Saturday, 13 Aug 2022

Shen Yun’s eerste seizoen na de pandemie wordt afgesloten in de hoofdstad van de VS

Na een onderbreking van bijna twee jaar op het podium, is het New Yorkse Shen Yun Performing Arts één van de eerste voorstellingen die uit de wereldwijde pandemie tevoorschijn is gekomen met een wereldtournee. Om aan de verwachting en vraag van het wachtende publiek te voldoen, werd het normaal gesproken half jaar durende tournee seizoen uitgebreid van juli 2021 tot juli 2022, bijna een volledig jaar aan voorstellingen.

Duizenden mensen over de hele wereld stroomden de theaters binnen en noemden het evenement een broodnodige terugkeer naar de normale gang van zaken en een viering van de menselijkheid.

De vier voorstellingen in The Kennedy Center Opera House in Washington D.C. van 15-17 juli 2022 zullen de laatste van dit seizoen zijn.

Toen de COVID-19 pandemie de wereld overspoelde, veroorzaakte dat niet alleen verliezen voor ontelbare mensen op ontelbare manieren, maar was de wereld ook geschokt toen ze zich de onmenselijkheid realiseerde van de Chinese Communistische Partij (CCP) die de pandemie mogelijk had gemaakt. Maar waar mensen het CCP-regime zagen als de oorzaak van zoveel verdriet, zagen ze in Shen Yun het antidotum.

“Ik ben blij dat ik in een tijd leef waarin ik de producties van [de artistiek directeur van Shen Yun] kan zien in plaats van er alleen over te lezen in een geschiedenisboek, omdat ze ooit in de geschiedenisboeken zullen staan”, zei archeoloog en bestseller auteur dr. David West Reynolds, na het zien van een voorstelling op 9 oktober in Whitney Hall in het Kentucky Center for the Performing Arts. “De Chinese beschaving is zo krachtig en om te zien dat er zoveel verloren is gegaan, maar dat er ook zoveel gered is – Shen Yun heeft zoveel gered voordat het te laat was.”

“Ze waren daar om krachtige boodschappen over te brengen over wat het betekent om mens te zijn en wat ons potentieel is en dat is precies wat ik vanavond heb gezien.”

Het China van voor het communisme

In 2006 richtten artiesten vanuit de hele wereld in New York een gezelschap voor de podiumkunsten op. Velen van hen waren China ontvlucht op zoek naar godsdienstvrijheid en konden nu kunst maken die niet bedoeld was om de CCP te verheerlijken, maar kunst die pure schoonheid en pure goedheid kan uitbeelden.

5.000 jaar lang was de Chinese beschaving goddelijk geïnspireerd. De mensen van de oude beschaving, die ooit het “Hemelse Rijk” en “Het Land van het Goddelijke” werden genoemd, waren diep spiritueel en de samenleving was gecentreerd op het idee van harmonie tussen hemel, aarde en mensheid.

Dit is het geloof dat de CCP met geweld en propaganda probeerde uit te roeien en dit is de cultuur die de artiesten die Shen Yun hebben opgericht, probeerden te herstellen. Door middel van muziek en dans wil Shen Yun 5.000 jaar goddelijk geïnspireerde beschaving laten zien. De slogan van dit jaar – ” Het China van voor het communisme ” – verwoordt deze missie in duidelijke bewoordingen.

“Ik ben overweldigd – door de schoonheid, door de vreugde, door het werk erachter en door de creativiteit”, zei Iris Galey, een bestsellerauteur uit Nieuw-Zeeland, nadat ze Shen Yun op 20 mei in Basel, Zwitserland, had gezien.

De Canadese wetgever Ron Schuler vond Shen Yun een mooie herinnering dat “we spiritualiteit nodig hebben in ons leven.”

“Burgerlijke vrijheden – het maakt niet uit op welk punt in de tijd van de beschaving – zijn fundamenteel. De voorstelling van vandaag gaat allemaal over burgerlijke vrijheden, rechten hebben en opkomen voor waar je in gelooft.”

Ondanks bemoeienissen van de CCP, zoals o.a. het sturen van politieke oproepen naar theaters en zelfs het doorsnijden van banden van Shen Yun’s voertuigen, heeft Shen Yun gezegevierd. In een half dozijn jaar is het jonge muziek- en dansgezelschap wereldberoemd geworden. Haar decorontwerp maakt gebruik van gepatenteerde technologie die de geanimeerde coulissen creëert waar het publiek zo vaak naar vraagt. Shen Yun is de standaard geworden voor de kunstvorm van klassieke Chinese dans. Het is gegroeid van één gezelschap naar zeven even grote toerende gezelschappen, elk met zijn eigen orkest, die ieder seizoen ongeveer 100 voorstellingen geven in steden over de hele wereld.

Hoop doen herleven

Dr. Reynolds heeft zijn carrière besteed aan het bestuderen van beschavingen en hij is tot de conclusie gekomen dat zonder geloof, je niet de gehele menselijke ervaring kan begrijpen.

“Ik ben het meest dankbaar dat deze voorstelling mij doet geloven dat de oude tradities en de oude waarden ons door dit alles heen zullen helpen, alles dat zo hartverscheurend is in de moderne wereld”, zei hij.

“Krachtige kunst is bereid om krachtige thema’s aan te pakken. Shen Yun doet dit en het laat ons het hele scala zien van wie we zijn, maar het laat ons ook zien wie we kunnen zijn en dat is de hoop.”

Joel en Lina Carlsen zagen eerder dit jaar een voorstelling in Illinois en waren onder de indruk van het kunstenaarschap en de thema’s waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

“Het bracht me eigenlijk tot tranen toe”, zei mevrouw Carlsen, die opgroeide in Litouwen onder Sovjet heerschappij en weet wat voor leed het communisme mensen kan berokkenen. Voor het echtpaar is Shen Yun een herinnering aan de schoonheid van de mensheid die kan ontstaan zonder zulk kwaad.

“Het opende echt mijn ogen voor de schoonheid in de wereld en de impact van een communistisch regime die het kan onderdrukken en wegnemen… of verbergen”, zei Carlsen. “De doelen en missie van Shen Yun zijn groter dan alleen een voorstelling. Het is echt om de goddelijke vreugde in wezens, die we allemaal zijn, naar boven te halen. Ik heb ervan genoten, ik heb er echt van genoten!”

Mevrouw Carlsen zei: “Wat ik zag was gewoon zuivere kunst … het was echt verbazingwekkend. Nu ik naar huis ga, wil ik een beter mens worden.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (8 juli 2022)https://www.theepochtimes.com/shen-yuns-first-post-pandemic-season-to-conclude-in-nations-capital_4577800.html

Shen Yun gaat digitaal met ‘Shen Yun Creations’

Jarenlang vroegen fans van de wereldberoemde, in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts waar zij opnames van de voorstellingen konden kopen. En of Shen Yun zou willen overwegen haar inhoud online beschikbaar te maken. Naast de opnames van het Shen Yun Orkest, die slechts een paar van de originele stukken uit de voorstellingen bevatten, was het onmogelijk om Shen Yun anders dan in levende lijve te ervaren.

Toen sloeg de pandemie toe.

Overal ter wereld werden de ontmoetingsplaatsen één voor één gesloten. De seizoenen van de zeven rondreizende gezelschappen van het klassieke Chinese dansgezelschap kwamen onmiddellijk tot stilstand. Weken werden maanden en het duurde bijna anderhalf jaar voordat het gezelschap weer op het podium zou optreden. Duizenden mensen die kaartjes hadden gekocht voor het seizoen 2020 hielden hun kaartjes twee jaar lang bij zich, hopend op hun kans om Shen Yun in actie te zien als de pandemie voorbij was.

De artiesten hebben in die tijd niet stilgezeten. Ze bleven creëren en begonnen meer en meer inhoud online uit te brengen. Vorig jaar kondigde het gezelschap Shen Yun Creations aan, een video-abonnementenwebsite met artiestenprofielen en interviews, educatieve video’s, opnames van dansen uit vorige seizoenen, een kijkje in het dagelijks leven van de artiesten terwijl ze dit seizoen blijven toeren en operettes en bel canto vocale uitvoeringen.

D.F., artistiek directeur van Shen Yun Performing Arts, opent de site met een verklaring:

“Shen Yun Performing Arts is ‘s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dans- en muziekgezelschap. Shen Yun Performing Arts, gevestigd in New York, laat China’s authentieke vijfduizend jaar oude, goddelijk geïnspireerde cultuur herleven en voortleven. Het doet dit door middel van klassieke Chinese dans, etnische dans, dansverhalen, orkestrale begeleiding, evenals instrumentale en vocale solo’s.”

“Sinds de oprichting in 2006 heeft Shen Yun opgetreden in de meest prestigieuze theaters over de hele wereld, waar zij enorm veel bijval en bewondering van het publiek kreeg. En om tegemoet te komen aan de grote vraag van het publiek over de hele wereld, presenteren wij nu Shen Yun Creations aan u.”

Het online project is een succes. Zelfs toen Shen Yun opnieuw begon met haar wereldwijde tourschema – het seizoen van dit jaar begon in de herfst en eindigt in juli, een aantal maanden langer dan het gebruikelijke tourneeseizoen – zijn de artiesten actiever dan ooit geweest op hun nieuwe online platform.

Een kijkje bij Shen Yun Creations

De door Shen Yun ontwikkelde dansmethode wordt in detail getoond in video’s op de website. Meer in het bijzonder is er in de traditionele Chinese kunst- en cultuurkringen een term die “lichaam leidt de handen” (“shen dai shou”) wordt genoemd, die als het toppunt van danstechniek wordt beschouwd, maar ook wordt gebruikt in vergelijkbare fysieke kunsten, zoals operadans en vechtsporten.

Veel van de 5.000 jaar Chinese beschaving is verloren gegaan sinds het communistische regime de macht overnam in de vorige eeuw, maar dansscholen in heel China spreken nog steeds over “shen dai shou.” Toch is geen van hen in staat geweest het te onderwijzen.

Maar Shen Yun, een Amerikaans gezelschap dat grotendeels is opgericht door artiesten die China zijn ontvlucht op zoek naar vrijheid, heeft “shen dai shou” in zoverre ontwikkeld dat zij in staat zijn geweest de methode in hun pedagogie te integreren, en is het een basisvereiste geworden voor elke danser van het gezelschap.

Deze methode is zo begeerd dat in de meest recente internationale NTD klassieke Chinese danscompetitie, dansers uit Taiwan zeiden dat ze de reis naar Upstate New York hadden gemaakt om deel te nemen aan de competitie, voornamelijk om “shen dai shou” te leren van de andere deelnemers die afkomstig waren van Shen Yun en haar academie Fei Tian.

Op Shen Yun Creations demonstreren de artiesten deze “verloren methode” in een serie uitgebreide video’s waarin ze klassieke Chinese dansreeksen voor beginners, half gevorderden en gevorderden demonstreren.

(Shen Yun Creations)

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Wij hebben de reacties van het publiek gevolgd sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

 Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 april 2022)https://www.theepochtimes.com/shen-yun-goes-digital-with-shen-yun-creations_4431016.html

 

Shen Yun pipa virtuoos Liang Yu over het kiezen van gerechtigheid door muziek

Op het podium wordt een emotioneel verhaal verteld door middel van dans, dat zich afspeelt in China. Een jong koppel dat de spirituele discipline Falun Dafa beoefent, had net hun eerste baby gekregen. Het had een gelukkig verhaal moeten zijn, maar al snel werd het echtpaar ontvoerd en gemarteld door de autoriteiten van het regime en hun pasgeborene werd een wees.

Als Liang, virtuoos op de pipa of de Chinese luit, in de orkestbak zit, krijgt ze rillingen zodra de dans begint.

“Omdat ik zelf soortgelijke ervaringen heb gehad”, zei Liang in een video die is gepost op de nieuwe website van Shen Yun Performing Arts, Shen Yun Creations.

“Ik moest toekijken hoe mijn moeder werd gearresteerd.”

Vervolgd om hun geloof

“Ik herinner het me het nog zo goed”, zei Liang. Het was in de herfst van 1999, toen zij met haar moeder en enkele vrouwen uit de buurt naar een plaatselijk park ging om samen te mediteren.

Zij beoefenden Falun Dafa, een spirituele meditatiediscipline die de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid onderwijst, evenals vijf langzaam bewegende oefeningen. In het begin van de jaren negentig verspreidde Falun Dafa zich snel door mond-tot-mondreclame en in minder dan tien jaar waren er naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China.

“Terwijl ze met de tweede oefening bezig waren, zag ze iets buiten het park”, vertelde Liang. “Ik zag een stel auto’s en busjes dichterbij komen en de lokale beveiligers stormden op ons af. Ik was doodsbang. Ik weet nog dat ik aan mijn moeders elleboog rukte. Ik zei: ‘Mam, ze komen je arresteren!’

“Het gebeurde allemaal vlak voor mijn ogen. Die mensen kwamen steeds dichterbij en toen werden we allemaal weggesleurd.”

In 1999 verordende de leider van de Chinese Communistische Partij, Jiang Zemin, de uitroeiing van Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong. Bijna van de ene dag op de andere werden beoefenaars opgepakt en illegaal gevangen gezet, naar dwangarbeiderskampen en heropvoedingscentra gestuurd en gemarteld, waarbij velen de dood vonden.

Omdat Liang slechts een jong kind was, ondernam de politie geen stappen om haar te arresteren.

Uiteindelijk werd Liang’s moeder vrijgelaten. Maar de daaropvolgende twee jaar werd ze vier keer illegaal gevangen gezet vanwege haar geloof.

Als gelovige die onder het regime van de Partij leefde, wilde Liangs moeder dat haar dochter een betere toekomst zou hebben. In de loop der jaren moedigde zij Liang, een talentvolle pipavirtuoos, aan zich aan te melden bij muziekensembles.

Het toeval wilde dat een groot podiumkunstengezelschap, opgericht in Amerika, specifiek behoefte had aan hoogopgeleide musici op traditionele Chinese instrumenten zoals de pipa.

“Toen ik in Peking studeerde, vertelde mijn moeder me: ‘Ik heb goed nieuws! Shen Yun heeft je aanvraag geaccepteerd. Je kunt nu gaan”, zei Liang.

Toen haar ouders haar naar het vliegveld brachten, wist Liang dat ze hen een hele tijd niet meer zou zien. Ze zeiden weinig, maar wisselden veel uit in die laatste blikken en betraande momenten.

“Ik had het gevoel dat die ene stap als een sprong naar een andere wereld zou zijn – een wereld apart. Het was zo moeilijk om die stap te nemen omdat sommige stukken in Shen Yun direct de vervolging van Falun Gong portretteren”, zei Liang.

Voor haar was dit een reden om zich bij het gezelschap aan te sluiten – om haar talenten te gebruiken om de wereld de waarheid te vertellen over de vervolging van spirituele gelovigen door de CCP.

Maar dit bracht haar familie ook weer in gevaar.

“De CCP heeft ontelbare manieren om mensen te terroriseren en het hun moeilijk te maken. Dat zorgde ervoor dat ik me veel zorgen om de veiligheid van mijn ouders maakte. Ik had het gevoel dat ik ze misschien nooit meer zou zien, tenzij de vervolging zou eindigen en ik terug zou kunnen gaan”, zei Liang.

Op dat moment trok Liang lessen uit de traditionele Chinese cultuur.

“Veel beroemde mensen uit de geschiedenis hebben, als ze iets gingen ondernemen, nooit overwogen of het zou lukken of mislukken. Ze bekeken het vanuit een moreel perspectief”, zei ze.

“Als het vanuit moreel oogpunt gerechtvaardigd is, zouden ze het doen. Als het iets was dat tegen hun geweten of moraal inging, zouden ze het niet doen, ook al zat er veel voordeel aan. Daar denk ik altijd aan als ik aan de vervolging denk.”

En hoe schrijnend haar ervaringen in China ook waren, Liang zegt dat ze haar inzicht in haar muziekkunst en haar vermogen om muziek te interpreteren hebben verdiept.

Liang Yu spreekt over haar persoonlijke ervaringen met de vervolging van Falun Gong in China. (Shen Yun Performing Arts)

De rol van artiest

Het was Liangs moeder die de weg voor haar vrijmaakte om musicus te worden. Op een dag bracht haar moeder haar als klein kind naar een winkel met muziekinstrumenten en zei dat ze haar keuze mocht maken.

Liang sloot haar ogen, maakte een paar rondjes, stopte en wees naar het instrument dat voor haar lag. Het was peervormig en ze besloot dat dit het was. “Ik zei tegen mijn moeder: ‘Dat is hem. Als je het me niet laat leren, zal ik nooit meer iets leren'”, zei Liang.

In de hogere klassen van de lagere school deed ze mee aan nationale competities en ook op de middelbare school en tijdens haar studie bleef ze winnen.

In die tijd was muziek voor Liang, net als voor veel jonge professionals tegenwoordig, een wereld van wedstrijden. Het was als een sport.

“We wedijverden om snelheid, kracht en moeilijkheidsgraad”, zei ze.

Toen ze bij Shen Yun kwam, veranderde haar zienswijze.

“Hoge kunst en goede muziek moeten niet alleen naar deze maatstaven beoordeeld worden. Er is een gezegde: ‘Bergen hoeven niet hoog te zijn, maar zijn beroemd als er onsterfelijken wonen. Wateren hoeven niet diep te zijn, maar hebben bezieling als er draken wonen”, zei Liang. “Iets is niet inspirerend vanwege de techniek aan de oppervlakte, maar vanwege de oprechte innerlijke betekenis.”

“Het is iets dat ik me pas geleidelijk ging realiseren nadat ik bij Shen Yun kwam”, zei ze. In het verleden speelde ze met een competitieve instelling, maar voelde dat haar muziek onrustig was.

“Als ik rusteloos ben, dan zal de muziek die ik speel ook rusteloos klinken. Maar als een kalm en rustig hart kan bewaren, dan zal het, hoe het ook gespeeld wordt, toch aangenaam klinken.”

Sinds ze bij het klassieke Chinese dansgezelschap is gekomen, is Liang veranderd en gegroeid als artiest en als persoon. Ze schrijft dit toe aan de sfeer van traditionele cultuur en de universele waarden van Shen Yun.

Een diepgaande missie

De slogan van het gezelschap dit jaar is één die door velen gewaagd wordt genoemd: “Het China van voor het communisme.” Sinds de oprichting is het de missie van het gezelschap geweest om 5.000 jaar Chinese beschaving te doen herleven door het publiek elk jaar door middel van muziek en dans de schoonheid te tonen van wat eens het Hemelse Rijk werd genoemd. Het oude China was diep spiritueel en vijf millennia lang draaide het om het concept van harmonie tussen hemel, aarde en de mensheid. Misschien is die onderneming altijd moedig geweest.

“Ik geloof echt dat Shen Yun een unieke groep artiesten is”, zei Liang.

“Alles wat Shen Yun doet, haar volharding, invloed en nalatenschap, samen met de verhalen die Shen Yun vertelt, zijn de essentie van de traditionele Chinese cultuur. Het zijn de mooiste delen van de cultuur.”

Het is voor Liang ook een leerzame tijd geweest; ze heeft veel dingen over haar erfgoed ontdekt.

“In de dansen van Shen Yun heb ik veel waarden uit de traditionele cultuur ontdekt: respect voor de hemel en respect voor de goden, mededogen, integriteit, respect, wijsheid, betrouwbaarheid, loyaliteit, respect voor ouders, eerlijkheid, eer en moed”, zei ze.

“Dit zijn de meest fundamentele waarden die mensen zouden moeten hebben. Vaak heb ik het gevoel dat wat Shen Yun tot uitdrukking brengt, zoiets is als: kan je doorzetten wanneer je geconfronteerd wordt met ontberingen onder onmogelijke omstandigheden, te midden van schijnbaar onoverkomelijke moeilijkheden?”

“Kies je voor gerechtigheid? Kan je je vasthouden aan je principes? De ouden hebben een gezegde: ‘Ik verlang te leven en ik verlang rechtvaardig te zijn.’ Wanneer men niet beide kan hebben, moet men ‘het leven verlaten voor gerechtigheid.’

“Mijn ervaringen tijdens mijn jeugd, en de ervaringen van Falun Gong beoefenaars, hebben mij vele voorbeelden laten zien hoe te vechten voor een rechtvaardige zaak”, zei ze. “Net als de missie van Shen Yun, net als de acties van mijn moeder destijds, hebben deze mij allemaal geïnspireerd om standvastig te blijven in mijn geloof en te volharden in het doen wat juist is.”

In 2018 werden Liang en haar familie herenigd in Noord-Amerika, maar de vervolging door de CCP gaat nog steeds door.

Bij elke voorstelling, als het doek opgaat en Liang naar het publiek kijkt, herinnert ze zich de reden waarom ze doet wat ze doet.

“Het maakt niet uit hoeveel ik moet lijden, het maakt niet uit hoeveel ik moet doorstaan, ik ben bereid om het te doen”, zei ze. “Ik heb het gevoel dat alles de moeite waard is.”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. We hebben de reacties van het publiek gepubliceerd sinds de oprichting van Shen Yun in 2006.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/shen-yun-pipa-virtuoso-liang-yu-on-choosing-justice-through-art_4164359.html?utm_source=ai&utm_medium=search

Angelia Wang, eerste soliste bij Shen Yun, over de deugden die een danser vormen

Angelia Wang is iconisch. Ondanks het feit dat de maatschappij in het algemeen lange tijd weinig praktische kennis heeft gehad van de fijne kneepjes van klassieke Chinese dans, werd Shen Yun Performing Arts in New York in de eerste tien jaar van haar bestaan een begrip. En Wang, die sinds 2008 bij het klassieke Chinese dansgezelschap werkt, was één van de eerste herkenbare gezichten.

Als je ooit een Shen Yun advertentie hebt gezien, is de kans groot dat je Angelia Wang hebt gezien.

Maar ze associeert haar carrière niet met sterrendom. Als ze over Shen Yun spreekt, drukt Wang altijd oprechte, welgemeende dankbaarheid uit. Ze is dankbaar dat dit Amerikaanse gezelschap haar de kans heeft gegeven om haar danskunst en talent te gebruiken om haar geloof uit te drukken en een positieve boodschap met de wereld te delen, iets wat ze nooit had kunnen doen in communistisch China.

“Ik ben geboren in Xi’an, de historische hoofdstad van zes dynastieën”, zei Wang in een Shen Yun Creations video. Het is de stad van de Terracotta Warriors en het begin van de Zijderoute. Het is een stad die enkele van China’s overgebleven beroemde pagodes herbergt, een plaats waar zelfs iedere bushalte een naam met geschiedenis draagt.

“De oude Griekse filosoof Plato leerde dat menselijke kunst een imitatie is van goddelijke vormen. Als je kijkt naar de oude esthetiek [en architectuur] van het Oosten en Westen, dan gaat het om symmetrie; ze zijn helder, groots en schoon”, zei ze. “Als Shen Yun artiesten hebben we een universeel begrip van schoonheid, bewegingen die groots en lang zijn.”

Na zo’n 1.400 optredens met Shen Yun weet Wang precies wat er voor nodig is om een Shen Yun danser te zijn.

Loslaten van het ego

Elke Shen Yun voorstelling omvat meer dan twaalf dansen, waarvan een aantal met rekwisieten. In een van de jaren was er een dans waarbij de danseressen achthoekige zakdoeken gebruikten die ze ronddraaiden en in de lucht gooiden. Als eerste soliste moest Wang een prestatie leveren waarbij ze een draaiende zakdoek naar voren en omhoog gooide, een frontale overslag moest maken en de zakdoek die snel terugkwam moest opvangen als hij viel. Het was een moeilijke techniek, die haar zelfvertrouwen aantastte.

“Elke keer als ik in de coulissen stond te wachten om het podium op te gaan, zei ik tegen mezelf: Niet nerveus zijn, oké?” Ze pepte zichzelf op in de coulissen, zich afstemmend op alles om haar heen.

“Ik weet nog toen ik voor het eerst begon te dansen, ik alleen aan mezelf dacht.”

Op een avond legde zij de zakdoek neer terwijl zij in de coulissen wachtte en toen pas merkte zij dat ze omringd was door mensen die haar stonden aan te moedigen.

“Daarvoor had ik het me nooit gerealiseerd”, zei ze. “Er waren mensen in de coulissen naast me die zeiden: ‘Angelia, zet ‘m op! Toen keek ik over het podium naar de andere kant en zag iedereen dansen en me aanmoedigen, alsof ze wilden zeggen: ‘Angelia, zet ‘m op!’ Geen probleem, je kunt dit!’

“Op dat moment besefte ik dat ik niet de enige ben die danst. Ik ben niet de enige die optreedt, iedereen treedt samen op, dus waarom alleen maar aan mezelf denken?”

Het besef spoelde haar zenuwen weg en dat optreden was anders dan alle vorige.

“Ik herinner me die dag; toen ik mijn zakdoek in de lucht gooide, voelde het alsof ik het niet was die hem gooide”, zei ze. Gewoonlijk zou Wang, na het beëindigen van de overslag, verwoed zoeken naar de terugkomende zakdoek, in een haast om hem op tijd te vangen. Deze keer, toen ze klaar was met de beweging, zweefde de zakdoek over en landde precies in haar open, wachtende hand. Wang vroeg zich af of het de energie was van iedereen die samenkwam en het ondersteunde?

“Op dat moment besefte ik plotseling [dat] wanneer ik mijn ego liet gaan, ik iets groters kreeg.”

“Als we dansen, hebben we het over de ‘adem’ en kijken we of we samen ademen, of de flow gezamenlijk is. En als iedereen op hetzelfde moment in zijn positie komt, voelt het alsof de tijd stilstaat. Dan begin je te voelen hoe elke danser met de muziek mee ademt. Het is een subtiel gevoel, dat aanvoelt als iets dat langzaam uit een opening naar buiten stroomt.”

“Het maakt niet uit hoeveel mensen er op het podium staan, of het er nu twaalf of twintig zijn, als iedereen rekening met elkaar houdt, kun je dat voelen. Het voelt alsof iedereen samen is. Ik heb het gevoel dat dit het speciale teamwork is van een groep die al heel lang bij elkaar is.”

Shen Yun danseres Angelia Wang (Shen Yun Performing Arts)

Vrouwelijke schoonheid

“De schoonheid van een vrouw heeft zowel een zachte, gereserveerde kant als een majestueuze kant, helder en charmant”, zei ze.

Als jarenlange eerste soliste van Shen Yun, heeft Wang de gelegenheid gehad om veel van de belangrijkste vrouwelijke historische figuren uit het oude China te spelen.

Een recente en gedenkwaardige rol was die van Wang Baochuan, een Penelope-achtige figuur uit het verhaal van “Han Yao”, dat zich overigens afspeelt in de geboortestad van de danseres, Xi’an.

“’Han Yao` is een liefdesverhaal uit de Tang Dynastie. Het gaat over een dame die 18 jaar lang haar belofte nakwam, terwijl ze wachtte tot haar man thuis zou komen van de oorlog”, zei ze. De op het verhaal gebaseerde dans die Wang uitvoerde omvatte de ontmoeting van het personage met haar verloofde voor de eerste keer, het gelukkige huwelijk, het tragische moment van afscheid, de 18 jaren van angst en de langverwachte hereniging.

Het was een rol die haar acteertalent op de proef stelde.

“De choreograaf zei: ‘Als je de muziek op bepaalde punten hoort, wil ik dat je tot tranen toe geroerd bent. Doe daar meer moeite voor”, vertelde Wang. Ze gebruikte de reguliere danslessen als een kans om de emoties van haar personage uit te werken, waarbij ze zich scènes uit haar verhaal voorstelde wanneer ze tijdens de les verschillende muziek hoorde.

“Moet ik haar verlegenheid uitbeelden als ze haar man Xue Rengui voor het eerst ontmoet? Of wanneer haar ogen oplichten als hij in de buurt is? Haar angst, wachtend gedurende 18 jaar? Of wanneer ze toegeeft aan wanhoop wanneer haar ouders arriveren?” zei ze. “Als ik eenmaal met het idee in mezelf heb gewerkt, kan ik het naar buiten brengen door middel van beweging en expressie.”

Wat Wang aan het publiek wilde overbrengen was de traditionele deugd die Wang Baochuan bezat.

“Wanneer haar man besluit in de oorlog te gaan vechten, ziet ze er echt tegenop om hem te laten gaan”, zei Wang. Ondanks haar tegenzin pakt ze zijn spullen om aan hem te geven als ze hem uitzwaait en afscheid van hem neemt.

Ze wil omkijken, haar hand uitsteken, zijn naam roepen, maar ze zegt tegen zichzelf: ‘Dat kan ik niet doen’, omdat ze weet dat ook haar man moeite heeft met zijn vertrek.

“Pas als hij ver weg is, draait ze zich om om naar hem te kijken”, zei ze. Dit is een bijzonder traditionele eigenschap, voegde ze eraan toe, “verdragen zonder te klagen.”

Wang legde de beweegredenen van het personage uit, iets wat ze niet zou hebben opgepikt als ze zich niet al vroeg in haar carrière bewust was geworden van haar ego.

“Haar beslissing was ook gebaseerd op een gevoel van verplichting tegenover haar land. Omwille van een belangrijker doel was ze in staat minder aan zichzelf te denken”, zei ze.

“Als zij niet volwassen en vastberaden was geweest in haar beslissing, had de Tang-dynastie misschien een beroemde generaal verloren en het land een pijler van de staat.” Haar verhaal is er één waar wij, die in de moderne tijd leven, nog steeds van kunnen leren, merkte Wang op.

“Als je te veel nadruk legt op je eigen belangrijkheid, je meer van de mensen om je heen wilt en toch niet krijgt wat je wilt, dan voel je je wrokkig, je hebt het gevoel dat de maatschappij onrechtvaardig is, dat het leven onbevredigend is, enzovoort.”

“Maar wanneer je jezelf niet op de eerste plaats zet en niet je eigen belangrijkheid benadrukt, beschouw je zelfs een glimlach die je van anderen ontvangt als een enorme zegen, dan voel je dankbaarheid. Daarom zeiden de oude Chinezen: ‘Het kennen van tevredenheid is gelukkig zijn.’

“Shen Yun wil uitbeelden hoe deze morele waarden er uit zagen en wat de universele principes waren om goedheid in mensen te inspireren. Ik denk dat iedereen goedheid in zich heeft, iedereen heeft een kant die goddelijk verbonden is.”

Eén van Wangs leraren en mentoren hoopt dat wanneer mensen zich Angelia in de toekomst herinneren als danseres, ze haar niet alleen zullen herinneren als iemand die goed danst, maar ook als iemand met een goed karakter.

“Om danskunst te leren, moet je eerst leren om een goed mens te worden”, zei Wang. “Hoe je morele karakter werkelijk is, zal zich op het podium laten zien.”

The Epoch Times is trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie, bezoek ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (19 februari 2022): https://www.theepochtimes.com/shen-yun-principal-angelia-wang-on-the-virtues-that-make-a-dancer_4164364.html

 

De mysterieuze verjongende effecten van Shen Yun

Het hele geheim is te vinden in de muziek, waaruit wij een totaal ander therapeutisch systeem willen opbouwen.

-Nicolaus Lenau, een Oostenrijkse dichter en voorstander van muziektherapie in de jaren 1800

Vele jaren geleden vocht Vincent Cavarra tegen kanker toen hij een kaartje kocht voor een voorstelling van Shen Yun Performing Arts. Halverwege de klassieke Chinese dans- en muziekproductie vertelde de presentator dat in het oude China muziek als medicijn werd beschouwd en dat de twee Chinese karakters zelfs op elkaar lijken.

Dat idee raakte Cavarra, die meteen voor zichzelf opschreef, “muziek is voor genezing.”

“Ik was erg ziek, ik vocht tegen kanker. En toen ik dat hoorde, schreef ik het op. Vanaf dat moment luisterde ik meer en meer en meer”, zei Cavarra. Hij voelde een verandering in zichzelf en die avond toen hij naar huis ging, zocht hij online naar muziek die vergelijkbaar was met wat hij had horen uitvoeren door het orkest van Shen Yun uit New York. Het was het begin van zijn genezingsreis, zei hij.

Vijf jaar later bezocht hij weer een Shen Yun voorstelling en vertelde zijn verhaal aan een verslaggever. “Het is geen magie”, zei hij, “het is deze muziek.”

“Het helpt me met slapen, ik ben sterk geworden en ik kan staan, lopen en rennen”, zei hij. “Geen kanker meer, geen slecht hart.”

Cavarra had vrienden meegenomen om die avond in zijn geluk te delen.

“Normaal gesproken zou zijn vriend niet in staat zijn geweest om een twee uur durende voorstelling uit te zitten”, zei hij. “Maar die avond waren zijn ogen wijd open, zeer alert en heel scherp op wat hij zag.”

“Deze muziek brengt gezondheid, absoluut. Geen twijfel, geen twijfel in mijn gedachten”, zei hij. “Het brengt je naar een heel andere wereld, een betere wereld.”

Een eeuwenoude therapie

Muziektherapie is een eeuwenoud begrip, aanwezig in culturen van het Oosten tot het Westen en overal daar tussenin. Het menselijk lichaam werd beschouwd als een werk van heilige schepping, net als de natuur. Het in evenwicht brengen van het interne en externe door middel van muziek was een oefening in het beter begrijpen van het grote ontwerp van de Schepper.

De oude Grieken en later de middeleeuwse medische theorie onderwezen dat de vier temperamenten melancholisch, sanguinisch, cholerisch en flegmatisch respectievelijk overeenkwamen met de vier elementen aarde, lucht, vuur en water en de gezondheid van een individu bepaalden.

Volgens barokcomponisten en artsen uit de Verlichting konden ze met muzikale figuraties de lichaamssappen in evenwicht brengen.

De oude Chinese muziek en medische theorie waren nog directer. Chinese muziek is gebaseerd op een pentatonische toonladder met vijf hoofdtonen en elk van deze komt overeen met de vijf elementen – vuur, aarde, metaal, water en hout – die respectievelijk overeenkomen met de vijf belangrijkste inwendige organen – hart, milt, longen, nieren en lever.

Deze vijf tonen corresponderen verder met vijf emoties. De “jue” toon bijvoorbeeld, die correspondeert met hout en de lever, wekt woede op of verzacht deze bij de luisteraar, afhankelijk van hoe de muziek geschreven en uitgevoerd wordt.

Muziek is in harmonie met hemel en aarde. … Deugdzame, elegante muziek is in overeenstemming met de beweging van materie en met de principes van de menselijke gezondheid. Zij bezit een zuivere energie.

-Verslagen van de Grote Geschiedkundige, geschreven tijdens de Han Dynastie rond 94 v. Chr.

De componisten en musici van Shen Yun zijn zich bewust van deze theorie en het gezelschap legt vaak de filosofie achter haar muziek uit.

Zoals het op haar website uitlegt: “In het oude China was muziek niet alleen een vorm van vermaak, maar ook een manier van spirituele verheffing. Het verfijnen van iemands karakter en het zoeken naar harmonie met de hemel was een natuurlijk onderdeel van het artistieke proces.”

De artiesten van het gezelschap proberen nu hetzelfde te doen door deze traditie van zelfontplooiing en cultivatie in de kunst nieuw leven in te blazen.

De artiesten beoefenen allemaal meditatie, zijn spirituele zoekers en leven volgens de principes waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Ik zou het jammer vinden als ik hen alleen maar zou entertainen; ik zou hen willen genezen. 

George Frederic Händel, misschien wel de meest succesvolle Barok componist

Muziek, water, leven

In 2004 publiceerde de Japanse zakenman Masaru Emoto “De verborgen boodschappen in water.” Zijn boek werd al snel een bestseller. Misschien heb je wel eens van zijn experiment gehoord: Emoto stelde gedestilleerd water bloot aan verschillende geluiden, waaronder klassieke muziek en heavy metal. Het water dat de vibraties van Mozart’s “Jupiter” symfonie had ervaren produceerde sierlijke, geometrisch perfecte kristallen.

Daarentegen kristalliseerde water dat aan heavy metal was blootgesteld in verwrongen vormen. Emoto concludeerde dat de zeshoekige kristallen die hij zag de levenskracht van Moeder Natuur vertegenwoordigden.

De mens, die voor een groot deel uit water bestaat, moet op dezelfde manier reageren op verschillende soorten geluid, dacht Emoto en daarom ging hij klinisch zieke patiënten behandelen met water dat hij had behandeld met trillingsinformatie.

“Ik geloof dat muziek gemaakt is om onze vibratie terug te brengen naar zijn intrinsieke staat. Het ligt in de aard van de mens om muziek te maken die de door de geschiedenis vervormde trillingen weer in balans brengt. Daarom ben ik er zo zeker van dat muziek een vorm van genezing is alvorens het een kunst is”, zei Emoto.

Hoop is een verheffing van de ziel of de geest; maar wanhoop is een neergang daarvan: allemaal dingen die heel natuurlijk met klank kunnen worden weergegeven, vooral wanneer de andere omstandigheden (tempo in het bijzonder) hun aandeel leveren. Op deze wijze kan men zich een gevoelig begrip vormen van alle emoties en dienovereenkomstig componeren.”

Johann Mattheson, barok componist en muziektheoreticus, diplomaat, en voorvechter van muziektherapie

Ze raakten mijn ziel

Muziek kan problemen met de hersenen oplossen.

-William Shakespeare

De Epoch Times heeft vanaf het begin verslag gedaan van Shen Yun, omdat het gelooft dat de onderneming van het gezelschap cultureel historisch is. Jaar na jaar geven publieksleden aan dat het een verjongende ervaring is, verfrissend en zelfs genezend voor lichaam, geest en ziel.

In 2016 zag Dennis Langevin, dominee en veteraan, een voorstelling in Waterbury, Connecticut, vooral om zijn nieuwsgierigheid naar deze voorstelling te stillen die hij alom geadverteerd had zien worden.

“Ik ben gepensioneerd militair en 100 procent invalide, dus breng ik veel tijd door met pijn. Terwijl ik op de stoel zat, realiseerde ik me ineens dat ik geen pijn meer had!”, aldus Langevin, die alle artiesten bedankte, met een speciaal woord van dank aan de orkestleden. “Na een twee uur durend optreden van hen, was mijn pijn weg.”

“Ik ben een marinier en wij staan bekend als stoere jongens. Nou, het bracht tranen in mijn ogen hier. Hoe zeg je dank je wel tegen iemand die dat voor je kan doen? Dus nogmaals, heel erg bedankt”, zei hij.

“Ik heb in Vietnam gevochten en er kwamen veel herinneringen bij mij naar boven”, zei hij. Vooral toen één van de verhalende dansen een gelovige toonde die opkwam voor zijn geloof in het hedendaagse China, in opstand tegen de atheïstische Chinese Communistische Partij. Shen Yun’s overtuiging voor gerechtigheid en geloof maakte op Langevin net zoveel indruk als hun vaardigheid en professionaliteit.

“Dat raakte als het ware mijn ziel. Wat er ook gebeurde, hij bleef standvastig in zijn geloof. … Meer mensen zouden zo moeten zijn. Het is gewoon prachtig, prachtig wat ze doen en nogmaals prachtig wat ze voor mij hebben gedaan. Heel, heel erg bedankt.”

“Ze raakten mijn hart en ze raakten mijn ziel. Er zijn maar weinig mensen die dat doen.”

Muziek kan iemand uit een depressie halen of ons tot tranen toe bewegen – het is een wondermiddel, een tonicum, sinaasappelsap voor het oor. Maar voor veel van mijn neurologische patiënten is muziek nog meer – het kan toegang geven, zelfs wanneer geen medicatie dat kan, tot beweging, tot spraak, tot leven. Voor hen is muziek geen luxe, maar een noodzaak.

-Dr. Oliver Sacks, professor in de neurologie, arts en auteur van bestsellers

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie kunt u terecht op ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (2 januari 2022): https://www.theepochtimes.com/shen-yuns-mysterious-rejuvenating-effects_4183436.html?utm_source=ai&utm_medium=search

 

 

 

Een nieuwe grens in klassieke muziek

Tijdens een klassiek concert in de orkestzaal van Carnegie Hall stond een man in de rij voor mij op voor een staande ovatie en bleef daar bijna eerbiedig staan nadenken lang nadat de musici het podium voor de pauze hadden verlaten. Hij was tot tranen toe geroerd.

Toen hij mijn nieuwsgierige blik zag, zei hij: “Haydn deed er twee uur over om het verhaal van de Schepping weer te geven. Hij heeft het in 12 minuten gedaan! Bravo! Bravo.”

De concertganger verwees naar een nieuwe compositie van de artistiek directeur van het wereldberoemde Shen Yun Performing Arts, het in New York gevestigde voornaamste klassieke Chinese dansgezelschap. Het was dat seizoen in première gegaan tijdens een concert van het Shen Yun Symfonie Orkest – een zeldzame kans om het unieke Oost-West orkest en de originele composities van het gezelschap te horen zonder begeleiding van dans.

De originele muziek heeft de neiging om liefhebbers van klassieke muziek te verrassen. Het is nieuw maar tegelijkertijd tonaal traditioneel en welluidend. Er heerst een positiviteit die de luisteraar doet afvragen waar deze musici vandaan komen en hoe ze zo’n prestatie hebben kunnen leveren.

“Op dit moment zijn wij het enige orkest in de Verenigde Staten dat met succes traditionele Chinese instrumenten en originele Westerse symfonieorkest instrumenten heeft gemengd”, zei Shen Yun dirigent Milen Nachev in een video introductie.

Positieve synergie

Een orkest is een van die entiteiten waarvan het totaal veel groter is dan de som der delen.

“De muziek van Shen Yun is zeer, zeer traditioneel”, zei Liang Yu, een pipa virtuoos. De pipa, een vijfsnarige rechtopstaande luit, is een traditioneel Chinees instrument dat een kernonderdeel is van elk Shen Yun orkestensemble. De muziek is traditioneel in de zin dat de melodieën vaak oude Chinese melodieën zijn. De muziek is afkomstig van etnische volksdansen die gebaseerd zijn op de traditionele melodieën van de Yi, Tibetaanse of Mongoolse volkeren. Maar de muziek is ook traditioneel in een Westers klassieke zin, in tonaliteit en arrangement. Met twee reeksen tradities, één uit het Westen en één uit het Oosten, zou men kunnen denken dat het werk dubbel beperkend is voor een uitvoerder. Maar in werkelijkheid is het juist daardoor … dat je in staat bent om naar iets hogers te streven”, zei Liang.

Als ze zelf naar de werken luistert, voelt Liang een spirituele component in de muziek.

“Sommige toeschouwers gaven ons feedback dat ze het gevoel hadden dat de innerlijke betekenis van de muziek van Shen Yun zo diep is dat het lijkt alsof het het hele universum omvat”, zei fluitiste Lee Chia-Jung.

Het was een openbaring voor Lee. Later woonde een bevriende beroepsmusicus een concert bij en vertelde haar na afloop hoezeer hij genoot van het zuivere veld van geluid waarin hij was ondergedompeld.

“Ik vertelde hem dat we ons allemaal houden aan de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid bij het leven in de maatschappij en de omgang met mensen. Hij zei dat hij die energie uit de muziek kon voelen”, zei Lee.

Shen Yun is een gezelschap voor uitvoerende kunsten dat haar hoop heeft gevestigd op het doen herleven van de traditionele cultuur en als zodanig volgen hun eigen artiesten een traditioneel pad dat het cultiveren van vriendelijkheid en mindfulness omvat, evenals de vurige overtuiging dat kunst de kracht heeft om de mensheid te verheffen. Deze levensstijl is voor de musici evenzeer een dagelijkse praktijk als hun repetities en bijgevolg wordt ze ook gecommuniceerd via hun optredens.

“Vroeger was ik erg ongeduldig als ik muziek speelde. Ik voelde me ook gespannen als ik mijn instrument bespeelde”, zei cellist Huang I-Chen. “Maar tijdens het optreden met Shen Yun ontdekte ik dat hoe rustiger mijn hart was, hoe meer ik dingen als roem en rijkdom losliet, hoe beter ik werd in het maken van muziek.

“Ik wil het publiek graag muziek laten horen die echt mooi en traditioneel is.”

Fagottiste Gabriela Gonzalez-Briceno deelde soortgelijke gevoelens over de cultuur van Shen Yun.

“Shen Yun helpt je ook om jezelf als mens te verbeteren, om meer samen te werken, toleranter te zijn, en vriendelijker met mensen om te gaan, meer in staat om mensen te helpen”, zei ze.

“De sfeer is gewoon heel eerlijk oprecht”, zei violiste Nika Zhang.

“En dat komt er zeker uit, want als je op het podium staat, is die eenheid iets wat je niet kunt faken”, zei paukenist Brian Marple.

Het idee van deze positieve synergie heeft ook zijn wortels in de oude Chinese cultuur.

“In de Chinese cultuur zijn er veel uitspraken over muziek, zoals ‘deugdzame muziek voedt de ziel van mensen’, en het geeft mensen leiding of verbinding met de natuur”, zei Chen Ying, een dirigent van het gezelschap. “In de oudheid beschouwden de mensen de natuur als spiritueel, met haar verbinding met de hemel.

“Ik denk dat vanaf het moment dat muziek werd gecreëerd, het resoneerde met het lichaam, de hemel en de aarde.”

Het proces achter de muziek

Elk jaar produceert Shen Yun een nieuw programma van ongeveer 20 dansstukken en tijdens het proces van het choreograferen van deze stukken wordt de muziek gelijktijdig geschreven. En voordat er ook maar iets gebeurt, komen de componisten, arrangeurs, choreografen, decor- en kostuumontwerpers samen om het idee achter elk stuk te vinden. Dit dynamische proces zorgt ervoor dat elke noot, alle frasering, en de boog van de muziek precies overeenkomt met wat de artistiek directeur, de heer D.F., voor ogen heeft voor het verhaal dat op het toneel tot leven zal komen.

“In de oude Chinese tijden geloofde men ook dat de ideeën achter de muziek belangrijker waren dan wat er aan de oppervlakte te zien was”, zei Chen.

In het ene stuk kan de muziek de overweldigende grootsheid van de Tang Dynastie uitdrukken. In een ander stuk kan het een buitenaardse sereniteit zijn die een dans begeleidt die zich afspeelt in de hemelen. De muziek kan humoristisch zijn en het publiek net zo aan het lachen maken als de capriolen van de personages op het toneel, of zo hartverscheurend tragisch dat de toeschouwers tot tranen toe geroerd zijn.

“Ik geloof dat onze muziek probeert de harten van mensen te verwarmen en te verheffen. Het heeft iets te maken met ons geloof in de functie van muziek. Wat muziek bedoeld is te zijn is … iets positiefs voor mensen. Het troost hen en kalmeert hen, of het inspireert hen en moedigt hen aan”, zei Chen. “Tijdens onze symfonische concerten vertellen mensen ons zo vaak dat ze tot tranen toe geroerd zijn en wij voelen gewoon dat hun hart geraakt is. De boodschappen die we hen proberen mee te geven zijn positief, oprecht en krachtig omdat ze voortkomen uit vriendelijkheid en oprechtheid.”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie kunt u terecht op ShenYunPerformingArts.org

 Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (24 december 2021)https://www.theepochtimes.com/a-new-frontier-in-classical-music_4164356.html?slsuccess=1

Shen Yun: Brengt klanken uit het Hemelse Rijk

Als Yuchien Yuan over muziek en de cello spreekt, is de virtuoos vervuld met rust en dankbaarheid. Muziek is altijd al belangrijk geweest in haar leven.

“Ik houd van de klanken – de levendige lage registers, het bereik. Het is zo mooi dat mijn orkestcollega’s vaak gekscherend zeggen: ‘O, had ik maar cello geleerd'”, zei Yuan.

“In onze moderne wereld, die zo vol zit met lawaai, doet het geluid van de cello je nog steeds stilstaan en luisteren”, mijmerde Yuan. “Als ik speel, ga ik er helemaal in op. Er zijn momenten geweest dat ik depressief was, maar dan ging ik spelen en had ik het gevoel dat zelfs als ik niets in mijn leven had, als ik de cello had, ik oké was.

Yuan ziet niet alleen haar muzikale talent, maar ook de aanwezigheid van muziek in haar leven zelf als een groot geschenk dat God haar heeft gegeven. “Als ik muziek speel, krijg ik de kans om mijn masker af te zetten, het masker dat ik draag in deze menselijke samenleving, en om te laten zien wie ik ben, mijn ware ik. In een cello-optreden kan ik mensen de waarheid, vriendelijkheid en vrijgevigheid laten zien. Muziek is niet alleen een baan of een ambacht, maar een geschenk dat ik graag met de hele wereld wil delen.”

Ze voegde eraan toe: “Door muziek heb ik de kans om een publiek met verschillende achtergronden uit de hele wereld te ontmoeten en met hen te communiceren, mijn gevoelens en inzichten over kunst en cultuur met hen te delen en ook wat schoonheid in de wereld te brengen.”

De volleerde artieste heeft jarenlang in vele voorstellingen op ‘s werelds toplocaties gespeeld met het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts, als onderdeel van het orkest dat met de dansgezelschappen toert. Ze is de hele wereld over geweest en heeft op de grootste podia opgetreden.

“De energie van elk optreden is enorm. Iedereen is omgeven in een veld van pure energie en er zijn geen rommelige, dwalende gedachten. De drukte en chaos van het dagelijkse leven verdwijnt volledig. Het vervaagt en er is niets anders dan de muziek”, zei Yuan. “Ik heb het gevoel dat ik er bijna nog meer profijt van heb dan het publiek.”

Wat muziek kan doen

“Kunst is het streven naar schoonheid”, zei Yuan. “Ik denk dat kunst een heel krachtig medium is, of middel. Het is als een taal in die zin dat je mensen duidelijk kunt laten begrijpen wat je wilt uitdrukken, maar het drukt ook uit wat onbeschrijfelijk is.”

“Er zijn dingen die niet met woorden beschreven of ervaren kunnen worden, maar kunst kan die dingen wel laten zien. Als artiest moet je voortdurend je vaardigheden en bekwaamheden verbeteren en perfectioneren. Het doel is om datgene te laten zien wat niet in woorden kan worden uitgedrukt”, zei Yuan.

“Mooie dingen die het alledaagse overstijgen – dingen die onzichtbaar en ontastbaar zijn – en dat delen met anderen in deze complexe wereld om iets aan hun leven toe te voegen dat een beetje puurder en oprechter is.”

“Door meer schoonheid en pure schoonheid toe te voegen aan onze chaotische wereld, denk ik dat onze levens en geesten er ook beter van kunnen worden”, zei ze. Yuchien Yuan

“Door meer schoonheid en pure schoonheid toe te voegen aan onze chaotische wereld, denk ik dat onze levens en geesten er ook beter van kunnen worden”, zei ze. “Ik denk dat dat iets prachtigs is wat een artiest kan doen voor de maatschappij.”

Yuan heeft in meer dan 1400 voorstellingen op vijf continenten opgetreden met Shen Yun, het wereldberoemde dans- en muziekgezelschap dat het tot haar missie heeft gemaakt om 5.000 jaar van China’s goddelijk geïnspireerde cultuur te doen herleven, ooit bijna vernietigd door de Chinese Communistische Partij. Het oude China stond bekend als het Hemelse Rijk, een plaats waar de mens en het goddelijke naast elkaar bestonden.

In het orkest is het Yuan’s rol om, door middel van geluid, de scènes op het toneel tot leven te brengen: hemelse paleizen, hemelse rijken, grote keizerlijke hoven van China’s legendarische dynastieën en de uitgestrekte en gevarieerde landschappen van zo’n 50 etnische groepen in heel China.

De traditionele cultuur van China bevat in haar essentie thema’s als de Confucianistische deugden van welwillendheid, rechtschapenheid, fatsoen, wijsheid en trouw en het idee van harmonie tussen hemel, aarde en mensheid. Het is een cultuur die bol staat van filosofie en literatuur en die diepgaand is. De muziek van Shen Yun heeft ook zo’n diepgang nodig.

De klanken uit het Hemelse Rijk

Het orkest van Shen Yun is anders dan alle andere in de zin dat het instrumenten als de pipa (Chinese luit) en de erhu (een twee-snarig strijkinstrument) als vaste onderdelen van het orkest heeft. Chinese klanken en melodieën worden naadloos vermengd met een verder westers orkest en musici die perfect Oost en West harmoniëren.

“Het gaat niet alleen om het imiteren van de toon van Chinese instrumenten, maar om het vastleggen van de essentie van verschillende Chinese etnische stijlen, waaronder Mongools, Yi, Tibetaans, Miao, Dai, en andere etnische minderheden in China”, zei ze. “Je moet hun cultuur en muzikale kenmerken kennen en weten wat elk muziekstuk wil laten horen. Het gaat niet alleen om de oppervlakkige vreugde, woede en verdriet, maar om de bron van die emoties.”

Yuan gaf als voorbeeld een verhalendans uit 2019 over keizer Kangxi uit de Qing-dynastie, de langst regerende keizer in de Chinese geschiedenis, die herinnerd wordt vanwege de vrede en veiligheid tijdens zijn bewind. Met kennis van de periode en van zijn leven begreep ze dat het een periode van welvaart was en hoe de personages aan het hof zich gevoeld moeten hebben. En zo kon ze deze lagen in haar muzikale voorstelling leggen.

“Na zoveel jaren van voorbereiding op deze manier, heb ik ook mijn kennis van de mensenwetenschappen flink verruimd”, zei Yuan. Ze merkte op dat dit weer een ander aspect was dat door haar cello in haar leven werd gebracht en waar ze dankbaar voor is.

Door de figuren uit het verleden te leren kennen, heeft ze ook veel ervaren over hoe de ouden leefden en ze vindt dat de moderne maatschappij nog veel kan leren. “Dingen zoals hun moraal, hun spirituele waarden en het wederzijdse respect dat in de cultuur overheerst. Dit en vele andere dingen zijn echt een goed cultureel erfgoed en de moeite waard om te herontdekken.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (2 december 2021): https://www.theepochtimes.com/shen-yun-bringing-forth-sounds-of-the-celestial-empire_4135133.html

Shen Yun: Vervolging bestrijden met danskunst

Het doek gaat open en eerste solist Steven Wang springt tevoorschijn met een spandoek in zijn handen. Daarop staan vijf karakters geschreven. Ze luiden: Falun Dafa is goed.

Tientallen miljoenen Chinezen, waaronder de familie van Wang, worden zwaar vervolgd door het communistische regime van China omdat zij het hebben aangedurfd deze paar eenvoudige woorden uit te spreken.

Wang, een danser in klassieke Chinese dans, begon zijn carrière bijna twee decennia geleden toen hij op 12-jarige leeftijd werd toegelaten tot een professionele dansacademie. Tegenwoordig is hij eerste solist bij Shen Yun Performing Arts, ‘s werelds voornaamste klassieke Chinese dansgezelschap, uniek vanwege haar missie om de authentieke traditionele Chinese cultuur te doen herleven.

China was 5.000 jaar lang een land waar harmonie tussen hemel, aarde en mensheid het centrale geloof van de samenleving was. De mensen geloofden dat hun cultuur goddelijk geïnspireerd was. Het Confucianisme, Boeddhisme en Taoïsme hadden een sterke invloed op deze samenleving, die ernaar streefde principes als loyaliteit, integriteit, vriendelijkheid, wijsheid en rechtvaardigheid hoog te houden.

Het is een missie waar Wang persoonlijk bij betrokken is.

“Mijn vader werd tot de dood vervolgd”, zei Wang in een video op de Shen Yun Creations website. Veel artiesten van het in New York gevestigde gezelschap voor uitvoerende kunsten zijn op deze nieuwe videosite geportretteerd en vertellen verhalen over het geloof en de vrijheid die zij zochten toen zij zich bij Shen Yun aansloten. Als Amerikaans gezelschap staat Shen Yun haar artiesten toe om vrij hun geloof en cultuur te uiten en deze met de wereld te delen.

Maar velen zien een tragische ironie: een kunstgezelschap dat de goddelijk geïnspireerde erfenis van China’s 5000 jaar oude beschaving wil redden, kan zelfs geen voet zetten in het moderne China dat nog steeds geregeerd wordt door de Chinese Communistische Partij.

Wang zelf kon niet naar China terugkeren toen hij hoorde van de dood van zijn vader door de vervolging van de Partij, dus kon hij de begrafenis niet bijwonen.

“Ik had geen mogelijkheid om terug te gaan en hem nog een laatste keer te zien”, zei Wang. Tot op de dag van vandaag blijft zijn moeder in China en wordt nog steeds vervolgd.

Door figuren uit China’s 5.000 jaar oude cultuur te portretteren, hoopt Steven Wang traditionele principes zoals loyaliteit, integriteit, vriendelijkheid, wijsheid en rechtvaardigheid hoog te houden. (Met dank aan Shen Yun Performing Arts)

Een spirituele erfenis

De dansers van Shen Yun mediteren allemaal en veel Shen Yun artiesten beoefenen Falun Dafa, een spirituele praktijk die de drie principes van “waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid” onderwijst. Deze traditie van spirituele cultivatie was een groot onderdeel van de traditionele Chinese cultuur totdat het communisme aan de macht kwam in de vorige eeuw, met de bedoeling traditie uit te roeien.

“Ik was ongeveer 8 jaar toen ik voor het eerst in aanraking kwam met spirituele cultivatie”, zei Wang. Als jongste van vier broers en zussen was hij een ondeugend kind dat vaak in de problemen kwam. Maar hij herinnerde zich dat toen zijn vader en moeder begonnen met spirituele cultivatie, zij veranderden.

“De principes van Falun Dafa leren mensen om eerst zichzelf te veranderen en ‘naar binnen te kijken’. Wanneer je problemen tegenkomt, beschouw dan niet alles vanuit je eigen perspectief – maar denk vanuit het perspectief van anderen”, zei Wang. “Het resultaat was dat ons gezinsleven veel harmonieuzer werd.”

Zijn ouders waren niet meer zo opvliegend. Ze disciplineerden hem met verstand. Hij en zijn ouders begonnen meer te communiceren en kregen een goede relatie.

Het zou van korte duur zijn: In 1999 richtte de Chinese Communistische Partij, die Falun Dafa wilde uitroeien, haar pijlen op de 70 tot 100 miljoen volgelingen van deze spirituele praktijk.

“Er waren massale arrestaties en vervolgingen”, zei Wang. Zijn familie leed ook. “Communistische politieagenten drongen ons huis binnen en begonnen te slaan en te schoppen. Daarna ontvoerden ze mijn ouders en maakten een enorme puinhoop in ons huis. Vervolgens namen ze al onze boeken met Falun Dafa leringen mee.”

Zijn ouders werden allebei opgesloten, in aparte gevangenissen.

“Elke keer als we hen bezochten, zagen ze er uitgehongerd uit. Ze hebben me nooit verteld hoe het daarbinnen was. Ze zeiden alleen dat het goed met ze ging. Maar je kunt het je misschien wel voorstellen – je kon aan hun doffe gezichten zien dat ze gemarteld waren”, zei hij.

Vanaf dat moment heeft Wang nooit meer een stabiel gezinsleven gekend. Als zijn vader vrijkwam, werd zijn moeder gearresteerd.

“Deze vervolging hield nooit op”, zei hij. Hij herinnert zich dat hij Nieuwjaar doorbracht met zijn drie oudere zussen zonder zijn ouders thuis.

Uiteindelijk kwam Wang naar de Verenigde Staten om zijn danscarrière voort te zetten. Terwijl Wang overzee was, werd zijn vader in de gevangenis gemarteld en daarna vrijgelaten omdat de bewakers dachten dat hij tijdens zijn gevangenschap zou sterven. In 2009 overleed zijn vader aan gezondheidscomplicaties. Wang hoorde het pas een maand later.

“Cultivatie is geen misdaad”, zei Wang. “Ik kon niet terug naar China, dus het enige wat ik kon doen was danskunst blijven gebruiken om deze vervolging aan het licht te brengen.”

Wang kan, net als andere leden van Shen Yun, niet naar China gaan. Als individuen zouden ze kunnen worden vervolgd, en als groep zal de Chinese Communistische Partij het gezelschap niet toelaten tot China, uit vrees voor de invloed van het gezelschap op de verspreiding van traditionele cultuur.

Twee jaar na de dood van zijn vader speelde Wang tijdens één van Shen Yun‘s stukken de rol van een Falun Dafa beoefenaar, die een spandoek omhoog hield op het Tiananmen Plein.

“Onze dans was gebaseerd op ware gebeurtenissen, aangepast voor toneel”, zei hij. “Toen de vervolging begon, waren er veel beoefenaars die naar het Plein van de Hemelse Vrede gingen om uit protest spandoeken omhoog te houden.”

“Als ik de vervolgde beoefenaar portretteerde, putte ik uit mijn ervaringen uit het verleden. Dit waren dingen die echt gebeurd waren met mensen die dicht bij mij stonden.”

Ik hoop de vorm van danskunst te gebruiken om mensen bewust te maken van de vervolging die in China gaande is [en] om meer mensen aan te sporen tot rechtvaardigheid om zich tegen deze vervolging te verzetten.

“Dan zal deze vervolging op een dag eindelijk ten einde komen.”

De Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie kunt u terecht op ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (9 november 2021): https://www.theepochtimes.com/shen-yun-fighting-persecution-through-art_4079587.html

 

 

Waarom Chinese dans buiten China opbloeit

Het is geen geheim dat veel van de eerste solisten van Shen Yun Performing Arts alumni waren van de Chinese Beijing Dance Academy. Maar een decennium na de oprichting van het in New York gevestigde Shen Yun, begonnen haar voorstellingen er heel anders uit te zien dan die van welk Chinees dansgezelschap dan ook.

“Denk er eens over na, Beijing [Dansacademie] heeft zijn keuze uit de beste dansers van niet honderden maar duizenden uit het hele land. Toen wij [Shen Yun] begonnen, was dat zeker niet zo”, zei Gu Yun, één van die alumni die al lange tijd dansleraar en choreograaf is bij Shen Yun. Toen de dansacademie van Shen Yun net was opgericht, ontving het kandidaten die meer leergierig waren dan getraind.

In september gaf Gu een interview in de staat New York tijdens het jureren van een internationale wedstrijd voor klassieke Chinese dans, waar dansers van over de hele wereld zich voor hadden opgegeven. Hij zei dat degenen die niet van Shen Yun waren, zich hadden ingeschreven in de hoop meer te leren over Shen Yun’s dansmethode, die, sinds de introductie aan het publiek, de hoge lat is geworden die klassieke Chinese dansers willen bereiken.

Het verschil is duidelijk te zien

In een recent videoprofiel op de website Shen Yun Creations, beschreef Steven Wang, eerste solist van het gezelschap, hoe zijn danservaring in China was vergeleken met zijn ervaring bij Shen Yun in New York.

“Toen ik 12 jaar oud was, werd ik aangenomen op een professionele dansacademie en sindsdien heb ik gedanst. Het is ongeveer 20 jaar geleden”, zei hij.

“Bij de dansstijl die ik in China heb gestudeerd, zou je, als je bewegingen doet, veel van je eigen kleine eigenaardigheden in verwerken. Maar als je Shen Yun’s stijl van klassieke Chinese dans wilt doen, moet je het met een grote uitstraling doen. Bijvoorbeeld, als de mannen dansen, moeten ze erg mannelijk, dapper en majestueus zijn.

“Elke voorbereidende beweging, elke houding en elke uitdrukking geeft de dans een gevoel van grootsheid. En als je een techniek afrondt, eindig je met een waardige houding.”

“Als je bijvoorbeeld de ‘Han Tang’ dansstijl in China zou doen, eindigen dansers hun bewegingen door zich samen te trekken tot een bal, alsof [ze] over de grond kruipen.”

“Dus alleen dit al schetst een groot contrast”, zei hij.

De dansers van Shen Yun omschrijven de esthetiek die het gezelschap nastreeft vaak als “groots”. De artiesten streven ernaar om in hun dansen een waardig beeld van de mensheid te laten zien, in lijn met de waarden van de traditionele Chinese cultuur, die respect voor het goddelijke als een van haar kernovertuigingen heeft. Zij is ook van mening dat de mens naar het beeld van goden is geschapen, door een allerhoogste Schepper.

Het is niet omdat zij het niet hebben geprobeerd dat de Chinese dansscholen en -gezelschappen, die allemaal banden hebben met het Chinese communistische regime, er niet in geslaagd zijn een internationaal publiek aan zich te binden.

Toen Shen Yun, met haar missie om de goddelijk geïnspireerde traditionele Chinese cultuur te doen herleven door middel van de kunsten, voor het eerst wereldberoemd werd, was de reactie van de Chinese Communistische Partij om te proberen met de eer te gaan strijken en het verhaal in eigen hand te nemen. Zij richtte zo’n 60 Chinese dansgezelschappen op en stuurde die de wereld rond, in de overtuiging dat haar eigen goed opgeleide dansers de Chinese dans internationaal zouden definiëren.

“Heb je ooit van één van deze [ gezelschappen] gehoord?” vroeg Shen Yun presentator Jared Madsen in een interview met NTD. “Nee, omdat ze niet erg goed waren. Waarom? Omdat niemand communistische propaganda wil zien.”

“Als zij het over traditionele Chinese cultuur hebben, gebruiken ze het om communisme te promoten. Ik bedoel, hier zien we er dwars doorheen, [zeggende] ‘Dit is propaganda, en niemand wil dit zien’.”

Dat gezegd hebbende, de term “klassieke Chinese dans” is inderdaad bedacht door de Beijing Dans Academie. Toen de school in de jaren 1950 opende, de eerste in zijn soort, kreeg het de taak om Chinese dans te organiseren op een manier die generaties lang onderwezen en doorgegeven kon worden. Tot aan dat moment werd dans doorgegeven aan leerlingen via een ervaren danser in een theatergezelschap of aan het keizerlijke hof.

Toen de academie deze ervaren dansers uitnodigde om les te geven en zo die kostbare kennis te documenteren, kwam zij uiteindelijk terecht bij de naam klassieke Chinese dans om deze vorm te beschrijven die in de loop van duizenden jaren was getemperd en ontwikkeld. Toen kwam de Culturele Revolutie, een campagne in de jaren zestig en zeventig waarin de Chinese Communistische Partij de traditionele Chinese cultuur wilde vernietigen en vervangen door de communistische cultuur via bloedvergieten en het verbranden van boeken. Daarna ging de redenering achter de kunstvorm verloren en werd deze niet meer doorgegeven aan nieuwe studenten.

Maar in een academie in het noorden van New York hebben Shen Yun artiesten onvermoeibaar het verleden onderzocht, in de hoop het beste van de traditionele Chinese cultuur te doen herleven. Door dit te doen hebben zij niet alleen historische figuren en geliefde verhalen op het toneel doen herleven, maar ook de waarden die voortkomen uit Confucianisme, Taoïsme en Boeddhisme, die inherent zijn aan deze verhalen. Naast het naar het wereldtoneel brengen van klassieke Chinese dans, hebben zij de dansmethoden die de oudheid hen heeft nagelaten geselecteerd en verder ontwikkeld en hun kunst verfijnd tot iets dat werkelijk “klassiek” genoemd kan worden.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Ga voor meer informatie naar ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15  november 2021): https://www.theepochtimes.com/why-chinese-dance-is-thriving-outside-china_4103257.html

 

Artiesten profiel: Schoonheid door traditie: Shen Yun

Evangeline Zhu was in het Lincoln Center in New York, een paar uur voordat ze het podium op zou gaan, toen ze het nieuws kreeg: De voorstelling zou niet doorgaan. In de 14 jaar dat Shen Yun Performing Arts heeft opgetreden, was er zelden een afgelaste voorstelling geweest – hoewel de Chinese Communistische Partij zeker heeft geprobeerd om Shen Yun te laten stoppen. Zhu dacht dat het een grap was; het bleek allesbehalve zo te zijn. Een pandemie raasde over de wereld en zorgde voor sluiting van ontmoetingsplaatsen en podia voor kunst en entertainment.

Het duurde anderhalf jaar voordat Zhu weer oog in oog met het publiek kon staan. In september stond ze op het podium in Stamford, Connecticut, met een hart vol dankbaarheid.

“Het is best spannend”, zei ze voorafgaand aan de voorstelling. “Het is een jaar geleden dat ik publiek heb gezien.”

In die tussenliggende periode zijn Zhu en haar collega-dansers van Shen Yun druk bezig geweest. In de afgelopen jaren heeft het in New York gevestigde dansgezelschap een dansmethode geperfectioneerd en nieuw leven ingeblazen die voor het hedendaagse China verloren is gegaan.

Lichaamstaal

Zhu zegt dat dans een lichaamstaal is. “Je moet je lichaam gebruiken om uit te drukken wat je voelt, om je boodschap over te brengen aan het publiek”, zei ze.

Als zodanig heeft de oude methode van “shen dai shou,” of het lichaam dat de armen en handen leidt, de manier waarop de klassieke Chinese dans van Shen Yun er op het toneel uitziet volledig veranderd. In essentie doet de techniek precies wat de naam zegt: Het lichaam leidt de armen en handen in beweging en het lichaam is levendig met beweging in de dans.

“Als je vanuit je hart kunt communiceren, is dat de sterkste uitdrukking”, zei Zhu. “En dan kan je zelfs zonder woorden communiceren.”

Een vereiste van deze methode is dat de kracht die de beweging van het bovenlichaam aandrijft, begint in het midden van het lichaam, boven het hart. In wezen dans je dus vanuit je hart en dat maakt de dans nog expressiever, legt Zhu uit. “Na het leren van deze methode is onze klassieke Chinese dans grootser, helderder en geeft mensen dit gevoel van lichtheid.”

Dit is een methode die alleen in naam voorkomt in oude dans- en pedagogieboeken, maar de instructies van hoe het te doen en hoe het te onderwijzen zijn verder volledig verloren gegaan. Toch lijken degenen die bekend zijn met de missie van Shen Yun te begrijpen waarom Shen Yun het enige dansgezelschap is dat deze gezochte methode heeft teruggevonden: Shen Yun probeert de echte traditionele Chinese cultuur te doen herleven, zei Zhu.

Ze legde uit dat van zorgvuldig onderzoek en herstel van traditionele danstechnieken tot het naleven van traditionele waarden, zoals de Confuciaanse deugden van mededogen, rechtschapenheid, fatsoen, wijsheid en trouw, alle artiesten van Shen Yun dit pad van traditie hebben nagevolgd om het publiek iets werkelijk stralends en positiefs te brengen.

“Dans drukt uit wat er in je hart leeft en de dansers van Shen Yun ontwikkelen stap voor stap hun karakter, werken aan hun hart”, zei ze. “We streven ernaar om alles te doen volgens de standaard van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.”

Evangeline Zhu behaalde de gouden medaille bij de junioren vrouwen in de 2016 NTDTV International Chinese Classical Dance Competition. (Larry Dye/The Epoch Times)

Een stralend gevoel

De moeder van Zhu had een ongerealiseerde droom om danseres te worden, dus voordat ze Zhu kreeg, had ze de gedachte dat als haar kind ooit interesse in dans zou tonen, ze dat zou steunen. Als jong meisje nam Zhu danslessen, maar ze had geen idee van dans als een carrière. En toen hoorde ze van Shen Yun.

“Ik denk dat het voorbestemd was”, zei ze. Ze zag wat leek op etherische wezens die over het toneel zweefden en herinnert zich de fysieke sensatie van wat voelde als een gevleugelde door paarden getrokken strijdwagen die boven haar zweefde tijdens de opening van de voorstelling. Deel uitmaken van Shen Yun werd haar droom.

Er is nog iets waarvan Zhu denkt dat Shen Yun het anders doet: Vanaf het moment dat de gordijnen opengaan, wordt het publiek uitgenodigd in een wereld die licht, mooi en wonderbaarlijk is.

“Er is eigenlijk veel hopeloosheid en lusteloosheid in de wereld, maar dan zie je plotseling dit wonderlijke tafereel en wordt het negatieve als het ware weggespoeld. … Je ziet iets stralends en positiefs en groots. Je ervaart iets groters dan jezelf en op de een of andere manier voelen de dagelijkse problemen minder zwaar aan.”

“Het is een hemels tafereel”, zei ze.

“Dans en muziek overstijgen cultuur; dit is waarom elk publiek Shen Yun begrijpt”, zei Zhu. “Dingen als waarachtigheid, goedheid en schoonheid zijn universeel.”

“En ik denk dat kunst die mensen kan inspireren en verheffen echt mooi is”, zei ze. “Kunst kan ons verheffen en ik denk dat kunst iets is wat we allemaal nodig hebben in ons leven.”

NTD heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15 oktober 2021): https://www.theepochtimes.com/artist-profile-beauty-through-tradition-shen-yun_4038118.html

Geloof motiveert danser om de wereld de waarheid over China te laten zien

China is meer dan wat we vandaag zien, zei Aaron Huynh, een klassiek Chinese danser die uitgroeide van een nauwelijks begrip van de cultuur tot een lid van de wereldberoemde Shen Yun Performing Arts.

Op 4 september stond hij alleen op het podium tijdens de NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie en verzekerde zich van een plaats in de finale.

“Ik ben vanaf nul begonnen”, zei Huynh, die in Australië opgroeide en thuis Engels sprak. “Ik had geen invloed op of blootstelling aan de Chinese cultuur.”

“Het is een leerproces geweest – leren dat mijn eigen cultuur de moeite waard is, ook al heb ik die niet mee gekregen”, zei hij. “Het was het waard.”

“Klassieke Chinese dans is beroemd om zijn expressie, omdat een kernbeginsel van de kunst is dat de innerlijke gevoelens het lichaam in beweging brengen. “In dans kun je niet alleen op je lichaam vertrouwen, vooral niet in klassieke Chinese dans”, zei hij. “Veel dansen portretteren mensen en tijden uit het verleden en je moet weten hoe zij hun leven in die periode doorbrachten.”

Huynh begreep het niet altijd zo goed; hij dacht dat als hij de bewegingen goed kon maken en de algemene emotie onder de knie had, hij kon dansen. “Maar langzamerhand realiseerde ik me dat het veel moeite kost om die diepte te laten zien. Om die karakters te kunnen vertolken, om ze te kunnen acteren, moet je ze diepgaand begrijpen”, zei hij. “Anders, als je woede toont zal het gewoon woede zijn, het zal geen woede en verdriet zijn doordat je begrijpt dat er in het verleden iets gebeurd is met die persoon, dus zal het eendimensionaal zijn en niet multidimensionaal.”

Door de fysiek veeleisende routine van een danser en de nieuw ontdekte culturele barrière dacht Huynh er vaak over zijn studie van klassieke Chinese dans op te geven.

“De mensen om me heen hebben me geholpen, vooral mijn leraar en mijn vrienden”, zei hij. “Het vergde moed en hard werken.” En nederigheid, voegde hij eraan toe. De doorbraak kwam toen hij zich realiseerde dat het niet alleen om hem ging – dat zijn kunst deel uitmaakte van iets groters. “Het gaat erom hoe je de wereld beter kunt laten zien wat Chinese cultuur is.”

“Het is de moeite waard om al die inspanningen te doen, om hen te laten zien dat China meer is dan wat wij vandaag de dag zien“, zei hij. “China heeft in feite 5.000 jaar beschaving en zijn volk geloofde dat het goddelijk geïnspireerd was. En de klassieke Chinese dans geeft iemand het vermogen om duidelijk te spreken en een boodschap over te brengen, zelfs zonder een woord te zeggen.”

“Wat we doen bij Shen Yun gaat niet alleen over je individuele ik, het gaat over mensen in de wereld laten zien dat China niet alleen bestaat uit politiek en goedkope producten, maar dat er zoveel meer is dan wat we nu van China kennen”, zei hij.

Aaron Huynh nam deel aan de 9e NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie in de staat New York op 4 sept. 2021. (NTDTV)

Huynh legde uit dat zijn geloof, een oude Chinese cultivatiewijze die waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid onderwijst, hem overtuiging gaf.

“Door het bestuderen van Falun Dafa, de cultivatiewijze waarin ik geloof, leerde ik dat het niet alleen om jou gaat. We leven in een wereld met iedereen om ons heen en om iets groots te doen moeten we het samen doen”, zei hij. “Eén persoon zal niet in staat zijn om dat te doen. En ik voel dat Shen Yun en Falun Dafa me niet alleen dans hebben geleerd, maar me ook hebben laten zien hoe ik een beter mens kan zijn. Het leven zelf is niet belangrijk zonder betekenis. Het is het diepgaande geloof dat je iets beters kunt doen dan wat je voor jezelf kunt doen – je kunt iets doen in het belang van anderen.”

Huynh hoopt ooit in China op te treden. “Het is hun cultuur en ik hoop dat ze het op een dag zullen kunnen ervaren”, zei hij.

Klassieke Chinese dans nieuw leven inblazen

In haar inspanningen om klassieke Chinese dans in zijn authentieke vorm te herstellen en te doen herleven, heeft Shen Yun ook pionierswerk verricht in het gebruik van de zeer oude methode “shen dai shou,” een manier van bewegen waarbij het lichaam de armen in beweging brengt. De expressieve dansvorm heeft veel doorlopende armbewegingen en het gebruik van deze methode verandert het podiumeffect van de dans, maar heeft ook veel andere voordelen voor de danser, legde Huynh uit.

“Het heeft me heel erg geholpen, niet alleen omdat het mijn armen en benen langer maakt, maar ook omdat het daardoor niet zo moeilijk is om bewegingen te maken. Het is makkelijker, vloeiender. Als je je lichaam gebruikt, blijf je niet op rare plekken hangen of gebruik je niet de verkeerde spieren”, zei hij. “De connectiviteit voelt heel anders.”

Aaron Huynh nam deel aan de 9e NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie in de staat New York op 4 sept. 2021. (Larry Dye)

Huynh heeft opgetreden in de NTD finale op 5 september.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (11 september 2021)https://www.theepochtimes.com/faith-drives-dancer-to-show-world-the-truth-about-china_3982219.html

 

Het overwinnen van culturele barrières en het ontdekken van erfgoed door dans

De zwaartekracht tartende sprongen en overslagen in de klassieke Chinese dans hebben zeker meer dan één jonge danser aangetrokken om zich met de oude vorm bezig te houden – Daniel Zhang is één van hen.

“Ik was het soort kind dat niet stil kon zitten; ik was altijd in beweging”, zei Zhang. Toen hij 8 of 9 jaar oud was, woonde hij een klassieke Chinese dansvoorstelling bij waar hij zijn oudere neef een overslag in de lucht zag maken en schijnbaar daar een tijdje bleef hangen, voordat hij weer op de grond terecht kwam. Hij was onder de indruk en wilde danser worden.

Zhang, die van nature atletisch en lenig is, en nu student aan de Fei Tian Academy of the Arts, was zeer geschikt om danser te worden. Maar hij zou al snel leren dat, hoewel hij geen fysieke barrières had om klassieke Chinese dans te leren, er wel culturele barrières waren die hij moest overwinnen.

“Ik groeide op in het Westen, dus was het wat moeilijker om dat Chinese gevoel te vatten”, zei hij. Zijn leraren demonstreerden een beweging en hij deed die perfect na – dat dacht hij althans – maar ze waren niet tevreden. “Je moet de innerlijke betekenis van de bewegingen voelen!” vertelden ze hem, maar dat vond hij heel moeilijk. “Je voert de beweging uit, maar je danst niet”, zeiden ze hem, of erger nog, “Dat ziet er gewoon saai uit.” Maar langzaam begon hij het te begrijpen.

De klassieke Chinese dans is immers een dansvorm met eeuwenoude wortels, die in de loop van duizenden jaren verfijnd werd met culturele wijsheid die door elke dynastie werd doorgegeven. Het is één van de meest uitgebreide danssystemen ter wereld, opgebouwd uit unieke houdingen en bewegingen die duidelijk Chinees zijn. Het begrijpen van het ritme van deze dansvorm is het begrijpen van de traditionele Chinese cultuur – iets dat ooit bijna verloren ging voor de wereld nadat China werd overgenomen door het communisme.

Op 4 september zal Zhang zijn kennis op de proef stellen door voor het eerst één van China’s meest iconische culturele figuren uit te beelden in de 9e NTD internationale wedstrijd voor klassieke Chinese dans. Dit jaar zullen verloren vaardigheden worden getoond die zijn hersteld en gepionierd door de wereldberoemde Shen Yun Performing Arts, met artiesten van het gezelschap die in de jury van de wedstrijd zitten. Meer dan honderd deelnemers hebben zich ingeschreven, waarvan ongeveer de helft de halve finales zal halen.

“Dit is een geweldige kans om mezelf te verbeteren”, zei Zhang. ” Het hele proces, van het kiezen van de muziek tot de choreografie, laat echt je sterke en zwakke punten zien.”

Daniel Zhang portretteert de beroemde Chinese dichter Li Bai, normaal gesproken een branieachtige figuur, in een moment van ontnuchterende eenzaamheid. (Edward Dye)

De ‘Onsterfelijke Dichter’

De dichter Li Bai uit de Tang-dynastie is één van de kunstenaars die de “Gouden Eeuw van de Chinese Poëzie” heeft ingeluid en zijn stuk “Drinking Alone by Moonlight” is één van de bekendste Chinese poëziestukken. Het is vertaald in het Engels en in vele andere talen. Zhang heeft de gebeurtenis van Li Bai, die dit gedicht schreef, in dans omgezet.

Li Bai is een beroemd personage dat in de klassieke Chinese dans vaak en op vele manieren wordt geportretteerd. Het is een personage waarmee alle juryleden en de andere deelnemers meer dan vertrouwd zullen zijn. Het leven van Li Bai wordt weerspiegeld in zijn poëzie. Zijn poëzie beïnvloedde de kunst en cultuur van een tijdperk en blijft zelfs vandaag nog populair.

“Toen ik de muziek hoorde en de bewegingen zag, werd ik er echt door gegrepen”, zei Zhang. Hij voelde dat hij zich kon identificeren met deze dichter en probeerde de bewegingen en choreografie aan te passen zodat ze beter voor hem geschikt waren.

(Edward Dye)

“Er zit een bepaald gevoel in het stuk dat ik interessant vond”, zei Zhang. Hier drinkt de dichter alleen, met niemand anders dan de maan boven hem en haar weerspiegeling beneden als zijn metgezellen. Er zit een ontnuchterende eenzaamheid in het verhaal, maar Li Bai vermaakt zich nog steeds, zei Zhang. Hoewel dit gedicht vaak het meest bekend is om de dichter, laten de meeste andere verhalen hem zien als een nogal heldhaftig figuur met levenslust, legde hij uit. “In al zijn andere verhalen is hij erg zelfverzekerd en open, dus als je dit stuk danst, is dat een interessant gevoel”, zei Zhang.

(Edward Dye)

Vanuit het hart

Een nieuw onderdeel van het danscurriculum van Shen Yun en Fei Tian Academy of the Arts – en iets waar de wedstrijdjury naar zal kijken – is de methode van “het lichaam leidt de handen”. Dit is een techniek waar vaak over gesproken wordt in de danswereld, omdat het de expressiviteit van de bewegingen van het bovenlichaam van een danser vergroot, terwijl het ook de ledematen verlengt en een efficiëntere manier van bewegen, gebruik van kracht en gebruik van energie creëert. Maar hoewel deze manier van bewegen optimaal is, zijn Shen Yun en haar academie de eersten die het opnemen als onderdeel van hun danspedagogie.

“Het gaat erom hoe je je kracht gebruikt en hoe de kracht begint. Je begint vanuit het binnenste – je lichaam wordt een deel van je arm”, legde Zhang uit. “Je moet beginnen vanuit het hart, vanuit deze innerlijke kern hier, die je buitenste ledematen in beweging zet. Op deze manier lijkt je hele lichaam licht en de bewegingen zijn heel zuiver.”

(Edward Dye)

Klassieke Chinese dans

Naast het “lichaam dat de handen leidt”, gebruiken Shen Yun dansers een methode van de “heupen die de benen leiden”, die eveneens nooit tot de danspedagogie is doorgedrongen, maar een vergelijkbaar heilzaam effect heeft op de bewegingen van het onderlichaam van een danser.

De nieuwe ontwikkeling is bijzonder verhelderend geweest voor de leerlingen van de klassieke Chinese dans, want in deze dansvorm gaat het om het uitdrukken van innerlijke gevoelens en elke artiest van klassieke Chinese dans streeft naar de mooiste manier om dat op het toneel te doen.

“Elke beweging heeft een betekenis, elk gebaar heeft iets achter zich”, zei Zhang. “Dans is een manier om gedachten en emoties over te brengen – leraren hebben me verteld dat alles wat op je hart ligt, naar buiten zal komen via je emoties.”

Dit is reden om een hart van vriendelijkheid te ontwikkelen, zei Zhang. “Als je je geïrriteerd voelt, zal dat doorkomen.” In plaats daarvan zoekt hij naar een gevoel van kalmte en innerlijke vrede om aan het publiek te geven. “Als je die vrede kunt vasthouden, kun je het tot uitdrukking brengen.”

“Dans vereist dat je heel bereidwillig bent”, voegde Zhang eraan toe. “Je moet een open hart hebben.” Van bereid zijn om de inspannende strekkingen te doen die nodig zijn om lenig te blijven, tot bereid zijn om je innerlijke gevoelens op het podium te tonen, je moet voortdurend je uitdagingen aangaan met een positieve en accepterende houding, heeft Zhang geleerd.

“Je moet jezelf echt onder ogen zien”, zei hij.

Catherine Yang

Origineel door The Epoch Times geplaatst (1 september 2021): https://www.theepochtimes.com/overcoming-cultural-barriers-and-discovering-heritage-through-dance_3940948.html

 

Artiesten profiel: Magie in de bewegingen van Shen Yun eerste soliste Michelle Lian

Michelle Lian is een geboren danseres. Toen ze jonger was, leek dansen haar leuk en begon ze met het uitproberen van een paar verschillende stijlen. Als ze eraan terugdenkt, zegt ze dat klassieke Chinese dans haar al heel lang eigen is. Toen ze haar interesse in andere vormen verloor, keerde ze terug naar klassieke Chinese dans.

Uiteindelijk richtte Lian al haar tijd en energie op het zich volledig ontwikkelen in klassieke Chinese dans, het perfectioneren van de bewegingen en het nastreven van verfijning van de kunst in haar carrière, dit alles met behoud van het plezier ervan.

Michelle Lian won de Gold Award in de 2018 NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie. (Larry Dye)

Maar geleidelijk aan begon ze beetje bij beetje een glimp op te vangen achter elke beweging die ze uitvoerde. “Hoe meer ik danste, hoe meer ik ontdekte dat er een diepere betekenis in zat”, zei Lian in een interview. Ze is sinds 2014 danseres bij Shen Yun Performing Arts.

Dit vooraanstaande klassieke Chinese dansgezelschap, gevestigd in New York, is in de afgelopen twaalf jaar verantwoordelijk geweest voor de revitalisering van deze kunstvorm en daarmee van de traditionele cultuur die zij belichaamt. In de grondvesten van dit oeroude danssysteem, in elke beweging en elk gebaar, schuilt iets waarvan Lian geleidelijk besefte dat het de moeite waard was om te koesteren:

“Het is een zeer omvangrijk, zeer groot iets. Het zit heel diep. Als je eenmaal een beweging kent, gaat het er niet alleen om hoe je het doet, niet alleen hoe je hand deze kant op gaat en je voet die kant en je je hoofd daar positioneert. Het is niet alleen dat. Het is veel meer een holistisch iets.”

Als mensen Shen Yun dansers op het toneel zien, soms allemaal in perfecte harmonie terwijl ze nog in beweging zijn, is de precisie van dat handgebaar, die plaatsing van de voet, en de positie van het hoofd indrukwekkend. Maar wat het publiek bijblijft is wat zij vaak omschrijven als een onbeschrijflijk, maar verheffend gevoel.

Michelle Lian won de Gold Award in de 2018 NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie. (Larry Dye)

Magisch

“Op het podium, samen met de dansers die ze zo bewonderde, is het heel magisch”, zei Lian. “Niet alleen de bewegingen, maar ook de energie van de groep moet synchroon zijn om dat effect te bereiken.”

“Je kunt de energie van iedereen voelen. Je voelt dat iedereen synchroon loopt met elkaar. Je kunt hun ademhaling en hartslag voelen en dan komen je voetstappen gewoon samen. Misschien is dat de reden waarom we zo’n indrukwekkende energie hebben als we dansen, zoals het publiek zegt”, zei ze.

In de tijd dat Lian alleen nog maar toeschouwer was, was haar enige reactie zich te verbazen over hoe mooi de dansen waren. Nu ze deze artiesten persoonlijk kent – als individuen, professionals en vrienden – ziet ze hun optredens in een ander licht.

“Het is soms zelfs nog ontroerender, omdat je weet hoe hard ze gewerkt hebben”, zei ze. “Als je hun moeilijkheden kent, hun geluk, de dingen die ze doormaken om zoiets te bereiken, en vervolgens iets presenteren dat heel puur en rechtvaardig is, dan is dat heel ontroerend. Je weet hoe moeilijk het is om dat te bereiken.”

Michelle Lian won de Junior Division Gold Award in de 2016 NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie. (Larry Dye)

Haar collega-dansers in het gezelschap zijn geweldige artiesten en mentoren voor haar geweest, niet alleen in dans maar ook in het leven, voegde Lian eraan toe, vanwege de holistische kijk die ze hebben op hun vak.

Lian legde bijvoorbeeld uit dat wat zij naar het publiek probeert te brengen iets “schoons, helder en positiefs” is.

“En het helpt als je niet te veel aan jezelf denkt. Tijdens het dansen moet je je hart verruimen”, zei ze. Het helpt om die grootmoedigheid van geest ook in het dagelijks leven te oefenen.

“We verwachten van elkaar dat we de wil hebben om beter te worden. Niet alleen in dans, maar ook moreel. Ik denk dat we dat elke dag van elkaar verwachten”, zei ze. “We verwachten niet dat andere mensen plotseling veranderen, maar we kijken altijd uit naar die sprankeling.”

Een Shen Yun danseres: Een vat voor kunst

Klassieke Chinese dans is beroemd om zijn expressie en de dansen van Shen Yun bevatten altijd verschillende verhalende stukken. Dus als danser, moest Lian leren acteren.

“Ik heb ‘The Butterfly Lovers’ gedaan en dat was heel interessant omdat ik in dat stuk een meisje moet zijn en tegelijkertijd moet doen alsof ik een jongen ben, in één stuk”, zei ze. Het was een hele uitdaging voor haar eerste dramatische rol. “Als ik het opnieuw zou moeten doen, zou ik het deze keer waarschijnlijk een beetje anders doen”, zei ze lachend.

“[Met acteren] moet je je emoties aanpassen … om realistisch te zijn moet je emoties in lagen aanbrengen en je moet de verhoudingen aanpassen om iets te verbeteren”, zei Lian. Dansers van dit kaliber werken aan het perfectioneren van wat de gemiddelde danser zich niet eens zou realiseren dat ze binnen hun controle hebben, zoals de toon van een interactie met een andere danser, of de hele atmosfeer van het podium.

Om dit te doen, zoekt Lian naar een zuivere gemoedstoestand.

Het is altijd makkelijker om te absorberen en te presenteren als het canvas zuiverder is”, zei ze. Klassieke Chinese dans gaat over de gevoelens achter elke beweging, benadrukte Lian, en om die heldere, zuivere en pure energie op het publiek over te brengen, moet ze die zelf bezitten. Het lijkt erop dat ego alleen maar in de weg zou zitten. Shen Yun betekent zoiets als “de schoonheid van goddelijke wezens die dansen” en het publiek vindt dat toepasselijk. “Of je nu een positief of een negatief karakter uitbeeldt, het is altijd makkelijker als je niet teveel van je ‘zelf’ hebt”, zei ze.

Michelle Lian won de Junior Division Gold Award in de 2016 NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie. (Larry Dye)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (6 september 2021)https://www.theepochtimes.com/artist-profile-shen-yun-principal-dancer-michelle-lians-magic-within-the-movements_3772886.html

 

Het doen herleven van China’s verloren erfgoed: Danswedstrijd verhoogt de lat

In de afgelopen twaalf jaar is klassieke Chinese dans op het wereldtoneel doorgebroken en heeft zij de belangstelling en waardering van een wereldwijd publiek gewekt. De heropleving van deze traditionele kunstvorm is een afwijking van het moderne China onder communistisch bewind dat de meeste mensen kennen. De waarheid over het erfgoed van China blijft het publiek ontroeren en de dansers die de kunst beoefenen motiveren.

De NTD Internationale klassieke Chinese danscompetitie, nu in zijn negende jaar, vond plaats van 2 tot 5 september in New York, en de vereisten van dit jaar hebben de lat hoger gelegd voor de zeer oude kunstvorm.

Wedstrijdjuryleden Minghui en Gu Yun legden de betekenis uit van “shen dai shou”, een bewegingsmethode waarbij het “lichaam de armen leidt”, en waarom dit de nieuwe standaard is geworden voor klassieke Chinese dans.

Lichaamstaal

“In de krijgskunst, de opera en andere kunstvormen die zich naast de Chinese dans hebben ontwikkeld, wordt ‘shen dai shou’ genoemd”, zei jurylid Gu Yun, die alumnus is van de Beijing Dance Academy en onder meer choreograaf is bij de wereldberoemde Shen Yun Performing Arts. “Scholen in heel China praten ook over deze methode”, zei hij, “maar tot nu toe weet niemand hoe je het moet onderwijzen.”

Dit komt omdat het een zeer oude methode is en Chinese dans werd doorgegeven van meester op leerling gedurende de duizenden jaren van de Chinese beschaving, legde Gu Yun uit. Er werd weinig opgeschreven, veel ging verloren door de mondelinge overlevering en een leerling die toekeek en probeerde zijn meester te imiteren, begreep misschien niet alle interne fijne kneepjes van welke spieren te gebruiken. De doodsklap kwam natuurlijk toen de communisten de macht overnamen in China en de verbinding van het Chinese volk met hun cultureel erfgoed vernietigden.

“‘Shen dai shou’ is een groot deel van de partituur deze keer, het is de standaard geworden”, zei Minghui. Wanneer een danser zijn lichaam echt gebruikt om te dansen, begint de krachtsuitoefening vanuit het centrum van zijn lichaam, de plaats onder de sleutelbeenderen, recht boven het hart. Het vestigt de aandacht op de verbinding tussen geest-lichaam-ziel die zo overheersend is in de traditionele Chinese cultuur, en het past mooi bij een ander gezegde dat vaak gebruikt wordt in klassieke Chinese dans: “Dans vanuit je hart.”

“Als je echt het lichaam gebruikt om te dansen vanuit het hart om je lichaam en vier ledematen te bewegen, dan zijn je karakters levendiger”, zei jurylid Minghui. “We zeggen dat dans een lichaamstaal is; we gebruiken ons lichaam om verhalen te vertellen en om personages uit te beelden. Dus eenvoudig gezegd, als je je lichaam niet gebruikt terwijl je danst, spreek je deze taal niet volledig en duidelijk. Dit is een fundamenteel iets.”

Ze ging verder in op het belang van het hart: “Als je danst, heb je veel artisticiteit nodig en niet alleen danstechniek om te kunnen dansen. En er zijn veel dingen die een rol spelen bij de ontwikkeling van iemands kunstenaarschap, van muzikaliteit tot de ontwikkeling van je esthetische gevoel, cultuur en je begrip van wat het betekent om een mens te zijn. Dus wanneer je danst, is het een expressie van al deze dingen als je een personage tot leven brengt.”

“Dans begint ook vanuit je geest en vanuit je hart, niet alleen je armen en benen en beweging”, zei ze. “Er spelen hier ook veel ontastbare en onzichtbare aspecten mee – energie, ziel en al die dingen die voor sommige mensen moeilijk uit te leggen zijn.”

Gu Yun legde uit hoe de “shen dai shou” methode de manier waarop een danser “spreekt” verandert als dans lichaamstaal is.

“Het gebruik hiervan geeft je een vollere taal, meer nuance, en natuurlijk een beter toneeleffect voor de toeschouwer”, zei Gu Yun. Er is een groot verschil tussen een danser die deze methode gebruikt en een danser die dat niet doet en je hoeft geen dansexpert te zijn om het verschil te voelen. Hoewel beide dansers dezelfde bewegingen gebruiken, wordt de manier waarop de bewegingen eruit zien en de manier waarop de danser de bewegingen verbindt totaal anders wanneer hun filosofie over beweging is veranderd, legde het jurylid uit. De dansers die pionierswerk hebben verricht met deze methode zijn die van Shen Yun Performing Arts en haar dansacademie, Fei Tian, aangezien Shen Yun artistiek directeur D.F. degene is die de methode heeft geselecteerd en georganiseerd in hun trainingssysteem – en de manier waarop zij communiceren is heel anders dan dansers van andere scholen.

NTD Internationale klassieke Chinese dans competitie jurylid Gu Yun. (NTDTV)

Een zuiver hart

Gu Yun, die opgroeide in China, een atheïstische natie onder communistisch bewind, is er vast van overtuigd dat spiritualiteit een bepalende factor is in de kunst.

Hij sprak over waarom “shen dai shou” een methode is die alleen door Shen Yun en Fei Tian dansers gebruikt wordt. “Ten eerste heeft alleen hun artistiek directeur het zo uitvoerig onderwezen. Maar ten tweede, en dat is cruciaal, is een atheïstische cultuur materialistisch”, zei Gu Yun, “en niet in staat om een diepgaand effect te bereiken.”

De Beijing Dance Academy heeft bijvoorbeeld de beste dansers van een heel land, uit duizenden goed opgeleide kandidaten geselecteerd, maar hun dansgroepen hebben nog geen fractie van de impact die Shen Yun heeft op de kunstwereld. “Het moderne China is atheïstisch, dus word je van jongs af aan ondergedompeld in deze cultuur en misschien kun je de impact ervan in het begin niet zien, maar je hele kijk op het leven draait om het materiële, je doelen zijn materieel, een goede baan, huis, leefomstandigheden.”

“Met geloof wordt alles zuiver en kan het leven zinvol zijn”, zei Gu Yun. “En alleen dan heeft het leven zin. Wij zijn dansers hier, maar het maakt niet uit of je een danser of een accountant bent of wat je beroep is, je wilt een reden en zingeving hebben om te doen wat je doet.”

“Het streven van een artiest moet zuiver zijn”, zei Gu Yun, “en de cultuur van Shen Yun en Fei Tian maakt dat mogelijk. Om “shen dai shou” te leren is ook een zuiver hart nodig.”

“Ten eerste moet je motief om kunst na te streven puur zijn, want alleen dan sta je open voor inspiratie en intuïtie”, zei Gu Yun. “Je moet onthouden dat het geen wetenschap is, het is een combinatie en gelaagdheid van gevoelens en het ongrijpbare en onmeetbare. Er is geen vastomlijnd beginner-niveau ‘shen dai shou,’ gemiddeld of gevorderd niveau.”

De volgende generatie

De juryleden spraken goed over de deelnemers van dit jaar en maakten vooral opmerkingen over de verbetering van de dansers uit de junioren klasse.

“Je kan hun grote inzet en vastberadenheid zien. Er zit dit jaar meer diepgang in hun verhalen, het effect is beter en er zijn momenten dat je echt onder de indruk bent van hun kunstzinnigheid”, zei Gu Yun. De dansers in de junioren afdeling zijn soms dansers van 16 of 17 jaar oud, maar velen kozen zware karakters uit de canon van de Chinese literatuur en geschiedenis, karakters waarvan je niet zou verwachten dat zulke jonge studenten ze volledig zouden kunnen begrijpen.

“Soms denk ik dat het zou kunnen zijn dat ze een gave hebben”, mijmerde Gu Yun. “Of misschien een affiniteit voor een bepaald karakter waar ze een culturele herinnering aan hebben. Misschien is het reïncarnatie.”

Minghui moedigde de dansers aan om hard te blijven werken. “We hebben veel goed talent gezien. Ik hoorde dat sommigen van hen zelfs heel nieuwe dansers zijn en dat ze in korte tijd al zoveel hebben begrepen”, zei ze. “Dit is een zeldzame kans om de traditionele Chinese cultuur te zien en deze kunst is een speciaal onderdeel van onze cultuur.”

Met verslaggeving van NTDTV.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (5 september 2021: https://www.theepochtimes.com/reviving-chinas-lost-heritage-dance-competition-raises-the-bar_3982452.html

China’s verloren cultuur wordt getoond tijdens danswedstrijd in New York

De vorige keer dat ze meedeed aan de NTD International Classical Chinese Dance Competition, won Carol Huang de Gold Award. De NTD International Classical Dance Competition is een evenement dat de oude kunstvorm van klassieke Chinese dans wil vieren en onder de aandacht brengen. Het is een kunstvorm die zo goed als vernietigd werd door de pogingen van de Chinese Communistische Partij om de traditionele cultuur uit te wissen, maar een nieuwe generatie dansers zoals Huang staat aan de spits van de heropleving ervan.

Dit jaar nam Huang opnieuw deel aan de competitie, die nu voor het negende jaar wordt gehouden. “Ik was de vorige keer jonger, dus ik denk dat ik volwassener ben geworden als danseres en als persoon,” zei ze na haar optreden in de halve finale op 4 sept. 2021. “Vroeger zag ik dans als de voorstelling, de bewegingen en houdingen, en techniek. Maar ik blijf ontdekken dat klassieke Chinese dans een veel diepere betekenis heeft. Het heeft als basis 5.000 jaar beschaving, het kan de gevoelens in je hart uitdrukken en het geeft uitdrukking aan de hele doorleefde ervaring van een individuele danser.”

Huang, 17, zegt dat ze deze keer niet zo nerveus was als de vorige keer, maar de wedstrijd van dit jaar stelde haar wel voor een nieuwe uitdaging.

Een nieuwe vereiste dit jaar is het demonstreren van de vaardigheid van “shen dai shou,” of “lichaam dat de armen leidt.” Dit was een techniek die werd doorgegeven in dans, gevechtskunst en opera gedurende de millennia van China’s cultuur, maar die verloren ging, net zoals veel van de cultuur werd vernietigd door het communistische regime in de vorige eeuw.

Deze bewegingsfilosofie heeft als effect dat de bewegingen van een danser op het toneel langer en breder worden, wat resulteert in meer helderheid in de expressieve vertelling voor het publiek. Het is een methode die de wereldberoemde Shen Yun Performing Arts en haar school Fei Tian Academy of the Arts in de afgelopen jaren heeft gepionierd, aangezien “shen dai shou” een veelgebruikte uitdrukking is in de klassieke Chinese danspedagogie, maar geen enkele andere school het systematisch heeft opgenomen in haar grondbeginselen en trainingsmethode.

Huang, een danseres bij Shen Yun, heeft volgens deze methode gestudeerd, maar haar competitie stuk, “Spring Rain” is een paraplu dans, en ze zegt dat dit rekwisiet haar voor een nieuwe uitdaging stelde.

“Er zijn een aantal technieken zoals de paraplu gooien en ermee draaien en ik had maar twee maanden om dit stuk voor te bereiden – dus dat was niet erg lang. In het begin was ik een beetje nerveus vanwege alle technieken in het repertoire, plus de nieuwe vereiste,” zei Huang.

Met deze manier van bewegen, leidt het lichaam de armen in beweging. Maar met een rekwisiet in de hand, is het verleidelijk om de beweging vanuit de handen of armen te beginnen, zei Huang, en het was even wennen. Als ze een vrij moment had, pakte ze de paraplu op. “Je moet het niet zien als een rekwisiet… zie het ook als een deel van je lichaam, en beweeg vanuit het midden van je lichaam naar het uiteinde van het rekwisiet.”

Deze manier van bewegen heeft talloze voordelen vanuit het perspectief van een danseres, legde ze uit. Als ze op deze manier danst, voelt alles lichter aan, is ze leniger, en de natuurlijke uitstraling van de bewegingen maakt dat de dansers er veel levendiger uitzien.

“Normaal gesproken denk je veel na over je houding, de plaatsing en precisie van je beweging, wat je armen doen. En nu met deze methode ontdek je dat als je echt vanuit je hart begint, vanuit je centrum hier, om kracht uit te oefenen, je bij veel van de bewegingen niet eens hoeft na te denken over precisie omdat het al resulteert in een beweging die lang is, het mooist is, en de meeste helderheid heeft.”

“Het is niet zo dat je deze methode gebruikt om je ledematen te verlengen, je gebruikt je lichaam echt om te dansen.” – Carol Huang

“Het is niet dat je deze methode gebruikt om je ledematen te verlengen, je gebruikt je lichaam echt om te dansen”, zei ze.

Huang vond dat de missie van de competitie, het tonen van “pure goedheid en pure schoonheid”, toepasselijk was, omdat klassieke Chinese dans van nature een kunst is die bedoeld is om te laten zien wat puur, goed en mooi is. Het is de artistieke nalatenschap van een goddelijk geïnspireerde beschaving, waar het idee van harmonie tussen hemel, aarde en mensheid centraal stond in de cultuur.

In de dans die Huang voor haar wedstrijdstuk koos, probeerde ze dit gevoel uit te drukken. “Het is een jong meisje dat danst in de regen,” zei Huang. “Ik stel me haar voor in een bos. Eigenlijk gaan veel oude gedichten over regen, ze zijn interessant. … Ik wilde harmonie met de natuur uitdrukken.”

Over de competitie

De wedstrijd voor klassieke Chinese dans is er één in een reeks van internationale culturele en kunstevenementen gericht op het promoten van traditionele cultuur. In China is deze cultuur de afgelopen decennia bijna volledig vernietigd door de Chinese Communistische Partij. De evenementen worden georganiseerd door NTD (New Tang Dynasty TV).

Klassieke Chinese dans is een expressieve dansvorm die zijn wortels heeft in 5.000 jaar traditionele Chinese cultuur. Volgens de organisatoren is de wedstrijd bedoeld om culturele uitwisseling te bevorderen en de authentieke traditionele kunst van de klassieke Chinese dans te promoten. De beoordelingscriteria zijn gericht op de draagwijdte, de vorm en de technieken die kenmerkend zijn voor klassieke Chinese dans.

De wedstrijd wordt gehouden in het Sugar Loaf Performing Arts Center in de staat New York en er nemen meer dan 100 deelnemers uit de hele wereld aan deel.

Waar kijken op 5 september om 19:00u (Centraal Europese Tijd)

Schema (Centraal Europese Tijd)

Finale: 19:00 – 24:00
Speciaal programma over klassieke Chinese dans: 00:00 – 01:00
Technische showcase en prijsuitreiking: 01:00 – 01:45

TV
NTD Amerika

Websites

NTD
https://www.ntd.com

The Epoch Times
https://www.theepochtimes.com

Youtube-kanalen

NTD
https://www.youtube.com/NTDTV

NTD Nieuws
https://www.youtube.com/NTDNews

The Epoch Times
https://www.youtube.com/user/epochtimesdigital

Twitter

NTD
https://twitter.com/news_ntd

Facebook

https://www.facebook.com/NTDTelevision
https://www.facebook.com/NTDNews
https://www.facebook.com/epochtimes

Live kijken (uitverkocht)

Sugar Loaf Performing Arts Center
1351 Kings Hwy, Sugar Loaf, NY 10981
Meer info

 

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (4 september 2021): China’s Lost Culture on Display at New York Dance Competition

Een bredere kijk op de wereld door klassieke Chinese dans

De eerste keer dat Michael Hu Shen Yun Performing Arts zag, was hij vervuld van opwinding en werd hij gegrepen door het idee dat hij een danser zou worden. Als een beeld meer zegt dan duizend woorden, dan was Shen Yun een serie beelden die samen een voorstelling vormden die in staat was om 5.000 jaar van goddelijk geïnspireerde cultuur over te brengen, zei hij. Het was opwindend, groots en diepgaand – Hu zei dat hij ook verhalen wilde vertellen met dat soort diepgang.

Zijn ouders steunden Hu’s nieuw ontdekte droom en stuurden hem naar een zomerkamp van een week om klassieke Chinese dans te leren, de oude kunstvorm die het in New York gevestigde Shen Yun wereldwijd populair heeft gemaakt.

De realiteit kwam niet overeen met zijn droom.

“Het was vooral rekken en strekken,” zei Hu. “Ik vond het niet echt leuk.”

De zwaartekrachttartende sprongen, salto’s en tuimeltechnieken van de klassieke Chinese dans vereisen een lenige en flexibele danser, en het vergt een natuurlijke affiniteit of een grote hoeveelheid werk om die basis te bereiken. Hu’s droom werd dus in de ijskast gezet.

“Toen, in 2016, veranderde alles”, zei Hu. Hij stond op het punt om naar een kunstacademie te gaan om trompet te studeren, maar op het laatste moment vroegen zijn ouders: waarom zou je geen klassieke Chinese dans proberen? Hij kon het een jaar studeren, of een paar maanden, en als hij het dan nog niet leuk vond, kon hij weer overschakelen op muziek.

Danser Michael Hu heeft zich voorbereid om solo het podium op te gaan tijdens de NTD International Classical Chinese Dance Competition. (Edward Dye)

Het eerste jaar bleek vol te zitten met stretchen, en soms pijnlijk stretchen. Maar toen hij eenmaal de basis onder de knie had, begon het dansen, en vanaf dat moment was Hu toegewijd. Elk pijnlijk moment dat hij doormaakte, elke repetitieve oefening die hij volhield, was het allemaal waard, omdat zijn droom om danser te worden steeds duidelijker werd – totdat hij het duidelijk voor zijn ogen kon zien en hij die droom bereikte om te toeren met Shen Yun Performing Arts, ‘s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dansgezelschap. Hu zei dat elke keer als hij de gezichten van het publiek ziet tijdens het opgaan van het doek, hij vervuld is van dankbaarheid en voldoening.

Michael Hu. (Larry Dai)

Onlangs heeft Hu zich voorbereid om solo het podium op te gaan: de voorrondes van de NTD International Classical Chinese Dance Competition zijn al de hele zomer bezig, de halve finales zijn op 4 september en de finales en prijsuitreiking op 5 september.

“Ik wil meer podiumervaring opdoen,” zei Hu. Voor hem gaat het niet om de competitie met anderen, maar om een kans om alleen het podium op te gaan en te zien of hij echt kan schitteren.

Danser Michael Hu vertolkt in dit optreden Xiang Yu, een grote Chinese krijger. (Edward Dye)

Voor de wedstrijd bereidt hij een verhalende dans voor over één van de grootste krijgers van China – maar niet tijdens een moment van triomf. Tegen het einde van de oorlog is Xiang Yu omsingeld tijdens de Slag om Gaixia en heeft hij een moment van bijna-nederlaag. Het verhaal wordt introspectief als hij nadenkt over de reeks gebeurtenissen die hem naar het heden hebben geleid, en hij spijt heeft dat hij de generaal van de tegenpartij niet heeft gedood toen hij de kans had.

“Hier gaat hij zijn laatste gevecht aan,” zei Hu. De grote strijder realiseert zich dat, ongeacht zijn genialiteit, vaardigheid of dapperheid op het slagveld, hij de troon niet zal kunnen veroveren voor de keizer als de hemel niet wil dat hij dat doet.

“Er is altijd iets hoger boven je dat een rol speelt in je leven,” zei Hu. Verhalen zoals deze in de eerste Shen Yun voorstelling die hij zag waren wat hem aantrok, zei hij – er is niet alleen goed en kwaad tegenover elkaar, maar er zijn ook hogere machten die iets zeggen over de betekenis en het doel van de mensheid.

“Omdat ik in Amerika ben opgegroeid… kan ik niet alle Chinese cultuur begrijpen – die volledige 5.000 jaar,” zei hij. Toch was Shen Yun in staat om de essentie van de cultuur duidelijk over te brengen aan hem, en ook aan de toeschouwers met verschillende culturele achtergronden en levensstijlen.

“Het is mooi op een manier waarop mensen het tegelijkertijd kunnen begrijpen,” zei hij. “En ze beseffen dat het veel mooier is dan wat ze zich voorstellen.”

Dit is Hu’s eerste keer dat hij meedoet aan een danswedstrijd, en in deze wedstrijd zitten Shen Yun artiesten en alumni in de jury. Hoewel klassieke Chinese dans een kunstvorm is die al duizenden jaren wordt doorgegeven, was het vrijwel onbekend in het Westen totdat Shen Yun het op de kaart zette. Het in New York gevestigde kunstgezelschap heeft de dans niet alleen op het wereldtoneel gebracht, maar ook naar nieuwe hoogten getild.

In de klassieke Chinese dans is er een methode om het lichaam te gebruiken om de armen te leiden en de taille om de benen te leiden; veel dansscholen en dansgezelschappen praten erover, maar Shen Yun en haar school Fei Tian Academy of the Arts zijn de enigen die het onderwijzen.

Het is een methode waarbij de kracht van elke beweging begint in het centrum van het lichaam, wat leidt tot een grootser effect op het podium met grotere gebaren en hogere sprongen; het is eenvoudig, maar niet gemakkelijk.

“Het is eigenlijk je hart gebruiken om te dansen,” zei Hu.

De finale van de competitie kan op 5 september van 13.00 tot 17.30 uur (Eastern US Time Zone) worden bekeken op NTD.com en de prijsuitreiking begint om 19.00 uur.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (18 augustus 2021): Through Classical Chinese Dance, a Grander Vision of the World

Geloof en vrijheid: hoe een Shen Yun danser ontsnapte uit China

Zhao Jiheng’s leven stond op zijn kop toen hij slechts 8 jaar oud was.

“Op een dag kwam ik thuis en waren mijn ouders verdwenen,” zei Zhao. Zijn ouders waren, net als tientallen miljoenen anderen in China, het doelwit geworden van de Chinese Communistische Partij (CCP) vanwege hun geloofsovertuiging. Van de ene dag op de andere werden de naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars van Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, bestempeld als vijanden van de staat. Tot dan hadden ze bij het grote publiek bekend gestaan als vriendelijke mensen die mediteerden en “waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid” predikten.

Zhao’s vader werd gemarteld en was de volgende jaren op de vlucht en zijn moeder werd verschillende keren illegaal gearresteerd en vastgehouden voor wisselende perioden. Dit betekende dat Zhao op een dag thuis kon komen van school en de deur op slot aantreffen en zich dan pas realiseerde dat de politie zijn moeder weer had meegenomen. Het leven thuis was overhoop gehaald; Zhao verbleef nu eens bij zijn gehandicapte grootmoeder en dan weer bij een familielid dat hem kon opvangen.

De achtjarige Zhao vroeg: “Waarom is mijn moeder weg? Waarom is mijn vader weg?”

“Ze vertelden het me niet omdat ik zo jong was en het niet kon begrijpen,” zei Zhao. “Maar langzaamaan begon ik het te begrijpen. Het was omdat zij opkwamen voor de waarheid en durfden te zeggen ‘Falun Dafa is goed’ dat zij het doelwit werden van de staat.”

Degenen die niet bekend zijn met communistische samenlevingen vinden Zhao’s verhaal onbegrijpelijk en schokkend – dat de zogenaamde overheid van een natie een heel volk van de ene dag op de andere tegen een bepaalde groep goede burgers zou kunnen opzetten. Terwijl de samenleving de laster van de CCP over Falun Dafa begon te herhalen, kreeg Zhao te maken met pesterijen en mishandeling op school en de politie begon zijn huis te doorzoeken. De keren dat zijn moeder thuis was, probeerde de politie hem zover te krijgen dat hij haar vertelde dat zij wreed tegen hem was door haar geloof niet op te geven, zodat hij een gemakkelijker leven zou hebben.

De CCP gebruikte het hele staatsapparaat om de reputatie, het leven en de bestaansmiddelen van deze spirituele gelovigen te ruïneren, in de overtuiging dat ze dit geloofssysteem in slechts een paar jaar kon uitroeien. Maar de waarheid en de goedheid van het menselijk hart hebben gezegevierd.

Een tweede kans op een echt leven

Je zou het vandaag de dag niet zeggen, maar Zhao had gezondheidsproblemen toen hij jonger was. Hij was vaak ziek en had steeds terugkerende aanvallen en black-outs die hem op de spoed afdeling deden terechtkomen. In het ziekenhuis stelden verbaasde dokters een lobotomie voor. Toen de moderne geneeskunde geen uitsluitsel gaf, wendde Zhao’s moeder zich tot artsen van de traditionele Chinese geneeskunde, die evenmin raad wisten.

De wonderbaarlijke ommekeer in Zhao’s gezondheidstoestand kwam er na één van zijn eerste ontmoetingen met Falun Dafa. Deze spirituele praktijk omvat vijf meditatieve oefeningen naast het naleven van de principes van “waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid”, en toen het in het begin van de jaren negentig aan het Chinese publiek werd geïntroduceerd, verspreidde het zich als een lopend vuurtje. Er waren voordelen voor de geestelijke, spirituele en fysieke gezondheid, en Zhao was één van de velen die meldden dat de ziektes die hen lange tijd hadden geplaagd vrijwel verdwenen waren.

Het was zeker geen gemakkelijk leven geweest toen hij nog wist dat hij elk moment een black-out kon krijgen en zijn hoofd op de grond kon stoten. Zhao zei oprecht: “Falun Dafa gaf me een tweede kans in het leven.”

Toen zijn ouders de spirituele beoefening opnamen, deed hij dat ook, omdat de drie principes van Falun Dafa het hem duidelijk maakten dat dit mensen leerde hoe ze goed en vriendelijk konden zijn. Het maakte de plotselinge vervolging van Falun Dafa beoefenaars des te verwarrender en hartverscheurender voor Zhao. Het is niet ongewoon dat mensen in China iemand kennen die Falun Dafa beoefende en daarvoor door de CCP werd gedood, voegde hij eraan toe. Elf vrienden van zijn moeder zijn gestorven.

“De CCP is een atheïstisch regime en haar motto is: strijd tegen de hemel, strijd tegen de aarde en strijd tegen je medemens,” legde Zhao uit. Vanaf het begin heeft de CCP geprobeerd religie en spiritueel geloof uit te roeien. “Het wil dat mensen materialistisch zijn en alleen op eigenbelang uit zijn. Als gevolg daarvan is de moraal van het moderne China zeer slecht geworden,” zei hij.

Vanwege hun geloof kwamen Zhao’s familieleden op een zwarte lijst te staan en konden ze geen paspoort krijgen. Maar in 2007, toen hij 16 was, deed zich een kans voor om het land te verlaten. Zijn familie volgde een groep andere mensen die probeerden China te verlaten en Thailand in te trekken, op zoek naar hun kans op vrijheid.

“Ik wist dat het gevaarlijk zou zijn, maar ik denk niet dat ik me had kunnen voorstellen hoe de ervaring zou zijn,” zei Zhao. In het holst van de nacht, tientallen mensen opeengepakt achter in een vrachtwagen, plat liggend onder de lading, die zouden worden afgezet in het midden van nergens om wie weet hoe lang te wachten op het volgende voertuig om hen op te pikken. Hij had bang moeten zijn, erkende Zhao achteraf, maar hij had het gevoel dat hij door God werd beschermd. Zelfs toen hij in het donker in de wildernis zat te wachten, niet wetend of de volgende personen die hij zou ontmoeten de politie of de smokkelaars zouden zijn, en of de volgende etappe van de reis überhaupt wel doorgang zou vinden, vond hij de reis het risico waard. Een leven zonder de vrijheid om je geloof te belijden is helemaal geen leven, zei hij.

De uren verstreken, en de reis ging verder. Zhao’s familie en een aantal anderen raakten de grens over en vervolgens Thailand in, klaar om een nieuw leven te beginnen.

De 2020 banner voor Shen Yun Performing Arts. (Met dank aan Shen Yun Performing Arts)

Een missie

In Thailand ging Zhao regelmatig naar de toeristische attracties met flyers met informatie over Falun Dafa, en vertelde bezoekende Chinezen van het vasteland de waarheid over de vervolging die plaatsvond. Hij wilde hen laten weten dat “Falun Dafa goed is”, zei Zhao, en telkens iemand daarvoor zelfs maar een beetje begrip toonde gaf hem dat meer hoop.

Het was in Thailand dat Zhao zijn eerste ontmoeting had met Shen Yun Performing Arts, ‘s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dansgezelschap, via een speciaal nieuwjaarsprogramma met klassieke Chinese dans. Daar zag hij een verhalende dans over het moderne China.

Stel je de emoties voor die Zhao voelde toen hij op het toneel een verhaal zag dat zijn eigen verhaal had kunnen zijn.

In het verhaal van een familie die geloofde in waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, en die door de CCP uit elkaar werd gerukt, bleef het kind zonder ouders achter. Zhao was niet geschokt door de gelijkenissen – hij wist dat de wreedheid van het communistische regime families in heel China trof – maar hij was diep ontroerd dat anderen kunst gebruikten om de wereld de waarheid te vertellen over deze wrede vervolging. Deel uitmaken van deze inspanning werd Zhao’s doel.

Shen Yun is gevestigd in New York en veel van de artiesten hebben verhalen die vergelijkbaar zijn met het verhaal van Zhao. Velen van hen verlieten China en trokken naar Amerika, op zoek naar de vrijheid om hun geloof te belijden en hun overtuigingen uit te drukken in leven en kunst. En in tegenstelling tot wat men zou verwachten, is de missie van Shen Yun niet politiek. Het is er één van het herstellen van de traditionele cultuur. De principes van waarachtigheid, compassie en tolerantie leiden de artiesten, en de dansen en verhalen op het podium tonen China’s authentieke cultuur – een cultuur uit de tijd toen men geloofde dat de beschaving goddelijk geïnspireerd was en de samenleving zich concentreerde rond het idee van harmonie tussen hemel, aarde en de mensheid.

Het was een cultuur waarin werd gezegd dat er goden zijn drie voet boven iemands hoofd, zei Zhao, wat betekent dat de hemel altijd toekijkt, en dus streefden de mensen naar een hoge morele standaard.

“Van de muziek, tot de dansstijl en bewegingen, tot zelfs de achtergronden, de kleurencoördinatie, de kostuums – de hele productie is geworteld in de esthetiek van de traditionele cultuur,” zei Zhao. “We presenteren iets dat helder is en gevuld met hoop.”

“Traditionele cultuur bevordert een medelevend hart, en ik geloof dat deze kunsten die geworteld zijn in de traditionele cultuur hetzelfde doen,” zei hij. “En dit is ook goed voor de samenleving.”

Vandaag is Zhao een van de dansers in de zeven rondreizende gezelschappen van Shen Yun en hij mag over de hele wereld optreden, behalve in China, waar Shen Yun en Falun Dafa nog steeds verboden zijn.

Hij heeft zelfs een rol gespeeld in één van de verhalende dansen die gaat over de vervolging van Falun Dafa beoefenaars in China – maar niet in een rol die lijkt op zijn eigen leven.

“Eigenlijk speelde ik één van de slechte politieagenten,” vertelde Zhao. Hij legde uit dat de slechte politieagenten die worden neergezet in de Shen Yun dansen, een soort van standaard antagonisten zijn en lang niet zo slecht zijn als degenen die hij in het echte leven tegenkwam. Tegen de tijd dat de rol zich aandiende, koesterde hij al lang geen wrok meer tegen hen. Hij vertelde dat hij de danseres kon helpen bij het uitbeelden van een jong meisje dat een ouder zou verliezen aan de wrede vervolging, en dat hij zijn eigen ervaring deelde in de hoop een bijdrage te kunnen leveren aan het team.

Er was een tijd dat hij de politie en de CCP-agenten haatte die zijn familie verscheurden, zei Zhao. Maar de principes van waarachtigheid, mededogen en tolerantie, en zijn ontmoeting met Shen Yun veranderden die haat in iets anders, iets wat vergeving te boven gaat. Zhao zei dat hij zich realiseerde dat deze politiemannen die probeerden hem en zijn moeder tegen elkaar op te zetten, die zijn huis plunderden en het geld stalen dat hij zorgvuldig gespaard had en die de familie lastig vielen tijdens vakanties, zelf misleid waren. Zij waren ondergedompeld in de propaganda van de CCP en volgden slechts bevelen op, zonder de waarheid te kennen. Zhao hoopt vurig dat deze mensen de waarheid nog kunnen leren kennen. En als hij kon, zou hij hen uitnodigen om Shen Yun te zien.

“Iedereen heeft een goede kant in zijn hart, die alleen maar bedekt wordt door de kwaadaardige CCP. Als ze de waarheid begrijpen, denk ik dat ze wakker zullen worden. Ze zullen er niet voor kiezen om dit soort dingen te doen [de bevelen van de CCP],” zei Zhao.

“Het publiek verlaat onze voorstellingen met vreugde en goede moed, omdat deze goddelijk geïnspireerde cultuur iets laat zien wat oprecht is en vol schoonheid zit.”

NTD werkte mee aan dit artikel.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie, bezoek ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (10 juli 2021): Faith and Freedom: One Shen Yun Dancer’s Escape From China

De show waarvan de CCP niet wil dat u hem ziet

Shen Yun-Green men

Er is weinig dat de Chinese Communistische Partij (CCP) meer angst aanjaagt dan de groeiende populariteit van traditionele cultuur – vervat in de sprankelende visuele en muzikale kunsten van Shen Yun Performing Arts.

En eigenlijk is dat logisch, want de missie van het New Yorkse Shen Yun is om 5000 jaar Chinese beschaving te doen herleven, een oude cultuur gebaseerd op harmonie tussen hemel, aarde en de mensheid – een cultuur die zou zijn doorgegeven door de goden. Dit is nou juist wat de CCP sinds haar oprichting heeft proberen te vernietigen.

“Absoluut! Wij staan op de zwarte lijst. Dit is de grootste bedreiging voor de Chinese Communistische Partij”, zei Jared Madsen, een van Shen Yun’s ceremoniemeesters. “Als mensen geloven dat er iets buiten de Chinese Communistische Partij is, als ze geloven dat er iets hogers is… dan is dat een grote bedreiging voor de Chinese Communistische Partij”.

Als zodanig heeft de CCP van alles gedaan wat in haar macht lag: van het doorsnijden van de autobanden van Shen Yun’s tourbussen tot het inzetten van een leger internet trollen om de beeldvorming over het gezelschap op de sociale media te vervormen. Van Chinese consulaten die brieven schreven naar lokale ambtenaren dat een optreden van Shen Yun de betrekkingen met China ernstig zou schaden, tot het bellen van theaters om te eisen dat Shen Yun geannuleerd zou worden. De interferentie gaat meer dan tien jaar terug en is uitvoerig gedocumenteerd, maar heeft vaak een averechts effect.

Deze maatregelen klinken misschien verregaand, omdat Shen Yun niet echt een politieke show is. Het is een voorstelling van klassieke Chinese, etnische en volksdansen voortkomend uit China’s 50-tal minderheidsgroepen, bel canto solo’s en een orkest dat Oosterse en Westerse tradities mengt. Het publiek verlaat opgewekt het theater; blij dat het de ware cultuur van China heeft leren kennen, iets wat in het Westen weinig bekend is als gevolg van de inspanningen van de Partij om die uit te wissen.

“In essentie is de Chinese Communistische Partij een atheïstisch regime. Shen Yun weerspiegelt 5.000 jaar Chinese cultuur en de Chinese cultuur is geworteld in spirituele tradities zoals Taoïsme, Boeddhisme, en Confucianisme en dat gaat rechtstreeks in tegen de atheïstische principes van het communisme”, aldus Madsen.

De CCP vreest Shen Yun omdat het toont hoe China ooit was; vóór het communisme.

Jared Madsen, ceremoniemeester voor Shen Yun Performing Arts (Shen Yun Performing Arts)

Wat is traditionele cultuur?

Een van de manieren die de CCP heeft gebruikt om Shen Yun te schaden was het oprichten van eigen podiumkunstgezelschappen, die ze over de hele wereld uitzonden.

“Ze creëerden al deze gezelschappen (…) die ze naar de VS stuurden. Heb je ooit van één van deze gehoord?” Zei Madsen. “Nee, want zo geweldig waren ze niet. Waarom niet? Omdat niemand trek heeft in communistische propaganda”. De laatste jaren is de werkwijze van de partij geëvolueerd en wordt er vaak gesproken over het promoten van “traditionele cultuur” en wordt er door grote kunstorganisaties de nadruk gelegd op “klassieke” dans, maar dat blijken slechts loze woorden te zijn.

“En als ze dan over traditionele Chinese cultuur spreken, is het bedoeld om het communisme te promoten. Maar hier (in het westen) kijken we daar dwars doorheen, zo van: ‘Dit is propaganda, niemand gaat hier naar kijken'”, zei Madsen.

Het is van belang om te weten dat alle grote organisaties in China door de staat worden geleid. Huang Peng, een violist en zanger van Shen Yun, legt uit dat het leven van een artiest in China en in Amerika een verschil van dag en nacht is.

Huang kende ooit een prestigieuze carrière als violist. Hij studeerde het instrument onder zijn vader vanaf zijn kindertijd en deed met succes auditie voor een bekend filharmonisch orkest.

Maar toen kwam het moment dat de CCP in 1999 een vervolgingscampagne tegen Falun Gong begon, met het officiële bevel om de bestaansmiddelen en de reputatie te ruïneren van degenen die het beoefenden en niet wilden opgeven. Peng was een van de naar schatting 100 miljoen mensen in China die deze spirituele praktijk volgde; een praktijk die waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid voorstaat. Hij was ook een van de miljoenen die zijn geloof niet wilden opgeven en hij probeerde zijn collega’s en de mensen om hem heen over de waarheid van Falun Gong te vertellen; dat het goed is, dat het mensen leert vriendelijk te zijn, en dat de CCP schaamteloos valse en lasterlijke informatie over de praktijk verspreidde.

Op een dag toen Huang zijn collega-musici over Falun Gong vertelde, gaf een opzichter hem aan bij de politie. De politie plunderde zijn huis en hield hem 24 uur vast en hield hem wakker. Ondertussen arresteerden zij wederrechtelijk zijn moeder om de simpele reden dat ze hem daarmee wilden dwingen een getuigenis te schrijven, waarin hij niet alleen zijn geloof opgaf, maar dit ook nog eens hekelde, te ondertekenen.

Huang weigerde en werd ontslagen.

Aanvankelijk dacht hij een nieuwe start te kunnen maken door werk te zoeken in een andere stad, maar op de luchthaven vernam hij dat hij op de zwarte lijst stond en werd hij opnieuw gearresteerd. Deze keer werd Huang echter in een “transformatieklas” gestopt, een eufemisme voor hersenspoelingscentrum en de twee daaropvolgende maanden zag hij de buitenwereld niet meer.

Er is veel geschreven over de wrede marteling en orgaanoogst door de CCP van bepaalde groeperingen, zoals de spirituele volgelingen van Falun Gong. Huang werd echter geestelijk gemarteld. Hij werd 24 uur per dag in de gaten gehouden, moest naar brainwashing-films kijken en werd op allerlei manieren bedreigd. Onder intense druk tekende hij de verklaring. “Na thuiskomst voelde het alsof ik een mes in mijn hart had”, zei Huang. Hij had dat gedaan wat hij het allerliefst had willen vermijden. Aldus werd hem zijn integriteit door de mentale vervolging ontnomen.

De volgende jaren was hij constant op de vlucht. Hij leerde flyers met informatie over de waarheid van Falun Gong te maken en leerde ook anderen hoe dat te doen; iets waarmee hij het risico liep opnieuw illegaal gearresteerd te worden. Huang moest zijn kunst opgeven, wat hem en zijn vader zeer verdriet deed, maar zijn religieuze overtuiging was belangrijker.

In 2008 hoorde hij voor het eerst over Shen Yun en in 2014 kon hij het land verlaten en deed hij met succes auditie om deel uit te maken van het podiumgezelschap waar hij zo naar had opgekeken.

“Op het vasteland van China verbiedt de staat mensen die Falun Gong beoefenen om op het podium op te treden. Maar hier hebben we vrijheid van geloof. Dat is zo ontzettend essentieel voor mij als artiest”, zei hij.

Maar waarom Shen Yun?

“Shen Yun’s missie is om China’s 5.000 jaar oude traditionele cultuur te doen herleven”, zei hij. “Het is een goddelijk geïnspireerde cultuur met een goddelijke boodschap. En het is een boodschap van menslievendheid, die de harten van mensen kan beroeren”.

Huang Peng, violist bij Shen Yun Performing Arts (Shen Yun Performing Arts)

De Waarheid Overwint

Shen Yun werd gevormd door een groep artiesten – sommigen verlieten China, sommigen kwamen via andere delen van de wereld – die in New York samenkwamen om te doen wat ze in China niet konden.

En ondanks de lange arm van invloed van de CCP, ondanks het gebruik van het hele staatsapparaat om het gezelschap in diskrediet te brengen, is Shen Yun een wereldwijd fenomeen geworden.

“Ik herinner me dat er een avond was, ik geloof in 2009, toen we drie gezelschappen hadden, en ik een telefoontje kreeg”, zei Madsen. “Alle drie de shows waren uitverkocht. Dat was het punt. Vanaf dat moment, verkochten we meestal elke show uit”.

Vandaag de dag heeft Shen Yun zeven gezelschappen die tegelijkertijd over de hele wereld toeren en honderden voorstellingen geven in meer dan 100 steden over de hele wereld. Het is de enige groep in zijn soort, die niet alleen toegewijd is aan het behouden, maar ook aan het doen herleven van de traditionele Chinese cultuur. Veel bezoekers waren geïntrigeerd door de vele lovende recensies en wilden graag met eigen ogen zien hoe “s werelds meest vooraanstaande klassieke Chinese dansgezelschap” er in actie uitziet.

Het publiek verlaat de zaal terwijl aan al hun verwachtingen is voldaan en meer dan dat; in die zin dat Shen Yun uniek is door elk seizoen meer dan een dozijn nieuwe dansen te choreograferen in een productie die zich kan meten met de meest uitbundige stukken van de top operahuizen.

“De kwaliteit van de productie is ongelooflijk hoog”, zei Madsen. “Daarom alleen al is dit een show waar je echt helemaal in op kunt gaan”.

Maar terwijl de unieke kostuums, het orkest en de digitale decors je verblinden, denkt hij dat er iets nog diepers is dat bij het publiek blijft hangen.

“Er is die constante menselijke hang naar iets groters, iets machtigers, iets beters – en niet alleen dat, iets diepers, iets hogers. Dat allemaal; alles komt samen”, zei hij. “En onze show straalt dat echt uit en brengt dat tot leven”.

“Het gaat echt verder dan gewoon een goeie show. Het zijn deze diepe waarden en diepe principes”, zei hij.

Interviews ter beschikking gesteld door NTD Television.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (25 juni 2021): The Show the Chinese Communist Party Doesn’t Want You to See

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie kunt u terecht op ShenYunPerformingArts.org

‘Authentieke Puurheid’: Shen Yun toont het China van voor het communisme

Om sommige van de beste kunstwerken van de Westerse beschaving te zien, moet je omhoog kijken.

Op de plafonds van paleizen en kerken staan uitgestrekte hemelscènes, allegorieën en heiligen en goddelijke wezens in al hun grootsheid – een staaltje van technische en technologische innovatie, meesterschap gekoppeld aan de bloei van menselijke creativiteit en verbeeldingskracht die alles wat vandaag de dag wordt uitgevonden evenaart.

Het beroemdst is misschien wel Michelangelo’s fresco op het plafond van de Sixtijnse Kapel. Op de centrale panelen van het plafond speelt zich geen hemels tafereel af maar wel het verhaal van de mensheid, van de schepping tot de zondeval en de verlossing van de mens, met halfgoddelijke toeschouwers die vanuit de hoeken toekijken.

Kunst op zijn best raakt onze menselijkheid, beantwoordt onze diepste vragen en helpt ons zin te vinden in het leven.

“Je denkt: ‘Hoe zou de hemel eruitzien? Als er een hemel was, hoe zou die er dan uitzien?”, zegt Jared Madsen, al lange tijd presentator van Shen Yun Performing Arts, een in New York gevestigd klassiek Chinees dansgezelschap. “Dit zoeken naar het goddelijke, het zoeken naar iets hogers – dat is echt wat je terugziet in veel van de Chinese cultuur en in veel van onze voorstellingen.

“Het mooie is dat je in onze voorstelling iemand kunt hebben die niet alleen zoekt, maar die ook echt naar de hemel gaat. Ze worden omhoog getrokken en vliegen de hemel in. Ze krijgen de [hemelse feeën] te zien, en ze hebben zo’n complete ervaring.

“Dit zijn dingen waar ieder mens over nadenkt, waar we ons allemaal over verwonderen. En we krijgen dit te zien op het toneel, het is wonderbaarlijk.”

Madsen verwijst naar een uniek – en gepatenteerd – productie-element van Shen Yun, dat de Chinese cultuur van voor de komst van het communisme presenteert.

Terwijl de Chinese Communistische Partij (CCP) als doel heeft “te strijden tegen hemel, aarde en de mens,” is de traditionele Chinese cultuur het tegenovergestelde, gericht op het geloof in harmonie tussen hemel, aarde en de mensheid.

Scènes van hemelse paleizen, van de Schepper die neerdaalt om 5000 jaar beschaving in gang te zetten, van goddelijke wezens die de goeden en gelovigen te hulp komen, van menselijke wezens uit lang vervlogen tijden of juist in de moderne tijd die worstelen met deze diepe vragen over het doel van het leven – dit alles wordt een levend kunstwerk dat wordt weergegeven in expressieve dans, schitterende kostuums en een digitaal decor dat het scherm tot in de kosmos laat reiken. Shen Yun verenigt de genialiteit in verbeelding en het meesterschap in vaardigheid en techniek, die nodig zijn om een meesterwerk te creëren.

“Het is een culturele show maar tegelijkertijd gaat het veel dieper dan dat. … Het connecteert met iets wat aan de basis van de mensheid ligt,” zei Madsen.

Dit is de authentieke, traditionele Chinese cultuur waarvan de CCP niet wil dat je die ziet.

De waarheid over China

Shen Yun’s missie is om “5.000 jaar Chinese beschaving te doen herleven,” volgens de website van het gezelschap. De oude Chinezen geloofden dat deze beschaving goddelijk geïnspireerd was, doorgegeven door de goden, en zij hielden deze beschaving vijf millennia lang intact – tot de bloedige communistische staatsgreep in 1949. En nadat de CCP de macht overnam, lanceerde het de Culturele Revolutie, die de traditionele cultuur met wortel en tak uitroeide door tempels met de grond gelijk te maken, boeken te verbranden en onschuldigen te mishandelen. Alles bij elkaar heeft de machtsovername van de CCP geresulteerd in ten minste 50 tot 60 miljoen doden.

Veel ging verloren en de cultuur in China onder het communistische regime werd vervormd, maar de historische legendes, mythen en personages leefden voort in de herinnering van sommigen in China en daarbuiten. In 2006 kwamen kunstenaars uit de hele wereld – onder wie ook een aantal die China waren ontvlucht – samen in het land van de vrijheid om een gezelschap te vormen waarmee ze een cultuur die zo goed als verloren was, tot uitdrukking konden brengen en op het wereldtoneel konden presenteren.

De traditionele Chinese cultuur is geworteld in goddelijke gedachten, zegt Madsen – boeddhisme, taoïsme en confucianisme. Centraal in de cultuur staat respect voor het goddelijke en het geloof dat goede mensen gezegend zijn en dat kwaad wordt bestraft.

Deze holistische kijk op de mensheid is wat Madsen’s interesse in Chinese filosofieën wekte, toen hij nog op de middelbare school zat. In onze moderne, van technologie afhankelijke en grotendeels geseculariseerde wereld komen vragen over waar we vandaan komen, het doel van het leven en wat ons daarna te wachten staat, niet in de dagelijkse gesprekken aan bod. Maar Madsen vond antwoorden – soms op vragen die hij zich niet eens had kunnen voorstellen – in de oude filosofieën die hij begon te lezen, en hij ontwikkelde een grote fascinatie voor China.

“En toen ging ik naar China,” zei Madsen. Dit was in de jaren 1990, en de realiteit was somber. “Ik realiseerde me al snel dat de verbazingwekkende dingen die ik in verschillende boeken over het confucianisme en taoïsme had gelezen … – van zo gauw ik in China aankwam, besefte ik: Oh, dit is een communistische samenleving”.

In zekere zin, toen Madsen Shen Yun ontmoette, voelde dat aan als thuiskomen.

Schoonheid die de ziel verheft

Dante, de poëet bij uitstek, schreef dat schoonheid de ziel laat ontwaken en aanzet tot handelen.

Shen Yun hoofddanseres Evangeline Zhu voelt hetzelfde. Schoonheid is niet alleen een lust voor het oog. Een puur en transcendent soort schoonheid, wat de middeleeuwse en Renaissance geleerden en kunstenaars objectieve schoonheid noemden, of wat de romantici het sublieme noemen, kan de ziel beroeren.

“Er is een cruciaal aspect van kunst, en dat is het esthetische principe,” zei Zhu. “Wat is schoonheid? Wat is geen schoonheid? In de kunst draait alles om schoonheid, maar de specifieke standaard van een kunstvorm is heel belangrijk.”

“Maar in de wereld van vandaag zijn mensen het niet eens over wat ‘mooi’ is. We zeggen dat het in het oog van de toeschouwer zit, of dat het een kwestie van persoonlijke smaak is. Daarom denk ik dat de geest en het morele begrip van de kunstenaar net zo belangrijk zijn als zijn vaardigheid.” Om transcendente schoonheid uit te drukken, moet de artiest proberen te begrijpen wat het betekent.

Shen Yun neemt deze zoektocht naar het begrijpen van schoonheid serieus; de naam zelf betekent “de schoonheid van goddelijke wezens die dansen”. Zelfs de kostuums – couture versierd met meer detail dan een toeschouwer ooit zal kunnen bevatten – zijn gemaakt met respect voor authenticiteit, gemaakt naar het voorbeeld van de kleding van bepaalde dynastieën, waarvan werd gezegd dat ze door de hemelen werd geïnspireerd.

“Voor mij is de vorm van kunst die de geest van mensen kan verruimen, die hun menselijkheid kan oproepen en hun hart kan bewegen in de richting van vriendelijkheid, prachtig,” zei Zhu.

Klassieke Chinese dans staat bekend om zijn expressiviteit en leent zich goed voor het vertellen van verhalen door middel van dans. Shen Yun’s voorstellingen bevatten ongeveer een dozijn verhalende dansen, elk begeleid door een originele compositie van oude Chinese melodieën uitgevoerd door een westers klassiek orkest waar een aantal Chinese instrumenten aan toegevoegd zijn. Deze verhalen vertellen over liefde en liefdesverdriet, vreugde en tragedie, de relatie tussen een ouder en kind, en over helden die eer en moed tonen als ze hun volk verdedigen. Zhu heeft al menig toeschouwer tot tranen toe bewogen zien worden door haar optreden.

“Dans is een vorm van communicatie,” zei ze. “Het brengt iets over dat verder gaat dan taal en via de zintuigen communiceer je en maak je indruk op het publiek met iets diepgaands.

“Wat ga je communiceren? … Ik denk dat het belangrijk is voor een artiest om daarover na te denken.”

Shen Yun hoofddanseres Evangeline Zhu. (NTD Televisie)

De harten van mensen tot goedheid inspireren

Mensen die Shen Yun in het Lincoln Center hadden willen zien optreden, maar de voorstellingen halverwege de tournee geannuleerd zagen vanwege de pandemie, kregen onlangs eindelijk de kans om het zien. Op 26 juni, trapte Shen Yun een nieuw seizoen af in Stamford, Connecticut,.

“Het is erg spiritueel verheffend,” zei Chris Fiene, een ingenieur. “Na de pandemie doet het erg veel plezier om eindelijk samen met andere mensen deze show mee te maken en hen er ook van te zien genieten.”

John Connor Blow liep met opgeheven armen het theater uit en uitte zijn dankbaarheid. “Ik was tot tranen toe geroerd van vreugde,” zei Blow, die er het hele afgelopen jaar van gedroomd had Shen Yun te zien. “En het heeft mijn leven veranderd.”

“Ik kan een connectie voelen met de dansers en met de situatie die ze proberen uit te beelden. Ik voel me geweldig. Het is een ongelooflijke ervaring,” zei Diego Mansilla, een professor aan de Universiteit van Massachusetts. Hij en zijn vrouw, Adel, hadden bijna drie jaar gewacht om Shen Yun te zien, verlengd door de pandemie, maar het was het wachten waard.

Sommige van Shen Yun’s dansstukken laten tragedie zien, maar ook de triomf van het goede van de mensheid, zei Diego. Ongeacht de tegenspoed die werd uitgebeeld, het einde van elk verhaal bracht goedheid en hoop.

Adel zei dat dit iets was dat hen bij zou blijven in hun dagelijks leven, een herinnering “om ervoor te zorgen dat de slechte kant nooit in ons wint … [en] dat de goedheid die zij [de performers] laten zien – dat ik het in me houd en de bewuste keuze maak dat ik niet aan de kant van de slechte krachten wil staan.”

“Ze doen zoveel om het ons te laten zien, om te inspireren … deze authentieke zuiverheid,” zei ze. “Hoe kan ik thuiskomen en boos zijn over dingen? Dat kan ik niet. … Ik voel me nu verantwoordelijk om door te gaan met wat zij ons gaven. Ze hebben zoveel moeite gedaan om ons dat te geven.”

NTD heeft bijgedragen aan dit verslag.

The Epoch Times is een trotse sponsor van Shen Yun Performing Arts. Voor meer informatie, bezoek ShenYunPerformingArts.org

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (02 juli 2021): ‘Authentic Purity’: Shen Yun Showcases a China Before Communism

 

Waarom de muziek van Shen Yun resoneert met onze ziel

Shen Yun Performing Arts maakt gebruik van een uniek ensemble, dat klanken en instrumenten uit het Oosten en het Westen mengt, maar wat de muziek echt speciaal maakt, zegt dirigent Chen Ying, is de betekenis achter de muziek.

“Ik geloof dat onze muziek de harten van de mensen probeert te verwarmen en te verheffen. Het heeft iets te maken met ons geloof in de functie van muziek. Muziek is bedoeld om iets positiefs voor mensen te zijn”, zei Chen.

“Het troost hen en kalmeert hen, of het inspireert hen en moedigt hen aan,” zei ze. “Dus in termen van wat we proberen te bereiken met onze muziek, is het behoorlijk anders dan veel andere methoden die gewoon proberen om … iets onconventioneels te doen of iets wat andere mensen nog niet eerder hebben gedaan.”

Nog voor er ook maar één noot geschreven is, werken de componisten en arrangeurs samen met de choreografen en ontwerpers om een idee te vinden. Dan, van het arrangement tot de uitvoering, van de klankkleuren tot de muzikale architectuur, geeft de dirigent alles vorm in zijn streven naar een artistiek idee dat werkelijk mooi en positief is en dat naar het publiek kan worden overgebracht.

Veel van deze schoonheid komt voort uit traditie, zei Chen. Het unieke ensemble is in feite een eerbetoon aan het beste van de Oosterse en Westerse culturen, en Shen Yun probeert de traditionele waarden, die in het beste van deze culturen gevonden worden, te koesteren en over te brengen.

Dirigent Chen Ying. (Met dank aan Shen Yun Performing Arts)

Een verbinding met iets hogers

Muziek is ontstaan in heilige ruimtes. Of het nu in het Oosten is met de muziek van wijzen of in het Westen met onze Gregoriaanse gezangen, muziek wordt al eeuwenlang gebruikt om eerbied voor de hemel over te brengen, menselijke emoties uit te drukken en contact te maken met de wereld om ons heen.

“In de Chinese cultuur zijn er veel uitspraken over muziek, zoals ‘deugdzame muziek voedt de ziel van mensen’, en het geeft mensen leiding of verbinding met de natuur,” zei Chen. “In de oudheid vonden mensen spiritualiteit in de natuur en zagen een verbinding met de hemel.”

“Ik denk dat vanaf het moment dat muziek werd gevormd, het resoneerde met het lichaam, de hemel en de aarde.”

In het Westen ontstonden gezangen en hymnen in een spirituele omgeving, om waardering uit te drukken voor goddelijke bescherming en om de relatie tussen mensen en de goden die over hen waakten te bezingen.

“Ik denk dat muziek in de meeste culturen muziek oorspronkelijk bedoeld was om te communiceren, een manier voor mensen om het goddelijke dat ze voelden in hun hart uit te drukken,” zei Chen.

Een mooie muzikale ervaring kan tijdloos aanvoelen, ontzag oproepen en ons zelfs tot tranen toe bewegen.

“Die opvatting is in de laatste decennia verloren gegaan,” zei Chen. “Maar ik denk dat de musici en andere artiesten van Shen Yun echt deze visie, of missie, delen om die schatten uit het verleden te herstellen en de traditie terug te brengen, de positieve rol die muziek kan spelen in het leven van mensen.”

De artiesten van Shen Yun geloven niet alleen in deze traditionele filosofie van muziek, ze leven er ook naar, zei Chen.

“Wij geloven dat om een echte artiest te zijn, een goede artiest, het belangrijk is om onszelf als persoon te verbeteren,” zei ze. “Om een deugdzamer persoon te worden. Zelfs in het oude China geloofden de mensen dat alle grote meesters ook buitengewone personen waren; hun karakter en integriteit zouden zichtbaar worden in hun artistieke werk.”

Chen gelooft dat de pure gedachten en energie die de artiesten in hun werk stoppen, doorklinkt in elke voorstelling – dat dit de reden is waarom Shen Yun wereldwijd zo goed is ontvangen door het publiek, ongeacht hun achtergrond of cultuur.

“Tijdens onze symfonieconcerten vertellen mensen ons zo vaak dat ze tot tranen toe geroerd waren, en wij voelen gewoon dat hun harten geraakt zijn,” zei ze. “De boodschappen die we hen proberen mee te geven zijn positief en zijn oprecht en krachtig omdat ze voortkomen uit vriendelijkheid en oprechtheid.”

Shen Yun Muziek: Het beste van twee werelden

De rol van de dirigent is dynamisch.

Terwijl de taak om twee zeer verschillende muzikale talen te combineren een Hercules-taak mag zijn voor de arrangeurs, en het spelen van de ongelooflijk precieze muziek een uitdaging voor de musici, kan de dirigent, in zekere zin, de vruchten daarvan plukken met een krachtig, veelzijdig ensemble ter beschikking.

“Deze orkestratie breidt het palet van klankkleuren en de veelzijdigheid, de stilistische mogelijkheden en de kracht van ons orkest opmerkelijk uit,” zei Chen. “Het feit dat we Chinese instrumenten integreren – de pipa, de erhu, de percussie – geeft ons de mogelijkheid en de veelzijdigheid om deze verhalen zeer levendig en authentiek te vertellen.”

“Als dirigent moet je de muziek kennen, je moet van de muziek houden, je moet genoeg kennis hebben over elk instrument, en, heel belangrijk, je moet alle muziek met elkaar kunnen laten samenvloeien zodat je het effect kunt helpen bereiken.”

Soms neemt het verhaal een wending en komen de personages in een hemels paleis terecht, en moet de muziek een hemels gevoel kunnen oproepen, een geluid dat zo overtuigend is dat je bijna een glimp van de hemel opvangt. Soms vraagt het verhaal om krijgers op een slagveld, en het orkest zorgt voor de kracht en de intensiteit van de strijd. Soms is de dans een etnische of volksdans, en de muziek roept dan bijvoorbeeld het geluid op van paarden die door de Mongoolse graslanden rijden.

En dan is er nog de timing, want alles – het geanimeerde decor, de belichting, de choreografie op het podium – is afhankelijk van de precisie van het muzikale tempo.

“Dus het is een erg opwindende baan,” zei Chen met een lach. “Het is heel leuk.”

“Ik voel me echt bevoorrecht en vereerd om zoiets te doen, omdat ik echt van de muziek van Shen Yun houd en die bewonder. Om de kans te krijgen om mijn vaardigheden te gebruiken om deze muziek tot leven te brengen en het aan het publiek te presenteren is echt ongelofelijk. Ik voel me ongelofelijk gelukkig om dit te doen, vanwege het idee achter de muziek.”

“In de oude Chinese tijden geloofden de mensen ook dat de ideeën achter de muziek belangrijker waren dan wat er aan de oppervlakte te zien is… en daarom hou ik zoveel van Shen Yun muziek. Het is erg inspirerend en krachtig – stimulerend op hetzelfde moment. Het kan humoristisch zijn, het kan mensen echt opvrolijken.”

“Het past allemaal in die missie om het beste van de mensheid te vieren, zowel van Oost als van West, de waarden en de helden uit het verleden en ook die van vandaag.”

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (17 januari 2020): Why Shen Yun’s Music Resonates With Our Souls