Thursday, 18 Jul 2024

Modeontwerpster geeft de voorkeur aan vrouwelijke kleding en deelt basisregels voor elegantie en gratie

In een wereld waarin onthullende, provocerende kleding de boventoon voert, valt Rebecca Lord op.

De 32-jarige “Modest Fashion“-blogger en huisvrouw met haar jurken zoals volle rokken en topjes met mouwen inspireert anderen om bewuste keuzes te maken over de manier waarop ze zich kleden en representeren.

“Echte vrouwelijkheid is voor mij… een natuurlijke, zeer fundamentele eigenschap die door God aan een vrouw is gegeven,” vertelde mevrouw Lord aan The Epoch Times. “Dit is precies wat een vrouw van een man onderscheidt.”

De jonge modeontwerpster zegt dat de traditionele vrouwelijke deugden van zachtheid, tederheid en een gevoel van zorgzaamheid, evenals de ouderwetse complementaire verschillen tussen mannen en vrouwen, vergeten zijn. Naast het uitwissen van “de uniciteit van een individu”, zegt mevrouw Lord, heeft de moderne mode met haar uniseks stijlen de neiging om de twee geslachten gelijk te trekken door de grenzen tussen een man en een vrouw uit te wissen.

Mevrouw Lord is kunstenares, modeontwerpster, vintage blogger en model. Bescheidenheid is voor haar “zuiverheid van gedachten en handelingen die geen obscene gedachten bij mensen oproepen.” (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
De jonge ontwerpster begon in 2016 haar bescheiden modereis online te delen en inspireerde andere vrouwen om zich vrouwelijker te kleden. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Mevrouw Lord, die de manier waarop ze zich kleedt te danken heeft aan haar geloof en opvoeding, voelt zich hoopvol als ze ziet dat jonge vrouwen bescheiden, vrouwelijke mode verkiezen boven schaarse, aandachttrekkende stijlen. Ze zegt dat je geen bepaald geloof hoeft te hebben om een stijl te omarmen die elegant, gracieus en toch niet provocerend is.

“Bescheiden mode is voor iedereen,” zei ze, eraan toevoegend dat de wereld uiteindelijk zal inzien dat “bescheiden mode geen beperking is, maar een bewuste keuze die we met waardigheid presenteren.”

Mevrouw Lord is van mening dat de kleding van vrouwen de waarden van “bescheidenheid, vroomheid en non-provocatie” moet hooghouden. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
Mevrouw Lord met haar man, Maxim Lord. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Traditionele opvoeding

Mevrouw Lord werd geboren in Kiev, Oekraïne, en verhuisde in haar vroege tienerjaren met haar familie naar Israël.

“Ik ben opgevoed in een religieus gezin door liefhebbende ouders, die een klassiek voorbeeld waren van mannelijkheid en vrouwelijkheid op een goede, gezonde manier. Dit had zeker een grote invloed op mijn wereldbeeld, morele waarden en perceptie [van genderrollen],” zei ze.

Ze studeerde psychologie en sociale wetenschappen aan de universiteit, maar was altijd al dol op mode en leerde om zelf kleding te maken; tien jaar lang ontwierp en naaide ze kleding voordat ze besloot om een formele cursus te volgen. Ze is nu getrouwd en een fulltime huisvrouw die graag kleding ontwerpt en modellenwerk doet.

Vasthouden aan rechtschapen, traditionele waarden is de sleutel tot een mooi, harmonieus leven, zegt mevrouw Lord.

“Ik geloof in God”, zegt ze. “Dit geloof helpt me om er altijd naar te streven aan mezelf te werken om mijn karakter te verbeteren; het helpt me om niet op te geven in ‘donkere tijden’ en om te geloven in goedheid, vriendelijkheid en liefde.”

De 32-jarige huisvrouw zegt dat haar geloof in God haar met beide benen op de grond houdt en haar in staat stelt om te leven naar de deugden van “goedheid, vriendelijkheid en liefde”. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
Mevrouw Lord volgt een aantal basisregels voor bescheidenheid bij het ontwerpen van echte vrouwelijke kleding. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Basisregels voor bescheiden mode

Sterk beïnvloed door de kledingstijlen uit de Renaissance en de Romantiek, maar ook door de mode uit de jaren 1950 en 1960, richt mevrouw Lord zich op kleding die “de kwetsbaarheid en schoonheid” van vrouwen benadrukt. Tijdens deze periodes in de geschiedenis, zegt ze, hield de vrouwelijke kleding zich nog steeds aan de waarden van “bescheidenheid, vroomheid en non-provocatie”.

“Bescheidenheid is voor mij niet-provocerend, waardig gedrag en zuiverheid van gedachten en handelingen die geen obscene gedachten oproepen bij mensen in de buurt,” zei ze.

De manier waarop ze zichzelf kleedt is vrouwelijker en creatiever, maar ze volgt wel bepaalde principes. Haar regels voor bescheiden kleding zijn: niet te diepe decolletés; mouwen die onder de elleboog blijven; rokken die de knieën niet blootgeven; bedekte schouders, buik en rug; geen doorschijnende stoffen zonder een laag eronder; en geen nauwsluitende jurken die aanvoelen als een tweede huid.

Mevrouw Lord is ervan overtuigd dat de manier waarop iemand zich kleedt een weerspiegeling is van zijn of haar innerlijke wereld. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
Ze zegt dat iemands “hele imago belangrijker is dan de schoonheid van het gezicht en het figuur”. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Haar favoriete ensemble is een getailleerde top met mouwen, gecombineerd met een gerimpelde, geplooide A-lijn rok. Het samenstellen van de perfecte bescheiden garderobe hoeft niet duur te zijn, zegt ze, en ze adviseert andere vrouwen om te kijken naar de vele “geweldige” kleine merken die gespecialiseerd zijn in deze stijl en die zich richten op duurzame productie en natuurlijke stoffen, plus vertrouwde kringloopwinkels.

Wat mannenkleding betreft, zegt mevrouw Lord dat haar man “het grote voorbeeld” van deze mode is.

“Hij kleedt zich altijd heel stijlvol en altijd bescheiden,” zei ze.

Kleding weerspiegelt iemands innerlijke wereld

Mevrouw Lord begon in 2016 haar bescheiden-modetraject online te delen door outfits met een historisch thema en outfits die ze zelf had gemaakt op haar Instagrampagina @rebecca_lord_art te plaatsen. Ze begon ook haar persoonlijke blog, RebeccaLordArt.

Veel vrouwen reageerden positief, maar er waren er ook die hun afkeuring uitspraken over meer traditionele waarden. Na verloop van tijd realiseerde mevrouw Lord zich dat ze zich beter kon beperken tot een kleinere kring van gelijkgestemden en nu geniet ze bijna uitsluitend van oprechte verbazing, interesse en goedkeuring.

Bescheiden kleding geeft de drager een uniek gevoel van innerlijke rust en harmonie, zegt ze. (Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Voor mevrouw Lord moedigt het niet alleen een respectvolle en terughoudende houding van anderen aan, maar helpt deze manier van kleden de draagster ook een speciaal soort harmonie te ervaren.

“Onze kleding is een weerspiegeling van onze innerlijke wereld,” zei ze. “In de eerste plaats moet je je harmonieus voelen in je kleding. Kleding moet je voorkeuren en principes op een verfijnde manier laten doorschemeren…want het hele beeld is belangrijker dan de schoonheid van het gezicht en het figuur.”

(Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
(Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

Bescheidenheid is geen beperking

Nostalgie is weer helemaal in, zegt ze. De terugkeer van interesse in oude films en sprookjes, de opkomst en populariteit van de “cottage core”-stijl en de romantisering van het eenvoudige, bescheiden leven thuis zijn allemaal indicatoren. Maar bescheiden mode is geen modegril, het heeft een diepere betekenis.

Mevrouw Lord denkt dat de reden waarom veel vrouwen geleidelijk overstappen op bescheiden kleding grotendeels te wijten is aan de overdaad aan expliciete trends uit de jaren 90 en 2000, toen de nadruk vooral op seksualiteit lag. De opkomst van “bescheiden mode” wordt ook geholpen door sociale netwerken, zegt ze, die vrouwen met verschillende achtergronden hebben geholpen om hun persoonlijke stijl en visie te delen en zo anderen te beïnvloeden.

Mevrouw Lord zei in een van haar blogposts dat “bescheiden mode niet langer een symbool is van onderdrukking of aantasting van vrouwenrechten”. In plaats daarvan kiezen veel vrouwen tegenwoordig voor jurken die meer huid bedekken omdat dergelijke kleding hen “comfortabeler en zelfzekerder” maakt.

(Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
(Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)
(Met dank aan Maxim en Rebecca Lord)

“Tegenwoordig heeft een vrouw haar eigen opvattingen en wereldbeeld; ze is actief en leidt een actief leven, haar kleding moet comfortabel zijn voor dit leven,” zei ze, en ze voegde eraan toe dat zich bescheiden kleden heel veel voordelen heeft, zoals “schoonheid, mysterie, een meer respectvolle houding van anderen, veiligheid en het opnieuw in contact komen met je vrouwelijkheid”.

“Ik hoop echt dat degenen die aarzelden aangemoedigd zullen worden om actie te ondernemen en te zien dat ze niet alleen staan in hun verlangen naar vrouwelijkheid en bescheidenheid,” zei ze.

Arsh Sarao heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 juni 2024): ‘Modest Fashion’ Designer Favors Feminine Clothing, Shares Basic Rules for Elegance and Grace

Melkwegfotografie 2024 brengt meest oogverblindende foto’s van onze Melkweg

Het is hoogseizoen voor de Melkweg en overal ter wereld staan astrofotografen te trappelen om magische opnamen te maken van ons sterrenstelsel.

Elk jaar eind mei publiceert de reisfotografieblog Capture the Atlas zijn verzameling van de 25 beste nieuwe foto’s van de Melkweg. In 2024 bevat de zevende editie fascinerende foto’s die zijn genomen op afgelegen locaties in 15 landen. Elke foto op de lijst, geselecteerd uit meer dan 5.000 inzendingen, heeft zijn eigen unieke verhaal.

Om de Melkweg zo helder mogelijk te kunnen zien, is een donkere hemel zonder lichtvervuiling nodig. Alle 25 fotografen – die 19 verschillende nationaliteiten vertegenwoordigen – ondernamen bijzondere reizen om hun opnamen te maken; velen trotseerden koude temperaturen op grote hoogten en sommigen kampeerden zelfs dagenlang. Eén ding hebben ze allemaal gemeen. Ongeacht de plaats waar ze naartoe reisden, ze hadden allen een onvergetelijke ervaring bij het aanschouwen van de schoonheid van de Melkweg.

Bij het samenstellen van de foto’s beoordeelt de redacteur van Capture the Atlas, Dan Zafra, de kwaliteit van de foto, het verhaal achter de opname en de algehele inspiratie die de foto biedt. Hier zijn de 25 beste foto’s van dit jaar die ons grote sterrenstelsel in al zijn glorie vastlegden uit 15 landen: de Verenigde Staten, Australië, Nieuw-Zeeland, Chili, Argentinië, Frankrijk, Zwitserland, Spanje, Italië, Bulgarije, Slovenië, Egypte, Oman, Jemen en Jordanië.

‘Bliksemmeer’ door Tom Rae

“Bliksemmeer” door Tom Rae. (Met dank aan Tom Rae via Capture the Atlas)

Tom Rae verlangde ernaar om de Melkweg vast te leggen vanaf de hoogste berg van Nieuw-Zeeland, Aoraki, in Mount Cook National Park, tijdens een winternacht.

Terugkijkend op de tocht door de vallei om het gletsjermeer te bereiken, met daarboven een rode, gloeiende hemel vol miljarden sterren, vertelde de fotograaf aan Capture the Atlas: “Het tafereel dat zich ontvouwde gaf mij het gevoel gaf dat ik op een andere planeet was geland … een glimp van de uitgestrektheid daarbuiten.”

‘De nietigheid van het leven’ door Mihail Minkov

“De nietigheid van het leven” door Mihail Minkov. (Met dank aan Mihail Minkov via Capture the Atlas)

De compositie van de spectaculaire foto van Mihail Minkov, genomen in de Wadi Rum woestijn in Jordanië, is erop gericht om de aandacht van de kijker opzettelijk te vestigen op een kleine menselijke figuur met “de majestueuze melkwegkern” die de achtergrond domineert. De foto onderstreept op prachtige wijze de nietigheid van de mensheid in het grote geheel van het universum.

De fotograaf zegt: “Telkens als ik naar buiten ga om de nachtelijke hemel vast te leggen, word ik vervuld van een gevoel van nederigheid en dankbaarheid voor mijn bestaan. Het is alsof mijn problemen in vergelijking kleiner worden en ik word herinnerd aan de immense liefde die ik heb voor mijn familie en de schoonheid van het leven zelf, waardoor al het andere triviaal lijkt.”

‘Een helder welkom’ door Francesco Dall’Olmo

“Een helder welkom” door Francesco Dall’Olmo. (Met dank aan Francesco Dall’Olmo via Capture the Atlas)

Zeldzame, gunstige omstandigheden in Patagonië, Argentinië, gaven fotograaf Francesco Dall’Olmo zijn verbluffende foto van de berg Fitz Roy “perfect omlijst door de melkwegboog”, met Laguna de los Tres op de voorgrond.

“Dit was de eerste foto die ik in Patagonië maakte,” vertelt hij. “In tegenstelling tot de verwachtingen van koude, regen en wind, was onze eerste ontmoeting met deze landschappen ongewoon: bijna drie dagen met een heldere hemel. Toen ik rond 7 uur ‘s ochtends bij de lagune aankwam, maakte ik meteen foto’s van de lucht. Kort daarna fotografeerde ik de voorgrond, waar de schemering al was ingezet. Dit heldere welkom schonk me [deze] zeldzame foto.”

‘Sterrenlichttherapie’ door Kavan Chay

“Sterrenlichttherapie” door Kavan Chay. (Met dank aan Kavan Chay via Capture the Atlas)

Kavan Chay maakte moeilijke tijden door toen hij tijdens een fotografiereis een speciale plek in Nieuw-Zeeland bezocht. Het beklimmen van Mount Cook, ook wel Aoraki genoemd, als een manier om zijn geestelijke gezondheid te verbeteren was een strijd – vooral met een grote hoeveelheid uitrusting. De nacht onder de sterrenhemel was echter adembenemend en om 5 uur ‘s ochtends lukte het hem om deze prachtige foto te maken.

‘Blue Lagoon onder de sterren’ door Yuri Beletsky

“Blue Lagoon onder de sterren” door Yuri Beletsky. (Met dank aan Yuri Beletsky via Capture the Atlas)

Fotograaf Yuri Beletsky had een onvergetelijk moment in de Atacamawoestijn van Chili toen hij het galactische centrum van de Melkweg vastlegde met het Zodiakale licht.

“De blauwe kleur was net zo echt als de sterren aan de hemel en voegde een vleugje magie toe aan de scène. Het was een absoluut ongelooflijke ervaring!” zei hij en voegde eraan toe dat hij zich diep verbonden voelde met de wereld om hem heen en het universum daarbuiten.

‘De leeuwenkuil’ door Lorenzo Ranieri

“De leeuwenkuil” door Lorenzo Ranieri. (Met dank aan Lorenzo Ranieri via Capture the Atlas)

Tijdens een spannende nacht op het plateau van de Chileense Atacamawoestijn – een potentieel gevaarlijk gebied omdat het is aangewezen als reservaat voor bergleeuwen – vond Lorenzo Ranieri zichzelf omringd door een gebied “bezaaid met botten van kleine dieren.”

Ranieri noemde de ervaring een beetje zenuwslopend, maar zei dat de kans om de pracht van de boog van de Melkweg te fotograferen het allemaal waard was.

‘Bluff Hut’ door Rachel Roberts

“Bluff Hut” door Rachel Roberts. (Met dank aan Rachel Roberts via Capture the Atlas)

Om op een van de donkerste plekken op aarde te komen – Mungo River Valley in de Southern Alps op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland – moest Rachel Roberts een helikoptervlucht maken. In eerste instantie was ze van plan om een andere locatie te bezoeken, maar toen het slecht weer werd, vertrouwde ze erop dat de piloot de beste plek zou kiezen, wat resulteerde in deze opname van de majestueus gewelfde Melkweg boven Bluff Hut.

‘Bloeiende flessenboom’ door Rositsa Dimitrova

“Bloeiende flessenboom” door Rositsa Dimitrova. (Met dank aan Rositsa Dimitrova via Capture the Atlas)

De nachtelijke hemel boven het eiland Socotra in Jemen is gecategoriseerd als Bortle 1 – de donkerste hemel op de Bortle-schaal. De foto van Rosita Dimitrova van de Melkweg tegen een “buitenaards” uitziend landschap is betoverend.

“Ik was 11 weken zwanger van mijn tweede kind toen ik het bezocht. Ik moet toegeven dat kamperen en de hele nacht fotograferen niet de minst vermoeiende activiteiten waren, maar alle uitdagingen waren het absoluut waard. Ik droom er nu van om mijn twee dochters op een dag mee te nemen naar Socotra voor een ervaring die ze nooit en te nimmer zullen vergeten,” zei ze.

‘Sfeervol vuurwerk’ door Julien Looten

“Sfeervol vuurwerk” door Julien Looten. (Met dank aan Julien Looten via Capture the Atlas)

Julien Looten waagde zich aan de voet van een middeleeuws kasteel in de Dordogne in Frankrijk om de “winterboog” van de Melkweg vast te leggen. Een natuurlijk fenomeen dat chemiluminescentie wordt genoemd – een chemische reactie in de bovenste atmosfeer die zwak licht uitzendt – verlichtte de hemel naast het dramatische kasteel, als veelkleurige wolken.

‘Woestijnbloei’ door Marcin Zajac

“Woestijnbloei” door Marcin Zajac. (Met dank aan Marcin Zajac via Capture the Atlas)

Goblin Valley State Park, gelegen in een uithoek van het Colorado Plateau in Utah, is wonderbaarlijk vrij van stedelijke lichtvervuiling. Marcin Zajac maakte deze intrigerende foto van een groep hoodoos (hoge rotsformaties) die de Drie Zussen worden genoemd, met bloeiende wilde bloemen op de voorgrond en de mystieke Melkweg erboven.

Bekijk de rest van de betoverende foto’s hieronder:

“Caradhras— melkwegboog boven Vrsic pas” door Matej Mlakar. (Met dank aan Matej Mlakar via Capture the Atlas)
“Mungo Droomtijd” door John Rutter. (Met dank aan John Rutter via Capture the Atlas)
“Lupinedromen” door Brandt Ryder. (Met dank aan Brandt Ryder via Capture the Atlas)
“Starry Hoodoo Wonderland” door Stephanie Thi. (Met dank aan Stephanie Thi via Capture the Atlas)
“Weg naar winterparadijs” door Andrea Curzi. (Met dank aan Andrea Curzi via Capture the Atlas)
“De Tajinaste” door Maximilian Höfling. (Met dank aan Maximilian Höfling via Capture the Atlas)
“Regenboogvallei” door Baillie Farley. (Met dank aan Baillie Farley via Capture the Atlas)
“Moeder Jeneverbes ” door Benjamin Barakat. (Met dank aan Benjamin Barakat via Capture the Atlas)
” De hemelse symfonie boven een lagune in de woestijn” door Kerry-ann Lecky Hepburn. (Met dank aan Kerry-ann Lecky Hepburn via Capture the Atlas)
“Veelkleurig omhoog en omlaag” door Cari Letelier. (Met dank aan Cari Letelier via Capture the Atlas)
“Het koninkrijk Perun” door Tervel Kutsev. (Met dank aan Tervel Kutsev via Capture the Atlas)
“Melkweg bij Morning Glory Pool” door Jerry Zhang. (Met dank aan Jerry Zhang via Capture the Atlas)
“Zandpad” door Hugo Valle. (Met dank aan Hugo Valle via Capture the Atlas)
“Tombolo Melkweg” door Marc Rassel. (Met dank aan Marc Rassel via Capture the Atlas)
“Saoseo” door Alexander Forst. (Met dank aan Alexander Forst via Capture the Atlas)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (6 juni 2024): 2024 Milky Way Photography Brings the Most Dazzling Photos of Our Galaxy—Every Image Has a Story to Tell

 

 

Heilig kasteel in zee opgedragen aan engelstrijder

Het betoverende getijdeneiland Mont Saint-Michel dateert van meer dan 1300 jaar geleden en is een van de meest betoverende bezienswaardigheden van Frankrijk. Deze enkele rots, die 1 kilometer van de Franse noordwestkust ligt, omsluit een fortachtige abdij en een piepklein dorpje met een adembenemend effect.

Het ziet er misschien uit als een fantastische filmlocatie van Game of Thrones, maar de Mont Saint-Michel, geliefd bij de natie, ontstond in het begin van de 8e eeuw en is rijk aan geschiedenis. Hoewel het een belangrijke toeristische bestemming is, heeft het eiland een kleine permanente bevolking van ongeveer 25 mensen, waaronder de monniken en nonnen van de abdij.

De berg ligt in het departement La Manche in het westen van Normandië en werd voor het eerst gedroomd door bisschop Aubert van Avranches, die in 708 een heiligdom liet bouwen bovenop de rots ter ere van aartsengel Michael – het hemelse wezen dat Satan uit de hemel wierp. Volgens de legende bezocht de engel de bisschop drie keer in visioenen, telkens met het verzoek om op deze plek een heiligdom te bouwen.

(SCStock/Shutterstock)
(ChiccoDodiFC/Shutterstock)
Het standbeeld van de aartsengel Michaël die de boze draak onder zijn voeten verplettert, staat bovenop een hoge torenspits die 90 meter naar de hemel reikt. (Kamel15/CC BY-SA 3.0 DEED)

Tweehonderd jaar later kregen Benedictijner-monniken de locatie in handen van de hertog van Normandië en bouwden langzaam een abdijkerk, onder toezicht van de beroemde Normandische koning Willem de Veroveraar. Naarmate de gotische abdij groeide – met de hoge Romaanse kerk die in de 11e eeuw werd voltooid – groeide ook het dorp eromheen. Op het hoogtepunt telde de berg 400 inwoners.

De hele onderneming, woningen op elkaar gestapeld in een structurele analogie van de samenleving, was een van de meest uitdagende bouwprojecten van de Middeleeuwen. Bovenaan staan God en de kerk, dan de abdij, gevolgd door grote zalen, winkels en woningen, en onderaan staan de huizen van boeren en vissers.

(Ilya Shimanskiy/Shutterstock)
(Stockbym/Shutterstock)
(DaLiu/Shutterstock)

In een video van DW Travel zegt reisleidster Anne Le Page: “Het is moeilijk te geloven hoe ze hier zulke gebouwen op de heuvel hebben gebouwd. Mont Saint-Michel is net een rotsachtige kegel; zoiets als een piramide. We zijn bijna op de top op 80 meter boven zeeniveau. Probeer je hier een systeem voor te stellen van platte boten die met de getijden meevoeren. Die middeleeuwse bouwers brachten al het bouwmateriaal op die platte boten, schuiten eigenlijk, vanuit verschillende plaatsen in Normandië; zelfs vanuit Engeland.”

Mythologie en spirituele passie wervelden rond de hoge torens van het eiland en trokken eeuwenlang christelijke pelgrims van ver aan. Aanvankelijk lag de kust veel verder van het eiland: maar liefst 7 kilometer. Desondanks lieten de monastieke bezoekers zich niet afschrikken.

Tegenwoordig kun je te voet of met een pendelbus naar het eiland via een in 2014 gebouwde brug van ruim 750 meter lang, die een oude traditionele brug vervangt. Het verschil tussen eb en vloed kan wel 14 meter bedragen, dus het kan gevaarlijk zijn om het getijdenzand over te steken in plaats van de brug. Naast het risico op verdrinking zijn er ook stukken diepe modder en drijfzand.

(Jrossphoto/Shutterstock)
(kemal mercan/Shutterstock)
(gnoparus/Shutterstock)
(vichie81/Shutterstock)

Tijdens de Honderdjarige Oorlog – een reeks gewapende conflicten tussen Engeland en Frankrijk van 1337 tot 1453 – werden er aan de voet van het eiland bolwerken gebouwd om Engelse indringers buiten te houden en als gevolg daarvan nam ook het aantal pelgrims af.

Verschillende fascinerende artefacten herinneren aan het verbazingwekkende verleden en de ontembare geest van Mont Saint-Michel: Twee smeedijzeren kanonnen, achtergelaten door indringers tijdens een mislukte belegering in 1434, nemen een ereplaats in op de buitenste verdedigingsmuur.

(Greenshed/Public Domain)

Bij de ingang van de parochiekerk Saint-Pierre, gebouwd in de 15e en 16e eeuw, staat een standbeeld van Jeanne d’Arc.

Het jonge boerenmeisje uit Orléans zou, net als bisschop Aubert eeuwen voor haar, wonderbaarlijke visioenen hebben gekregen van aartsengel Michaël. Ontroerd door het verzet bij Mont Saint-Michel, slaagde ze erin om troepen te leiden die de Engelsen terugdreven tijdens het Beleg van Orléans.

(Claudine Van Massenhove/Shutterstock)
(Nick_Nick/Shutterstock)

Ten tijde van de Franse Revolutie (1789-1799) bleven er nog maar weinig monniken in de abdij wonen en in 1791 werd het gebouw omgebouwd tot gevangenis. Toen het zo’n 70 jaar later werd gesloten, onder het bewind van Napoleon III, werden meer dan 600 gevangenen overgebracht naar andere faciliteiten.

Toen hij in 1836 op de berg aankwam, was schrijver Victor Hugo onder de indruk van de pracht en praal. Hij noemde de Mont Saint-Michel “… echt de mooiste plek ter wereld.”

Tientallen jaren later, na een campagne onder leiding van de schrijver, werd Mont Saint-Michel uitgeroepen tot historisch monument.

Ongeveer honderd jaar later, in 1979, voegde UNESCO Mont Saint-Michel en zijn baai toe aan de lijst van werelderfgoederen. Maar voor de bewoners is het eiland nog steeds een levend, ademend thuis.

Jaar na jaar worden de bewoners van het eiland en miljoenen bezoekers bewaakt door de krijgersfiguur van aartsengel Michael met zijn zwaard in de lucht, geplaatst op de top van een neogotische torenspits op 90 meter hoogte.

Bekijk hieronder nog meer foto’s:

(Cynthia Liang/Shutterstock)
(Felix Lipov/Shutterstock)
(Elena Elisseeva/Shutterstock)
(Ivan Soto Cobos/Shutterstock)
(Troy Wegman/Shutterstock)
(Photomario/Shutterstock)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 maart 2024): Sacred Castle in the Sea Dedicated to the Warrior Angel Who Defeated Satan in Heaven: PHOTOS

Verloren hond zwerft elke dag over het strand op zoek naar zijn baasje, totdat een vrouw besluit hem te helpen

Toen dierenvriend Jessie Goetze, die twee honden en een kat heeft, een verloren hond zag op een strand in Australië, maakte ze zich natuurlijk zorgen om hem. Toen ze zich realiseerde dat het dezelfde vermiste hond was waarvoor een bericht op sociale media had gewaarschuwd, begon ze aan een gewaagde reddingsactie die meer dan drie weken duurde.

“Ik kon gewoon niet stoppen met aan hem te denken,” vertelde de moeder van twee aan The Epoch Times. “Het weer was heel slecht op dat moment – het was net winter aan het worden. Het waaide heel hard, het regende en het enige waar ik aan kon denken was deze hond in zijn eentje op het strand en waar we wonen.

“We hebben zoutwaterkrokodillen waar we heel erg voorzichtig mee moeten zijn. We hebben slangen, we hebben teken, we hebben wilde varkens – het was gewoon geen veilige plek voor hem.”

De hond Ocean was verdwaald op een Australisch strand in maart van dit jaar. (Met dank aan Jessie Goetze)

Mevr. Goetze, 42 jaar en makelaar en fotograaf, zag een Facebook-melding over een verloren hond – die ze later Ocean noemde – die vlak bij haar huis rondzwierf. Ze dacht er niet veel bij na tot de volgende dag, 21 maart, toen ze langs Pretty Beach in Port Douglas, Queensland, reed en de hond vanuit haar auto zag. Ze stopte en pakte een riem van een yogamat, met de bedoeling om de grote hond te vangen die in de regen over het strand rende.

Tegen de tijd dat ze op de rotsen klom, stond de hond in het water en keek naar de zee. Ze begon te fluiten om zijn aandacht te trekken. De zichtbaar bange hond draaide zich om en deed een stap naar haar toe, maar even later leek hij plotseling geschrokken en rende snel weg. Mevr. Goetze kwam even later terug met wat eten en probeerde hem naar haar toe te lokken, maar opnieuw draaide de hond zich om en vluchtte.

Deze hond vangen zou niet zo gemakkelijk zijn als ze had gedacht.

(Met dank aan Jessie Goetze)

Mevr. Goetze reageerde op de oproep op Facebook en bevestigde dat ze de verloren hond had gezien en bood zich aan om hem te redden. Een groep vrouwen met ervaring in hondenreddingen en dierenwelzijn trad op als mentor en ze volgde hun advies op; ze gaf elke dag op hetzelfde tijdstip voedsel, droeg altijd dezelfde kleren met haar geur erop geprint en riep dezelfde woorden.

Al snel had de hele gemeenschap zich verenigd om te helpen de hond te redden.

“Mensen reden twee uur naar dit strand om hem te zoeken,” zei mevr. Goetze, “ofwel met hun familie of alleen, of met hun eigen honden, met de gedachte dat de honden hem misschien naar buiten zouden lokken. Maar niemand heeft hem ooit gezien.”

Er gingen 18 volle dagen voorbij. Mevr. Goetze deed alles wat ze kon bedenken: ze ging meerdere keren per dag eten brengen, kleding achterlaten en berichten plaatsen op sociale media. Aangezien ze zich zorgen maakte dat de hond zo gehecht leek aan het strand dat hij misschien van een boot was gekomen, waarschuwde ze de politie omdat ze dacht dat de eigenaar vermist kon zijn geraakt op zee. De lokale autoriteiten kwamen en zetten een humane val op, maar het mocht niet baten.

Pasen naderde snel en de bezorgdheid van mevr. Goetze groeide. Er kwamen steeds meer mensen aan, velen om te feesten, illegaal te kamperen en motorrijden op het strand, en het was duidelijk dat het lawaai en de activiteiten een toch al bang en getraumatiseerd dier nog meer zouden afschrikken. Met de steun van de gemeenschap zette ze camera’s op. Toen ze de beelden de dag na het plaatsen van de camera’s bekeek, was ze verheugd.

Ze zei: “Ik zette de camera’s om 17.00 uur neer en hij was er om 17.10 uur, dus hij had me de hele tijd in de gaten gehouden. En toen ik er om 7 uur ‘s ochtends aankwam, was hij er al 10 minuten eerder – dat kon ik zien aan de video’s. Dus ik wist dat hij er was en inmiddels was hij erg mager; hij was vel over been.”

Toen mevr. Goetze rond lunchtijd terugkwam, hing er een groep mensen rond op motoren en waren er aanwijzingen van drugsgebruik. Omdat ze voor haar eigen veiligheid verborgen wilde blijven, ging mevr. Goetze tussen de struiken aan de rand van het strand zitten. Toen de groep vertrok, wilde ze net teruggaan naar haar auto toen ze een geluid hoorde. Toen ze opkeek, besefte ze dat het de verloren hond was die om een struik gluurde.

(Met dank aan Jessie Goetze)

“Je moet niet vergeten,” zei ze, “dat ik op dat moment niet wist of het een agressieve hond was. Ik had geen contact met hem gehad, behalve dat ik hem had gezien, dus ik voelde me een beetje nerveus om daar te zijn met een hond die ik niet kende en die in een vecht- of vluchttoestand was.

“Maar toen ik hem zag, verdween al mijn angst. Op dat moment had ik zelfs het gevoel dat als ik door iemand aangevallen zou worden, hij me te hulp zou schieten.”

Toen ze zag hoe bang hij was, begon mevr. Goetze met een lage, zachte stem te praten, oogcontact te vermijden en haar lichaam weg te draaien. Terwijl ze hem stukjes kip van de barbecue toewierp, kwam de grote, hongerige hond steeds dichterbij. Toen hij het pakje kip zag, klom hij over zijn redster heen en ging tegenover haar zitten om te eten.

“Zodra ik hem aan de lijn had, zat hij als klittenband aan mijn zijde,” zei mevr. Goetze, die hem meteen mee naar huis nam.

(Met dank aan Jessie Goetze)
Mevr. Goetze en haar dochter Molly met Ocean. (Met dank aan Jessie Goetze)

Het gezin was meteen dol op de hond. Na een langzame, voorzichtige kennismaking met haar jonge kinderen, bleek de jonge, gemengde rashond – op dat moment slechts ongeveer 1 jaar oud – een zachtaardig, liefdevol karakter te hebben.

Ocean had een extreem ondergewicht en had zeer voorzichtige aandacht en behandeling nodig. Het gezin riep ook de hulp in van een geweldige hondentrainer, omdat Ocean niet alleen geen training had gehad, maar ook trauma’s had opgelopen en gedragsproblemen had. Het vergde veel inspanningen, maar Ocean, intelligent en een snelle leerling, verbeterde snel.

Het hielp ook dat de omstandigheden samen leken te vallen. Op de dag dat ze Ocean ophaalde, had mevr. Goetze net haar baan opgezegd en was ze dus vrij om enkele uren per dag aan zijn training te besteden. Twaalf weken later, op de dag dat Ocean werd geadopteerd, begon ze aan een nieuwe baan.

“Het was alsof we voorbestemd waren om die tijd samen te zijn,” zei ze. Ze legde uit dat haar gezin Ocean graag voor altijd had willen houden, maar dat hun huis te koop stond en ze moesten verhuizen naar een appartement met twee slaapkamers zonder tuin.

Ocean met zijn nieuwe baasje, Irene. (Met dank aan Jessie Goetze)
(Met dank aan Jessie Goetze)

Kort nadat ze bekend hadden gemaakt dat de “trouwe, beschermende, grappige” hond beschikbaar was voor adoptie door iemand die aan bepaalde criteria voldeed, nam een stel van in de 50 contact op. Ze hadden een grote, veilige tuin en hadden enkele jaren geleden hun laatste hond verloren. Ze wachtten op de juiste hond voordat ze een nieuwe hond zouden nemen.

Toen het echtpaar Irene en Michael Ocean kwamen ontmoeten, werden ze getroffen door de gelijkenissen tussen hem en hun oude hond. Toen Irene vertelde hoe ze het verlies van haar hond en twee dierbare familieleden in korte tijd had meegemaakt, rende Ocean op haar af en sprong liefkozend op haar.

“Toen wist ik dat dit het juiste thuis voor hem was,” zei mevr. Goetze. “We missen hem zo erg, maar zijn nieuwe familie heeft contact gehouden. Toen mijn dochter jarig was, was een van haar wensen om Ocean te zien, dus belde ik zijn nieuwe thuis en konden we hem bezoeken op Molly’s verjaardag. Hij herinnerde zich ons en was zo blij om ons te zien.”

(Met dank aan Jessie Goetze)

Voor de Goetzes is het duidelijk hoe gelukkig en tevreden Ocean is in zijn nieuwe thuishaven. Voor mevr. Goetze zal er altijd een onzichtbare band zijn tussen haar hart en het zijne.

“Ik voelde een connectie op de eerste dag dat ik langs de kant van de weg stopte,” zei ze. ” Hij stond in de oceaan en ik dacht dat hij naar me toe zou lopen. Ik denk dat hij me duidelijk in de gaten hield elke keer dat ik naar het strand ging. Toen hij uiteindelijk naar me toe kwam, was het alsof ik een oude vriend zag. Op de een of andere manier moet ik zijn vertrouwen hebben gewonnen. Zodra we dichtbij elkaar kwamen, was er helemaal geen angst meer.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (27 november 2023): Lost Dog Roams Beach Every Day Looking for His Owner, Until a Woman Decides to Help Him: VIDEO

 

Deze astronomische klokkentoren toont wonderen van het heelal – en er gebeurt telkens iets verbazingwekkends om 12 uur ‘s middags

Verborgen in een mooi Belgisch stadje staat een buitengewoon mooie en merkwaardige klokkentoren. Hij werd aan de stad geschonken door autodidact Louis Zimmer en bevindt zich in de muur van een grote toren. Er zijn maar liefst tien wijzerplaten en twee wereldbollen te zien die rond een centrale klok zijn geplaatst, versierd met blauw en goud.

De beste tijd om een van de meest indrukwekkende klokkentorens ter wereld te bezoeken is ‘s middags. Niet alleen laat deze spectaculaire creatie in Lier van alles zien, van maanstanden en de dierenriem tot getijdenbewegingen en de tijd op verschillende continenten, maar wanneer de gewone klok 12 uur slaat, gebeurt er iets leuks.

Zoals een meer geavanceerde versie van een koekoeksklok springt er een carrousel uit een deur die een stoet van Belgische koningen, burgemeesters van de stad en wapenschilden onthult, bedoeld als een ode aan de geschiedenis. Daarboven staan vier bewegende automaten die de vier levensfasen voorstellen, in de vorm van personages uit de Belgische faam en folklore.

De beroemde Zimmer-klokkentoren in de stad Lier, België. (Daniel Leppens/Shutterstock)

De heer Zimmer, een plaatselijke horlogemaker die klokkenmaker werd voor de koning van België, was een uitgesproken royalist. Nadat hij een fascinatie voor astronomie had ontwikkeld, begon hij aan een vijf jaar durend project om zijn jubileumklok te bouwen. Nadat deze opmerkelijke klok in 1930 aan Lier geschonken werd ter gelegenheid van 100 jaar Belgische onafhankelijkheid, wilde hij ook de wereld kennis laten maken met de wonderen van de astronomie.

De creatie van de heer Zimmer, ook wel bekend als de Eeuwfeestklok, bevindt zich in de oude stenen muur van een middeleeuwse toren en domineert het kleine stadsplein. Inwoners en bezoekers kunnen buiten een café zitten en mijmeren over de schat aan informatie die wordt weergegeven, waaronder complexe concepten zoals de tijdsvereffening: het verschil in tijd zoals gemeten door de zon en onze klokken, die niet gelijk zijn; en het huidige jaar van de zonnecyclus.

Een detail van de Zimmertoren met een draaiende wereldbol. (Daniel Leppens/Shutterstock)

Een grote wereldbol draait elke 24 uur éénmaal rond; het zichtbare deel laat zien op welk deel van de aarde op gelijk welk moment van de dag. Grote symbolen die overeenkomen met goden en godinnen worden gebruikt om de zeven dagen van de week weer te geven, terwijl een andere wijzerplaat de maand aangeeft. Charmante illustraties op een aparte wijzerplaat geven de vier seizoenen aan: lente, zomer, herfst en winter. De zorg die de heer Zimmer besteedde aan het toevoegen van ongelooflijke details en precisie aan zijn werk blijkt uit het gebruik van Arabische cijfers om het aantal dagen in een bepaald seizoen aan te geven en uren in Romeinse cijfers.

De klok toont ook de getijden, de seizoenen, de maanstanden en zelfs de leeftijd van de maan. Ook de afmetingen van bepaalde planetoïden worden onthuld.

De revolutionaire horlogemaker was niet tevreden met de voltooiing van de prachtige jubileumklok en ging verder met het ontwerpen en vervaardigen van zijn beroemde Wonderklok. Deze klok, die is ondergebracht in een museum naast de Zimmertoren, is bijna 2 meter hoog, weegt 2 ton en heeft 93 wijzerplaten en 14 automaten.

De Zimmertoren staat op een pittoresk plein in Lier, België. (Sergey Dzyuba/Shutterstock)
De Zimmertoren heeft zowel tijd- als astronomische facetten. (Daniel Leppens/Shutterstock)
De vele facetten van de Zimmertoren in Lier, België. (Kevin Eaves/Shutterstock)

De Wonder Clock werd gebouwd voor de Wereldtentoonstelling van 1935 in Brussel en werd later tentoongesteld in New York. Hij heeft de langzaamst bewegende mechanische wijzer ter wereld: één omwenteling om de 25.800 jaar, wat overeenkomt met de axiale precessiecyclus van de aarde. De snelste wijzers draaien één keer rond de wijzerplaat in een ongelofelijke honderdste van een seconde. Albert Einstein, tijdgenoot van de heer Zimmer, die de klok persoonlijk zag, was gefascineerd door de werking ervan.

Een borstbeeld van Louis Zimmer, de maker van de Zimmertoren in Lier, België. (Publiek domein)
Een luchtfoto van de Zimmertoren tijdens een zonnige namiddag in de stad Lier, België. (Chedko/Shutterstock)

De astronomische studio van de uitvinder bevindt zich ook in het museum naast de Zimmertoren. Zimmer was zich bewust van het gebrek aan kennis over astronomie bij het publiek en installeerde daarom draaiende schijven aan het plafond om de bewegingen van de planeten te illustreren. De studio was klaar in 1932, slechts twee jaar na de levering van de jubileumklok. De heer Zimmer overleed op 12 december 1970, zes maanden nadat hij tot ereburger van Lier was uitgeroepen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15 november 2023): This Astronomical Clock Tower Tells Wonders of the Universe—And an Amazing Thing Happens at Noon.

Comedy Wildlife Photography Awards kondigen grappige finalisten aan: Stem op je favoriet en win een geldprijs

Een kangoeroe met een luchtgitaar, ballroom dansende paarden, een paar grizzly’s die een grote schaterlach delen en een sigarenrokende vos. Dit zijn slechts enkele van de geweldig grappige inzendingen voor de Comedy Wildlife Photography Awards van dit jaar.

De 41 inzendingen op de shortlist, gemaakt door getalenteerde fotografen van over de hele wereld, laten de diverse schoonheid en geweldige humor zien die zich voordoen in alledaagse momenten in het dierenrijk.

Discussie. (©Jacek Stankiewicz / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Gewoon een kus. (©Brigitte Alcalay Macron / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Leven in het moment. (©Kawing Chiu / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Fake nieuws. (©Matti Rauvala / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Het beeld van de Australiër Jason Moore van een kangoeroe die een rocksterrenpose aanneemt op het platteland bij Perth is een perfect voorbeeld van het toevallig op de juiste plek zijn op het juiste moment.

“Ik reed langs een troep westelijke grijze kangoeroes die aan het eten waren in een open veld dat vol stond met aantrekkelijke gele bloemen,” zei Moore over zijn fantastische foto “Luchtgitaar Roo,” volgens een persbericht. “Ik had mijn camera bij me, dus stopte ik om een paar foto’s te maken. Plotseling zag ik dat dit individu een humoristische pose aannam – voor mij lijkt het alsof hij oefent met tokkelen op zijn luchtgitaar.”

Luchtgitaar Roo.(©Jason Moore / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Een ander hilarisch beeld is van de Keniaan Benard Omwaka. Toen hij naar een familie bavianen keek in het Lake Nakuru National Park, zei Omwaka dat de moeder haar best deed om haar baby te verzorgen, terwijl de kleine baviaan een spelletje “vang me als je kunt” speelde. Mr. Omwaka nam een foto van de moeder die haar ondeugende baby bij het oor vasthield, het gezicht van de baby een toonbeeld van ondeugendheid.

“Met een speels touwtrekken tussen moederlijke plicht en de avontuurlijke geest van de baby, vangt deze vertederende scène de ongetemde vreugde van de natuur,” zei hij.

Ondeugende baviaan. (©Benard Omwaka / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Tien van de inzendingen op de shortlist zijn genomen in verschillende delen van de Verenigde Staten, waaronder Dakota Vaccaro’s foto van een babyvosje dat een sigaar lijkt te roken, genomen diep in de bossen van Virginia. Vermoeid na het spelen van een schijnjacht met stukken hout, lag de jonge vos op zijn buik “nog steeds met het hout in zijn mond, wat de sterke gelijkenis met een sigaar opleverde”.

“Ik was erg jaloers op de vos op dat moment, want wie zou er nu niet de hele dag willen liggen relaxen,” zei Mr. Vaccaro.

Vos met sigaar. (©Dakota Vaccaro / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Elders vond de Duitser Christian Hargasser zichzelf op de perfecte plek tijdens zonsondergang op een avond in de Masai Mara. Hij en zijn groep waren op weg terug naar hun kamp toen een jonge leeuw op een oude boomstam sprong en een dutje deed op de plek waar hij was neergestreken, schijnbaar uitgeput van een lange dag activiteit, wat resulteerde in zijn charmante foto “Lekker los hangen”.

Lekker los hangen. (©Christian Hargasser / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

De Amerikaan Danny Sullivan maakte een magische opname van twee wilde mustanghengsten die aan het sparren waren in McCullagh Peaks, Wyoming. De titel van zijn werk, ” De Tango dansen”, vat perfect het effect samen dat het paar steigerende paarden creëert. “Er zijn geen paarden gewond geraakt bij het doen van de Tango,” zei de fotograaf.

De tango dansen. (©Danny Sullivan / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

“Teddy maatjes” toont een paar speelse grizzlyberen die met elkaar stoeien in hun leefgebied in Katmai National Park, Alaska, met hun enorme poten opgeheven ter begroeting.

“Deze foto zit vol uitdrukkingen en goed oogcontact van beide beren en is daarom een perfecte weergave van liefde en vriendschap. … Deze prachtige wezens herinneren ons eraan dat zelfs de machtigste beren speelsheid en verbondenheid kunnen omarmen,” zei het Canadese talent Thomas Vijayan over zijn hartverwarmende foto.

Teddy maatjes.(©Thomas Vijayan / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Ook John Blumenkamp vermaakt zich met het gedrag van verschillende diersoorten. Over zijn foto “Maandag depressie” van een grote grijze uil ineengezakt met een duidelijk vermoeide blik op zijn gezicht in Grand Teton National Park zegt de heer Blumenkamp:

“Deze grote grijze uil heeft het grootste deel van de middag majestueus geposeerd en keek, nou ja, wijs.  Maar een moment of twee nadat hij zich elegant had uitgerekt, zakte hij in elkaar en gaf hij een blik van ‘is maandag al voorbij?’ Tijdens het fotograferen moet ik vaak lachen om het gedrag van verschillende soorten en dit jaarlijkse evenement is een geweldige manier om dat leuke element van de natuur aan anderen over te brengen.

Maandag depressie. (© John Blumenkamp / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

De finalisten zijn geselecteerd uit duizenden inzendingen. De winnaars van de prestigieuze jaarlijkse wedstrijd worden op 23 november bekendgemaakt en de hoofdprijs is een safari van een week in de Masai Mara in Kenia.

Maar dat is nog niet alles. Het publiek wordt ook uitgenodigd om te stemmen op hun favoriete foto in de People’s Choice Award. Deze wordt gesponsord door Affinity Photo en biedt het publiek de kans om niet alleen te stemmen, maar ook een geldprijs van 500 pond (ongeveer 570 eur) te winnen. De winnaar van de loterij wordt voor de prijsuitreiking bekendgemaakt.

Dus waar wacht je nog op?

Bekijk hieronder nog een paar van de finalisten:

Klaar voor de start. (©Brigitte Alcalay Macron / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Neem een foto van mij. Neem een foto van mij. (©Dikla Gabriely / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Sneeuwbal (©Jacques Poulard / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Iedereen kan vliegen. (©Adrian Slazok / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
De cabaret beer. (©Khurram Khan / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Dat is nog eens een selfie. (©Jaroslaw Kolacz / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Flossende bever. (©Jorn Vangoidtsenhoven / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Singing in the Rain. (©Kate Stevenson / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
De glimlach van Mona Lisa. (©Vince Maidens / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Boing. (©Lara Mathews / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
De gelukkige schildpad. (©Tzahi Finkelstein / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Eentje voor het familiealbum. (©Zoe Ashdown / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
De schreeuw. (©Sergey Savvi / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)
Kijk rechts Bro. (©Pratick Mondal / Comedy Wildlife Photography Awards 2023)

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 oktober 2023): Comedy Wildlife Photography Awards Announce Rib-Tickling Finalists: Vote for Your Favorite, Win Cash Prize

Gezin lijdt schipbreuk na aanval van orka en overleeft 38 dagen op zee met drinken van schildpaddenbloed

In 1972 raakte een groep van zes, waaronder kinderen, verdwaald op zee nadat orka’s hun zeiljacht hadden aangevallen. Ze raakten 38 dagen op drift in de Stille Oceaan met alleen een kompas, dronken schildpaddenbloed om te overleven en leerden regenwater te oogsten in de stromende onweersbuien, en dat alles terwijl ze worstelden om hun beschadigde rubberboot drijvende te houden.

Het lijkt misschien een bijna ongelooflijk verhaal van moed, leed en vastberadenheid, maar vijf decennia na de noodlottige reis deelde Douglas Robertson, een van de bemanningsleden die toen nog maar een tiener was, met The Epoch Times zijn levendige herinneringen aan het overleven van de schipbreuk en de lessen die hij daaruit leerde. Hij zegt dat de onvoorstelbare strijd om het leven niet alleen zijn karakter vormde, maar er ook toe leidde dat hij God ontdekte te midden van alle chaos.

“Het voelde alsof je met een reden werd gered,” zei dhr. Robertson, die nu 69 jaar is. “De ervaring maakt zo’n emotionele verbinding – een moeder die haar kinderen probeert te redden, een vader die zijn gezin probeert te redden. Het raakt aan vergelijkbare situaties die we allemaal hebben, maar niet zo wanhopig als dat. Maar we hebben allemaal met die situaties te maken. En we moeten diep graven en buitengewone kracht vinden om door te gaan.”

De Robertsons voor hun vertrek in Falmouth, zuidwest Engeland, in 1971. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)
De familie Robertson op hun jacht Lucette. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Meer dan 50 jaar geleden werd dhr. Robertson uit zee gered samen met zijn ouders, Lyn en Dougal, zijn 11-jarige tweelingbroers, Sandy en Neil, en de 22-jarige familievriend Robin Williams. Hij zegt dat de beproeving hem onbevreesd heeft gemaakt.

“Mensen om me heen zeggen: ‘Douglas, je hebt zo’n sterk karakter. Je bent zo betrouwbaar. … Ik denk dat het me zo heeft beïnvloed. Het heeft me doen beseffen dat het leven aan een heel, heel dun draadje hangt,” zei hij en hij voegde eraan toe dat zijn moeder tijdens een hele slechte nacht op drift in een krachtige storm zei dat ze het gevoel had dat God over hen waakte.

“Ze zei dat ze God kon zien, dat ze een licht kon zien, dat er iemand over ons waakte. Of je het gelooft of niet, maakt niet uit,” zei hij. “Mijn vader was atheïst. En ik was atheïst omdat mijn vader dat was – ik wilde net als mijn vader zijn. Maar tijdens de beproeving bleek ik eigenlijk helemaal geen atheïst te zijn.”

De tweelingbroers van Douglas Robertson, zijn ouders en vriend Robin Williams. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)
(Van links naar rechts) De vier overlevenden: Neil Robertson (64), Robin Williams (72), Sandy (64), Douglas Robertson (69) in Staffordshire, Engeland, op 10 sept. 2023. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

De schipbreuk

Robertson was net 16 jaar oud toen zijn ouders, Lyn en Dougal, melkveehouders uit Engeland, besloten om een boot te kopen en de wereld rond te zeilen. Ze reisden 18 maanden over de Atlantische Oceaan en door het Caribisch gebied voordat ze op weg gingen naar Nieuw-Zeeland via de Galapagoseilanden toen de ramp toesloeg.

Op de noodlottige dag van 15 juni 1972 hield Sandy, de jongere broer van Robertson, de wacht in de kuip van de schoener van de familie, Lucette. Rond 10 uur ‘s ochtends sloegen drie enorme klappen tegen de zijkant van de boot. Even daarvoor had Robertson een donkere vorm in het water gezien.

“Ik kon zien dat het geen zeevogel was omdat het te stevig was,” zei Robertson. “En toen, een paar seconden later, knal, knal, knal-massieve, massieve klappen op Lucette. Ze rees uit het water en schudde en trilde. Het lawaai was verschrikkelijk.”

Toen hij benedendeks keek, zag hij zijn vader tot zijn enkels in het water staan. Vervolgens hoorde hij een groot gutsend geluid, draaide zich om en zag drie orka’s: twee volwassenen en een kalf; het grote mannetje met opengespleten kop bloedend in het water.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

“Ik wist dat hij [de mannetjes orka] het zeiljacht moest hebben geraakt en met zo’n kracht dat het geen ongeluk was, maar een aanval. Ik stak mijn hoofd weer in het luik naar mijn vader om hem te vertellen dat er walvissen waren en hij stond inmiddels tot zijn middel in het water,” zei hij.

Robertson wist meteen dat het ernstig was, maar toen zijn vader riep dat hij het schip moest verlaten, was hij ongelovig: “Ik zei tegen hem: ‘Waarheen?’ We zijn niet in Miami Marina; de enige plek is in de oceaan. Ik dacht dat hij gek was om “schip verlaten” te zeggen, want ik dacht dat hij het zinken van het jacht kon voorkomen.”

Toen zijn vader de oproep herhaalde om het schip te verlaten, dacht Robertson dat hij droomde. “Ik dacht: ‘Dit is een nachtmerrie, dit kan niet waar zijn,'” zei hij, eraan toevoegend dat hij in een roes de zeilen begon te strijken, denkend dat als hij de zeilen zou strijken en inpakken, als hij wakker werd alles voorbij zou zijn en alles in orde zou zijn.

In plaats daarvan verscheen zijn vader aan dek. “‘Haal het reddingsvlot over de reling,’ zei mijn vader, en ik deed het. We zonken. Ik dacht dat ik levend opgegeten zou worden door orka’s… dat ze vast en zeker in het water op ons zouden wachten,” zei Robertson.

De tiener had net de tijd om de rubberboot over de kant te gooien, de roeispanen erin te leggen en het reddingsvlot erover te manoeuvreren voordat een golf hem van het zeiljacht spoelde. Het duurde slechts twee minuten voordat de boot zonk. Gelukkig was het vlot al opgeblazen en had zijn vader, een doorgewinterde zeeman, de tegenwoordigheid van geest om de twee vaartuigen aan elkaar vast te maken, zodat het lichtere vlot niet kon ontsnappen in de sterke wind.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Terwijl hij in het water lag, groeide de paniek van Robertson over de walvissen. Hij had gehoord dat je de beet niet voelt, dus bleef hij kijken of hij zijn benen nog had. Nadat het hem gelukt was om zichzelf op te trekken en in het vlot te stappen, zag hij dat hij de laatste was die erin zat. “Iedereen had het koud, rilde en vroeg zich af wat er was gebeurd. Het was het einde van ons avontuur,” zei hij.

“De tweeling huilde. Mijn moeder zei: ‘Wees niet bang, er is niets om bang voor te zijn. De walvissen zijn weg. En de tweeling zei: ‘We huilen niet omdat we bang zijn; we huilen omdat we Lucette kwijt zijn.’ Ze waren hun thuis kwijt – en ik voelde hetzelfde.”

Op het moment dat het zeiljacht begon te zinken, had zijn vader een keukenmes gepakt. Deze flits van vooruitdenken had het leven gered van hemzelf en zijn familie, die het mes gebruikten om te doden en rauw vlees te snijden. Toen de bemanning zes weken later eindelijk werd gered, was het mes versleten tot slechts een dun spaandertje.

Ze hadden een ongelooflijke overlevingsstrijd geleverd. Het was het einde van het ene leven en het begin van het andere.

Een arm gezin zeilt de wereld rond

Het avontuur was begonnen toen de vader van Robertson, een ervaren zeekapitein, en zijn moeder, een voormalig verpleegster, besloten om hun melkveebedrijf in Staffordshire te verkopen en met hun kinderen de wereld rond te zeilen.

Het stel ontmoette elkaar en trouwde in Hongkong voordat ze terugkeerden naar het Verenigd Koninkrijk, waar ze een boerenbedrijf begonnen. Het was een landelijk maar hard bestaan en toen na 15 jaar ploeteren de jongere broer van Robertson, Neil, voorstelde om in te pakken en de wereld rond te zeilen, was hun vader het er roerend mee eens.

Hoewel ze hun boerderij van 20 hectare verkochten voor het dubbele van wat ze er oorspronkelijk voor betaald hadden, waren de Robertsons geen welvarend gezin. Na de aankoop van een stevige houten boot van 13 meter in Malta, die ze Lucette noemden, en het vertrek in januari 1971, verruilden ze in feite de ene harde manier van leven voor een andere.

“We waren geen rijke familie die rond de wereld zeilde; we waren een arme familie die rond de wereld zeilde,” zei Roberston. “We hadden nooit echt genoeg geld. We werkten overal waar we kwamen, vooral in Amerika, waar we banen aannamen voor het bezorgen van zeiljachten en dat soort dingen.”

Plattegrond van de hele reis uit “The Last Voyage of the Lucette” door Douglas Robertson. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Robertson herinnert zich dat zijn moeder vol aarzeling was. Maar zijn vader had zich aan het idee verbonden en had al verschillende interviews in de krant gedaan, dus “er was geen weg terug.” De eerste periode was als een vuurdoop, zegt Robertson. Naast het constante risico dat de kinderen van de zijkant van de boot zouden vallen, moest er ook veel worden geleerd.

Zijn moeder vond het moeilijk om aan scheepvaarttermen te wennen en gebruikte in plaats daarvan boerderijwoorden om onderdelen van de boot te benoemen. Maar Douglas en zijn broers en zus leerden snel. Hun vader navigeerde zonder GPS of radar en gebruikte alleen een kompas. Tegen de tijd dat de familie eenmaal naar Portugal en de Canarische Eilanden was gevaren, over de Atlantische Oceaan naar de Caraïben en naar Miami en Amerika, waren ook zij bekwame zeilers geworden.

Het was de droom van Robertson om bij de koopvaardij te gaan; iets wat hij later ook zou bereiken. Maar eerst zouden de Robertsons zes maanden in de Verenigde Staten doorbrengen, werken en genoeg sparen om hun reis door het Panamakanaal en de Galapagoseilanden, op weg naar Nieuw-Zeeland, te financieren. “We hadden een geweldige tijd. De Vietnamoorlog was net voorbij. Mijn moeder werkte als verpleegster in een van de grote ziekenhuizen en wij deden aan tuinieren en schilderen, wat, na het boerenleven, gemakkelijk was,” zei hij.

In een vreemde speling van het lot besloot de grote zus van Douglas, Anne, om de reis te verlaten en achter te blijven op de Bahamas. In haar plaats werd de familie vergezeld door dhr. Williams. Het gezelschap van zes zat midden in wat de langste etappe van hun wereldreis was, op weg naar de overkant van de Stille Oceaan – zich niet bewust van de tragedie die hen te wachten stond.

Het overlevingsplan

Toen het schip zo vreselijk zonk, bevond de bemanning zich zo’n 320 km ten westen van de Galapagoseilanden. Er was geen mogelijkheid om een noodsignaal uit te zenden en er was maar één haalbare optie: proberen naar een landmassa te zeilen, wat zou betekenen dat ze een onhaalbaar aantal dagen zonder water zouden moeten. Ze hadden een waterdicht plan nodig, en snel.

Robertson zei: “Ik zei tegen mijn vader: ‘Als we water nodig hebben, zeil dan naar de doldrums. Daar komen de twee passaatwinden samen en het regent er de hele tijd.’ Ik zei: ‘Als het moet, kunnen we 30 dagen zonder voedsel. We kunnen drie dagen zonder water. Water is de sleutel, dus laten we naar het water varen, meer water halen en dan beslissen wat we gaan doen.'”

Hij voegde eraan toe dat er vanaf deze positie ook een tegenstroom terug naar de Amerikaanse kust zou kunnen komen, die ook veel vis als voedsel zou bevatten, en dat het mogelijk was dat een schip hen zou kunnen redden. Vanaf dat moment werd de stemming beter. Ze hadden een plan en de nodige motivatie en focus om door te gaan.

Rondom hun geïmproviseerde boot sprongen vliegende vissen uit de zee en Robertson herinnert zich een grote zwarte fregatvogel die naar beneden dook en er een uit de lucht plukte, alsof hij hen bespotte. Ik zei: “Pap, ze hebben miljoenen jaren voorsprong op ons.” Maar mijn vader zei iets heel diepzinnigs. Hij zei, “Kijk Douglas. Wij hebben hersenen. En met hersenen kunnen we gereedschap maken. En met gereedschap kunnen we overleven.”

De bemanning wordt gered. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Met zonsopgang en zonsondergang als leidraad maakte de wanhopige groep langzaam en pijnlijk vorderingen. Het gescheurde en lekkende vlot moest voortdurend opnieuw worden opgeblazen, wat Robertson deed door met zijn mond lucht te blazen, en er moest water uit worden geblazen. Iedereen had voortdurend honger en dorst. Ze hadden een paar kostbare kannen water en gunden zichzelf drie keer per dag elk een slok water en een stukje brood. De enige andere voorraden waren een zak uien, een zak sinaasappels en wat citroenen, gered van de Lucette.

Op de zesde dag zagen ze een schip in de verte. De opgewonden groep vuurde parachutefakkels af, maar de bemanning zag ze niet en het schip voer vlak langs. “Het ontmoedigde ons volledig,” zei Robertson. “Het liet een stempel op ons achter, maar we moesten er overheen komen. We herhaalden elke dag het wachtwoord ‘overleven’. Hoe ongemakkelijk we het ook vonden, we zeiden het. En we bleven naar het noorden varen.”

Op de 17e dag raakte de voedselvoorraad op. Er lekte nog steeds water uit het vlot en het werd met de dag erger. De bemanning had gehoopt binnen 10 dagen in de doldrums te zijn, maar ze waren er nog steeds niet. Diezelfde dag viel de bodem uit het vlot, waardoor ze alle zes in de kleine rubberboot voor drie personen belandden. Toen ze zagen hoe het vlot wegdreef, wisten ze dat het hun leven had gered.

(Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Een paar nachten later werd Robertson wakker in de rubberboot en zag hij de Poolster aan de hemel. Toen hij zijn vader wekte, hadden de twee bevestigd dat de doldrums niet ver weg meer konden zijn. Maar ze hadden nog maar een paar blikken water. Drie dagen lang regende het niet, tot het op de avond van de derde dag hevig begon te regenen.

Hij zei: “We wisten dat ons plan werkte. We konden nu alles vullen met water en drinken. We openden gewoon onze monden en lieten de regen binnenvallen; het was als een bevrijding.”

Het was op dat traject naar de doldrums dat Robertson teruggreep op iets dat hij had opgepikt in een fictieboek dat hij had gelezen en voorstelde om schildpaddenbloed te gaan drinken. “Het smaakt heel sterk. Het blijft achter in je keel steken en omdat het zo snel stolt, heb je maar 10 seconden om het te drinken,” zei hij.

Leren hoe de schildpadden gevangen, gedood en leeggebloed moesten worden om ze vervolgens te slachten voor het vlees, dat ze in de zon droogden, was een cruciale overlevingstactiek. Ze vingen ook vliegende vissen met een slim handgemaakt apparaat. Ze bewaarden zelfs het vet van de schildpadden om er olie van te maken, die hun moeder gebruikte als een soort klysma’s om hun lichaam te hydrateren en te ontdoen van afvalstoffen die giftig zouden worden als ze achterbleven.

De moeder van Robertson had haar naaimand gered en daarin zat een boek met een kaart van de Caraïben, die de groep gebruikte om hun positie uit te zetten. Hij hield ook een eenvoudig dagelijks logboek bij, waarin hij de gebeurtenissen beschreef.

De redding

Ze waren zes dagen verwijderd van de kust van Costa Rica toen ze een schip op ongeveer 1.5 km afstand voorbij zagen varen. Haastig zonden ze een noodraket uit en wachtten en baden dat ze opgemerkt werden. Terwijl ze aandachtig toekeken, begon de boot langzaam, maar zichtbaar, van koers te veranderen. Toen het Japanse schip dichtbij kwam, stonden alle bemanningsleden op het dek en keken vol verbazing toe hoe de rubberboot, gevuld met vier zielige, nauwelijks geklede volwassenen en twee in vodden geklede kinderen, in zicht kwam.

Het was de middag van de 38ste dag.

Na de redding. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

“We waren net holbewoners uit de oudheid; we hadden geleerd hoe we voedsel moesten vangen, hoe we water moesten opvangen, hoe we moesten overleven. Op de dag dat we werden opgehaald, hadden we 10 dagen voedselvoorraad,” zei hij.

Nadat de reddingswerkers een touw naar beneden hadden gegooid, greep Robertson het met zijn hand vast. “Ik hield iets vast dat niet van deze wereld was, het behoorde tot een andere wereld; het was de link naar onze redding,” zei hij.

Hun redders trokken de uitgeputte reizigers op het dek en stonden op het punt om de rubberboot achter te laten toen de vader plotseling vroeg om hem aan boord te brengen. Ze zeiden: “Waarom wil je die rubberboot hebben?” vertelde Robertson. “Mijn vader zei: ‘Omdat ons voedsel daar is.’ Ze zeiden: ‘We hebben eten… je hoeft je geen zorgen te maken over dat eten.'” Maar we waren ons zo bewust geworden van onze overleving dat we ons voedsel en water niet konden laten gaan.

Om hun vader tevreden te stellen, trok de bemanning de rubberboot aan boord en schonk hen kopjes koffie in. “Ik keek naar die koffie en dacht: deze koffie hoort bij de beschaafde wereld. We verwonderden ons gewoon over die koffie,” zei Robertson.

De bemanning na de redding. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

De zes gingen toen op weg naar Panama, waar ze werden opgewacht door de wereldpers. Tien dagen na hun aankomst in Panama reisden ze met een stoomboot terug naar Engeland, waar ze blij herenigd werden met de oudere zus van Robertson, Anne.

In november van datzelfde jaar ging Robertson terug naar zee, hij volgde een opleiding tot zeeofficier en bleef 10 jaar in dienst. In die tijd trouwde hij en kreeg hij vijf kinderen. Zijn jongste dochter vernoemde hij naar het jacht van de familie, Lucette. Het gezin vestigde zich in Londen, waar Robertson nog steeds woont.

De vader van Robertson schreef later een bestseller in de New York Times over hun schipbreuk. Met de opbrengst kocht hij een boerderij en een zeiljacht in de Middellandse Zee waarop hij de rest van zijn leven woonde, tot aan zijn dood in 1992.

Robertson volgde een omscholing tot boekhouder zodat hij zijn kinderen kon zien opgroeien. Vandaag de dag hebben de laatste vier overlevenden – de broers Robertson en dhr. Williams – samen een grote uitgebreide familie met 44 kinderen en kleinkinderen.

Hij zegt dat hij hun reis altijd zal herinneren. Het is het ultieme verhaal over overleven. De artefacten – de rubberboot, de boodschap die de vader van Robertson op de voorstoel van de rubberboot schreef, schildpaddenolie en meer – worden bewaard in het National Maritime Museum in Cornwall.

De overleden vader van Douglas Robertson, Dougal Robertson, met de cape en waterzak die ze gebruikten tijdens de reis. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Wat heeft Douglas geleerd als hij terugkijkt op zijn leven tot nu toe?

“Ik heb een avontuurlijk leven gehad op alle gebieden,” zei hij. “Ik denk dat iedereen op zijn minst zou moeten proberen om één avontuur in zijn leven te beleven. Omdat het je helpt om een meer volwaardig persoon te worden, een completer persoon.”

De vier overlevenden bij de grafsteen van Dougal Robertson en Linda (Lyn) Robertson op 10 september 2023. (Met dank aan het familiearchief van Robertson)

Arsh Sarao heeft aan dit verslag meegewerkt.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12 september 2023): Family Shipwrecked After Killer Whale Attack Survives 38 Days at Sea Drinking Turtle Blood

‘We weten niet eens meer welk geslacht we zijn’

Shelby Lancaster is huisvrouw, luid en trots. De 27-jarige zwangere moeder van twee kinderen uit Middle Tennessee maakt deel uit van een groeiende beweging van vrouwen die herdefiniëren wat het betekent om succesvol te zijn.

Ze gelooft dat wanneer vrouwen ophouden de poortwachters van hun familie te zijn, generaties beginnen te falen.

De ongeveer 50 vrouwen die deel uitmaken van het Back to Homemaking Collective zien zichzelf als poortwachters van hun huis. Ze zijn zeer vindingrijk en hebben het consumptiegedrag en de negen-tot-vijf mentaliteit de rug toegekeerd. In plaats daarvan omarmen ze traditionele vaardigheden.

“Ik ben begonnen met tuinieren en het inblikken en zelf koken. Ik vind dat echt leuk om te doen,” vertelde mevr. Lancaster aan The Epoch Times.

Door haar eenvoudige, creatieve manier van leven online te delen, kwam de jonge vrouw en moeder al snel in contact met andere gelijkgestemde vrouwen die zich net zo voelden als zij. “Ze weten dat bepaalde dingen niet kloppen en willen verandering,” zei ze.

Shelby Lancaster met haar man en kinderen (Met dank aan Shelby Lancaster)

Mevr. Lancaster gelooft dat de westerse samenleving op dit moment in een crisis verkeert en vernederend is. “Door de feministische agenda … is ons verteld dat we net als mannen moeten zijn, de arbeidsmarkt op moeten om waardevol te zijn voor de maatschappij, maar ik denk dat we niet meer weten wat echt waardevol is,” zei ze.

“Met de huidige geestelijke gezondheid en gewoon alles in onze westerse samenleving, zijn we gewoon aan het degraderen. Amerika was ooit een van de geweldigste landen en nu weten we niet eens meer welk geslacht we zijn.”

Herformuleren van prioriteiten

Mevr. Lancaster zegt dat haar eigen houding veranderde toen haar zoon met 3 maanden zware koliek kreeg. Ze was weer aan het werk gegaan, maar het idee om haar pasgeboren baby naar de crèche te sturen zat haar niet lekker, dus nam ze ontslag. Na de aanvankelijke zorgen over het overleven met één inkomen en het oordeel van anderen, hecht ze nu veel waarde aan haar rol als huisvrouw en fulltime moeder.

Het is een keuze waarmee de spot wordt gedreven, maar mevr. Lancaster zegt dat de maatschappij haar prioriteiten verkeerd stelt en een totaal verkeerde kijk heeft op het huishouden.

Ze zei: “Vooral millennials hebben een beeld van de jaren ’50 huisvrouw. Je weet wel, de vrouw moet gewoon chique, mooi en rustig zijn, en het eten moet om 18.00 uur precies op tafel staan. Nou, dat is niet helemaal wat een huisvrouw is.”

Een van de receptenboeken geschreven door Shelby Lancaster. (Met dank aan Shelby Lancaster)

Mevr. Lancaster beweert dat de gevolgen van de industriële revolutie en het consumptiedenken de traditionele gezinseenheid uit elkaar hebben gerukt en hebben geleid tot een wijdverbreid verlies van essentiële vaardigheden.

“Vaardigheden die ooit door vrouwen werden verworven en door de jaren heen werden doorgegeven, zijn volledig verdwenen,” zei ze. “Bijvoorbeeld kruidenkunde, verloskunde; dat soort eenvoudige dingen. Bovendien hebben we geen tantes, zussen en grootmoeders die om ons heen staan en ons begeleiden in ons moederschap en vrouw-zijn.”

Het huishouden, zegt ze, zorgt voor een vitale koerscorrectie; het koesteren van vaardigheden die ooit zo dierbaar waren, het goed opvoeden van kinderen en uiteindelijk goed zijn voor de maatschappij als geheel.

“Vrouwen zijn onwaardig gemaakt, als iets dat niet meer speciaal is, terwijl het echt iets speciaals is,” zei ze.

De beste poortwachter zijn

Het eigen bestaan van de Lancasters op hun “mini-homestead” is opgebloeid.

Ze zegt dat haar man de rol van “beschermer en kostwinner” op zich heeft genomen, terwijl zij ervoor kan zorgen dat wat hun huis binnenkomt gezond is voor hun kinderen.

Het gezin heeft twee inkomens opgeofferd en dat is niet altijd gemakkelijk. “De kosten van levensonderhoud zijn belachelijk op dit moment en sommige mensen moeten wel twee inkomens hebben,” zei ze, eraan toevoegend dat het voor hen een kwestie was van: Is geld en spullen belangrijker dan een sterk gezinsleven?

Shelby Lancaster bereidt een maaltijd voor haar gezin. (Met dank aan Shelby Lancaster)

Voor mevr. Lancaster betekent het volgen van de alternatieve weg dat ze vaardigheden kan doorgeven aan haar kinderen, iets wat ze enorm belonend vindt. Ze erkent dat de traditionele huisvrouwconstructie in sommige ongelukkige gevallen tot misbruik heeft geleid, maar zegt: “Daar is het niet voor bedoeld als een goede, godvruchtige man zijn rol begrijpt en zijn rol leeft.”

Ze erkent ook dat haar keuzes niet voor alle vrouwen geschikt zijn en zegt dat het aankomt op prioriteiten.

“Als een vrouw een CEO wil zijn en de bedrijfsladder wil beklimmen, dan is het huishouden misschien niet de beste keuze. Het zou je groei kunnen beperken. Als je het vanuit materialistisch oogpunt bekijkt, kan het je niet vervullen,” zei ze. “Maar als je een beetje anders naar het leven wilt kijken dan alleen naar geld of wat de maatschappij als waardevol beschouwt, dan kan het geweldig zijn.”

(Met dank aan Shelby Lancaster)

Op het gebied van persoonlijke zelfgroei zegt deze huismoeder dat ze de afgelopen jaren meer innerlijk werk heeft gedaan dan ze ooit voor mogelijk had gehouden.

“Door mijn rol in huis, omdat ik de beste poortwachter moet zijn, kan ik handelen voor mijn gezin, voor mezelf. En ik heb zoveel geleerd,” zei ze.

Het Back to Homemaking Collective werd opgericht om bronnen te delen met andere vrouwen. De bibliotheek van de groep – een enorme collectie boeken over alles van inblikken tot koken en naaien – wordt tegen gereduceerd tarief verkocht; nog een manier om inkomsten te genereren.

Mevr. Lancaster zegt dat er een enorme kloof is tussen vrouwen en het huishouden.

“We weten niet wat dat is. We weten niet wat we moeten doen,” zei ze. “Alle betrokken vrouwen hebben baat gehad bij dit collectief. Het is zoveel meer dan wat de wereld als succesvol beschouwt.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 september 2023): ‘We Don’t Even Know What Gender We Are Anymore’: Young Mom Calls Women to Get Back to Homemaking, Says Society Is Degrading

 

Gewoon plezier maken: Zeldzame foto’s van een hele groep dolfijnen die synchroon surfen op een ochtendgolf

Een Australische fotografe had geluk toen ze een hele groep dolfijnen kon vastleggen die samen op een golf surften in Manly, ten noorden van Sydney.

De ongelooflijke foto’s werden gemaakt op een vroege ochtend in mei, toen Jessica Blacklow, 46 jaar, langs het strand liep en foto’s van de branding maakte. Toen ze beweging zag in een aankomende golf, bleef ze fotograferen toen een grote groep dolfijnen verscheen in een line-up, synchroon surfend.

“Het gebeurde allemaal heel snel en toen waren ze weg,” vertelde Blacklow aan The Epoch Times. “Het is zeldzaam om zoveel dolfijnen in één golf te zien. Ik had gewoon geluk die dag en legde een geweldig moment vast.”

(Met dank aan Jessica Blacklow)
(Met dank aan Jessica Blacklow)

Voor Blacklow, die in Newcastle, New South Wales woont, weerspiegelen de beelden de vreugdevolle vrijheid van de Australische levensstijl op het strand.

“Ik word altijd geïnspireerd door de schoonheid van de Australische kustlijn,” zei ze. “Elke dag is er iets anders.”

Blacklow, die haar werk laat zien op haar Instagram pagina @wiltliving, zei dat zodra haar social media publiek de foto’s zag en ze online begon te delen, ze wijdverspreide aandacht kregen.

“Mensen houden van dolfijnen en zijn er altijd door geïntrigeerd,” zei Blacklow. “Het werd gewoon een gekkenhuis.”

(Met dank aan Jessica Blacklow)
(Met dank aan Jessica Blacklow)

Blacklow is een ervaren luchtfotograaf en zegt dat haar ontdekking van drones haar interesse in deze kunst naar een nieuw niveau heeft getild. Vijf jaar geleden kocht ze haar eerste drone als cadeau voor haar partner, “die er toen niet zo enthousiast over was”.

Met een achtergrond in grafisch en textielontwerp was het Blacklow’s opwinding over het verkennen van de mogelijkheden van dronefotografie die haar ertoe bracht een brevet voor afstandspiloot te halen. Ze raakte echter al snel gefrustreerd door het feit dat ze afhankelijk was van de juiste vliegomstandigheden, en dus ging ze ook aan de slag met een degelijke “landcamera”.

Dit opende haar wereld; ze kon de hele tijd foto’s maken, zich richten op de actieve surfcultuur en kunstafdrukken in beperkte oplage aanbieden.

(Met dank aan Jessica Blacklow)
(Met dank aan Jessica Blacklow)

Bij het water zijn is haar “happy place” – een gevoel dat ze zeker deelt met de groep dolfijnen die ze op die prachtige zachte ochtend tegenkwam.

Het lijkt erop dat de dolfijnen gewoon een geweldige tijd hadden met spelen in de branding, maar er zijn veel mogelijke redenen voor hun gedrag. Sommige biologen geloven dat dolfijnen de kracht van de golven gebruiken om parasieten van hun huid te verwijderen, volgens Surfer Today. Anderen speculeren dat de spetterende geluiden die ze maken tijdens het surfen een manier zijn om te communiceren met andere dolfijnen in het gebied, waardoor de sociale banden worden versterkt.

Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge zeiden dat zelfs de oude Grieken dolfijnen hadden gedocumenteerd die op de golven van boten dreven. “Ze doen het al eeuwen. Misschien hebben ze gewoon plezier. Het zijn zeer intelligente wezens, dus waarom niet gewoon wat plezier maken en rondhangen,” zeiden de wetenschappers volgens de surfkrant.

Wat hun motivatie ook was, het was een moment dat Blacklow zich haar hele leven zal herinneren.

“Ik had niet verwacht dat er zoveel dolfijnen zouden zijn die samen de golf konden pakken, het was er een uit duizenden,” zei ze.

(Met dank aan Jessica Blacklow)
(Met dank aan Jessica Blacklow)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (21 juni 2023): Just Having Fun: Rare Photos of an Entire Pod of Dolphins Surfing a Morning Wave in Sync

 

Pest, droogte, aardverschuivingen en aardbevingen: Deze Italiaanse spookstad werd getroffen door alle mogelijke rampen

Treed binnen in de woestenij van oude spookstadjes in Italië, lang verlaten en achtergelaten om langzaam af te brokkelen en te verbleken onder de hete zuidelijke zon.

Er zijn meer dan 6.000 verlaten dorpen in Italië en Craco is er daar één van. Het is moeilijk voor te stellen dat dit akelig stille middeleeuwse dorp ooit bruiste van leven.

De nederzetting, ooit bekend als de “Gouden Berg”, ligt bovenop een 400 meter hoge klif in Basilicata, een van de meest aardbevingsgevoelige regio’s van Italië. Craco was ooit een dichtbevolkt en bloeiend gehucht, maar vandaag de dag zijn er alleen nog maar dakloze huizen, een voormalig klooster, een vervallen kerk en lege straten en pleinen over.

(Shutterstock/Tupungato)
(Shutterstock/Giovanni Rinaldi)

Craco heeft een rijke geschiedenis. Het werd rond 540 na Christus gesticht door de Grieken en heeft een strategische ligging die perfect is om het omliggende platteland te overzien, volgens de oude oorsprong. In 1040 werd er een toren gebouwd om potentiële bedreigingen en plunderende piraten in de gaten te houden—nog steeds het middelpunt van de stad.

Na de introductie van een universiteit in de 13e eeuw groeide de bevolking van Craco in de daaropvolgende jaren gestaag tot een gemiddelde van 1500 stedelingen die van de landbouw leefden. In de 15e eeuw werden er vier pleinen gebouwd, gevolgd door het klooster van San Pietro in 1630.

Maar halverwege de 17e eeuw veranderde alles door een uitbraak van de pest die honderden mensen het leven kostte.

(Shutterstock/illpaxphotomatic)
(Shutterstock/Matteo Della Torre)
(Shutterstock/Ivan Moreno sl)

In het begin van 1800 vielen bendes bandieten de stad aan, wat leidde tot onrust onder de bevolking. Ongeveer honderd jaar later mislukten de oogsten, wat leidde tot ernstige hongersnood en in 1922 was het grootste deel van de bevolking gevlucht, aldus het rapport.

Alsof pest, rovers en hongersnood nog niet genoeg waren, werden de onfortuinlijke inwoners van Craco, doordat de stad op onstabiel terrein was gebouwd, ook nog eens getroffen door een reeks aardverschuivingen. De ergste daarvan deden zich voor in de jaren 1950, toen de kwaliteit van de grond verder verslechterde en een opknapbeurt voor de sanitatie de grond verstoorde.

En toch hielden de inwoners van Craco vast aan hun mooie stad.

(Shutterstock/Massimiliano Marino)
(Shutterstock/Veronika Kovalenko)
(Shutterstock/Ragemax)

In 1963 moesten veel van de overgebleven inwoners van Craco worden geëvacueerd vanwege een reeks levensbedreigende aardverschuivingen.

Verderop in de vallei werd een nieuwe nederzetting gebouwd, maar toch bleven de meest koppige dorpelingen. In de jaren 1980 deed een aardbeving de fundamenten van de stad schudden en werden de laatste bewoners verdreven.

Nu wordt het eens zo levendige stadje alleen nog bezocht door zwerfdieren en af en toe een toerist en een enkele filmploeg.

Deel je verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf je dagelijkse dosis inspiratie ontvangen door je aan te melden voor de Inspired nieuwsbrief op: https://www.theepochtimes.com/newsletter

Gepubliceerd door The Epoch Times (7 juli 2023): Plague, Drought, Landslides, and Earthquakes: This Italian Ghost Town Was Hit by Every Possible Calamity

VIDEO: Herdershond wiens been werd geamputeerd kan gelukkig weer aan de slag

Een herdershond die verdwaald en gewond raakte, is weer vrolijk schapen aan het drijven – met het verlies van één poot.

Boss, de border collie, werkt op een boerderij in Perthshire, Schotland. Hij werd afgelopen juli acht dagen lang vermist in de velden.

Herderin Anna MacKinnon, 25 jaar, die een filmpje maakte van de vrolijke hond die rond rende, was ziek van bezorgdheid over wat er gebeurd zou kunnen zijn nadat Boss verdween over een heuvel voorbij de boerderij. Er werd een diepgaande zoektocht gestart in een poging om de 4-jarige collie te vinden, maar er was geen enkele aanwijzing over zijn verblijfplaats – ondanks het gebruik van een drone.

(Screenshot/Newsflare)

Iets meer dan een week na zijn verdwijning zag de vader van MacKinnon hem echter op afstand, hinkend naar de boerderij in het afgelegen Schotse gehucht Amulree, volgens de videonieuwsgemeenschap Newsflare.

“Ik kon het niet geloven, ik trilde”, zei MacKinnon volgens de krant. “Mijn vader was met een quadbike de weg op gegaan en zag een zwarte beweging op de heuvel. Hij scherpte zijn ogen en had zoiets van ‘oh jee, dat is Boss’.”

De familie was blij dat hij terug was, maar toen ze hoorden dat hij zenuwschade had opgelopen aan zijn linker voorpoot, vreesden ze dat hij nooit meer op schapen zou kunnen jagen.

Boss is weer schapen aan het drijven nadat zijn poot is geamputeerd. (Screenshot/Newsflare)

Zes weken van overleg met de dierenarts volgden, maar het was al snel duidelijk dat de kans dat Boss weer gevoel in zijn poot zou krijgen vrijwel nihil was. Voor MacKinnon was de beslissing om te amputeren pijnlijk.

“Zelfs toen hij een acht weken oude pup was, wilde hij achter schapen aan rennen,” zei ze, eraan toevoegend dat ze betwijfelde of hij ooit nog dezelfde zou zijn.

Amputatie leek “zo drastisch” maar zijn vooruitzichten zouden niet veranderen. De familie wist dat het de enige optie was en ging door. Ongelooflijk, direct na de operatie was Boss weer de oude.

“Hij is gewoon weer geworden wie hij vroeger was – maar dan een beetje minder stijlvol!” zei MacKinnon. “Hij was echt heel enthousiast om weer naar buiten te gaan. Toen de verdoving eenmaal was uitgewerkt, wilde hij graag naar buiten en een rondje rennen, dus nam ik hem 100 meter de weg op en weer terug.”

De echte doorbraak kwam slechts drie weken nadat de hechtingen van de poot waren verwijderd: hij was meteen weer aan het jagen op de kudde schapen van de boerderij. Zoals de video laat zien is Boss, ondanks het verlies van een ledemaat, verbazingwekkend snel en efficiënt als altijd.

(Screenshot/Newsflare)

“Hij heeft altijd meer willen doen en is de aanbevelingen voor geweest,” zei MacKinnon, die extra zorg draagt voor de geliefde hond die ze al heeft sinds hij een puppy was.

“Ik ben zo blij en trots dat hij weer doet waar hij van houdt, maar het is ook moeilijk om hem kwetsbaar te zien. Vroeger … was hij nergens bang voor. Als hij gewond raakte, schudde hij het van zich af en ging door. Hij heeft nog steeds die mentaliteit, maar ik heb natuurlijk de extra bezorgdheid dat hij zichzelf echt pijn doet.”

MacKinnon beschrijft Boss als een “once in a lifetime dog” die alles heeft gedaan wat ze ooit van hem heeft gevraagd. “In de toekomst moet ik afwachten hoe zijn herstel verloopt. Hoe graag ik hem ook weer volledig aan het werk zou zien, ik zal nooit zijn veiligheid op het spel zetten,” zei ze.

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (23 april 2023): VIDEO: Missing Injured Sheepdog Who Had His Leg Amputated Gets Happily Back to Work

Deze 800 jaar oude middeleeuwse houten kerk in Noorwegen ziet eruit als een sprookje, maar werd gebouwd voor deze apostel

Deze middeleeuwse houten kerk is in zo’n uitstekende staat dat het moeilijk te geloven is dat ze meer dan 800 jaar geleden werd gebouwd. Als je de Borgund Stave Kerk in Noorwegen tegenkomt, zou je denken dat je op de set van een Tolkien-fantasiefilm of in een scène uit “Game of Thrones” bent beland.

Dit houten bouwwerk uit circa 1180 is een van de meest bezochte monumenten van Noorwegen en heeft zelfs drakenkoppen op het dak. Er zijn nog 28 staafkerken over van de meer dan 100 die ooit in het Scandinavische land bestonden, een teken van het Vikingerfgoed.

Ze ontlenen hun naam aan de Scandinavische traditie om te bouwen met hoekpalen, die worden gebruikt als uitgangspunt voor een raamwerk van hout. Grote hoeveelheden hout uit de omgeving werden gebruikt om elk onderdeel op een stenen fundament te plaatsen.

Borgund Staafkerk, in het dorp Burgund, Laerdal, West-Noorwegen. (Haidamac/Shutterstock)
Borgund Stave Kerk, nu in onbruik geraakt, is veranderd in een historische site. (Tino Bandito/Shutterstock)
Detail van de ingang van de Borgund Stave Kerk, gebouwd rond 1180 in Noorwegen. (pavels/Shutterstock)

Er zit meer dan een element van mythe en magie in hun wortels. Volgens de legende ontstonden deze betoverende plaatsen op heilige grond, waar Noorse gelovigen hun erediensten in de open lucht hielden. De staafkerken waren koud en donker, maar een verbetering ten opzichte van de barre noordelijke elementen.

Het Noorse geloof was polytheïstisch. De gelovigen aanbaden niet alleen verschillende goden en godinnen, maar geloofden ook in reuzen, dwergen en elfen, wat het zeer ongewone ontwerp van hun kerken verklaart. De 12e eeuw was ook een tijd van kruising tussen heidens geloof en christendom, vandaar de integratie van christelijke elementen, aangezien Noorse gelovigen zowel de oude goden als de christelijke God erkenden.

Een foto van Borgund Stave Kerk, in het dorp Burgund, Laerdal, Noorwegen, genomen rond 1880-1890. (Publiek domein)
Detail van de dakdraken van de Borgund Stave Kerk. (Enken/Shutterstock)
(Links) Borgund Stave Kerk in 1957. (Graphic House/Archive Photos/Getty Images); (Rechts) Detail van de Borgund Stave Kerk. (ABB Foto/Shutterstock)
Detail van het dak en de dakspanen van de Borgund Stave Kerk. (pavels/Shutterstock)

Het ongelooflijk gedetailleerde houtsnijwerk combineert christelijke en vikingsymbolen, zoals het christelijke kruis en de hamer van Thor. De staafkerk van Borgund, gelegen in de gemeente Lærdal in Vestland, is gewijd aan de apostel Andreas.

Een aspect dat bijdraagt aan het mysterieuze uiterlijk is het opvallend donkere hout, dat geteerd werd om het te beschermen tegen extreme weersomstandigheden. Het effect van het schuine dak, de torentjes en de toren tegen het groene landschap is sprookjesachtig. In de kerk zelf vertellen versierde portalen verhalen van oude volkeren en fabels.

Het interieur van de Borgund Stave Kerk. (Met dank aan Micha L. Rieser)
Het altaar in de Borgund Stave Kerk, gewijd aan St. Andrew. (CA Irene Lorenz/Shutterstock)
(Links) Naar boven kijkend in het interieur van de Borgund Stave Kerk (Guido Vermeulen-Perdaen/Shutterstock); (Rechts) Een achteraanzicht van de buitenkant van de kerk. (U. Gernhoefer/Shutterstock)
Uitzicht vanuit de kooromgang van de Borgund Stave Kerk in Noorwegen. (sjors evers/Shutterstock)
Deze foto toont de plafondstructuur net boven het altaar in de Borgund Stave Kerk in Noorwegen. (Guido Vermeulen-Perdaen/Shutterstock)

De namen en symbolen van de toenmalige lokale families werden in de zijkanten van de kerkbanken gekerfd, en zijn zelfs vandaag nog verbonden met mensen die in het dorp Borgund en omgeving wonen. Deze prachtige unieke kerken speelden ooit een vitale rol in de gemeenschap, maar aan het begin van de 19e eeuw waren de meeste verdwenen om plaats te maken voor warmere, lichtere gebouwen.

In 1851 werd een wet aangenomen die bepaalde dat gebedshuizen plaats moesten bieden aan ten minste een derde van de inwoners van het gebied, wat de definitieve doodsteek betekende voor de staafkerken. Gelukkig bleven er een handvol bewaard en zijn het nu belangrijke toeristische bestemmingen, met jaarlijks duizenden bezoekers aan dit fascinerende, eeuwenlang onaangetaste juweeltje.

Gepubliceerd door The Epoch Times (9 februari 2023): This 800-Year-Old Medieval Wooden Church in Norway Looks Like Fantasy—But Was Built for This Apostle

 

VIDEO: ‘Slimme’ bordercollie geeft zichzelf aan op politiebureau na vermissing

Toen een bordercollie die werd uitgelaten met een andere hond afdwaalde en werd gescheiden van haar baasje, deed ze het slimste wat mogelijk was en meldde ze zich bij een nabijgelegen politiebureau. Het ongelooflijke moment werd vastgelegd op camera en later gedeeld op sociale media – het is sindsdien viraal gegaan.

Rosie loopt het politiebureau van Loughborough binnen. (De politie van Leicestershire)

Op camerabeelden van 4 november is te zien hoe Rosie dwars door de automatische deuren van het politiebureau van Loughborough in het Verenigd Koninkrijk gaat en in de hoek gaat zitten, geduldig wachtend tot het personeel haar opmerkt.

“Ons personeel haalde wat water voor Rosie, en werd heel snel bevriend,” schreef de Leicestershire Police in een bericht op hun Facebookpagina.

Rosie wacht geduldig in de hoek van het politiebureau. (De politie van Leicestershire)

Gelukkig droeg Rosie een halsband, waardoor de politie haar baasjes, Steve en Julie Harper, kon opsporen.

Volgens de BBC liet de 65-jarige Steve, Rosie en de andere hond van het gezin, Laser, uit in Southfields Park toen Rosie plots afdwaalde en wegliep toen iemand in de buurt vuurwerk afstak.

“Ze duwde zichzelf door een heg en gaf zichzelf aan op het politiebureau,” zei de 61-jarige Julie, “Het politiebureau is vlak naast het park.”

Steve was overstuur toen hij Laser naar huis bracht, maar toen had Julie ondertussen al een telefoontje gekregen. Rosie was gevonden. Haar baasjes waren blij dat ze veilig en gezond was.

(De politie van Leicestershire)

De politie van Leicestershire prees Rosie door haar “een lieve, slimme hond” te noemen. Bij het zien van de video, waren socialemediagebruikers snel om de verbazingwekkende actie van de hond te prijzen in hun commentaren.

“Rosie je bent zo’n slimme goede meid,” zei een socialemediagebruiker.

Een ander voegde eraan toe: “Ze is niet alleen slim, ze is ook beleefd! Kijk hoe ze gaat liggen om op haar beurt te wachten!”

Een derde schreef: “Ze begrijpt duidelijk de regel van vreemdelingengevaar en ging naar de politie voor hulp. Goed gedaan, Rosie.”

Het Facebookbericht van de politie van Leicestershire werd niet alleen vele duizenden keren bekeken, geliket en gedeeld, het verhaal haalde zelfs het nationale nieuws.

Bordercollies staan bekend als uiterst slim en worden door velen beschouwd als de meest intelligente van alle hondenrassen.

BEKIJK DE HIER DE VIDEO

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 december 2022): VIDEO: ‘Clever’ Border Collie Hands Herself In at a Local Police Station After She Goes Missing