Wednesday, 17 Apr 2024

Sound of Freedom’ overtreft laatste Indiana Jones-film in US Box Office

Het grote kassucces “Sound of Freedom” blijft inkomsten binnenhalen en overtrof in het weekend zelfs de nieuwste Indiana Jones-film.

De 131 minuten durende film, over de misdaad van kinderhandel, heeft grote Hollywood studiofilms verslagen en deed dit met slechts een budget van 14,5 miljoen dollar, waarvan een groot deel via crowdfunding.

Walt Disney Company had “Sound of Freedom” in 2018 in de ijskast gezet totdat Angel Studios de distributierechten kreeg. De film opende op 4 juli in de Amerikaanse bioscopen en versloeg Disney’s “Indiana Jones and the Dial of Destiny.”

De Indiana Jones-film had naar verluidt een geschat productiebudget van 294 miljoen dollar, marketing niet meegerekend, waardoor de film tot nu toe verlieslatend was.

Op 13 augustus heeft “Sound of Freedom” tot nu toe $172.813.772 opgebracht aan de binnenlandse kassa’s, net voor de $172.624.353 die in eigen land werd verdiend door de vijfde film in de Indy-franchise, de eerste sinds Disney hem kocht van de maker George Lucas.

De Indiana Jones film opende in het weekend van 30 juni met een ondermaatse $60 miljoen.

Studio hindernissen overwinnen

“Sound of Freedom” is gebaseerd op het echte leven van Tim Ballard, voormalig agent van het Department of Homeland Security (DHS), die kinderen redde van internationale kindersekssmokkelbendes. Ballard gaf zijn baan bij de DHS op en reisde naar de jungle van Colombia om kinderen te redden van seksslavernij.

In de film zijn ook Academy Award-winnares Mira Sorvino en Bill Camp uit “12 Years a Slave” te zien.

De film is geregisseerd door Alejandro Monteverde en geproduceerd door Eduardo Verastegui.

De heer Ballard wordt in de film vertolkt door Jim Caviezel, die het meest bekend is voor zijn rol als Jezus Christus in Mel Gibsons christelijke hitfilm “The Passion of the Christ” uit 2004 en als Edmond Dantès in “The Count of Monte Cristo” uit 2002.

De film was de grootste verrassing aan de binnenlandse box office in 2023 en overtrof andere verwachte films zoals “Mission: Impossible-Dead Reckoning Part One,” “Elemental,” en “The Flash,” volgens Box Office Mojo.

Angel Studios CEO en medeoprichter Neal Harmon vertelde de Washington Examiner vorige maand dat “Sound of Freedom” “in eerste instantie werd gemaakt met [21st Century] Fox.”

“Nadat het was voltooid, werd Fox overgenomen door Disney, die zei: ‘We kunnen deze film niet uitbrengen,'” zei Harmon.

“Eduardo deed er meer dan een jaar over voordat [Disney] de rechten op de film vrijgaf. In die tijd probeerde hij de film naar de bioscopen te brengen, maar net op dat moment sloeg COVID toe en gingen er nog eens drie jaar voorbij.”

“We willen de gebeden van kinderen zo snel mogelijk beantwoorden,” zei de heer Harmon nadat onafhankelijke investeerders de film uit de vergetelheid hadden gered, ondanks de ontmoediging van industrie-experts die zeiden dat een zomerrelease een ramp zou zijn vanwege de blockbusterconcurrentie van de grote studio’s.

Jim Caviezel (L), acteur in de nieuwe actiefilm over mensenhandel “Sound of Freedom”, en Tim Ballard (R), voormalig speciaal agent van het Ministerie van Binnenlandse Veiligheid en oprichter van Operation Underground Railroad, spreken tijdens een interview in Washington op 21 juni 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

Hollywoodcritici noemen film te politiek

De film werd vertoond door voormalig president Donald Trump op zijn golfbaan in Bedminster, New Jersey, die de film prees als inspirerend.

“Het is iets waarvan ik niet zeker weet of je ervan moet genieten of leren. Het is een combinatie,” zei Trump, die later poseerde met Caviezel tijdens de vertoning.

“Dat was een geweldige film. En nu begrijp ik waarom hij het zo goed doet. Het is een ongelooflijke inspiratie,” zei hij.

In reactie op critici die de film politiek noemden, schreven Mr. Monteverde en co-schrijver Rod Barr een opiniestuk van 14 augustus in Hollywood Reporter, waarin stond dat de film “helemaal niet politiek was.”

“Kinderhandel is geen conservatieve of liberale kwestie. Het is een fundamentele mensenrechtenkwestie, een die raakt aan onze kern als mens,” zeiden de twee.

“Iedereen die Sound of Freedom heeft gezien, weet dat de film zelf helemaal niet politiek is. Het is gebaseerd op het verhaal van een echt persoon, Tim Ballard, die zijn baan bij Homeland Security opgaf om verhandelde kinderen te redden.”

“Tijdens de ontwikkeling, het onderzoek en het schrijven van het verhaal herinneren we ons geen enkel gesprek met Tim over politiek. Waarom? Omdat persoonlijke politiek irrelevant zou moeten zijn als je kinderen redt van mensenhandel,” schreven ze.

Beeld uit de film “Sound of Freedom” met Jim Caviezel in de hoofdrol, die op 4 juli 2023 nationaal werd uitgebracht. (Met dank aan Angel Studios)

De heren Monteverde en Barr voegden eraan toe dat Amerikanen zich niet door politiek moeten laten weerhouden om “het werk te doen dat nodig is in de voortdurende strijd om een einde te maken aan kinderhandel.”

Caviezel, die kritiek heeft op de vermeende seksuele schandalen in Hollywood, reageerde op de kritiek van de media op de film.

“Ze zijn bang. Ze beven in hun laarzen. En dat komt omdat het publiek naar hun hart luistert, en dat is wat deze film je vertelt te doen”, verwijzend naar degenen in de industrie die de film in een interview in juli het zwijgen willen opleggen.

“Kinderhandel is een wereldwijd probleem en we hopen voort te bouwen op het ongelooflijke momentum hier in de States en de krachtige boodschap van de film wereldwijd te delen,” zei Jared Geesey, senior vice president van de wereldwijde distributie voor Angel Studios.

De film is alleen in Noord-Amerika uitgebracht, maar zal internationaal op 18 augustus in première gaan in Zuid-Afrika.

Later wordt de film op 24 augustus uitgebracht in Australië en Nieuw-Zeeland en in andere landen.

Kijkers in Mexico, Guatemala, El Salvador, Colombia, Bolivia, Peru en Costa Rica krijgen de film voor het eerst te zien op 31 augustus.

Gepubliceerd door The Epoch Times (15 augustus 2023): ‘Sound of Freedom’ Surpasses Latest Indiana Jones Film at US Box Office

Het problematische Credit Suisse heeft een Chinese communistische partij gelinkt lid in zijn risicocomité

Credit Suisse bank, die vorige week ten onder ging, onthulde op haar website dat zij een aan de CCP gelieerd lid in haar raad van bestuur had.

Shan Li, volgens de website van de bank, is een bestuurslid met lange uitgebreide banden met de Chinese Communistische Partij (CCP), met senior functies in het risicobeheerteam, de Azië-adviesraad en het compensatiecomité van de bank sinds 2019.

Fox News meldde Li’s banden met de CCP op 17 maart, voordat UBS afgelopen weekend aanbood om de failliete bank te kopen voor $ 3,25 miljard.

Li’s Credit Suisse-biografie toonde zijn brede ervaring met aan Peking gelieerde bedrijven, waaronder zijn lidmaatschap van de raad van bestuur van de Silk Road Finance Corporation, die een van de grootste promotors is van de campagne van het Belt and Road Initiative van de CCP, samen met eerdere hoge posities bij de staatsbank China Development Bank en Bank of China.

Hij staat ook bekend als lid van het Nationaal Comité van de Chinese Politieke Raadgevende Volksconferentie (CPPCC), een van de belangrijkste organisaties van Pekings “Verenigd Front”, dat de invloed van de CCP in het buitenland bevordert.

Bestuursleden van Credit Suisse banden met CCP Intelligence

Een Amerikaans overheidsrapport uit 2018, samengesteld door de United States-China Economic and Security Review Commission, noemde de CPPCC een “kritisch coördinerend orgaan” dat de vele Chinese belangengroepen in het buitenland aanstuurt en gecontroleerd wordt door het Politburo Standing Committee van de CCP, aldus Fox News.

“De CPPCC, een adviescommissie ‘onder leiding van de [CCP],’ is de hoogste instantie die toezicht houdt op het Verenigde Front-systeem,” schreef het onafhankelijke federale agentschap.

“De United Front-strategie maakt gebruik van een reeks methoden om overzeese Chinese gemeenschappen, buitenlandse regeringen en andere actoren te beïnvloeden om acties te ondernemen of standpunten in te nemen die het door Peking gewenste beleid ondersteunen.”

“Een aantal officiële en quasi-officiële entiteiten voeren overzeese activiteiten uit die worden geleid of gefinancierd door het Verenigd Front, waaronder Chinese regerings- en militaire organisaties”, aldus het rapport.

De CPPCC wordt er al lang van beschuldigd te infiltreren in vele particuliere en openbare instellingen die van invloed zijn op de Amerikaanse economie.

De CEO van het Chinese technologiebedrijf Contemporary Amperex Technology Co. Ltd, dat vorige maand een overeenkomst sloot met Ford Motor Company voor de productie van batterijen voor zijn elektrische voertuigen, werd door Fox News ontmaskerd als lid van de CPPCC.

Aan Peking gelieerde groepen hebben invloed op het energiebeleid van het Witte Huis

Fox News onthulde ook dat minister van Energie Jennifer Granholm werd beschuldigd van een persoonlijke ontmoeting in juni 2021 met John Creyts, de CEO van het Rocky Mountain Institute (RMI), een aan CCP gelieerde groep die een belangrijke rol heeft gespeeld bij het verbannen van gasfornuizen in het hele land.

De Biden-administratie heeft, samen met verschillende Democratische gouverneurs, aangedrongen op een landelijk verbod op gasfornuizen en ovens sinds 2022.

RMI heeft samengewerkt met de Chinese regering om de overgang van traditionele fossiele brandstoffen te bestuderen en het enige kantoor van de organisatie buiten de Verenigde Staten is gevestigd in Peking.

Het instituut is ook lid van het China Clean Transportation Partnership, een buitenlandse entiteit met sterke banden met de CCP.

RMI heeft miljoenen dollars ontvangen van het ministerie van Energie, waaronder een subsidie van 4,4 miljoen dollar voor een laboratoriumgebouw in Cambridge, Massachusetts, in maart 2022, terwijl haar medewerkers mochten deelnemen aan evenementen van het agentschap op het gebied van groen vervoer en duurzaamheid.

De Natural Resources Defense Council (NRDC), een grote in New York gevestigde niet-gouvernementele organisatie, die grote invloed heeft gehad op de groene energie-agenda van het Witte Huis, had nauwe banden met de Chinese regering, meldde Fox News.

De NRDC heeft sinds het midden van de jaren negentig gewerkt aan klimaatbeleid op het Chinese vasteland, en verschillende van haar topfunctionarissen hadden gewerkt voor de CCP of door Peking gesponsorde instellingen.

De voormalige voorzitter van de NRDC, Gina McCarthy, was de voormalige klimaat tsaar van Biden, terwijl de huidige voorzitter, Manish Bapna, een regelmatige bezoeker van het Witte Huis is geweest, aldus Fox.

“De banden die milieugroepen, zoals NRDC, hebben met China is iets wat we nauwlettend in de gaten blijven houden,” vertelde een woordvoerder van House Natural Resources Committee voorzitter Bruce Westerman (R-Ark.) in een verklaring aan Fox News in september vorig jaar.

Er is door leden van de GOP House gesuggereerd dat de NRDC mogelijk de Foreign Agents Registration Act (FARA) schendt.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 22 maart 2023): Troubled Credit Suisse Has Chinese Communist Party-Linked Member on Its Risk Committee

FDIC neemt controle over van Silicon Valley Bank na haar ineenstorting

De Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) heeft de controle over Silicon Valley Bank (SVB) overgenomen om depositohouders te beschermen tegen het verlies van al hun geld nadat de bank was gesloten door het Californische ministerie van financiële bescherming en innovatie.

Federal bank regulators namen op 10 maart de 16e grootste bank van het land in bewaring, die een top kredietverstrekker was voor Amerikaanse tech en life sciences bedrijven en start-ups, aldus een persbericht.

De ineenstorting van de Californische bank is het grootste bankfaillissement sinds Washington Mutual in 2008, tijdens de laatste grote bankencrisis.

De FDIC heeft een zogenaamde brugbank opgericht, de Deposit Insurance National Bank of Santa Clara (DINB), en als curator alle verzekerde deposito’s van de SVB daarheen overgebracht, zodat alle verzekerde activa, tot de dekkingslimiet van 250.000 dollar, veilig zijn en vanaf 13 maart toegankelijk voor depositohouders.

Hoewel het hoofdkantoor en alle filialen van de SVB begin volgende week weer opengaan, zal de DINB nu de activiteiten controleren en beheren.

De officiële dekkingslimiet is $250.000 per deposant, per verzekerde bank, voor elke categorie van rekeningbezit, dus sommige depositohouders kunnen potentieel meer dan $250.000 verzekerd hebben.

De FDIC voegde er echter aan toe dat zij “onverzekerde depositohouders in de komende week een voorschot zal betalen” en een certificaat van curatele zal ontvangen voor het resterende bedrag van hun onverzekerde fondsen.

Toekomstige dividendbetalingen kunnen worden gedaan aan onverzekerde depositohouders, terwijl de FDIC de activa van SVB verkoopt.

“Het faillissement van @SVB_Financial kan een belangrijke langetermijnmotor van de economie vernietigen, aangezien VC-gesteunde bedrijven afhankelijk zijn van SVB voor leningen en het aanhouden van hun operationele cash,” waarschuwde Pershing Square CEO Bill Ackman in een tweet vlak voor het bankfaillissement.

Silicon Valley kredietverstrekker zat enige tijd in de problemen

Hoeveel geld er gisteren uit de SVB is gehaald nadat de aankondiging van een aandelenverkoop van 2,25 miljard dollar een run op de bank veroorzaakte, is niet geverifieerd.

De enorme rentestijgingen van het afgelopen jaar hebben de waarde van haar obligaties doen dalen, vooral die met een lange looptijd, en dwongen de bank ertoe de opbrengst van haar verkopen te herinvesteren in activa met een kortere looptijd.

De SVB leed aanzienlijke verliezen op haar portefeuille, die zwaar belegd was in Amerikaanse Treasuries en door hypotheek gedekte effecten, die alle een klap hebben gekregen.

De aandelen van de bank daalden met meer dan 60 procent na de aankondiging van 8 maart, waardoor 9,4 miljard dollar aan marktwaarde verloren ging.

Leidinggevenden verklaarden publiekelijk dat zij 21 miljard dollar aan participaties zouden dumpen met een verlies van 1,75 miljard dollar, terwijl zij 500 miljoen dollar zouden ophalen bij risicokapitaalonderneming General Atlantic om de snel dalende klantende deposito’s en obligatieverliezen te dekken om de onderneming te redden.

General Atlantic heeft nog geen commentaar gegeven, slechts enkele uren na de aankondiging van een overeenkomst om 500 miljoen dollar te investeren in de nu failliete bank.

SVB CEO Greg Becker vertelde zijn klanten eerder deze week om “kalm te blijven”. Dat is mijn vraag. We zijn er al 40 jaar, steunen u, steunen de portefeuillebedrijven, steunen de risicokapitalisten.”

Veel spaarders, samen met veel van hun risicokapitaalverstrekkers, raakten echter in paniek en trokken hun geld toch terug.

Risicokapitaalbedrijven zoals Coatue en Founders Fund moedigden portefeuillebedrijven aan om sterk te overwegen hun geld bij de SVB weg te halen, terwijl Sequoia Capital zijn diversificatiestrategie herhaalde nadat de bezorgdheid over de stabiliteit van de bank was gegroeid.

De Californische geldschieter had eind 2022 ongeveer 209 miljard dollar aan totale activa en 175 miljard dollar aan deposito’s.

De FDIC zei echter dat haar huidige depositototaal op dit moment “onbepaald” is.

Het bedrag van verzekerde en niet-verzekerde deposito’s was op het moment van sluiting onbepaald en zal worden bepaald zodra de FDIC aanvullende informatie van de bank en klanten verkrijgt.

Economen hopen dat Fed renteverhogingen zal vertragen na bankfaillissement.

Het nieuws over het faillissement van de SVB kan ertoe leiden dat banken terughoudender zijn met het verstrekken van leningen, ook concurrerende kredietverstrekkers die overvloedig nieuwe deposito’s aantrekken.

Sommige economen hopen dat het nieuws de Federal Reserve zal ontmoedigen om de rente te verhogen.

Het aantal beleggers dat zegt dat de kans groot is dat de centrale bank een renteverhoging van 50 basispunten doorvoert, daalde vandaag, maar het banenrapport van februari zou een andere factor kunnen zijn.

“Veel gepraat vandaag over de mogelijkheid van algemene Amerikaanse bankenstress door de problemen bij de SVB. Drie samenvattingen hierover: Terwijl het Amerikaanse banksysteem als geheel solide is, en dat is het ook, betekent dat niet dat elke bank dat is,” verklaarde econoom Mohamed A. El-Erian in een tweet.

“Door de volatiliteit van de rendementen na de voorafgaande langdurige periode van hefboombeleid, zijn de banken die kwetsbaar zijn voor zowel rente- als kredietrisico momenteel het meest kwetsbaar. Het besmettingsrisico en de systeemdreiging kunnen gemakkelijk worden ingedamd door zorgvuldig balansbeheer en het vermijden van meer beleidsfouten”, voegde hij eraan toe.

Gepubliceerd door The Epoch Times ( 11 maart 2023): FDIC Takes Control of Silicon Valley Bank After Its Collapse

TikTok geeft toe dat zijn Chinese personeel toegang heeft tot gebruikersgegevens in andere landen

De Chinese video-app TikTok heeft toegegeven dat zijn personeel in China toegang heeft tot de gegevens van privé-accounts in het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie.

Dit komt na jaren van kritiek uit de hele wereld, met name in Europa, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten over de bezorgdheid dat persoonlijke informatie kan worden doorgegeven aan de Chinese overheid.

De app wordt door overheidsinstanties in het Westen onder de loep genomen omdat het moederbedrijf ByteDance herhaaldelijk ontkent dat het door de Chinese Communistische Partij (CCP) wordt gecontroleerd.

TikTok probeert een privacylek te verklaren

Het sociale mediabedrijf gaf op 2 november een persverklaring vrij, waarin het stelde dat zijn “privacybeleid” was “gebaseerd op een aangetoonde noodzaak om hun werk te doen.”

TikTok zei in zijn verklaring dat het beleid van toepassing is op “de Europese economische ruimte, het Verenigd Koninkrijk en Zwitserland.”

Het bedrijf vertrouwt “op een wereldwijd personeelsbestand om ervoor te zorgen dat de TikTok-ervaring van onze gemeenschap consistent, plezierig en veilig is,” voor een betere gebruikerservaring, zei Elaine Fox, TikTok’s hoofd privacy voor Europa.

Fox zei dat hoewel de sociale media-app momenteel Europese gebruikersgegevens opslaat in de Verenigde Staten en Singapore, “wij staan bepaalde werknemers binnen onze bedrijfsgroep gevestigd in Brazilië, Canada, China, Israël, Japan, Maleisië, Filippijnen, Singapore, Zuid-Korea en de Verenigde Staten externe toegang tot TikTok Europese gebruikersgegevens toe.”

“Onze inspanningen zijn gericht op het beperken van het aantal werknemers met toegang tot Europese gebruikersgegevens, het minimaliseren van gegevensstromen buiten de regio en het lokaal opslaan van Europese gebruikersgegevens”, legde ze uit.

Ze beweerde ook dat de app geen precieze locatiegegevens verzamelt van gebruikers in het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie (EU).

Fox zei dat de toegang van werknemers “onderworpen is aan een reeks robuuste veiligheidscontroles en goedkeuringsprotocollen, en via methoden die erkend zijn onder de Algemene verordening inzake gegevensbescherming.”

De nieuwe EU-wet zal van invloed zijn op de manier waarop bedrijven persoonlijke informatie gebruiken en zal op 25 mei 2023 in werking treden.

Amerikaanse autoriteiten roepen op tot nieuw optreden tegen TikTok

Eerder deze week riep een topambtenaar van de Federal Communications Commission (FCC), de communicatiewaakhond van de Amerikaanse overheid, op om TikTok in de Verenigde Staten te verbieden.

“Ik geloof niet dat er een andere weg is dan een verbod”, zei Brendan Carr, een commissaris bij de FCC, tegen Axios.

Hij verklaarde dat er “geen wereld was waarin je tot voldoende bescherming van de gegevens kon komen zodat je voldoende vertrouwen kon hebben dat ze niet in handen van de [Chinese Communistische Partij] terechtkomen.”

Carr meldde Apple en Google te hebben gevraagd TikTok uit hun app stores te verwijderen vanwege zorgen over de privacy van gebruikers.

“Commissaris Carr speelt geen rol in de vertrouwelijke besprekingen met de Amerikaanse overheid in verband met TikTok, en lijkt standpunten te uiten die losstaan van zijn rol als FCC-commissaris”, zei een woordvoerder van TikTok tegen Axios in reactie op de zorgen van de FCC.

In juni van dit jaar zei TikTok dat het de informatie van Amerikaanse gebruikers had gemigreerd naar servers van de Amerikaanse softwaregigant Oracle in Austin, Texas.

Vorige maand ontkende TikTok een bericht in Forbes dat een Chinees team van ByteDance de app gebruikte om de locaties van Amerikaanse burgers te traceren zonder hun toestemming.

Volgens het rapport probeerde ByteDance bij ten minste twee gelegenheden locatiegegevens van een Amerikaanse burger te verzamelen.

TikTok ontkende laattijdig op Twitter dat het van plan was om Amerikaanse overheidsfunctionarissen, activisten, publieke figuren en verslaggevers als doelwit te nemen.

“Forbes koos ervoor om het deel van onze verklaring dat de haalbaarheid van zijn kernbewering ontkrachtte niet op te nemen: TikTok verzamelt geen precieze GPS-locatiegegevens van Amerikaanse gebruikers, wat betekent dat TikTok Amerikaanse gebruikers niet kon monitoren op de manier die het artikel suggereerde,” vertelde ByteDance aan de BBC.

In China gevestigde TikTok-programmeurs werden ook beschuldigd van het toegang krijgen tot privégegevens van gebruikers in de Verenigde Staten, waaronder telefoonnummers en verjaardagen, meldde BuzzFeed in juni.

Een ander Buzzfeed-artikel uit juli meldde dat het socialemediabedrijf zijn werknemers opdroeg pro-Beijing praatjes aan Amerikaanse gebruikers door te geven op zijn nieuwsapp.

ByteDance ontkende beide beschuldigingen van Buzzfeed.

President Donald Trump riep in 2020 op tot een verbod op de app door de Amerikaanse autoriteiten, waardoor ByteDance gedwongen werd zijn Amerikaanse activiteiten te verkopen uit vrees dat persoonlijke gegevens met Peking zouden worden gedeeld.

Het uitvoerend bevel werd echter tegengehouden door een federale rechter voordat het in 2021 door president Joe Biden werd ingetrokken.

President Biden staat onder tweepartijdige druk om te handelen naar aanleiding van zorgen over de veiligheid van de app.

The New York Times meldde in september dat er gesprekken gaande waren tussen ByteDance en de regering Biden om de zorgen over de app op te lossen.

“Ik vertelde iedereen jaren geleden dat TikTok een instrument was van communistisch China, en toch nodigt Biden TikTok ‘influencers’ uit in het Witte Huis,” zei Sen. Marco Rubio, (R-Fla.), die in de Senate Intelligence Committee zit.

Na hevige kritiek beval Biden het ministerie van Handel om de nationale veiligheidsdreiging van apps zoals TikTok van vijandige buitenlandse naties zoals China te herzien.

Echter, massaal gebruik van TikTok door politieke campagnes voor het bereiken van kiezers tijdens de Amerikaanse midterm verkiezingen heeft de controverse op scherp gezet, meldt The Washington Post.

Er is nu groeiende tweeledige oppositie tegen het gebruik van de Chinese app.

“Dit is niet iets wat je me normaal zou horen zeggen, maar Donald Trump had jaren geleden gelijk over TikTok,” zei Sen. Mark Warner (D-Va.) vorige week tegen The Sidney Morning Herald.

“Als je land Huawei gebruikt, als je kinderen op TikTok zitten … is de mogelijkheid voor China om ongepaste invloed uit te oefenen een veel grotere uitdaging en een veel directere bedreiging dan enige vorm van feitelijk, gewapend conflict,” zei hij.

Republikeinse wetgevers van de House Oversight en Energy and Commerce commissies zeiden dat “de door TikTok verzamelde gegevens van Amerikaanse gebruikers, zoals surf- en zoekgeschiedenis, biometrische gegevens, locatiegegevens en andere metadata, een enorm nationaal veiligheidsrisico zouden vormen in de handen van CCP-inlichtingendiensten,” meldde Fox News.

Europese en Britse autoriteiten beginnen onderzoek naar TikTok

Ondertussen sloot het Britse parlement in augustus zijn TikTok-account nadat parlementsleden hun bezorgdheid uitten over het risico dat hun persoonlijke gegevens werden doorgegeven aan de CCP.

Zij eisten dat de app zou worden afgesloten totdat TikTok “geloofwaardige garanties” gaf dat de CCP geen toegang zou krijgen tot hun gegevens.

TikTok hangt in het Verenigd Koninkrijk ook een boete van 30 miljoen dollar boven het hoofd wegens het niet beschermen van de privacy van kinderen die de app gebruiken, meldt de BBC.

De Data Protection Commission, de Ierse privacywaakhond, onderzoekt ook TikTok over de privacy van kinderen en of de app in overeenstemming was met de EU-wetgeving inzake het verzenden van persoonsgegevens naar andere landen, zoals China, meldde de BBC.

TikTok is de populairste sociale media-app ter wereld en is al bijna 4 miljard keer gedownload.

Moederbedrijf ByteDance heeft sinds de lancering in 2017 meer dan 6,2 miljard dollar aan inkomsten uit in-app uitgaven verdiend, volgens analysebedrijf Sensor Tower, meldt de BBC.

Gepubliceerd door The Epoch Times (03 november 2022): TikTok Admits Its Chinese Staff Can Access User Data in Other Countries

Europa zet zich schrap voor uitval gsm-netwerk door energietekort komende winter

Mobiele telefoons in Europa zouden deze winter kunnen uitvallen door de energiecrisis die een groot deel van het mobiele netwerk in Europa kan treffen.

De enorme vermindering van de levering van Russisch gas aan Europa als gevolg van het conflict in Oekraïne heeft geleid tot een schrikbeeld van stroomstoringen, waardoor de Europese telecommunicatiesector in paniek is geraakt, aldus Reuters, dat meldt dat deskundigen in de telecom-sector vrezen dat een strenge winter hun infrastructuur ernstig onder druk zal zetten.

Nutsbedrijven en overheidsfunctionarissen in de Europese Unie proberen nu de gevolgen van een dergelijke ramp in te dijken.

Er zijn momenteel niet genoeg back-upsystemen in Europa om eventuele wijdverspreide stroomtekorten op te vangen, wat waarschijnlijk zal leiden tot uitval van mobiele telefoonverbindingen, zo meldden vertegenwoordigers van de telecomsector aan Reuters.

De meeste Europese landen beschikken niet over generatoren om gedurende langere tijd de noodstroomvoorziening te ondersteunen.

Landen in de EU proberen een plan op te stellen om de telecommunicatie draaiende te houden, zelfs wanneer de stroomtekorten de back-up batterijsystemen, die doorheen heel Europa zijn geïnstalleerd, overbelasten.

Frankrijk, dat in de komende maanden geconfronteerd zal worden met het grote probleem van de sluiting van verschillende kerncentrales voor onderhoud, probeert in deze kwestie het voortouw te nemen.

Reuters meldde dat telecombedrijven deze kwestie in de zomer al hebben besproken met de Franse elektriciteitsdistributeur Enedis.

Enedis vertelde Reuters dat alle vaste klanten bij een ernstige stroomuitval op gelijke voet zullen worden behandeld.

Het Franse nutsbedrijf zei dat het in staat was delen van het elektriciteitsnet te isoleren om belangrijke klanten, zoals ziekenhuizen, strategische industrieën en het leger, te blijven bevoorraden.

Enkele medewerkers van Enedis zeiden dat het aan de lokale autoriteiten was om ook de telecommunicatie-infrastructuur op de prioriteitenlijst te zetten in geval van een grote stroomonderbreking.

De Franse Federatie van Telecommunicatie (FFT), die telecombedrijven zoals Orange, Bouygues Telecom en SFR van Altice vertegenwoordigt, legde de verantwoordelijkheid bij Enedis omdat deze er niet voor heeft gezorgd dat de antennes van gsm-masten zijn vrijgesteld van een mogelijke stroomuitval.

Frankrijk heeft ongeveer 62.000 gsm-masten in gebruik, maar de sector heeft niet de middelen om alle antennes van nieuwe back-upbatterijen te voorzien, vertelde FFT-voorzitter Liza Bellulo aan Reuters.

Een Europese telecommunicatiecrisis

Ondertussen vertelde het telecommunicatiebedrijf BT Group in het Verenigd Koninkrijk onlangs aan de Financial Times dat het niet meer noodstroom nodig zal hebben voor de winter, maar dat het nog aan het beoordelen was welke niet-kritische systemen kunnen worden uitgeschakeld om energie te besparen.

Europese telecommanagers verklaarden aan Reuters dat zij hun netwerken aan het evalueren zijn om het extra stroomverbruik te verminderen en hun apparatuur te moderniseren met energie-efficiënte gsm-masten.

De telefoonmaatschappijen zullen nieuwe software installeren om de verkeersstroom te optimaliseren, gsm-masten in een ” slaapstand ” te kunnen zetten wanneer ze niet worden gebruikt, en verschillende frequentiebanden te gebruiken.

Zij zeiden dat zij met hun overheidsinstanties zullen samenwerken om ervoor te zorgen dat de noodplannen volledig operationeel zullen zijn om de kritieke diensten op tijd voor de winter te garanderen.

De telecombedrijven in deze landen zeiden dat zij met de overheidsinstanties samenwerken in geval van langdurige stroomtekorten.

De Zweedse communicatietoezichthouder PTS zal de aankoop van verplaatsbare tankstations en mobiele basisstations financieren om langdurige stroomonderbrekingen op te vangen, terwijl de Duitse Deutsche Telekom zijn mobiele noodsystemen op dieselmotoren zal gebruiken bij langdurige stroomonderbrekingen.

Italiaanse communicatiebedrijven hopen dan weer dat de kersverse Italiaanse regering hen zal vrijstellen van energiebesparingen tijdens een verplichte stroomrantsoennering.

De Europese telefoonfabrikanten Nokia en Ericsson verklaarden aan Reuters dat zij samenwerken met de uitbaters van de mobiele netwerken in de hoop de gevolgen van mogelijke stroomtekorten te kunnen beperken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 september 2022): Europe Braces for Phone Service Outages Ahead of Winter Energy Shortage