van China en zei dat de nieuwe kaart inbreuk maakt op de claims van Maleisië in de deelstaten Sabah en Sarawak.

“Maleisië erkent de aanspraken van China in de Zuid-Chinese Zee niet, zoals beschreven op de ‘China Standard Map 2023 Edition’ die het maritieme gebied van Maleisië bestrijkt”, aldus het ministerie.

“De kaart is op geen enkele manier bindend voor Maleisië,” voegde het eraan toe.

Maleisië zei dat territoriale kwesties “complex en gevoelig” zijn en moeten worden opgelost door middel van dialoog in overeenstemming met het Verdrag van de Verenigde Naties inzake het recht van de zee (UNCLOS) van 1982.

In Nepal drong de regering er bij Peking en andere landen op aan om de politieke kaart te respecteren die in 2020 door het parlement is goedgekeurd.

De Indiase krant The Tribune meldde dat de nieuwe kaart van China Limpiyadhura, Kalapani en Lipulekh, die allemaal door Nepal worden geclaimd, lijkt te erkennen als deel van India.

“Nepal houdt voet bij stuk op de politieke en bestuurlijke kaart die in 2020 unaniem is goedgekeurd door het parlement van Nepal,” verklaarde Nepal op 1 september.

Chinese kaart verdraait soevereiniteit van Taiwan

Ondertussen bevestigde Taiwan dat het geen deel uitmaakt van China en zei dat Peking het eiland nooit heeft geregeerd.

“Hoe de Chinese regering haar aanspraken op de soevereiniteit van Taiwan ook verdraait, ze kan het objectieve feit van het bestaan van ons land niet veranderen,” zei Jeff Liu, woordvoerder van het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken tegen verslaggevers.

De CCP, die China bestuurt als een eenpartijstaat, ziet Taiwan als een afvallige provincie die met alle middelen verenigd moet worden met het vasteland, ook al is Taiwan nooit geregeerd door de CCP en heeft het een eigen democratische regering.

De woordvoerder van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van Vietnam, Pham Thu Hang, zei in een verklaring dat de nieuwe kaart van China in strijd is met de Vietnamese soevereiniteit over de Paracel- en Spratly-eilanden in de Zuid-Chinese Zee.

“China’s soevereiniteit en maritieme aanspraken op basis van deze stippellijn, zoals weergegeven op de bovenstaande kaart, zijn nietig. Dergelijke claims zijn in strijd met het internationaal recht, in het bijzonder de UNCLOS 1982,” verklaarde mevrouw Pham.

De Filippijnen verklaarden dat de nieuwe kaart een poging was van China om zijn vermeende soevereiniteit en jurisdictie over Filippijnse kenmerken en maritieme zones in de Zuid-Chinese Zee te legitimeren. De Filippijnen drongen er bij China op aan om zich aan het internationaal recht te houden.

“De Filippijnen roept China daarom op om verantwoordelijk te handelen en zich te houden aan zijn verplichtingen onder UNCLOS en de definitieve en bindende arbitrale uitspraak van 2016,” aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Filippijnen.

In 2016 koos het Tribunaal in Den Haag de kant van de Filippijnen in territoriale geschillen over de Zuid-Chinese Zee, maar China weigerde de uitspraak te erkennen. Vietnam, Maleisië, Taiwan en Brunei zijn ook in conflict gekomen met de CCP over haar aanspraken in de Zuid-Chinese Zee.

De publicatie van China’s nieuwe kaart kwam slechts enkele dagen nadat de Filippijnen plannen aankondigden voor bilaterale gezamenlijke patrouilles met Australië in de Zuid-Chinese Zee.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 september 2023): 6 Countries Reject China’s New ’10-Dash Line’ Map That Includes Taiwan

China stopt publicatie van gegevens over jeugdwerkloosheid te midden van stijgende werkloosheid

Het Chinese Bureau voor de Statistiek zei op 15 augustus dat het zou stoppen met het vrijgeven van gegevens over jeugdwerkloosheid, omdat het de methoden voor het verzamelen van gegevens zou moeten “optimaliseren” in het licht van de stijgende werkloosheid onder jongeren in het land.

Woordvoerder Fu Linghui van het Nationaal Bureau voor de Statistiek (NBS) zei dat het aantal universiteitsstudenten is toegenomen en dat er behoefte is aan “verder onderzoek” naar de definitie van de leeftijdsgroep die momenteel is vastgesteld op 16 tot 24 jaar.

“De belangrijkste verantwoordelijkheid van de huidige studenten is studeren. De samenleving heeft verschillende meningen over de vraag of studenten die op zoek zijn naar een baan voordat ze afstuderen, moeten worden opgenomen in enquêtes en statistieken over de beroepsbevolking,” vertelde hij aan verslaggevers.

Dhr. Fu zei dat de opschorting nodig was omdat de economie en de maatschappij zich voortdurend ontwikkelen en veranderen; daarom moet statistisch werk voortdurend worden verbeterd.

“Op dit moment heeft de meerderheid van de afgestudeerde universiteitsstudenten hun werkbestemming al bepaald en hun werkgelegenheidssituatie is over het algemeen stabiel,” merkte hij op.

De NBS meldde vorige maand dat de jeugdwerkloosheid in juni is gestegen tot een recordhoogte van 21,3 procent.

Dit betekende een opeenvolgende stijging over zes maanden, waarbij de voorgaande percentages van januari tot mei respectievelijk 17,3 procent, 18,1 procent, 19,7 procent, 20,4 procent en 20,8 procent bedroegen.

Mensen wonen een banenbeurs bij in Huaian, in het oosten van de Chinese provincie Jiangsu, op 26 mei 2023. (STR/AFP via Getty Images)

Volgens het rapport van het China Macroeconomic Forum (CMF) kan de aanhoudende jeugdwerkloosheidscrisis de komende 10 jaar aanhouden en “op korte termijn verergeren”. Jeugdwerkloosheid in China is niet langer slechts een cyclisch probleem, maar “een systemisch en trendmatig probleem”, aldus het rapport.

Het werkloosheidscijfer in China voor mensen tussen 16 en 24 jaar zou het hele jaar door hoog blijven, gemiddeld rond de 20,3%.

Aangezien het aantal afgestudeerden dit jaar meer dan 11 miljoen bedroeg, zegt het rapport dat het probleem van de jeugdwerkloosheid in het derde kwartaal van dit jaar ernstiger zal zijn.

“Als [het werkloosheidsprobleem] verkeerd wordt aangepakt, zal het andere sociale situaties buiten de economische sfeer uitlokken en zelfs brandstof worden voor politieke kwesties,” waarschuwde het academische staatsplatform.

Volgens het CMF-rapport is een afname in de groei van hightechindustrieën mogelijk een van de belangrijkste factoren die bijdraagt aan de stijging van de werkloosheid onder jongeren, zoals de afgelopen vijf maanden is gebleken.

Zwakke economische data

De opschorting van de gegevens over de jeugdwerkloosheid werd aangekondigd nadat de vrijgave van de gegevens over de fabrieks- en detailhandelsverkopen een zeldzame reactie op sociale media veroorzaakte vanwege de groeiende frustratie over de werkgelegenheidsvooruitzichten in het land.

De detailhandelsomzet steeg in juli met 2,5 procent, na een stijging van 3,1 procent in de voorgaande maand. De industriële productie groeide met 3,7 procent ten opzichte van vorig jaar, een vertraging ten opzichte van het tempo van 4,4 procent in juni.

De NBS verklaarde dat de nationale economie vorige maand weliswaar tekenen van herstel vertoonde, maar dat de internationale politieke en economische situatie “ingewikkeld en gecompliceerd” blijft. “De binnenlandse vraag blijft onvoldoende en de basis voor economisch herstel moet verder worden geconsolideerd”, aldus de NBS.

“We moeten de rol van het macrobeleid bij het reguleren van de economie versterken en krachtige inspanningen leveren om de binnenlandse vraag te vergroten, het vertrouwen te versterken en risico’s te voorkomen”, aldus het rapport.

Anne Zhang, Lynn Xu en Reuters hebben bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15 augustus 2023): China Halts Publication of Youth Jobless Data Amid Soaring Unemployment Rate

VS nodigt nieuwe Chinese minister van Buitenlandse Zaken uit na plotseling ontslag van Qin Gang

De Verenigde Staten zeiden op 1 augustus dat een uitnodiging die eerder was gericht aan de voormalige Chinese minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang is overgedragen aan zijn opvolger, Wang Yi, die vorige week is benoemd.

De heer Qin werd op 25 juli uit zijn functie ontheven, slechts zeven maanden nadat hij de baan had aangenomen en een maand nadat hij uit de openbaarheid was verdwenen. De laatste keer dat hij in de staatsmedia te zien was, was op 25 juni, toen hij diplomaten uit Rusland, Sri Lanka en Vietnam verwelkomde.

De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft Wang herbenoemd als China’s minister van Buitenlandse Zaken, een functie die hij 10 jaar vervulde tot eind 2022. Er werd geen verklaring gegeven voor de personeelswissel.

Woordvoerder Matthew Miller van het State Department zei dat Washington de heer Wang had uitgenodigd tijdens een ontmoeting tussen Daniel Kritenbrink, assistent-secretaris voor Oost-Azië en Pacifische Zaken, en Yang Tao, directeur-generaal Noord-Amerikaanse en Oceanische Zaken van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, op 31 juli.

“In de vergadering van gisteren hebben we de uitnodiging die eerder was gedaan aan de voormalige minister van Buitenlandse Zaken, Qin Gang, verlengd en duidelijk gemaakt dat die uitnodiging overging op minister Yi,” vertelde hij aan verslaggevers.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken (L) wandelt met China’s toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang (R) voorafgaand aan een ontmoeting in het Diaoyutai State Guesthouse in Peking op 18 juni 2023. (Leah Millis/Pool/AFP via Getty Images)

De uitnodiging was oorspronkelijk aan de heer Qin gericht tijdens het bezoek van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken aan Peking op 18 juni. Beide partijen hadden afgesproken om “een wederzijds bezoek op een voor beide partijen geschikt tijdstip” te plannen.

Toen hem werd gevraagd of Wang de uitnodiging had geaccepteerd, zei Miller dat hij het aan Peking zou overlaten om hun kant van de zaak te belichten, maar hij voegde eraan toe dat de Verenigde Staten verwachten dat het bezoek zal plaatsvinden.

“We verwachten zeker dat het iets is dat ze zullen accepteren, en het is een reis die we verwachten, maar we hebben nog geen datum gepland,” voegde hij eraan toe.

De ontmoeting van Kritenbrink met Yang in Washington vond plaats in het kader van de inspanningen van de regering Biden om de banden met China aan te halen. Aan de vergadering werd ook deelgenomen door Sarah Beran, de senior directeur voor China en Taiwan van de Nationale Veiligheidsraad.

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken hadden de twee partijen een “openhartige, inhoudelijke en productieve discussie” over bilaterale, mondiale en regionale kwesties, waaronder de oorlog van Rusland tegen Oekraïne en kwesties met betrekking tot China.

Drie Amerikaanse topdiplomaten—de heer Blinken, minister van Financiën Janet Yellen en klimaatgezant John Kerry—hebben de afgelopen maanden Peking bezocht voor ontmoetingen met Chinese functionarissen om de betrekkingen met China te verbeteren.

Verdwijning Qin Gang blijft mysterie

De reden achter de afwezigheid van de heer Qin blijft onduidelijk. Wang Wenbin, de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, had het eerder toegeschreven aan “gezondheidsredenen.”

Op het Aspen Security Forum op 22 juli werd de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan gevraagd naar speculaties over de verblijfplaats van de heer Qin, waarop hij antwoordde: “We weten het niet, we weten het echt niet.”

Sullivan vertelde dat de heer Blinken de heer Qin zou ontmoeten tijdens de ASEAN-top in Indonesië, maar in plaats daarvan de heer Wang ontmoette.

Berichten in de media van Hong Kong en Taiwan suggereerden dat zijn afwezigheid te maken zou kunnen hebben met een buitenechtelijke affaire met de Chinese televisie presentatrice Fu Xiaotian. Politieke analisten wezen deze speculatie echter van de hand met de opmerking dat buitenechtelijke relaties vaak worden gebruikt als voorwendsel voor CCP-elites om tegenstanders uit de weg te ruimen.

Yuan Hongbin, een ervaren politiek analist uit China die in Australië woont, zei dat hij gelooft dat het plotselinge vertrek van Qin het resultaat is van politieke strijd.

“Het was Wang Yi die Qin Gang wilde verwijderen, omdat Qin [woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken] Zhao Lijian en andere bondgenoten van Wang sinds zijn aantreden op een zijspoor had gezet,” vertelde Yuan op 25 juli aan The Epoch Times.

Dorothy Li heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 augustus 2023): US Invites New Chinese Foreign Minister After Qin Gang’s Sudden Dismissal

Biden noemt Xi een dictator na gesprekken VS-China

President Joe Biden noemde de Chinese leider Xi Jinping dinsdag een “dictator” terwijl hij terugdacht aan het incident met de spionageballon nadat staatssecretaris Antony Blinken zijn bezoek aan Beijing had afgerond om de banden tussen de VS en China te stabiliseren.

Biden zei dat het recente incident met de Chinese spionageballon, die door het Amerikaanse leger werd neergeschoten nadat hij boven de Verenigde Staten uit koers was geraakt, Xi in “grote verlegenheid” had gebracht.

“De reden waarom Xi Jinping erg van streek was toen ik die ballon neerschoot met twee kisten vol spionageapparatuur erin, was dat hij niet wist dat die ballon er was,” zei Biden tijdens een geldinzamelingsactie in Californië.

“Dat is een grote schande voor dictators. Als ze niet wisten wat er gebeurde. Het was niet de bedoeling dat het zou gaan waar het was. Het werd uit koers geblazen,” voegde hij eraan toe.

Gesprekken in Peking

Zijn opmerkingen kwamen slechts een dag nadat Blinken en Xi op 19 juni een “stevig gesprek” hadden in Peking, waarbij beide partijen het eens waren over de noodzaak om de gespannen relaties tussen de twee machten te stabiliseren.

Xi verklaarde tevreden te zijn met de vooruitgang die was geboekt tijdens de twee dagen van gesprekken tussen de Amerikaanse en Chinese topdiplomaten, maar Blinken zei dat het Chinese communistische regime weigerde om de bilaterale uitwisselingen op militair niveau te hervatten.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken schudt handen met de Chinese leider Xi Jinping in de Grote Hal van het Volk in Peking op 19 juni 2023. (Leah Millis/AFP via Getty Images)

Blinken vertelde NBC News voorafgaand aan zijn bezoek dat zijn ontmoetingen in Peking “een belangrijk begin” zouden zijn voor het herstel van de stabiliteit in de betrekkingen tussen de VS en China en dat het tijd was om het spionageballonincident achter ons te laten.

“Dat hoofdstuk moet worden afgesloten”, zei hij op 19 juni tegen de nieuwszender. Blinken is de hoogste Amerikaanse ambtenaar die Peking heeft bezocht sinds Biden in 2021 aantrad.

Blinken zou in februari Peking bezoeken, maar het bezoek werd uitgesteld nadat een vermoedelijke Chinese spionageballon was waargenomen die over het vasteland van de Verenigde Staten vloog.

De ballon werd waargenomen boven Costa Rica, Nicaragua, Colombia en Venezuela. Peking beweerde dat de ballon en de ballon die de Verenigde Staten op 4 februari neerschoten voor de kust van South Carolina niet-militaire goederen waren die van hun oorspronkelijke koers waren afgeweken.

Amerikaanse functionarissen hebben de ballonnen beschreven als spionage-instrumenten die het wereldwijde bewakingsprogramma van het Chinese regime ondersteunen, dat zich volgens hen over vijf continenten uitstrekt.

Matrozen toegewezen aan Explosive Ordnance Disposal Group 2 bergen een Chinese bewakingsballon op grote hoogte op voor de kust van Myrtle Beach, S.C., op 5 februari 2023. (Amerikaanse marine via AP)

China weigert hervatting militaire hotline

Ondertussen heeft het regime van de Chinese Communistische Partij (CCP) geweigerd om de directe militaire communicatie met de Verenigde Staten te hervatten, ondanks de “herhaalde” pogingen van Blinken om de kwestie ter sprake te brengen tijdens zijn tweedaagse reis.

Blinken vertelde verslaggevers op een persconferentie dat “China er op dit moment niet mee heeft ingestemd om hiermee verder te gaan”.

“Ik denk dat dit een kwestie is waar we aan moeten blijven werken”, zei de Amerikaanse diplomaat op 19 juni. “Het is heel belangrijk dat we die kanalen herstellen.”

Terwijl de bilaterale spanningen blijven oplopen, heeft Peking zich verzet tegen een consequente Amerikaanse push om de communicatielijnen te openen om het risico van een mogelijke opflakkering te beperken.

Sinds 2021 hebben de Chinese leiders meer dan een dozijn verzoeken om met het Pentagon te praten en ongeveer 10 uitnodigingen van de VS om op werkniveau samen te werken afgewezen of genegeerd, meldde Reuters onder vermelding van een niet nader genoemde hoge Amerikaanse defensieambtenaar.

Dat geldt ook voor februari, nadat een Amerikaans militair vliegtuig een Chinese surveillanceballon had neergeschoten die de Verenigde Staten doorkruiste.

De gepensioneerde Amerikaanse luchtmacht brigadegeneraal Robert Spalding, nu een senior fellow aan het Hudson Instituut, zei dat de CCP het militaire communicatiekanaal kan gebruiken “als onderhandelingstroef om meer concessies te krijgen van de administratie van Biden.”

“Wij zijn degenen die erom vragen en eerlijk gezegd is Xi Jinping zelf de enige die een militaire beslissing zal nemen”, zei hij tegen NTD, een zusterorganisatie van Epoch Times.

“In wezen denk ik dat we voor iets gaan waar de Chinezen niet echt om geven, en daarom houden ze het achter de hand als onderhandelingstroef voor iets waar ze wel om geven.”

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 juni 2023): Biden Calls Xi a Dictator After US-China Talks

Japans defensiedocument waarschuwt voor progressie van China richting leger van wereldklasse

Japan heeft alarm geslagen over de snelle militaire opbouw van China in een ontwerp voor een defensiedocument, waarin wordt gesuggereerd dat het Chinese regime zijn plan om tegen het midden van de 21e eeuw een leger van “wereldklasse” op te bouwen, aan het versnellen is.

Het ontwerpdocument noemde Peking de “grootste strategische uitdaging” voor Japan en waarschuwde dat de Chinese Communistische Partij (CCP) tegen 2035 1500 kernkoppen zou kunnen hebben, meldde Kyodo News dinsdag.

Ook werd bezorgdheid geuit over China’s militaire samenwerking met Rusland. De twee naties hebben sinds juli 2019 vijf gezamenlijke bommenwerpervluchten in de buurt van Japan uitgevoerd, wat Japan beschouwde als “een machtsvertoon”.

Japan waarschuwde dat de internationale gemeenschap “een nieuw tijdperk van crisis” is ingegaan na de voortdurende oorlog van Rusland in Oekraïne, die volgens het land de internationale orde die Europa en Azië omvat, heeft verstoord.

“Rusland lijkt aanzienlijke schade te hebben geleden aan zijn conventionele strijdkrachten, waardoor de mogelijkheid ontstaat dat zijn nationale kracht op middellange tot lange termijn afneemt en het militaire evenwicht met de buurlanden verandert”, aldus het document.

Het ministerie van Defensie zal het verslag naar verwachting in juli aan het kabinet voorleggen.

De kwestie Taiwan

Japan heeft al eerder zijn bezorgdheid geuit over de militaire dreiging van China tegen Taiwan. Vorig jaar wijdde het ministerie 10 bladzijden van zijn jaarlijkse defensieverslag (pdf) aan Taiwan, het dubbele aantal bladzijden van de editie van het jaar daarvoor, met een uitgebreid overzicht van de veiligheidssituatie daar.

Een Chinees oorlogsschip vuurt op een doelwit tijdens een militaire oefening bij Fuzhou, provincie Fujian, in de buurt van de door Taiwan gecontroleerde Matsu-eilanden dicht bij de Chinese kust, China, op 8 april 2023. (Thomas Peter/Reuters)

In het defensieverslag van 2022 staat dat het conflict tussen de Verenigde Staten en China over Taiwan “prominent” wordt, waarbij Washington meer oorlogsbodems door de Straat van Taiwan laat varen terwijl China zijn militaire aanwezigheid in de buurt van Taiwan vergroot.

Japan acht de stabiliteit rond Taiwan van het grootste belang voor zijn nationale veiligheid en benadrukt de noodzaak van nauwlettend toezicht “met een besef van urgentie”.

De CCP streeft ernaar Taiwan met alle mogelijke middelen in handen te krijgen, ook al is Taiwan een zelfbesturende democratie.

Eerder in april hield Peking een driedaagse militaire oefening rond Taiwan, nadat de Taiwanese leider Tsai Ing-wen in Californië een ontmoeting had gehad met de voorzitter van het Amerikaanse Huis Kevin McCarthy (R-Calif.). Ook nadat de CCP het einde van haar militaire oefening had afgekondigd, bleven Chinese vliegtuigen de regio binnendringen.

Militaire dreiging van China

Op 11 mei zei het Japanse ministerie van Defensie dat een Chinese vloot dagenlang rondom door Japan gecontroleerde eilanden had gecirkeld op het moment dat Japan het PAC-3 verdedigingssysteem voor grond-luchtraketten plaatste op het eiland Miyako, dat dicht bij Taiwan ligt.

Japan heeft gezegd dat de installatie bedoeld was om de raketdreiging van Noord-Korea af te schrikken, maar de Chinese staatsmedia beschreven de actie als voorbereidingen voor “een militaire interventie in de kwestie Taiwan”.

Tijdens de Oost-Azië-top van 2022 in Cambodja beschuldigde de Japanse premier Fumio Kishida Peking ervan de soevereiniteit van Japan in de Oost-Chinese Zee te bedreigen en de spanningen in de Zuid-Chinese Zee te laten escaleren – waar Peking zijn aanspraken aan buurlanden opdringt ondanks een uitspraak van het Tribunaal van Den Haag in 2016 die het tegendeel beweerde.

“Er zijn voortdurend toenemende acties van China in de Oost-Chinese Zee die de soevereiniteit van Japan schenden. China blijft ook acties ondernemen die de regionale spanning in de Zuid-Chinese Zee verhogen,” zei Kishida, terwijl hij benadrukte dat de stabiliteit in de Straat van Taiwan moet worden gehandhaafd.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 mei 2023): Japan Defense Paper Warns of China’s Progress Towards ‘World-Class Military’

42 Chinese vliegtuigen en 8 schepen uitgestuurd richting Taiwan na ontmoeting tussen Taiwanese en Amerikaanse leiders in VS

China heeft zaterdag naar verluidt 42 gevechtsvliegtuigen en acht marineschepen uitgestuurd in de richting van Taiwan als vergeldingsmaatregel tegen de ontmoeting van de Taiwanese President Tsai Ing-wen met de voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden Kevin McCarthy (R-Calif.) op 5 april in Californië.

Het leger van Taiwan detecteerde de Chinese vliegtuigen en schepen rond 11 uur (plaatselijke tijd), nadat 29 vliegtuigen de “noordelijke, centrale en zuidelijke scheidingslijn van de Straat van Taiwan” hadden overschreden, aldus het ministerie van Defensie.

Het ministerie zei dat de 29 vliegtuigen “probeerden ons onder druk te zetten” door de Air Defense Identification Zone (ADIZ) van Taiwan binnen te vliegen, een gebied waar buitenlandse vliegtuigen worden geïdentificeerd voordat ze het Taiwanese territoriale luchtruim kunnen binnenvliegen.

“Wij veroordelen een dergelijke irrationele daad die de regionale veiligheid en stabiliteit in gevaar brengt”, aldus het ministerie in een verklaring op Twitter.

Eerder op de dag ontdekte Taiwan om 6 uur ‘s ochtends (plaatselijke tijd) 13 Chinese gevechtsvliegtuigen en drie schepen in de buurt van het eiland, waarbij vier vliegtuigen de middenlijn van de Straat van Taiwan en Taiwan’s zuidwestelijke ADIZ hadden overschreden.

Taiwan reageerde door vliegtuigen, marineschepen en raketsystemen te land in te zetten om de activiteiten van het Chinese leger te volgen.

CCP geeft ‘ernstige waarschuwing’ met militaire oefeningen

Het leger van de Chinese Communistische Partij (CCP) kondigde zaterdag aan dat het drie dagen lang gevechtspatrouilles en “Joint Sword”-oefeningen rond Taiwan zou houden, waarbij ook politiepatrouilles zouden worden ingezet.

In een verklaring zei hoofdkolonel Shi Yi dat de oefeningen van 8 tot 10 april zullen plaatsvinden in de Straat van Taiwan en “zoals gepland in de noordelijke en zuidelijke delen van Taiwan, en in het luchtruim ten oosten van Taiwan zullen plaatsvinden”.

“Dit is een ernstige waarschuwing tegen de separatistische krachten voor de onafhankelijkheid van Taiwan die met externe krachten samenspannen om te provoceren, en tevens een noodzakelijke actie om de nationale soevereiniteit en de territoriale integriteit te beschermen”, aldus Shi.

De oefeningen zouden gericht zijn op het “trainen om de controle te krijgen over de zee, de lucht en de communicatiemiddelen met behulp van een gezamenlijk gevechtssysteem.”

De Amerikaanse parlementsvoorzitter Kevin McCarthy (R-Calif.) begroet de Taiwanese president Tsai Ing-wen bij haar aankomst in de Ronald Reagan Presidential Library in Simi Valley, Californië, op 5 april 2023. (Mario Tama/Getty Images)

Peking startte de oefeningen slechts een dag nadat de Taiwanese president Tsai Ing-wen was teruggekeerd van een 10-daags bezoek aan de Verenigde Staten, waar zij McCarthy had ontmoet.

De CCP had zich krachtig verzet tegen elke vorm van officiële contacten tussen Amerikaanse en Taiwanese functionarissen en had gedreigd met “resolute tegenmaatregelen” indien Tsai en McCarthy elkaar zouden ontmoeten.

Het Taiwanese ministerie van Defensie beschuldigde de CCP er echter van Tsai’s bezoek aan de Verenigde Staten te gebruiken als excuus om militaire oefeningen te houden die “de regionale vrede, stabiliteit en veiligheid ernstig in gevaar brengen”.

Het ministerie zei dat het op “een kalme, rationele en ernstige manier” op de oefeningen zou reageren om zijn soevereiniteit en nationale veiligheid te verdedigen zonder conflicten te willen laten escaleren of geschillen te veroorzaken.

In augustus 2022, na het bezoek van toenmalig Parlementsvoorzitter Nancy Pelosi (D-Calif.) aan Taiwan, organiseerde Peking ook oorlogsoefeningen rond Taiwan en beperkte de militaire communicatie met het Pentagon.

Woordvoerder Vedant Patel van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken had verduidelijkt dat de doorreizen van hoge Taiwanese functionarissen in de Verenigde Staten geen bezoeken zijn, maar eerder “privé en onofficieel”.

“Elke Taiwanese president heeft de Verenigde Staten bezocht. President Tsai is sinds haar aantreden in 2016 zes keer door de VS gereisd. Dit wordt haar zevende doorreis”, vertelde Patel op 29 maart aan verslaggevers.

Taiwan weigert scheepsinspecties door CCP

Peking lanceerde na het bezoek van Tsai aan de Verenigde Staten ook een driedaagse gezamenlijke patrouille om schepen in de wateren rond het eiland te inspecteren, hetgeen door de Taiwanese regering werd verworpen.

Volgens de Chinese autoriteit voor maritieme veiligheid van Fujian omvatte de operatie “inspecties ter plaatse” van vrachtschepen en bouwschepen in de Straat van Taiwan “om de veiligheid van de scheepvaart te waarborgen en de veilige en ordelijke werking van belangrijke projecten op het water te garanderen”.

Het Taiwanese Maritime and Port Bureau heeft hiertegen krachtig geprotesteerd en scheepvaartmaatschappijen opgeroepen een dergelijke inspectie niet toe te staan en de Taiwanese kustwacht in te lichten indien zij bijstand nodig hebben.

“Dit zal de normale uitwisseling tussen beide zijden van de zeestraat belemmeren, en wij zullen gedwongen worden overeenkomstige maatregelen te nemen”, aldus het bureau in een verklaring van donderdag.

“Als gevolg daarvan zal het vasteland de verantwoordelijkheid moeten dragen voor de daaruit voortvloeiende gevolgschade, hetgeen voor beide partijen niet prettig is,” voegde het eraan toe.

De CCP ziet Taiwan als een deel van haar grondgebied dat met alle mogelijke middelen met China verenigd moet worden.

Andrew Thornebrooke en Reuters hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 april 2023): 42 Chinese Warplanes, 8 Vessels Sent Toward Taiwan After Leader’s US Meeting

 

Noord-Korea zegt onderwaterdrone te hebben getest die ‘radioactieve tsunami’ kan veroorzaken

Noord-Korea heeft een onderwater aanvalsdrone getest die in staat is een “radioactieve tsunami van superformaat” te genereren die vijandelijke marine strijdkrachten en havens zou kunnen vernietigen, aldus de officiële spreekbuis van het regime op vrijdag.

De Centrale Militaire Commissie van het regime gaf het bevel tot de oefeningen van 21 tot 23 maart, meldde het door de staat gerunde Koreaanse Centrale Nieuws Agentschap (KCNA).

KCNA zei dat de drone op dinsdag werd ingezet voor de kust van Riwon County in de provincie South Hamgyong en op donderdag het doel bereikte in de wateren voor Hongwon Bay, die als een nagebouwde vijandelijke haven zijn ingesteld.

Volgens het rapport voer de drone met nucleair vermogen gedurende 59 uur en 12 minuten onder water op een diepte van 80 tot 150 meter (262 tot 492 voet) in de Oostzee van Korea alvorens donderdag onder water te ontploffen.

KCNA zei op het 8e Congres van de regerende Arbeiderspartij in 2021 dat het geheime wapen de naam “onbemand onderwater nucleair aanvalsvaartuig Haeil” kreeg, en dat het de afgelopen twee jaar meer dan 50 testen heeft ondergaan.

“De drone is ontworpen om heimelijk te infiltreren in operationele wateren en via een onderwaterexplosie een radioactieve tsunami van superformaat te maken om marine strijdkrachten en belangrijke operationele havens van de vijand te vernietigen,” aldus het verslag.

“Deze nucleaire onderwater aanvalsdrone kan bij elke kust en haven worden ingezet of door een oppervlakteschip worden gesleept voor operatie,” aldus het agentschap.

Strategische kruisraket lanceringen

Noord-Korea heeft volgens KCNA op 22 maart ook vier strategische kruisraketten getest met een testkop die een kernkop simuleert.

De raketten werden gelanceerd vanuit de provincie South Hamgyong en vlogen 1.500 km tot 1.800 km (932 tot 1.118 mijl) gedurende respectievelijk 7.557 tot 7.567 seconden en 9.118 tot 9.129 seconden, aldus de verklaring.

Een intercontinentale ballistische raket (ICBM) wordt gelanceerd in deze ongedateerde foto, vrijgegeven op 19 november 2022 door het Koreaanse Centrale Nieuws Agentschap (KCNA) van Noord-Korea. (KCNA via Reuters).

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft gezworen de Verenigde Staten en Zuid-Korea te doen beseffen dat zij meer zullen verliezen dan ze winnen en een grotere bedreiging zullen ondervinden door hun uitbreiding van oorlogsoefeningen in de regio, meldde KCNA.

Zuid-Korea ontdekte rond 10.15 uur (plaatselijke tijd) de meervoudige raketlanceringen van Noord-Korea, maar ging daar niet op in.

De lancering van de kruisraketten kwam slechts drie dagen nadat Noord-Korea een ballistische raket voor de korte afstand had afgevuurd die buiten de exclusieve economische zone van Japan was geland.

Zuid-Korea en de Verenigde Staten hebben op 19 maart luchtoefeningen gehouden boven het Koreaanse schiereiland, met Zuid-Koreaanse F-35A stealthjagers en Amerikaanse B-1B strategische bommenwerpers.

De twee bondgenoten voltooiden donderdag hun 11-daagse oefening Freedom Shield, met live-oefeningen en constructieve simulaties gericht op de agressie van Noord-Korea.

Amerikaanse soldaten van de 2e Infantry Division Stryker Battalion bereiden zich voor op een Warrior Shield live vuuroefening op een militair trainingsveld in Pocheon op 22 maart 2023, als onderdeel van de gezamenlijke militaire oefening Freedom Shield. (Jung Yeon-je/AFP via Getty Images)

De Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben gezegd dat hun gezamenlijke militaire oefeningen defensief van aard zijn, maar Noord-Korea beschouwt ze als “een oefening voor een invasie”.

Lancering Hwasong-17 ICBM

Op 16 maart lanceerde Noord-Korea zijn grootste Hwasong-17 intercontinentale ballistische raket (ICBM) als vergelding voor de Freedom Shield-oefeningen.

De ICBM werd gelanceerd enkele uren voordat de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol naar Japan vloog voor een topconferentie, waar werd gesproken over manieren om het nucleair bewapende Noorden tegen te gaan.

De Noord-Koreaanse staatsmedia lieten zien hoe Kim met zijn dochter naar de ICBM-lancering keek, blijkbaar gemaakt door een camera op de raket.

Volgens KCNA werd de raket gelanceerd vanaf het vliegveld van Pyongyang en bereikte hij een maximale hoogte van 6.045 kilometer (3.756 mijl), en vloog hij gedurende 69 minuten een afstand van 1.000 kilometer (621 mijl) alvorens in open zee te vallen.

De Hwasong-17 staat bekend als de grootste ICBM van Noord-Korea en heeft naar schatting een bereik van meer dan 13.000 kilometer (8.078 mijl), waardoor hij elke locatie op het vasteland van de Verenigde Staten kan treffen.

De Verenigde Staten zijn doorgegaan met het voeren van directe besprekingen met Noord-Korea zonder voorwaarden vooraf ten gunste van een diplomatieke oplossing, maar Noord-Korea heeft deze inspanningen afgewezen.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (24 maart 2023): North Korea Says It Tested Underwater Drone Capable of Generating ‘Radioactive Tsunami’

VN-commissie veroordeelt China over vermeende mensenrechtenschendingen tegen Oeigoeren en Tibetanen

De Chinese delegatie werd deze week voor de Verenigde Naties ondervraagd over China’s vermeende mensenrechtenschendingen tegen minderheden in Tibet, Hong Kong en de Oeigoerse autonome regio Xinjiang.

Terwijl verdedigers van China’s Oeigoerse minderheid buiten luid protesteerden, werd een delegatie van 40 Chinese gezanten ondervraagd door de VN-commissie voor economische, sociale en culturele rechten, die om de paar jaar de naleving van deze rechten in bijna alle VN-lidstaten controleert.

Tijdens de zes uur durende hoorzittingen op woensdag vroeg het VN-comité de Chinese delegatie naar de dwangarbeid in Xinjiang, de ongelijke toegang tot onderwijs en de culturele en taalrechten van de minderheden.

Ook werden vragen gesteld over berichten over de vernietiging van moskeeën en kloosters in Xinjiang en het doel van heropvoedingskampen die met prikkeldraad en bewakingscamera’s worden bewaakt.

De Chinese delegatie ontkende alle beschuldigingen van mensenrechtenschendingen en zei dat “de vrijheid van religieuze overtuiging in de autonome regio Xinjiang goed wordt beschermd”, aldus het transcript van de VN.

Een omheining omringt een gedwongen heropvoedingscentrum in Dabancheng, regio Xinjiang, China, op 4 september 2018. (Thomas Peter/Reuters)

Een andere Chinese afgevaardigde beweerde dat de prikkeldraad en de bewakingscamera’s in de heropvoedingskampen in Xinjiang om veiligheidsredenen zijn aangebracht.

Thinlay Chukki, een vertegenwoordiger van het Tibet Bureau in Genève, zei dat China de beschuldigingen blijft ontkennen ondanks het feit dat de wijdverbreide schendingen van de mensenrechten “goed gedocumenteerd” zijn, volgens het Centraal Tibetaans Bestuur.

“Wij kijken uit naar de slotopmerkingen van de commissie en hopen dat China zijn beleid zal heroverwegen en ervoor zal zorgen dat Tibetanen, Oeigoeren, Zuid-Mongolen, Hongkongers en mensen in Macau echte universele mensenrechten krijgen,” aldus Chukki.

‘Misdaden tegen de mensheid’

De beschuldigingen van mensenrechtenschendingen volgden op de publicatie van een VN-rapport in augustus jongstleden, waarin de misstanden van de Chinese Communistische Partij (CCP) tegen Oeigoeren en andere etnische minderheden in de regio Xinjiang in detail werden beschreven.

In het VN-rapport werd vastgesteld dat de omvang en wreedheid van de detenties, door de CCP-autoriteiten omschreven als verplichte heropvoedingskampen of “centra voor onderwijs in beroepsvaardigheden”, waarschijnlijk een misdaad tegen de mensheid vormen.

“De omvang van de willekeurige en discriminerende detentie van leden van Oeigoerse en andere overwegend islamitische groepen … kan internationale misdaden vormen, in het bijzonder misdaden tegen de mensheid”, aldus het rapport.

Oeigoeren en Tibetanen demonstreren tegen China buiten de kantoren van de Verenigde Naties (VN) tijdens de Universele Periodieke Doorlichting van China door de VN-Mensenrechtenraad in Genève op 6 november 2018. (Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images)

Op basis van statistische analyses, satellietbeelden, CCP-documenten en 40 interviews met Oeigoeren en andere betrokken personen, stelt het rapport dat de campagne van de CCP in Xinjiang “onrechtmatige beperkingen oplegde aan culturele, taalkundige en religieuze identiteit en expressie; recht op privacy en beweging; reproductieve rechten; alsook met betrekking tot werkgelegenheid en arbeidsrechten”.

Het rapport stelde vast dat “10-20 procent van de volwassen etnische bevolking” in de regio tussen 2017 en 2018 aan een of andere vorm van detentie werd onderworpen. Velen werden volgens het rapport gemarteld door middel van slagen, elektrocutie, verhongering en slaaptekort.

Anderen werd verboden hun moedertaal te spreken, werden gedwongen alleen Mandarijn te spreken en “rode liederen” en andere communistische propaganda te reciteren.

In oktober vorig jaar ondertekenden zo’n 50 landen een gezamenlijke verklaring in de Algemene Vergadering van de VN waarin zij er bij China op aandrongen zijn verplichtingen op het gebied van de mensenrechten na te komen en degenen die “willekeurig van hun vrijheid zijn beroofd” in Xinjiang vrij te laten.

De landen—waaronder de Verenigde Staten, Japan, het Verenigd Koninkrijk, Australië, Duitsland en Israël—vormen de grootste groep landen die China’s voortdurende mensenrechtenschendingen publiekelijk veroordelen.

Andrew Thornebrooke en Associated Press hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (18 februari 2023): UN Committee Grills China Over Alleged Human Rights Abuses Against Uyghurs, Tibetans

Taiwan zet vliegtuigen en schepen in na waarneming van 17 Chinese vliegtuigen en 3 schepen

Het leger van Taiwan heeft op 6 januari vliegtuigen en marineschepen ingezet nadat het 17 Chinese militaire vliegtuigen en drie marineschepen rond het eiland had waargenomen, nu de Chinese Communistische Partij (CCP) de druk op het zelf bestuurde eiland heeft opgevoerd.

Het ministerie van Defensie van Taiwan meldde vrijdag rond 6 uur ‘s ochtends (plaatselijke tijd) dat het oorlogsvliegtuigen en marineschepen van de CCP had opgespoord, waarbij vier Chinese vliegtuigen de zuidwestelijke luchtverdedigingsidentificatiezone (ADIZ) van Taiwan waren binnengedrongen.

Het Taiwanese leger reageerde door vliegtuigen, marineschepen, en raketsystemen te land in te zetten om de vliegtuigen en schepen van de CCP in de gaten te houden.

Het ministerie zei dat het op 5 januari om 6 uur ‘s ochtends (plaatselijke tijd) ook 12 Chinese gevechtsvliegtuigen en vier marineschepen rond Taiwan had waargenomen, waarbij vier Chinese vliegtuigen de ADIZ van het eiland binnenvielen.

De CCP beweert dat Taiwan een afgescheiden provincie is die met het Chinese vasteland moet worden verenigd en belooft militair geweld te gebruiken om dit doel te bereiken. Taiwan is een zelfbesturende democratie sinds het einde van de Chinese burgeroorlog in 1949 en is nooit onder controle van de CCP geweest.

De CCP gebruikt haar leger geregeld om Taiwan te intimideren, zoals bleek op eerste kerstdag, toen zij 71 vliegtuigen en zeven schepen op het eiland afstuurde in haar grootste machtsvertoon sinds House Speaker Nancy Pelosi (D-Calif.) vorig jaar augustus Taiwan bezocht.

AFP meldde dat in 2022 in totaal 1.727 Chinese vliegtuigen de ADIZ van Taiwan zijn binnengevlogen, meer dan 960 in 2021, onder verwijzing naar gegevens van het Taiwanese ministerie van Defensie.

De Taiwanese minister van Buitenlandse Zaken Joseph Wu vertelde The Guardian op 12 december 2022 dat de militaire dreigingen van de CCP tegen Taiwan “ernstiger dan ooit” zijn geworden.

“We zijn er vrij zeker van dat de Chinezen een ander voorwendsel willen gebruiken om hun toekomstige aanvallen op Taiwan te oefenen. Dit is dus een militaire bedreiging tegen Taiwan,” zei Wu.

CCP zwijgt over aanbod van Taiwan

De Taiwanese president Tsai Ing-wen zei op 1 januari dat Taiwan bereid is China te helpen bij de aanpak van de COVID-19-uitbraak, nadat de CCP vorige maand haar zero-COVID-beleid abrupt had herzien. Maar Peking heeft nog niet op haar aanbod gereageerd.

Victor Wang, hoofd van het Central Epidemic Command Center (CECC), zei op donderdag dat Taiwan wacht op het antwoord van Peking over de hulp die het nodig heeft om de COVID-uitbraak aan te pakken, voordat het land hulp aanbiedt.

Het CECC zei dat Taiwan de situatie in China niet kan beoordelen zonder een directe communicatielijn met de CCP, meldde Taiwan News.

Patiënten wachten op de artsen in een koortskliniek van het Dongguan People’s Hospital in Dongguan, provincie Guangdong in China, op 20 december 2022. (VGC/VCG via Getty Images)

De CCP heeft haar draconische zero-COVID-beleid vorige maand abrupt opgegeven, toen het aantal COVID-gevallen sterk toenam en de massaprotesten tegen de strenge beperkingen op het leven in China toenamen. Gedurende de hele maand december meldden de Chinese media dat de gezondheidsdiensten van het land overstelpt werden door de snelle toename van het aantal gevallen.

Volgens uitgelekte notulen van een vergadering van het hoogste gezondheidsorgaan van het land, die door meerdere persbureaus zijn bevestigd, zouden naar schatting 37 miljoen mensen per dag COVID oplopen.

Alex Tan, hoogleraar internationale betrekkingen aan de Universiteit van Canterbury, zei dat het onduidelijk is of Taiwan China kan helpen bij de bestrijding van de COVID-uitbraak, omdat het eiland een tekort aan geneesmiddelen heeft.

“De Taiwanezen zouden China persoonlijke beschermingsmiddelen kunnen leveren. Maar ik weet niet zeker of Taiwan op medisch gebied kan helpen, omdat er ook een relatief tekort aan medicijnen is”, zei hij op 2 januari tegen Australische media.

Tan voegde eraan toe dat Peking het aanbod van Taipei waarschijnlijk niet zal aanvaarden en mogelijk voorwaarden zal stellen waaraan Taiwan moeilijk kan voldoen.

“In het verleden hebben we de Volksrepubliek China op die manier zien handelen, waarmee het lijkt alsof ze met Taiwan willen samenwerken, maar ze stellen dan zoveel voorwaarden, die het voor de Taiwanese autoriteiten erg moeilijk maken om het aanbod te aanvaarden, omdat het gepaard gaat met soevereiniteitskwesties en claims over het één-China-beleid”, zei hij.

Lisa Bian en Sean Tseng hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (6 januari 2023): Taiwan Deploys Aircraft and Vessels After Spotting 17 Chinese Planes, 3 Ships

Amerikaanse wetenschapper die voor laboratorium in Wuhan werkte, beweert dat COVID-19 “genetisch gemanipuleerd” was.

Een Amerikaanse wetenschapper die werkte in het Instituut voor Virologie in Wuhan, China, heeft beweerd dat COVID-19 een “genetisch gemanipuleerd virus” is dat uit dit laboratorium, dat door de V.S. werd gefinancierd, is gelekt.

Dit werd onthuld door Dr. Andrew Huff, een epidemioloog en voormalig vice-voorzitter van EcoHealth Alliance, in het boek “The Truth About Wuhan”, waarin hij de pandemie betitelde als “de grootste blunder van de Amerikaanse inlichtingendienst sinds 9/11”.

In zijn boek zegt Huff dat het COVID-19 virus genetisch gemanipuleerd werd via Chinese gain-of-function experimenten, die de manier waarop een organisme functioneert wijzigen. Deze experimenten werden gefinancierd door de Amerikaanse overheid, meldde The Sun.

Hij zei dat EcoHealth jarenlang het Instituut voor Virologie in Wuhan de “meest geavanceerde methoden heeft aangeboden om coronavirussen van vleermuizen zodanig te ontwikkelen dat ze andere soorten kunnen aanvallen” en dat China heel goed wist “dat dit een genetisch gemanipuleerd virus was”.

“De Amerikaanse overheid heeft zich schuldig gemaakt aan de overdracht van gevaarlijke biotechnologie aan de Chinezen,” vertelde hij aan The Sun. “Ik was geschokt door wat ik zag. We overhandigden hen gewoon de technologie om biowapens te ontwikkelen.”

Huff beweerde dat China’s gain-of-function experimenten werden uitgevoerd onder erbarmelijke veiligheidsmaatregelen, wat leidde tot het lek in het Wuhan lab.

Het P4-laboratorium op de campus van het Wuhan Institute of Virology in Wuhan, provincie Hubei, China, op 13 mei 2020. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

“EcoHealth Alliance en buitenlandse laboratoria beschikten niet over de adequate controlevoorzieningen om een goede bioveiligheid, biobeveiliging en risicobeheer te garanderen, wat uiteindelijk resulteerde in het lab-lek uit het Instituut voor Virologie in Wuhan,” schreef hij in het boek.

EcoHealth Alliance, een Amerikaanse non-profit organisatie die de opkomst van nieuwe besmettelijke ziekten wil voorkomen, heeft met financiering van de National Institutes of Health (NIH) onderzoek gedaan naar coronavirussen die verband houden met vleermuizen. De groep heeft hiervoor banden aangeknoopt met het Instituut voor Virologie in Wuhan.

“Niemand zou verbaasd moeten zijn over het feit dat de Chinezen hebben gelogen over de uitbraak van SARS-CoV-2 en vervolgens buitengewoon veel moeite hebben gedaan om het te doen uitschijnen alsof de ziekte op natuurlijke wijze is ontstaan,” voegde Huff eraan toe.

Fauci verdedigt financiering van EcoHealth

Dr. Anthony Fauci, hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), heeft het besluit van zijn agentschap om EcoHealth te financieren verdedigd.

EcoHealth ontving eind september nog ongeveer 3 miljoen dollar aan subsidies van het NIAID, slechts enkele weken nadat het NIH, waar het NIAID deel van uitmaakt, een sub-subsidie van EcoHealth aan het laboratorium in Wuhan had beëindigd.

De NIH vertelde de House Oversight Committee dat de Chinese faciliteit tweemaal het verzoek van het agentschap had afgewezen om laboratoriumgegevens te overhandigen zodat het het onderzoek kon beoordelen.

Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, op Capitol Hill in Washington op 14 september 2022. (Drew Angerer/Getty Images)

Op de vraag waarom hij er vertrouwen in had dat “EcoHealth een goede financieringspartner is,” ondanks kritiek over het gebrek aan transparantie over hun virusonderzoek, benadrukte Fauci dat dit twee afzonderlijke zaken waren.

“Het is zoiets als zeggen dat er een subsidie is voor een instelling in de Verenigde Staten, dat [er] iets heel slecht is aan die subsidie, en dat je daarom ook geen financiering meer mag geven aan een andere afdeling van die instelling,” zei Fauci.

“Je moet eerlijk zijn, en je moet het proces volgen, en niet willekeurig beslissen of je iets wilt financieren of niet,” zei hij in een webinar van 4 oktober, georganiseerd door het Center for Health Journalism van de University of Southern California.

Met betrekking tot de lab-lek theorie, zei Fauci dat hij “een volledig open geest hield over de mogelijkheid dat er een lab-lek kan zijn geweest,” maar het “lab-lek blijft een theorie zonder enig bewijs.”

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 decenber 2022): American Scientist Who Worked for Wuhan Lab Claims COVID-19 Was ‘Genetically Engineered’

Voor het eerst vuren Noord-Korea en Zuid-Korea meerdere raketten af die zeegrens overschrijden

Het Zuid-Koreaanse leger heeft woensdag gemeld dat Noord-Korea ten minste 10 raketten heeft afgevuurd die in zee zijn terechtgekomen. Een daarvan belandde dicht bij de zeegrens, wat heeft geleid tot een evacuatiewaarschuwing voor een Zuid-Koreaans eiland, en vervolgens tot het afvuren van raketten vanuit Seoel.

Het Zuid-Koreaanse ‘Joint Chiefs of Staff’ Committee (JCS) verklaarde dat de raketten rond 8.51 uur (plaatselijke tijd) werden afgevuurd vanuit de Noord-Koreaanse kuststad Wonsan, en dat één ervan de Noordelijke Grenslijn (NLL) overschreed, meldde Yonhap News Agency.

De NLL is een zeegrens die door de Verenigde Naties aan het einde van de Koreaanse oorlog van 1950-53 werd vastgelegd.

Lokale autoriteiten in de gebieden sloegen om 8.55 uur (plaatselijke tijd) luchtalarm en drongen er bij de bewoners op aan naar de dichtstbijzijnde ondergrondse schuilkelder te gaan. Japan zegt ook ballistische raketten uit Noord-Korea te hebben waargenomen.

Ook Zuid-Korea vuurt raketten af

Het JCS verklaarde dat de raketlanceringen van Noord-Korea “onaanvaardbaar” zijn, nu voor het eerst een raket is terechtgekomen in de buurt van de territoriale wateren van Zuid-Korea. Het beloofde “krachtig te reageren”.

De Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol hield na de lanceringen een spoedvergadering van de Nationale Veiligheidsraad en beval dat er “strenge maatregelen” zouden worden genomen om ervoor te zorgen dat Noord-Korea “een duidelijke prijs betaalt voor zijn provocaties”.

Drie uur na de provocatie van Noord-Korea vuurde Zuid-Korea drie lucht-grondraketten af. Functionarissen zeiden dat de raketten op een vergelijkbare afstand voorbij het NLL neerkwamen.

Yoon riep verder het Zuid-Koreaanse leger op om optimaal voorbereid te blijven op “de mogelijkheid van verdere en zeer intensieve provocaties door Noord-Korea”, aldus lokale berichten.

Noord-Korea waarschuwt tijdens gezamenlijke oefenvluchten van het Amerikaanse en Zuid-Koreaanse leger

Noord-Korea had enkele uren voor het afvuren van de raketten gewaarschuwd dat de Verenigde Staten en Zuid-Korea “de verschrikkelijkste prijs in de geschiedenis” zouden betalen als de twee bondgenoten militair geweld tegen het land zouden gebruiken.

Pak Jong Chon, secretaris van de regerende Arbeiderspartij, veroordeelde de gezamenlijke luchtoefeningen van de VS en Zuid-Korea als “agressief en provocerend” vanwege het aantal betrokken gevechtsvliegtuigen, zo meldde het door de staat gerunde Koreaanse Centraal Nieuwsagentschap.

“Als de VS en Zuid-Korea zonder enige vrees proberen strijdkrachten tegen de DVK in te zetten, zullen de strijdkrachten van de DVK hun speciale middelen en hun strategische raketten onverwijld gebruiken en zullen de VS en Zuid-Korea de vreselijke gevolgen onder ogen moeten zien en de gruwelijkste prijs in de geschiedenis moeten betalen,” verklaarde hij, waarbij hij de officiële naam van Noord-Korea, Democratische Volksrepubliek Korea (DVK), gebruikte.

Een F-35A straaljager van de Zuid-Koreaanse luchtmacht stijgt op van de landingsbaan tijdens de “Vigilant Storm” gezamenlijke luchtoefening van de VS en Zuid-Korea op de luchtmachtbasis Gunsan, Zuid-Korea op 31 oktober 2022. (Zuid-Koreaans ministerie van Defensie via Getty Images)

De Verenigde Staten en Zuid-Korea begonnen hun gezamenlijke luchtoefeningen, genaamd ‘Vigilant Storm’, op 31 oktober. De oefeningen duren tot 4 november en omvatten 240 vliegtuigen van beide partijen en een tanker van de Australische luchtmacht.

Noord-Korea veroordeelde de gezamenlijke oefeningen als een “invasie-oefening” en vuurde honderden granaten af die terechtkwamen in de inter-Koreaanse maritieme bufferzones die in 2018 door beide partijen waren ingesteld.

Het Noord-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken publiceerde maandag een verklaring waarin het beloofde “krachtige vervolgmaatregelen” te nemen als de VS zijn “militaire provocaties” zou voortzetten.

“Als de VS geen ernstige gevolgen willen zien die tegen hun veiligheidsbelangen ingaan, moeten ze deze nutteloze en ondoeltreffende oorlogsoefeningen onmiddellijk stopzetten. Als zij dat niet doen, moeten zij volledig verantwoordelijk worden gesteld voor alle gevolgen die daaruit voortvloeien”, aldus het rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 november 2022): North Korea, South Korea Fire Multiple Missiles Across Maritime Border for First Time

Lula verslaat Bolsonaro en wordt president van Brazilië

De voormalige linkse president van Brazilië, Luiz Inácio Lula da Silva, zal opnieuw aan de macht komen nadat hij de zittende conservatieve president Jair Bolsonaro heeft verslagen in een krappe verkiezing op 30 oktober.

Met meer dan 99 procent van de stemmen geteld kreeg da Silva 50,9 procent van de stemmen, terwijl Bolsonaro 49,1 procent behaalde. Volgens het Hooggerechtshof was dit voldoende om de uitslag “mathematisch vast te stellen”.

Er werd elektronisch gestemd en de resultaten werden binnen twee uur na sluiting van de stembureaus bekendgemaakt.

De tweede ronde werd gehouden nadat beide presidentskandidaten in de eerste stemronde op 2 oktober minder dan de helft van de stemmen hadden gekregen.

“Vanaf 1 januari 2023 zal ik regeren voor 215 miljoen Brazilianen en niet alleen voor degenen die op mij hebben gestemd,” zei da Silva, in de volksmond bekend als Lula, in News 360 na zijn overwinning.

President Joe Biden feliciteerde da Silva, 77, met zijn overwinning in wat volgens Biden “vrije, eerlijke en geloofwaardige verkiezingen” waren. Biden zei in een verklaring dat hij uitkijkt naar samenwerking met de nieuwe president om de samenwerking met Brazilië voort te zetten.

Da Silva en zijn Arbeiderspartij hebben Brazilië gedurende twee termijnen geregeerd, van 2003 tot 2010. In 2018 kon hij niet meer worden herkozen nadat hij tot 12 jaar gevangenisstraf was veroordeeld voor het witwassen van geld en corruptie waarbij het staatsenergiebedrijf Petrobrás betrokken was.

Het Hooggerechtshof vernietigde nadien het vonnis van da Silva en verklaarde dat hij berecht moest worden in de staat waar hij woont en niet in de staat waar hij werd aangeklaagd. Hij werd in november 2019 vrijgelaten na 580 dagen in de gevangenis te hebben gezeten en moet nog opnieuw worden berecht voor de aanklacht, waardoor hij mogelijk voor afzetting in aanmerking komt.

Da Silva stelde zich toen kandidaat voor herverkiezing met de belofte om een door de overheid gestuurde economische groei en sociaal beleid opnieuw in te voeren. Hij beloofde ook prioriteit te geven aan de bescherming van het Amazonewoud en van Brazilië een leider te maken in de door de VN geleide mondiale klimaatonderhandelingen, kwesties waarvoor Bolsonaro een andere aanpak voorstelde, met een voorkeur voor lokale in plaats van federale of mondiale oplossingen.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro spreekt de pers toe in Brasilia op 2 oktober 2022. (EVARISTO SA/AFP via Getty Images)

Bolsonaro, de leider van de Sociaal Liberale Partij die in 2019 aantrad, had beloofd de natie te beschermen tegen het linkse beleid en de belastingdruk van het volk te verlagen. De overwinning van Da Silva ontneemt Bolsonaro een tweede termijn.

De conservatieve leider heeft nog geen commentaar gegeven op de verkiezingsuitslag. Hij heeft herhaaldelijk zijn bezorgdheid geuit over de fraudegevoeligheid van de Braziliaanse elektronische stemmachines.

Bolsonaro zei vorige week dat zijn advocaat beroep zou aantekenen tegen het Hoge Electorale Tribunaal (TSE), omdat de klacht van zijn campagne over het feit dat radiostations meer reclamespots voor zijn tegenstander hebben uitgezonden, werd verworpen.

In zijn uitspraak van 26 oktober vroeg de TSE de hoogste openbare aanklager van Brazilië een onderzoek in te stellen naar de mogelijke intentie van het Bolsonaro kamp om de verkiezingen in de laatste dagen te verstoren.

Bolsonaro’s bondgenoten beschuldigen opiniepeilers van systematische partijdigheid ten opzichte van de president als leidende conservatieve stem, en merken op dat hij in de eerste stemronde op 2 oktober bijna 10 procentpunten meer won dan de peilingen tijdens de campagne hadden voorspeld.

De inauguratie van Lula is gepland voor 1 januari.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 oktober 2022): Lula Defeats Bolsonaro to Become Brazil’s President: Election Authority