Wednesday, 17 Jul 2024

Een overzicht van de moordaanslag op Trump

Voormalig president Donald Trump werd van het podium gehaald met een bebloed gezicht nadat een kogel zijn oor had doorboord tijdens een campagnebijeenkomst in Butler, Pennsylvania, op 13 juli. De autoriteiten onderzoeken nu wat ze een moordaanslag noemen.

De aanslag was de eerste schietpartij op een Amerikaanse president of presidentskandidaat sinds president Ronald Reagan in 1981 een moordaanslag overleefde.

Hier is een tijdlijn van wat er gebeurde bij de schietpartij die leidde tot de dood van een toeschouwer en twee anderen die ernstige verwondingen opliepen.

18:02 uur plaatselijke tijd – Trump betreedt het podium

Voormalig president Trump betreedt het podium op de melodie van “God Bless the USA” en zwaait naar het publiek onder de brandende zon.

De Republikeinse presidentskandidaat en voormalig president Donald Trump arriveert voor een campagnebijeenkomst bij Butler Farm Show Inc. in Butler, Penn, op 13 juli 2024. (Jeff Swensen/Getty Images)

18:11 uur – Trump spreekt

In de laatste momenten voor de schietpartij heeft president Trump het over illegale immigratie, verwijzend naar statistieken op twee beeldschermen die aangeven dat het tijdens zijn ambtstermijn lager was.

18:11:32 uur – Schoten afgevuurd

Voormalig president Trump zegt: “Als je iets echt triests wilt zien, kijk dan wat er gebeurd is in …”.

Op dat moment is het eerste schot te horen op de camera. Na het eerste schot klinken nog zes schoten kort achter elkaar.

Slechts milliseconden daarvoor had de voormalige president zijn hoofd lichtjes naar rechts gedraaid.

18:11:33 uur – Trump grijpt naar zijn oor

Meteen na het schot grijpt president Trump snel naar zijn rechteroor.

Hij trekt zijn hand terug en laat zich dan snel achter het podium op de grond vallen. Het hele publiek achter hem reageert net zo snel en valt ook ineengehurkt achter het podium.

De aanwezigen beginnen te schreeuwen.

Even later hoor je een agent van de geheime dienst schreeuwen: “Op de grond, op de grond!”.

18:11:36 uur – Geheime Dienst komt op het podium

De persoonlijke escorte van Secret Service-agenten van voormalig president Trump komen onmiddellijk het podium op zodra het duidelijk wordt dat er iets mis is.

Op dat moment omsingelen minstens zeven agenten van de geheime dienst de voormalige president en vallen bovenop hem om zijn lichaam te beschermen tegen verdere schoten.

“Wat doen we, wat doen we?” kan men een vrouwelijke agent horen zeggen. “Waar gaan we heen?”

18:12:32 uur – Trump staat op

Bijna een volle minuut lang blijft voormalig president Trump in buikligging op het podium liggen, zijn lichaam bedekt door agenten van de geheime dienst.

Twee agenten van de Geheime Dienst met semi-automatische geweren gaan het podium op en scannen de menigte terwijl agenten van de Geheime Dienst hun volgende zet proberen te bepalen.

Verschillende agenten zijn te horen terwijl ze roepen: “Schutter neer.”

“Schutter neer, kunnen we verder?” vraagt een vrouwelijke agent.

“Schutter neer,” antwoordt een mannelijke agent. “We kunnen gaan.”

Op dat moment begint voormalig president Trump langzaam op te staan, nog steeds grotendeels bedekt door agenten. Zijn shirt en haar zijn in de war en er loopt een stroom bloed langs de rechterkant van zijn gezicht.

Terwijl hij opstaat, blijven agenten zijn lichaam aan het zicht onttrekken.

Agenten van de Amerikaanse geheime dienst haasten zich om voormalig president Donald Trump te beschermen nadat er schoten op hem zijn afgevuurd. Terwijl de voormalige president opstaat, steekt hij zijn vuist op naar de menigte en lijkt te zeggen: “Vecht, vecht, vecht!”. (Evan Vucci/AP Photo, Jeff Swensen/Getty Images)

18:12:47 uur – ‘Wacht, wacht, wacht’.

Terwijl voormalig president Trump opstaat, is te horen dat hij tegen agenten zegt: “Laat me mijn schoenen pakken.”
Even later zegt hij: “Wacht, wacht, wacht.”

De voormalige president heft op dat moment zijn vuist naar de menigte en lijkt te zeggen: ” Vecht, vecht, vecht!”.

18:12:55 uur – Trump naar buiten geëscorteerd

Met het grootste deel van zijn lichaam nog afgeschermd door agenten, wordt voormalig president Trump voorzichtig van het podium begeleid, terwijl hij met zijn vuist blijft zwaaien voor het publiek.

Hij wordt door agenten naar een gepantserd voertuig gebracht.

Voormalig president Donald Trump, wiens rechteroor werd doorboord door een van de kogels, wordt van het podium gehaald door agenten van de Amerikaanse geheime dienst en naar een nabijgelegen voertuig gebracht. (Anna Moneymaker/Getty Images)

18:14 uur – Trump’s autocolonne vertrekt

De autocolonne van de voormalige president vertrekt van de locatie van de rally.

18:42 uur – De Geheime Dienst bevestigt ‘incident’ bij Trump Rally

Woordvoerder Anthony Guglielmi van de geheime dienst schrijft op X dat er “een incident” heeft plaatsgevonden bij de rally en dat voormalig president Trump “veilig is.”

18:51 uur – Trump zou in een medische instelling zijn

De Trump-campagne zegt dat de voormalige president “in orde is en wordt onderzocht in een lokale medische faciliteit”.

19:49 uur – De geheime dienst bevestigt de dood van de schutter

Woordvoerder Anthony Guglielmi van de geheime dienst geeft een verklaring vrij waarin staat dat de vermoedelijke schutter meerdere schoten heeft afgevuurd vanaf een hooggelegen positie buiten de plaats van de bijeenkomst. Agenten van de geheime dienst hadden de schutter “geneutraliseerd”, die nu is overleden. In de verklaring staat ook dat één toeschouwer werd gedood en dat twee toeschouwers ernstig gewond raakten.

Politieagenten van de staat Pennsylvania verzorgen een persoon in de menigte die gewond is geraakt door de schoten. (Rebecca Droke/AFP via Getty Images)
Scherpschutters van de politie schieten terug op de schutter nadat voormalig president Donald Trump gewond was geraakt. Gene J. (Puskar/AP Photo)
Het gebouw, waar een getuige zegt een man met een geweer op het dak te hebben zien klimmen, ligt vlakbij de plaats van de rally. (Rachel Wang/The Epoch Times)

20:13 uur – Biden veroordeelt schietpartij

President Joe Biden spreekt voor de camera vanuit Rehoboth Beach, Delaware, en zegt dat hij “grondig is geïnformeerd door alle instanties in de federale regering” over de schietpartij.

“Er is geen plaats in Amerika voor dit soort geweld. Het is ziek, het is ziek,” zegt president Biden vanuit de meldkamer.

President Joe Biden spreekt op het politiebureau van Rehoboth Beach, in Rehoboth Beach, Del., in de nasleep van de moordaanslag op zijn presidentiële rivaal op 13 juli 2024. (Samuel Corum/Afp via Getty Images)

20:42 uur – Trump’s oor verwond

Voormalig president Trump bevestigt in een verklaring op zijn social media platform Truth Social dat een kogel zijn rechteroor heeft doorboord.

Hij bedankt ook de geheime dienst en alle wetshandhavers “voor hun snelle reactie op de schietpartij” en betuigt zijn medeleven aan de familie van de persoon die dodelijk werd geraakt en een ander van wie hij had gehoord dat hij ernstig gewond was geraakt.

21:40 uur – Trump zal de Republikeinse Nationale Conventie bijwonen

De Trump-campagne en de Republikeinse Nationale Conventie bevestigen in een verklaring dat het “goed gaat” met de voormalige president en dat hij persoonlijk zal verschijnen op de Republikeinse Nationale Conventie, die over twee dagen van start gaat in Milwaukee, op maandag 15 juli.

Arbeiders maken het podium klaar voor de Republikeinse Nationale Conventie (RNC) in het Fiserv Forum in Milwaukee op 13 juli 2024. De RNC wordt van 15-18 juli gehouden in Milwaukee. (Leon Neal/Getty Images)

22:30 uur – Biden spreekt met Trump

Het Witte Huis bevestigt dat president Biden heeft gesproken met voormalig president Donald Trump.

23:45 – FBI noemt schietpartij moordaanslag

Kevin Rojek, speciaal agent bij het kantoor van de FBI in Pittsburgh, houdt een persconferentie en noemt de schietpartij een moordaanslag. Hij zegt ook dat onderzoekers werken aan een motief voor de moordaanslag.

De FBI bevestigt dat twee volwassen mannen in kritieke toestand verkeren en dat een derde is overleden.

12:37 uur – Trump landt in New Jersey

Het privévliegtuig van president Trump landt op Newark Liberty International Airport. In een video die is gedeeld door zijn adjunct-directeur communicatie, Margo Martin, is te zien hoe de voormalige president zonder hulp van zijn vliegtuig stapt.

“Sterk en veerkrachtig. Hij zal nooit stoppen met vechten voor Amerika,” schrijft mevrouw Martin op X.

1:35 uur – FBI noemt schutter

De FBI identificeert de 20-jarige Thomas Matthew Crooks uit Bethel Park, Pennsylvania, als de dader van de moordaanslag op voormalig president Trump.

Mensen kijken naar de Amerikaanse vlag als deze in positie wordt gebracht tijdens het campagne-evenement in Butler, Penn, op 13 juli 2024. (Rebecca Droke/AFP via Getty Images)

Frank Fang en Joseph Lord hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (14  juli 2024): A Breakdown of the Assassination Attempt Against Trump

VS roept CCP op tot onafhankelijk onderzoek naar ‘afschuwelijke’ orgaanoogst

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken (State Department) heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) opgeroepen om een einde te maken aan de “afschuwelijke” praktijk van het gedwongen oogsten van organen, door het te omschrijven als “een flagrante schending van de mensenrechten”.

“Onderzoekers, activisten en organisaties blijven informatie verzamelen die de autoriteiten van de Volksrepubliek China zou kunnen betrekken bij het oogsten van organen van niet-vrijwillige donoren, waaronder gewetensgevangenen en leden van minderheidsgroepen zoals Falun Gong beoefenaars en Oeigoerse moslims,” vertelde een woordvoerder van het State Department, aan NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times.

“Als deze beschuldigingen worden bevestigd, is er sprake van een flagrante schending van de mensenrechten en een buitengewoon onethische medische praktijk.”

De woordvoerder zei dat Peking “onafhankelijk en transparant onderzoek zou moeten toestaan naar het orgaantransplantatiesysteem [van China] en onafhankelijke waarnemers zou moeten verwelkomen om de juistheid van deze rapporten te onderzoeken.”

De opmerkingen werden gemaakt een dag nadat het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden de Falun Gong Protection Act had goedgekeurd, een baanbrekende maatregel die tot doel heeft een einde te maken aan de voortdurende vervolging van Falun Gong in China en het oogsten van organen van gedetineerde Falun Gong beoefenaars.

Sinds klokkenluiders het misbruik voor het eerst onthulden aan The Epoch Times in 2006, is er alarmerend bewijsmateriaal blijven komen uit communistisch China.

In 2019 concludeerde het onafhankelijke China Tribunaal in Londen na een onderzoek van een jaar dat gedwongen orgaanoogsten op “grote schaal” hadden plaatsgevonden in China, waarbij beoefenaars van de meditatiediscipline Falun Gong de voornaamste slachtoffergroep vormden.

Een voormalige Chinese arts liet in 2023 optekenen dat hij ooit had geassisteerd bij het wegnemen van organen in een busje dat werd bewaakt door militaire soldaten. In een interview met The Epoch Times vertelde Zheng Zhi over een incident waarbij een Chinese militaire officier beloofde om een nier van topkwaliteit uit te zoeken voor een militaire functionaris.

Zheng Zhi tijdens een interview in Toronto op 31 juli 2023. (Yi Ling/De Epoch Times)

“Een verse, van een Falun Gong beoefenaar,” herinnerde hij zich dat de officier zei.

Het eindrapport van het China Tribunaal vond geen aanwijzingen dat er een einde was gekomen aan het misbruik. Hoewel Peking in 2015 beweerde te zijn aangewezen op donaties als bron van organen, zeiden onderzoekers die de orgaandonatiecijfers van China analyseerden dat de datasets overeenkwamen volgens een wiskundige formule, wat duidt op systematische gegevensmanipulatie.

Het Amerikaanse State Department riep in zijn verklaring het Chinese regime op om “zijn gruwelijke acties tegen gewetensgevangenen te staken en te handelen in overeenstemming met zijn toezeggingen op het gebied van mensenrechten en volledig te voldoen aan alle relevante medische en ethische normen en optimale werkwijzen, waaronder handelen in het belang van de patiënt, geïnformeerde toestemming en respect voor de eigen persoon”.

In het jaarlijkse rapport van het departement over godsdienstvrijheid, dat op 26 juni werd gepubliceerd, wordt een rapport van de New York City Bar Association uit maart 2023 aangehaald, waarin staat dat er “voldoende bewijs is dat China doorgaat met het gedwongen oogsten van organen van gewetensgevangenen”. Het rapport citeert ook de verslagen van meerdere Falun Gong beoefenaars aan Minghui, een Amerikaanse website die de vervolging in China opvolgt, waarin ze getuigen over gedwongen afname van bloedmonsters en medische onderzoeken in gevangenschap door de autoriteiten.

Afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.), de belangrijkste initiatiefnemer van de Falun Gong Protection Act, zei dat hij hoopt dat het wetsvoorstel “een afschrikkend effect zal hebben op iedereen in de toeleveringsketen” van de illegale orgaanhandel.

Afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.) in de Rotunda van het Amerikaanse Capitool op 25 juni 2024. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

“Die organen worden geoogst in China, maar ze komen niet noodzakelijkerwijs alleen in China terecht, ze kunnen over de hele wereld worden verstuurd,” vertelde hij aan NTD. “Als we erachter komen dat je betrokken bent in zo’n toeleveringsketen, dan heb je [vanaf nu] een probleem.”

Pat Ryan (D-N.Y.), een van de 18 mede-indieners van het wetsvoorstel, wil ook dat het wetsvoorstel “een luid en duidelijk signaal afgeeft aan de CCP” dat het misbruik “niet getolereerd wordt”.

“De CCP is moreel failliet op dit punt, als je bereid bent om andere mensen zo te behandelen,” vertelde hij aan NTD. “Het gaat gewoon in tegen wie we zijn als Amerikanen en wie we zouden moeten zijn als mensen.

“De vervolging van de Falun Gong door de CCP duurt al veel te lang en we moeten mensen wakker schudden.”

Sommige wetgevers hebben voorgesteld om het mensenrechtenelement te koppelen aan het Amerikaanse beleid ten opzichte van China.

Afgevaardigde Andreas Salinas (D-Ore.), lid van de Congressional-Executive Commission on China, zei dat het door de staat toegestane gedwongen oogsten van organen haar doet twijfelen of Peking “eigenlijk wel een goede mondiale partner” is.

“Het zal zeker invloed hebben op de manier waarop de VS omgaat met die diplomatieke relaties,” vertelde ze aan NTD.

Nu de vervolging van Falun Gong door het regime zijn 25e jaar nadert, zei Perry dat hij blij was te zien dat het Huis van Afgevaardigden eensgezind was over de kwestie.

“Een groot deel van de wereld is op zoek naar iets waar we het allemaal over eens kunnen zijn, dus het is geweldig dat iedereen heeft gezegd: ‘Ja, er moet een einde komen aan het oogsten van organen en aan de vervolging van Falun Gong, Falun Dafa'”, zei hij.

“De wereld ontwaakt voor deze gruweldaden.”

NTD-verslaggevers Jack Bradley en Steve Lance hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 juni 2024): US Calls on CCP to Open Up for Independent Probe of ‘Depraved’ Organ Harvesting

Categories VS

VS rapport belicht intimidatie door CCP tegen Shen Yun

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de schijnwerpers gericht op de aanhoudende pogingen van Peking om Shen Yun Performing Arts te censureren, een in New York gevestigde artiestengroep die de wereld rondreist om traditionele Chinese cultuur te presenteren en tegelijkertijd de aandacht vestigt op de voortdurende mensenrechtenschendingen in China.

Het jaarlijkse religieuze vrijheidsrapport van het ministerie van Buitenlandse Zaken, gepubliceerd op 26 juni, documenteert de tactieken van de Chinese Communistische Partij (CCP) om theaters in meerdere landen onder druk te zetten om “te weigeren gastheer te zijn of reeds geplande voorstellingen van Shen Yun te annuleren.”

“Veel van de artiesten zijn Falun Gong beoefenaars,” stelt het rapport in de beschrijving van Shen Yun, en “naast traditionele Chinese dansen, portretteren sommige dansen de hedendaagse religieuze vervolging van Falun Gong beoefenaars in China.”

Falun Gong is een spirituele praktijk met zowel meditatieve oefeningen als leringen gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. In 1999 heeft de CCP de beoefenaars van Falun Gong uitgeroepen tot “grootste staatsvijand” en een grootscheepse campagne gevoerd om volgelingen in heel China te arresteren en te martelen in een poging het geloof uit te roeien.

Shen Yun, met een missie om het “China van voor het communisme” te laten zien, is sinds de oprichting in 2006 een doelwit geweest van het regime. Tijdens haar wereldwijde tournees naar meer dan 20 landen op vijf continenten, heeft het gezelschap meerdere malen te maken gehad met sabotage aan haar tourbussen en heeft het gezien dat theaters zich op het laatste moment terugtrokken nadat ze brieven hadden ontvangen van Chinese functionarissen die dreigden met economische represailles voor hun land.

De intimidatie is relatief effectief geweest in Zuid-Korea, een nauwe bondgenoot van de VS die ook op China rekent als zijn grootste handelspartner.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken haalde een onderzoek van The Epoch Times aan, waarin een Chinese ambassadefunctionaris in Zuid-Korea officieel zei dat “de Chinese ambassade de Koreaanse kant heeft geïnformeerd over het Chinese standpunt over de Shen Yun voorstelling.”

Amerikaanse functionarissen hebben sinds het bekend werd herhaaldelijk hun bezorgdheid geuit over dergelijke hardhandige campagnes.

In de aanloop naar de Amerikaans-Chinese top in San Francisco in november 2023 beschreef een hoge regeringsfunctionaris van Biden de “economische druk” van de CCP als “zeer schadelijk.”

“Ik denk dat het een zorgwekkende eigenschap is van de Chinese diplomatie,” zei hij tegen NTD, een zusterorganisatie van The Epoch Times.

“En het zal belangrijk zijn voor landen om in de toekomst stappen te ondernemen om ofwel samen te werken om meer veerkracht te creëren,” zei hij, “maar ook om een collectieve boodschap uit te zenden dat de acties van de CCP tegenstrijdig zijn met de soepele werking van een wereldwijd kapitaalsysteem.”

Het rapport over godsdienstvrijheid kwam slechts een dag nadat het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden de Falun Gong beschermingswet had aangenomen, die tot doel heeft om plegers van misdaden van gedwongen orgaanoogst tegen Falun Gong beoefenaars onder het Chinese communistische regime te straffen.

Falun Gong beoefenaarster Zhang Yuhua spreekt na een ontmoeting met ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken bij de lancering van het rapport over godsdienstvrijheid in Washington op 26 juni 2024. (Alex Martin/NTD)

Falun Gong beoefenaarster Zhang Yuhua, een voormalig decaan van de Russische taalafdeling van een belangrijke Chinese universiteit, die in totaal 7 1/2 jaar in Chinese gevangenissen heeft doorgebracht en herhaaldelijk door de politie werd lastiggevallen vanwege haar geloof, waarna ze China ontvluchtte. De gevangenisbewakers lieten haar dagen en weken achter elkaar rechtstaan en ontzegden haar slaap, totdat haar benen – en daarna de rest van haar lichaam – opzwollen en ze moeite had met ademhalen.

Rashad Hussain, ambassadeur in het algemeen voor internationale godsdienstvrijheid, beschreef mevr. Zhang als een “moedig leider” toen ze de publicatie van het rapport aankondigden.

De man van mevr. Zhang is nog steeds in China en wordt nauwlettend in de gaten gehouden door de Chinese politie; hij heeft gevangenisstraffen gekregen van in totaal meer dan 10 jaar sinds het begin van de vervolgingscampagne van de CCP tegen de spirituele praktijk.

Rashad Hussain (L), ambassadeur in het algemeen voor internationale godsdienstvrijheid, en Falun Gong beoefenaarster Zhang Yuhua bij de lancering van het rapport over godsdienstvrijheid van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington op 26 juni 2024. (Met dank aan Zhang Yuhua)

Mevr. Zhang zei dat ze dankbaar was voor de goedkeuring van het wetsvoorstel en voor de steun van de ambtenaren.

Voor mensen in China zijn zulke activiteiten “als een soort licht”, vertelde ze aan NTD. “De CCP zegt dat ze zich niets aantrekken van acties van de Amerikaanse overheid. Maar ze zijn wel degelijk bang.”

Rep. Scott Perry (R-Pa.), de hoofdsponsor van het tweepartijdige wetsvoorstel, zei dat hij hoopt dat degenen die nog steeds te maken hebben met vervolging in China de hoop niet zullen verliezen.

“Hoop doet leven,” vertelde hij NTD. “Het gaat zeker niet snel genoeg, maar uiteindelijk zal het gebeuren.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (27 juni 2024): US Report Spotlights CCP’s Coercion Against Shen Yun

Huis van Afgevaardigden neemt wetsvoorstel aan om gedwongen orgaanroof in China bij Falun Gong beoefenaars tegen te gaan

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft een wetsvoorstel aangenomen met als doel een einde te maken aan de langdurige vervolgingscampagne van het Chinese regime tegen de spirituele groep Falun Gong.

De tweepartijdige Falun Gong Protection Act (H.R. 4132), geïntroduceerd door afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.) met 18 mede-indieners, is op 25 juni met een stemming aangenomen. Het is het eerste Amerikaanse wetsvoorstel dat de brute onderdrukking van Falun Gong door Peking aan de orde stelt.

Falun Gong, een meditatie discipline gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, is het slachtoffer van een meedogenloze campagne in communistisch China met als doel het geloof uit te roeien.

De afgelopen 25 jaar hebben beoefenaars van deze praktijk – volgens schattingen van toen waren er in 1999 wel 100 miljoen – te maken gehad met langdurige gevangenschap, marteling, dwangarbeid en gedwongen orgaanoogst.

De Falun Gong Protection Act (beschermingswet), die nog door de Senaat moet worden goedgekeurd, roept op tot “onmiddellijke beëindiging” van de vervolging. Als deze wet wordt ondertekend, moeten de Verenigde Staten elke samenwerking met China op het gebied van orgaantransplantatie afwijzen en gerichte sancties en visabeperkingen instellen om de vervolging van Falun Gong op internationaal niveau aan te pakken.

Afgevaardigde Scott Perry (R-Pa.) in de Rotunda van het Amerikaanse Capitool in Washington op 25 juni 2024. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

De heer Perry zei op 25 juni in het Huis van Afgevaardigden dat om de kwestie van het systematisch gedwongen oogsten van organen te bespreken in 2024 op zichzelf al ” zeer beangstigend” is.

“Gedwongen orgaanoogst – een vorm van massamoord – is iets [zoals we zagen bij] Josef Mengele, maar het gebeurt vandaag de dag,” zei hij.

“In China, als je het geld hebt, is er geen wachtlijst om een orgaan te krijgen… Er is een kant-en-klaar aanbod van deze organen.”

Perry beschreef het wetsvoorstel als de “eerste bindende toezegging van het Amerikaanse Congres om krachtige juridische actie te ondernemen tegen de vervolging en gedwongen orgaanoogst van Falun Gong, waardoor Falun Gong het middelpunt wordt van de wetgeving – een actie die na 25 jaar allang had moeten plaatsvinden”.

De Falun Gong beschermingswet zou ook sancties opleggen aan Chinese functionarissen, militaire leiders of anderen die “bewust verantwoordelijk zijn voor of medeplichtig zijn aan, of direct of indirect betrokken zijn geweest bij het onvrijwillig oogsten van organen” in China.

Iedereen die op de sanctielijst staat, mag de Verenigde Staten niet in of transacties uitvoeren in de VS en zijn huidige visum wordt ingetrokken. Het wetsvoorstel voorziet ook in een civielrechtelijke boete van maximaal $250.000 en een strafrechtelijke boete van $1 miljoen en 20 jaar gevangenisstraf voor overtreders.

Volgens het wetsvoorstel moeten de minister van Buitenlandse Zaken, de minister van Volksgezondheid en Human Services en de directeur van het National Institutes of Health bepalen of de vervolging van Falun Gong een “gruweldaad” is volgens de Elie Wiesel Genocide and Atrocities Prevention Act van 2018 en uitzoeken hoeveel Amerikaans subsidiegeld orgaantransplantaties in China heeft ondersteund.

“De wijdverspreide, systematische, door de staat gesteunde vervolging van Falun Gong beoefenaars door het leiderschap van de Chinese Communistische Partij vormt een duidelijke schending van de fundamentele mensenrechten van Falun Gong beoefenaars en kan genocide inhouden”, luidt de tekst van de wetgeving.

In zijn toespraak ter ondersteuning van het wetsvoorstel richtte afgevaardigde Greg Stanton (D-Ariz.) zich op het “onvoorstelbare lijden” dat de slachtoffers ondergaan, met “hun meest elementaire rechten die hen worden ontnomen, hun lichamen die op de meest groteske wijze worden geschonden”.

“Stel je de terreur en wanhoop eens voor van hen die gevangen zitten vanwege hun geloof, om vervolgens met geweld hun organen te laten verwijderen”, zei hij. “Dit is niet slechts een statistiek of een ver-van-mijn-bedshow. Dit zijn echte mensen – mensen met gezinnen, met dromen, die ongelooflijke pijn en angst moeten doorstaan.”

Afgevaardigde Rich McCormick (R-Ga.) bedankte de heer Perry voor het indienen van het wetsvoorstel.

“Het idee dat een lid van een religieuze minderheid een doelwit kan zijn en gedood kan worden om zijn organen te oogsten, is een horrorfilm waardig,” zei hij.

In 2006 berichtte The Epoch Times voor het eerst over het oogsten van organen nadat ooggetuigen hadden beweerd dat het doden voor organen plaatsvond in Chinese ziekenhuizen en ondergrondse faciliteiten. Een getuige, die de schuilnaam Annie gebruikte, zei dat haar man hoornvliezen van levende Falun Gong beoefenaars verwijderde toen hij als neurochirurg in een ziekenhuis werkte in het noordoosten van China.

“De levens van Falun Gong beoefenaars worden niet beschermd door de regering. Hun levens werden door de autoriteiten als goedkoop beschouwd,” zei ze destijds. “Het is een nationale misdaad.”

De kwestie heeft sindsdien meer aandacht gekregen, vooral nadat het in Londen gevestigde China Tribunaal in 2019 concludeerde dat het misbruik in China op grote schaal had plaatsgevonden, met Falun Gong beoefenaars als de belangrijkste bron van organen.

In de afgelopen twee jaar hebben drie Amerikaanse staten wetten aangenomen die zorgverzekeraars verbieden orgaantransplantaties in China te financieren, terwijl het Amerikaanse Congres, bij de VN aangesloten deskundigen en het Europees Parlement de gruwelijke praktijk publiekelijk hebben veroordeeld.

In 2023 nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden met een overweldigende meerderheid zijn eerste wetsvoorstel aan om gedwongen orgaanoogst in het algemeen aan te pakken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 juni 2024): House Passes Bill to Counter Beijing’s Forced Organ Harvesting From Falun Gong Practitioners

Hoe de CCP mensen in het westen het zwijgen oplegt over gedwongen orgaanoogst

Toen mensenrechtenadvocaat David Matas zichzelf op de radar van Peking zette door zijn onderzoek naar het systematisch doden van gewetensgevangenen voor hun organen door het Chinese regime, begonnen er verdachte gebeurtenissen rondom hem te gebeuren.

Organisatoren die hem hadden ingepland om over het onderwerp te spreken, annuleerden op het laatste moment. Geboekte forumlocaties trokken zich zonder enige uitleg terug. Een dag voordat hij als gastheer zou optreden voor een forum, was een locatie het doelwit van een drive-by schietpartij die een kogelgat in het raam achterliet.

Tijdens een afzonderlijke live vraag- en antwoordsessie belde een man in die zich identificeerde als een Chinese politieambtenaar.

“Bent u bang voor de dood? Jullie bemoeien je op brutale wijze met het interne beleid van onze partij,” zei de man via een tolk. “We zullen wraak op je nemen, ben je daar niet bang voor?”

David Matas bleef standvastig. “Als het je niet bevalt wat ik zeg, probeer dan het misbruik van orgaantransplantaties in China te stoppen en bedreig me niet,” zei hij.

Meer dan dat ze hem probeerden te intimideren, zei hij, erkenden de Chinese autoriteiten “dat ze gewoon willen vasthouden aan hun standpunt, ook al hebben ze er niets over te zeggen in hun voordeel.”

Dat was in 2008, twee jaar nadat deze massamoord-voor-winst constructie van het Chinese regime voor het eerst aan het licht kwam. Het is een miljardenindustrie die gedreven wordt door de belofte van extreem korte wachttijden voor binnenlandse en internationale patiënten. Het aanbod komt van de gedwongen verwijdering van organen bij onwillige gevangenen.

In 2024 lijkt er niet veel veranderd te zijn in de Chinese Communistische Partij (CCP), behalve een nieuw laagje subtiliteit.

In plaats van in het openbaar te strijden, houdt het regime zich nu meer op de achtergrond en gebruikt het zijn economische en diplomatieke arm om kritiek te dempen, terwijl het elites in de politieke en medische wereld overhaalt om namens het regime te spreken. In sommige opzichten is dat gelukt. Van politieke kringen tot de entertainmentindustrie en de academische wereld hangt er een net van angst over degenen die vooruitgang willen boeken bij het aan het licht brengen van de misstanden.

David Matas, internationaal mensenrechtenadvocaat, voor een evenement over gedwongen orgaanoogst aan de Harvard Universiteit in Boston op 8 maart 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

‘Grote leugen in het volle zicht’

In een bijna unanieme stemming keurde het Congres op 27 maart 2023 de Stop Forced Organ Harvesting Act van Rep. Chris Smith (R-N.J.) goed.

De volgende avond, rond 22.00 uur, stuurde de Chinese ambassade een boze boodschap naar het kantoor van de heer Smith.

“China verwerpt dit absurde wetsvoorstel met kracht”, schreef de ambtenaar, Zhou Zheng. Hij herhaalde wat propaganda van de communistische partij en eiste “dat de VS onmiddellijk stopt met de ongefundeerde hype en anti-Chinese handelingen”.

Smith, wiens wetsvoorstel tot doel heeft daders te straffen met een gevangenisstraf van maximaal 20 jaar, noemde het “een grote leugen in het volle zicht”.

“Het zijn volkomen gezonde mensen die op een brancard worden gelegd, gedrogeerd, om vervolgens twee tot drie van hun organen te verwijderen – en ze vermoorden hen – dat is moord. Dat zijn misdaden tegen de mensheid,” zei hij tegen The Epoch Times. Het wetsvoorstel wacht nog op actie van de Senaat.

Smith blijft ondertussen zoeken naar andere manieren om een doorbraak te bewerkstelligen. In een recente brief aan staatssecretaris Antony Blinken vroeg hij het ministerie van Buitenlandse Zaken om geldelijke beloningen uit te loven om klokkenluiders aan te moedigen naar buiten te treden over het oogsten van organen.

“Zwijgen is onacceptabel”, zei hij tijdens een hoorzitting in het Amerikaanse Congres in maart.

“Zwijgen is geen optie, vooral niet voor medische organisaties en bedrijven. Als zij zwijgen, lopen zij het grootste risico om medeplichtig te worden aan deze afschuwelijke misdaad tegen de mensheid.”

(L-R) Voorzitter van de Congressional-Executive Commission on China, Rep. Chris Smith (R-N.J.), Sen. Jeff Merkley (D-Ore.), en Rep. Michelle Steel (R-Calif.) tijdens een hoorzitting over het gedwongen oogsten van organen door de Chinese Communistische Partij, in Washington op 20 maart 2024. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

‘Stille gangmakers’

Zwijgen is echter de aanpak die velen kiezen.

In 2017, toen Joel Anderson, senator van de staat Californië, steun kreeg van collega’s om een resolutie aan te nemen die gedwongen orgaanoogst veroordeelde, greep de CCP in.

Eén voor één ontvingen senatoren in de omgeving van Anderson een brief van het Chinese consulaat in San Francisco waarin ze werden gewaarschuwd om de resolutie niet te steunen. De brief werd gevolgd door een telefoontje van Chinese ambtenaren om er zeker van te zijn dat ze de brief hadden ontvangen.

In de brief werd de maatregel afgeschilderd als “anti-China” en “anti-menselijk” en werd opgemerkt dat het “de samenwerking tussen de staat Californië en China ernstig zou kunnen schaden”.

De tactiek had een “afschrikkend effect”, zei Anderson.

Tijdens de laatste week van de Senaatszitting probeerde hij 18 keer om de resolutie ter tafel te brengen, waarbij hij op een gegeven moment een beroep deed op zijn collega-wetgevers om op de tribune rond te kijken naar de gezichten van slachtoffers die de vervolging in China ontvluchtten, maar het was vruchteloos: zijn collega’s “wilden er niet over praten”.

Het was een diepe teleurstelling voor Anderson om te zien hoeveel invloed een brief van Chinese functionarissen in Amerika kan hebben.

“De gedachte dat Californië of welke Amerikaanse wetgever dan ook beïnvloed of geïntimideerd zou worden door de Chinese overheid is beangstigend,” vertelde hij The Epoch Times in een eerder interview. “We zouden vertrouwen moeten hebben in ons eigen land om wreedheden aan de kaak te stellen als we ze zien.”

Anderson staat, net als Smith en Matas, op de zwarte lijst van Peking vanwege zijn pleidooien voor mensenrechten.

Californië is niet de enige plek waar het regime met succes gesprekken over het misbruik heeft weten te smoren, noch zijn dergelijke inspanningen beperkt tot de politieke sfeer.

In 2019, toen een onafhankelijk volkstribunaal in Londen “buiten redelijke twijfel” concludeerde dat het gedwongen oogsten van organen door de staat in China “op grote schaal” plaatsvindt, zag Dr. Weldon Gilcrease, een gastro-intestinale kankerspecialist aan de Universiteit van Utah, zich genoodzaakt om zijn school iets te laten doen.

De Universiteit van Utah heeft het enige omvangrijke transplantatiecentrum van de staat, dat operaties uitvoert voor nier-, alvleesklier-, lever-, hart- en longtransplantaties. Zowel het lever- als niertransplantatieprogramma stond in 2017 in de nationale top 10. Met een samenvatting van 3,5 pagina’s van de bevindingen van het tribunaal in de hand, benaderde hij de medisch directeur van de school met het voorstel om rond de tafel te gaan zitten met de juridische en transplantatieteams van het medisch centrum van de universiteit.

Een scène van Falun Gong beoefenaars die een meditatieve oefening uitvoeren uit de documentaire “State Organs”. (Met dank aan Rooyee Films)

Dr. Gilcrease zei dat de ambtenaar op de hoogte was van het oogsten van organen, maar weigerde actie te ondernemen uit angst dat China studenten naar Texas zou sturen in plaats van naar Utah.

Keer op keer heeft de angst om het regime te beledigen ervoor gezorgd dat er geen stemmen over dit onderwerp worden gehoord.

In 2023 voltooide de Canadese filmmaakster Cindy Song de documentaire “State Organs”, een zes jaar durend onderzoek naar de onverklaarbare verdwijning van twee Chinese twintigers. Beiden waren beoefenaars van Falun Gong: de een raakte vermist toen hij op de vlucht was voor de politie omdat hij dvd’s had verspreid die licht wierpen op de totale vervolging van zijn geloof door communistisch China, terwijl de ander verdween een jaar nadat ze haar man had verloren door marteling in een Chinees werkkamp.

Falun Gong, dat staat voor waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, vormt een gemeenschap van 70 tot 100 miljoen mensen in China die de CCP de afgelopen 25 jaar heeft geprobeerd uit te roeien. De grote omvang van de groep en de lichamelijke gezondheid van de beoefenaars maakt hen tot een uitstekende bron voor transplantatieorganen.

Een Italiaanse distributeur die lucht kreeg van de film toonde interesse in oktober 2023. Een dag later trok ze zich verontschuldigend terug.

“Ik moet jullie allemaal mijn diepste complimenten geven omdat de film goed is en een goed tempo heeft,” schreef de vrouw aan Song. “Helaas vertelden mijn collega’s me dat alle docu’s over de vervolging van Falun Gong altijd worden verdrongen door Italiaanse zenders.”

Song vertelde The Epoch Times dat ze niet lang daarna een soortgelijke ontvangst kreeg op de American Film Market in Santa Monica, Californië.

“Stop, stop, stop. Nee, nee, nee,” hoorde mevrouw Song een leidinggevende van een grote Amerikaanse distributeur zeggen toen een opgewonden medewerker de film onder zijn aandacht bracht. Tegen de verwarde medewerker legde hij uit dat ze geen enkele film over Falun Gong konden aannemen, omdat dit zou betekenen dat “je geen enkele van je films aan China kunt verkopen”, herinnerde Song zich.

Een Canadese auteursrechtenverzekeraar weigerde in november 2023 een samenwerking met haar film met de woorden “Het onderwerp is te controversieel voor ons”.

“We voelen ons niet op ons gemak om het te vertonen. China heeft veel invloed en zal niet aarzelen om zijn reputatie te beschermen”, stond in een e-mail die gedeeld werd met The Epoch Times.

Geld, zei mevrouw Song, is een wapen dat Peking met veel effect gebruikt, vooral om zelfcensuur af te dwingen.

“Zolang je geld wilt verdienen aan China, moet je je onderwerpen aan hun regels,” zei Song. “Mensen letten zelfs buiten China op wat ze zeggen om te voorkomen dat ze de CCP beledigen. Beetje bij beetje worden we dan allemaal stille medeplichtigen aan hun misdaden.”

Cindy Song, producent en schrijfster van de bekroonde documentaire “State Organs”, na een vertoning aan de Harvard Universiteit in Boston op 7 maart 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Smith erkent ook de macht van de Chinese portemonnee.

“Ze hebben het vermogen om sommigen te laten ineenkrimpen,” zei hij, verwijzend naar de intimidatie door het Chinese regime.

In plaats daarvan, zei hij, zou het een waarschuwing moeten zijn. Aangezien de Chinese Communistische Partij “dit soort wreedheden begaat”, zei hij, “moeten we ons schamen als we het niet aan de kaak stellen en alles doen wat in onze macht ligt door middel van wetgeving en beleid.”

‘Moeilijk onderwerp’

Zelfs nu het bewustzijn over de ernst van het misbruik op nationaal en lokaal niveau groeit, zijn de reacties van de medische gemeenschap traag.

De eerste grote groep die actie ondernam was de International Society for Heart and Lung Transplantation, ‘s werelds grootste onderzoeksorgaan op dit gebied. In 2022 begon de groep met een academische boycot tegen artikelen van Chinese chirurgen vanwege mogelijke medeplichtigheid.

Een jaar later sloot de in Arizona gevestigde Association of American Physicians and Surgeons zich hierbij aan door te zeggen dat ze “alle vormen van gedwongen orgaanoogst” veroordeelt en er bij Amerikaanse artsen op aandringt om te stoppen met het opleiden of trainen van Chinese medische professionals die de kennis en vaardigheden op dodelijke wijze zouden kunnen gebruiken.

“Geen enkele chirurg of arts die ik ken zou zeggen dat het goed of gerechtvaardigd is dat een overheid haar medische systeem orkestreert om onschuldige mensen te vermoorden,” vertelde Dr. Gilcrease aan The Epoch Times.

“Maar de confrontatie ontstaat omdat je te maken hebt met een van de machtigste naties ter wereld, en je hebt te maken met de Chinese Communistische Partij, die al tientallen jaren macht en propaganda uitoefent over haar eigen volk en de rest van de wereld.”

Wat het een “moeilijk onderwerp” maakt, gaat verder dan de “angst om je uit te spreken tegen de CCP en vergelding door de CCP”.

“Het is ook angst om de enige stem te zijn en alleen te staan zonder de steun van andere artsen, chirurgen, medische genootschappen,” zei hij.

Een scène uit “State Organs”, een documentaire die de door de staat toegestane gedwongen orgaanoogst in China belicht, tijdens een vertoning aan de Harvard Universiteit in Boston op 7 maart 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

De transplantatiesector is een nichegemeenschap waar de topmensen elkaar steevast kennen. China’s snelle groei in de sector in de afgelopen decennia is moeilijk niet op te merken, en uitwisseling of samenwerking tussen Amerikaanse en Chinese chirurgen is gebruikelijk.

Een rapport uit 2022 van de mensenrechtenorganisatie World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong documenteerde honderden gevallen waarin Chinese transplantatieartsen hun vaardigheden hadden verbeterd in de Verenigde Staten voordat ze deze toepasten in grote Chinese ziekenhuizen die betrokken waren bij het gedwongen oogsten van organen.

Een arts op de lijst, de voormalige Chinese minister van Volksgezondheid Huang Jiefu, heeft jarenlang de positie van Peking verdedigd door te wijzen op het orgaandonatieprogramma dat het regime in 2015 heeft opgezet te midden van toenemende vragen over de bron van zijn organen.

Een studie uit 2019, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift BMC Medical Ethics, vond de Chinese orgaandonatiegegevens “te mooi om waar te zijn”.

Medeauteur Jacob Lavee zei dat de cijfers “bijna exact overeenkomen met een wiskundige formule” en afwijken van “elk ander land tussen één en twee ordes van grootte”, wat wijst op een grote kans op systematische vervalsing.

‘Bewijs dat China liegt’

Pekings beloften om de orgaantransplantatiepraktijken te verbeteren lijken sommige prominente Amerikaanse chirurgen toch tevreden te stellen.

Daags voor een panel over gedwongen orgaanoogst aan de Harvard Universiteit in maart, stuurde Dr. Francis Delmonico een e-mail naar zijn collega’s waarin hij het belang van het evenement afwees.

Dr. Delmonico is parttime hoogleraar chirurgie aan het aan Harvard verbonden Massachusetts General Hospital en een orgaantransplantatie-expert die vaak naar China is gereisd en heeft gesproken aan de zijde van de heer Huang Jiefu.

Hij is ook voormalig voorzitter van de invloedrijke Transplantation Society, een forum met leden uit meer dan 100 landen dat richtlijnen geeft over ethische praktijken.

Falun Gong beoefenaars doen oproep naast de Verenigde Naties in New York City op 20 september 2023. (Chung I Ho/De Epoch Times)

In de onderwerpregel van zijn e-mail vroeg Dr. Delmonico om “verspreiding op grote schaal binnen Harvard”.

“We erkennen dat dergelijke onethische praktijken een decennium geleden de bron waren van transplanteerbare organen in China; maar sindsdien heeft de Chinese regering een verbod afgekondigd,” schreef Dr. Delmonico.

“We hebben een ontmoeting gehad met de Chinese minister van Volksgezondheid Ma in Peking om ervoor te zorgen dat de internationale gemeenschap erop toeziet dat China zijn belofte nakomt.”

“We maken ons geen illusies over de mogelijkheid dat we in deze afwegingen bedrogen worden.”

Dr. Gilcrease, die sprak tijdens het panel in Harvard, zei dat “je de cijfers van China niet zomaar op hun waarde kunt schatten”.

Hij benadrukte een artikel uit 2023 dat Chinese artsen publiceerden in het Journal of Hepatology. Het artikel beschreef een twee jaar durend klinisch onderzoek waarin meer dan 60 patiënten willekeurig een reguliere levertransplantatie kregen toegewezen of een die “ischemie-vrij” was, wat betekent dat het orgaan “uit een warm lichaam in een ander lichaam terecht was gekomen”, aldus Dr. Gilcrease.

De krant vermeldde onderaan de disclaimer dat “geen van de transplantaties afkomstig was van gevangenen”.

Dr. Gilcrease vroeg zich af hoe dat waar kon zijn. “Hoe randomiseer je dat? Hoe krijg je er 30 gedaan?” zei hij.

“Je moet je voorstellen dat je iemand hebt die stervende is, die hersendood is, en dan moet je die donor in wezen vlak naast de andere persoon hebben,” zei hij, en hij merkte verder op dat de artsen het huzarenstukje hadden volbracht met de middelen van één ziekenhuis en binnen een kort tijdsbestek.

“Het is praktisch onmogelijk,” zei hij.

Voorlopig heeft hij geen antwoorden, want China is “een plaats waar je geen vragen kunt stellen”, zei hij.

Gevraagd naar het onderzoek, zei Dr. Delmonico dat “Methoden van in situ en ex situ leverpreservatie regelmatig worden gedaan in de Verenigde Staten en wereldwijd”.

Hij zei dat hij niet weet of zijn e-mail effectief iemand had ontmoedigd om het evenement bij te wonen, maar hij wees The Epoch Times op een commentaar dat hij onlangs publiceerde in het Transplantation Journal, de maandelijkse publicatie van de Transplantation Society.

Het artikel, getiteld “a Last Hurrah”, verwees naar China’s orgaandonatiesysteem dat in 2015 van start ging en naar de regelgeving die de Chinese Staatsraad in december 2023 ondertekende over orgaandonatie en -transplantatie bij mensen en die “voldoet aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie”.

“Deze vooruitgang in China moet worden toegejuicht als een positieve stap in de richting van transparantie en ethische transplantatie,” schreef Dr. Delmonico.

Maar David Matas is het er niet mee eens dat de regelgeving enig verschil maakt.

“Het is gewoon weer een schijnreactie, maar met elke uiting van bezorgdheid dat ze iets doen, komt het niet neer op een verandering in de standpunten,” zei hij.

Of je het nu leuk vindt of niet, de standpunten van Dr. Delmonico zijn “min of meer de consensus van het transplantatieleiderschap”, zei Matas, een van de panelleden van het evenement in Boston die Dr. Delmonico in zijn e-mail noemde.

Hij zegt, bewijs dat China liegt. Maar dat is niet de manier waarop het systeem zou moeten werken,” vertelde Matas aan The Epoch Times. “Het is aan China om te laten zien dat ze zich fatsoenlijk gedragen. Het is niet aan ons om aan te tonen dat ze iets ongepasts doen.”

In gedetailleerde rapporten analyseerden Matas en enkele anderen de transplantatieprogramma’s van honderden Chinese ziekenhuizen, samen met rapporten in de media en archiefdocumenten. Door de inkomsten van ziekenhuizen, het aantal bedden, de bezettingsgraad, het chirurgisch personeel en de overheidsfinanciering te onderzoeken, geloven ze dat het Chinese regime de transplantatiecijfers enorm onderwaardeert.

Anh Cao, voorzitter van de Falun Dafa Club aan de Harvard Griffin GSAS en organisator van een forum over gedwongen orgaanoogst aan de Harvard Medical School, in Boston op 8 maart 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ze hebben overtuigend indirect bewijsmateriaal verzameld: een levertransplantatieregister in Hong Kong dat aantallen liet zien die parallel met de vervolging van Falun Gong omhoog schoten, online advertenties voor orgaantransplantaties en talloze Chinese ziekenhuizen die recordaantallen transplantaties vernoemden. De meeste van deze gegevens zijn nu uit de ether verdwenen.

“Telkens als we iets bewijzen, halen ze het bewijs weg, halen ze de datastroom naar beneden en zeggen ze: ‘Oh, je bewijs is verouderd,’” aldus Matas. “Er is geen onafhankelijke externe waarnemer die de Chinese gevangenisgegevens en ziekenhuisgegevens kan bekijken. Het Chinese detentiesysteem is volledig afgesloten.”

Tijdens het organiseren van het Harvard evenement zei student Anh Cao dat hij zich had voorbereid op een aantal mogelijke verstorende scenario’s. Omdat Falun Gong een taboe is in China, hadden medewerkers van het studentencentrum hem verteld dat sommige Chinese studenten die daar werkten “absoluut geen banden met Falun Dafa wilden omdat dat hun eventuele terugkeer naar China in de weg zou kunnen staan”, zo blijkt uit e-mails die met The Epoch Times zijn gedeeld.

Cao zei dat de e-mail van Dr. Delmonico “erg teleurstellend” was. Hij ziet het als het dienen van het regime: om serieuze discussies “stil te leggen” en koude waarheden te begraven.

“De reden waarom de CCP elke discussie over dit onderwerp onderdrukt”, vertelde hij aan The Epoch Times, “is omdat ze op basis van feiten, op basis van bewijs, geen enkele voet om op te staan hebben.”

‘Andere richting’

De episode in Boston vond plaats op het moment dat een ander panellid tegen de muur opliep.

Maandenlang hoorde de groep van Dr. Torsten Trey, Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), niets over de aanvraag die hij al midden november 2023 had uitgestuurd voor een stand voor het American Transplant Congress in juni, de grootste bijeenkomst in Noord-Amerika die duizenden mensen uit het transplantatie-ecosysteem samenbrengt.

DAFOH is al bijna twee decennia bezig met het bepleiten van deze kwestie, inspanningen die een Britse wetgever prees door de medisch-ethische groep te nomineren voor de Nobelprijs voor de Vrede in 2024.

China Organ Harvest Research Center, een andere onderzoeksgroep die zich met deze kwestie bezighoudt, had inmiddels een stand geselecteerd en een factuur ontvangen. Eind januari ontvingen beide groepen een e-mail waarin hen werd verteld dat ze niet welkom waren om deel te nemen.

Het “[American Transplant Congress] team en de verenigingen hebben besloten om voor 2024 een andere richting in te slaan”, stond in de e-mail die op dezelfde dag naar beide groepen werd gestuurd.

Een demonstratie buiten tijdens het Amerikaanse Transplantatiecongres 2024 in Philadelphia op 2 juni 2024, waarin wordt opgeroepen om een einde te maken aan gedwongen orgaanoogst in China. (Andrew Li/De Epoch Times)

Beiden ontvingen in april nog een e-mail van de organisatie waarin ze om gedetailleerde informatie over hun stand werden gevraagd om opnieuw in aanmerking te komen. Na weken, op dezelfde dag van de maand en in hetzelfde tijdsbestek van een uur, kregen ze het vonnis: afwijzing.

De wending in de gebeurtenissen was raadselachtig. De twee groepen waren al jaren zonder problemen aanwezig op de conferentie en Dr. Min Fu, van het China Organ Harvest Research Center, kon het niet helpen op te merken dat er beide keren dat de medische conferentie hen afwees nog veel lege stands waren: ongeveer de helft tijdens de eerste en een kwart tijdens de tweede.

“Het heeft weinig zin,” vertelde ze aan The Epoch Times.

Dr. Trey dacht ondertussen na over de uitdrukking “een andere richting”.

“Dat kan van alles betekenen”, zei hij tegen The Epoch Times en vroeg zich af of het American Transplant Congress “iets probeerde te verbergen”.

Zijn groep was bereid om materiaal aan te passen aan de behoeften van het congres als dat nodig was om hun onderzoek te presenteren, zei hij.

“Ze gaven ons gewoon geen informatie.”

Hij zei dat hij “sprakeloos” was bij de gedachte dat congresfunctionarissen “de beslissing hadden genomen namens alle 4.000 aanwezigen” dat ze het onderzoek van DAFOH niet hoefden te zien.

“Dit is mogelijk het grootste medische misbruik van de eeuw,” zei hij. “Als de transplantatiegemeenschap niet bereid is om dit te onderzoeken, hoe straalt dit dan af op de transplantatiegemeenschap?”

Rep. Scott Perry (R-Pa.), die een wetsvoorstel heeft ingediend om Chinese functionarissen, militaire leiders of andere personen die medeplichtig zijn aan het faciliteren van gedwongen orgaanoogst te bestraffen, toonde zich verontwaardigd over het incident.

“Het is verwerpelijk en volstrekt onacceptabel dat een organisatie – in het bijzonder het American Transplant Congress – iedereen censureert die gedwongen orgaanoogst probeert tegen te gaan,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Medische professionals moeten bewust worden gemaakt van de werkelijke en voortdurende infiltratie van gedwongen orgaanoogst in de moderne medische gemeenschap.”

Dr. Torsten Trey, oprichter en directeur van Doctors Against Forced Organ Harvesting, tijdens een evenement over gedwongen orgaanoogst aan de Harvard Universiteit in Boston op 7 maart 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Het Amerikaanse Transplantatie Congres zei dat haar twee gastorganisaties, de American Society of Transplantation en de American Society of Transplant Surgeons, “volledig toegewijd zijn aan het bevorderen” van het orgaantransplantatiesysteem “zonder de ethische fundamenten en praktijken in gevaar te brengen die het Amerikaanse systeem tot een uniek vertrouwd en effectief systeem hebben gemaakt.”

“Daarnaast zijn we ons bewust van mensen die ideeën naar voren brengen om de toegang tot transplantaties met levende donoren te verhogen, waaronder ook gedwongen transplantatie, die misschien nuttig lijken maar ernstige nadelige gevolgen kunnen hebben voor transplantaties en voor patiënten. Deze voorstellen hebben ernstige onbedoelde gevolgen voor zowel donoren als voor het vertrouwen van het publiek in orgaandonatie,” vertelde een woordvoerster aan The Epoch Times.

“We kunnen niet spreken voor andere instituten buiten de Verenigde Staten, maar we verwerpen fundamenteel pogingen om veranderingen in het huidige Amerikaanse systeem te modelleren op basis van onderzoek of orgaantransplantatiepraktijken in landen zoals China, waar de regering niet voldoet aan de hoge internationale en Amerikaanse normen voor ethisch medisch onderzoek en fundamentele mensenrechten of deze negeert.”

Oproepen tot verantwoording

Op 1 juni stond Dr. Gilcrease, adjunct-directeur bij DAFOH, voor het Pennsylvania Convention Center, de locatie van het American Transplant Congress, om een menigte toe te spreken.

Hij haalde de censuur van het Chinese regime aan tegen een arts, Li Wenliang, die eind 2019 de wereld probeerde te waarschuwen voor de pandemie, maar “gedwongen werd iets te ondertekenen waarin stond dat de waarheid vals was en dat het valse waar was” en uiteindelijk zelf stierf aan het virus.

“In China worden dingen onder het tapijt geveegd en dan gaan ze verder. Maar op medisch gebied mag dit niet gebeuren. Medische ethiek vereist verantwoording,” zei hij. DAFOH streeft naar “waarheid, transparantie, respect voor de menselijke waardigheid en verantwoording”. Verschilt dit van het Amerikaanse Transplantatie Congres? Zo ja, hoe? En zo nee, waarom mogen we dan niet deelnemen aan de conferentie?

Voor Smith is de strijd tegen gedwongen orgaanoogst “een mensenrechtenkwestie die zijn gelijke niet kent”.

“Falun Gong hebben zoveel geleden, waarvoor? Is het omdat ze vreedzaam, goedhartig, gedisciplineerd en gezond zijn? Ze worden vervolgd en gedood vanwege hun gezondheid, … , ze zijn erg gezond, dus de Chinese Communistische Partij ziet hen als iemand om uit te buiten.”

Twee maanden voordat zijn wetsvoorstel door het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden ging, lag Smith zelf in het ziekenhuis voor een kleine ingreep, en in het ziekenhuis ging het beeld van de wreedheid in China door zijn hoofd: een gevangen Falun Gong beoefenaar of misschien een slachtoffer van een andere vervolgde groep, die tegen zijn wil wordt binnengebracht.

“Ze liggen daar, misschien half bewusteloos, wetend dat deze dokter er niet is om ze te genezen, maar om ze te doden als een beul, nadat twee of drie van hun organen zijn weggenomen.”

Het kostte hem drie jaar om zijn collega’s te overtuigen om de anti-gedwongen orgaanoogst wetgeving te ondertekenen.

Het was een zware strijd, zei hij, maar “nu lijken de mensen het te begrijpen”.

“Nu we het allemaal snappen, laten we er iets aan doen.”

Noot van de redactie: Dit artikel is bijgewerkt met een reactie van Dr. Delmonico.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 juni 2024): How the CCP Silences Talk on Forced Organ Harvesting in the West

Activisten rouwen om slachtoffers bloedbad Tiananmen, herinneren wereld aan wrede erfenis CCP

Toen de troepen Peking binnenrolden en de autoriteiten via luidsprekers iedereen vertelden thuis te blijven, deed Yuan Hongbing het tegenovergestelde en stortte hij zich midden in de actie.

Te midden van geschreeuw, geweerschoten en tanks rende Yuan heen en weer tussen de ziekenhuizen en het Plein van de Hemelse Vrede, terwijl hij de gewonden op zijn rug droeg.

Aan de rand van het plein achtervolgden militaire tanks enkele vluchtende studentbetogers en sloegen hun lichamen tegen een metalen hek bij de stoeprand.

Een van hen hield zelfs toen hij dood was nog met beide handen een vlag vast.

Het bloed dat eruit gutste klonk luider dan het gerommel van de tankmotoren, zei meneer Yuan, wiens eigen shirt doordrenkt was met het bloed van mensen die hij probeerde te redden.

“Dit is de wreedheid van de CCP,” zei hij tegen The Epoch Times, waarbij hij de afkorting gebruikte voor de Chinese Communistische Partij.

Vijfendertig jaar zijn verstreken sinds die bloedige nacht die nu bekend staat als het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede, toen het regime het vuur opende op ongewapende studenten die het communistische China in de richting van openheid en democratie wilden sturen.

Het geschatte dodental varieert van honderden tot duizenden, hoewel een geheime Britse verklaring uit 2017 het aantal op 10.000 schatte.

Tanks staan in een straat in Peking twee dagen na het neerslaan van de pro-democratische protesten op het Plein van de Hemelse Vrede. (David Turnley/Getty Images)
Een riksjarijder brengt gewonde mensen naar een nabijgelegen ziekenhuis in Peking nadat ze waren aangevallen door Chinese soldaten op het Plein van de Hemelse Vrede op 4 juni 1989. (Liu Heung Shing/AP Foto)

Verdediging

Yuan, destijds professor in de rechten aan de Universiteit van Peking, is sindsdien China ontvlucht nadat hij een half jaar in hechtenis had gezeten vanwege zijn activisme.

Veel anderen die overleefden hadden te lijden onder vergeldingsacties, verloren felbegeerde carrières en werden geconfronteerd met voortdurende bewaking door de Chinese politie.

De kwestie blijft vandaag de dag een van de zwaarst gecensureerde onderwerpen in China, waarbij de autoriteiten activisten opsluiten of onder huisarrest plaatsen in de aanloop naar de herdenking om te voorkomen dat ze de gebeurtenis herdenken.

Internetcensoren zijn ook alert op trefwoorden die verband houden met het incident. In oktober 2023 werden beelden van twee omhelzende Chinese atleten van baan zes en vier na een finale van de 100 meter horden op de Aziatische Spelen verwijderd uit de Chinese media nadat de nummers per ongeluk de combinatie “6 4” vormden, een veelgebruikte verwijzing naar de datum van het bloedbad van 1989.

In Hongkong verdween de jaarlijkse wake, die op haar hoogtepunt wel 180.000 mensen trok, toen het regime haar greep verstevigde.

Mensen wonen een kaarslichtwake bij in Victoria Park in Hongkong op 4 juni 2019, ter gelegenheid van de 30e herdenkingsdag van het bloedbad op het Tiananmenplein in Peking in 1989. (Philip Fong/AFP/Getty Images)

Maar de censuur heeft getuigen en pro-democratie activisten er niet van weerhouden om te proberen het nog steeds te herdenken.

New York is een van de vele steden wereldwijd waar aanhangers van de democratie optochten of rally’s houden om te rouwen om de slachtoffers.

“De Communistische Partij vertegenwoordigt China niet,” vertelde Wang Juntao, een andere voormalige studentenleider van Tiananmen, aan The Epoch Times tijdens het evenement in New York op 2 juni.

Hij leidde andere deelnemers aan de rally in gezangen van “neer met de CCP” voor spandoeken die de doden van het bloedbad van 1989 benadrukten en waarschuwden voor “CCP-infiltratie in de Verenigde Staten”.

Ondanks de toenemende onderdrukking van de vrijheden in Hongkong liet het lokale Chinese tijdschrift Christian Times in zijn uitgave van 2 juni de meeste delen van de voorpagina onbeschreven. Een bijgevoegd artikel van de redactie verwees naar “de overgang van lente naar zomer dat jaar”, een veelgebruikt eufemisme voor het incident.

“Het verleden eerlijk onder ogen zien,” stond er, is de enige manier om de toekomst onder ogen te zien.

Bedreigingen van Chinese actoren blijven niet beperkt tot China.

Na een bericht op sociale media X waarin ze haar deelname aankondigde aan een evenement in Los Angeles op de gedenkdag van Tiananmen, kreeg de prominente dissident Sheng Xue een overweldigend aantal reacties, waaronder veel persoonlijke aanvallen in het Chinees. Een van hen dreigde met dodelijk geweld.

“Ik vraag me af wat moeilijker is: je hoofd of de negen millimeter brede kogel?”, stond er in het bericht. “Draag geen helm, laat het me proberen. Ik ben in LA, ik zal je vanaf het podium in de gaten houden.”

Mevr. Sheng meldde de kwestie bij de plaatselijke politie, die voorstelde om het evenement af te blazen. Mevr. Sheng weigerde.

“Hun doel is om mij de mond te snoeren,” vertelde ze aan The Epoch Times. “Als ik niet zou komen opdagen vanwege deze bedreiging, zouden ze winnen, zouden ze bereiken wat ze willen, toch? En ze kunnen dezelfde tactiek gebruiken tegen iedereen die zich nog durft uit te spreken.”

‘Erfenis van het communisme’

In de Texaanse stad Austin worden voorbereidingen getroffen voor de bouw van een gedenkteken buiten de hoofdstad ter ere van de slachtoffers van het communisme, een stap die van de staat de eerste in het land zal maken die dit doet.

Het monument dat voor de locatie werd gekozen is een replica van de Godin van de Democratie, een standbeeld dat voor het eerst werd opgericht op het Plein van de Hemelse Vrede tijdens de studentenopstand van 1989.

“We hebben het niet over iets hypothetisch; we hebben het over een bestuursstijl en een manier van leven die tot wreedheid leidt en over de hele wereld tot wreedheid heeft geleid,” vertelde staatsvertegenwoordiger Tom Oliverson, wiens resolutie de weg vrijmaakte voor het project, aan het NTD, een zustermedia van The Epoch Times.

Oliverson deed inspiratie op na een bezoek aan het Monument voor Slachtoffers van het Communisme in Washington, waar ook een replica van het standbeeld staat.

Mensen herdenken het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede op 4 juni 1989 bij het Monument voor Slachtoffers van het Communisme in Washington op 3 juni 2024. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)
Een student van een kunstacademie plakt de hals van het standbeeld “Godin van de Democratie”, een replica van het Vrijheidsbeeld in New York, op het Tiananmenplein in Peking, China, op 30 mei 1989. (Catherine Henriette/AFP/Getty Images)

“Texas heeft veel mensen uit verschillende delen van de wereld die het communisme aan den lijve hebben ondervonden of familieleden hebben die hebben geleden onder communistische regimes,” zei hij, “en het hebben van zo’n monument zal een symbool zijn voor alle onschuldige levens die werden gedood door het communisme in China en wereldwijd, zodat de toekomstige generaties van Texas de ware erfenis van het communisme nooit zullen vergeten.”

Als de geweerschoten op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989 velen gedesillusioneerd hebben over de CCP, lijken ze er nu meer vertrouwen in te hebben dat de steun aan hun kant staat in plaats van aan de kant van de Partij.

Li Yingzhi, die net als Yuan een half jaar gevangen heeft gezeten vanwege zijn betrokkenheid bij de Tiananmen demonstraties, haalde de jongeren aan die eind 2022 in heel China protesteerden na een drie jaar durende opsluiting die China grotendeels veranderde in een “enorme gevangenis.” Het laat zien hoe extreem de controle van het regime is geworden – en ook hoe kwetsbaar die is, zei hij.

“Er moet een einde komen aan dit wrede regime, en die dag komt eraan,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Luo Ya, Shawn Ma en Yi Ru hebben bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 Juni 2024)Activists Mourn Tiananmen Massacre Victims, Remind World of CCP’s ‘Brutal’ Legacy

Overgelopen Chinese spion belicht lange arm van Peking tegen dissidenten in het buitenland

Het Chinese regime huurt agenten in om over de hele wereld achter dissidenten aan te gaan in een poging hen terug te krijgen naar China, zo hebben een voormalige spion en slachtoffers onthuld.

De spion, die onlangs naar Australië is uitgeweken, vroeg om Eric genoemd te worden. Gedurende 15 jaar nam hij orders aan van de geheime politie in China om zich te richten op dissidenten in landen als Cambodja, Thailand, India en Australië.

Een van zijn doelwitten is Li Guixin, een beoefenaar van Falun Gong, de meditatiediscipline die de Chinese Communistische Partij (CCP) in 1999 tot doel stelde om te elimineren. De heer Li heeft minstens vijf willekeurige arrestaties en opsluitingen meegemaakt vanwege zijn geloof, voordat hij in 2014 met zijn vrouw en tienerdochter naar Thailand vluchtte.

“Op dit moment hebben we jou nodig om te bevestigen of we naar het juiste appartement kijken,” staat er op een screenshot die Eric deelde met The Epoch Times.

“Observeer wat er in en rond het appartement is; neem wat foto’s en video’s. Organiseer later wat je ziet, zodat we onze observatie kunnen plannen,” instrueerde de begeleider van Eric hem in een bericht van 16 februari 2021.

De begeleider stuurde een reeks foto’s. Sommige toonden Li en zijn familie in gele shirts tijdens meditatie of tijdens Falun Gong-evenementen. Andere bevatten foto’s van hun in China gebruikte identiteitskaarten en hun adres in Thailand van rond 2017.

De heer Li vertelde The Epoch Times dat hij geschokt was nadat hij deze foto’s had bekeken.

Hoewel veel foto’s afkomstig zijn van wat zijn vrienden hadden gedeeld op sociale media, was ten minste één familiefoto nooit op internet geplaatst, zei hij.

“Waar hebben ze die vandaan?” zei hij, eraan toevoegend dat hij het gevoel had dat hij in een film zat. Het was de eerste keer dat hij zijn vermoedens die hem de afgelopen jaren meerdere keren deden verhuizen, kon bevestigen.

“Het lijkt alsof dit echt is,” zei hij.

Eric kon niet bevestigen of – en hoeveel – andere Chinese agenten misschien betrokken waren bij het doelwit van de heer Li. Hij had een vertaler meegenomen om de locatie die zijn begeleider hem gaf te inspecteren. Hij zei dat hij nauwelijks betrokken was bij de zaak nadat hij ontdekte dat Li daar niet meer woonde.

Screenshots van het gesprek tussen Eric, een voormalige Chinese spion, en zijn begeleider, waarin hij werd gevraagd om op zoek te gaan naar de Chinese dissident Li Guixin in Thailand, op 16 februari 2021. (Met dank aan Eric)

“De infiltratie van de CCP in Zuidoost-Azië is vrij ernstig,” vertelde Eric aan The Epoch Times. Als het aankomt op het “in de val lokken” van doelwitten, zei hij, zijn landen als Thailand, Cambodja en Birma (ook bekend als Myanmar) “topkeuzes” voor het regime.

“Lokale regeringen knijpen soms een oogje dicht of werken zelfs met hen samen.”

De heer Li, die “niet speciaal is”, suggereerde dat Peking hem had uitgekozen vanwege zijn afwijkende standpunten. Hij heeft kritische stukken geschreven over het Chinese regime en werd in de herfst van 2021 medewerker van de Chinese versie van The Epoch Times. De website van The Epoch Times blijft net als veel andere internationale mediakanalen ontoegankelijk in China, door de internetblokkade van het regime.

In 2023 heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie twee afzonderlijke zaken aangespannen tegen vermeende Chinese agenten, waaronder twee die een geheime Chinese politiepost zouden hebben beheerd in New York City en twee anderen die beschuldigd worden van het proberen omkopen van Amerikaanse belastingambtenaren tegen een onderneming die geleid wordt door mensen die Falun Gong beoefenen. In een voormalige zaak hielp een van de mannen ook bij het organiseren van tegenprotesten tegen Falun Gong-demonstraties tijdens de reis van communistisch leider Xi Jinping naar Washington in 2015.

Wang Liming, die als Chinees politiek cartoonist werkt onder het pseudoniem Rebel Pepper, was ook een doelwit van de voormalige Chinese agent. Hij zei dat zijn goede vriend, een in Japan gevestigde blogger met miljoenen fans op Chinese sociale media, ooit door agenten van het ministerie van Staatsveiligheid was gevraagd om Falun Gong-beoefenaars te bespioneren toen hij zijn woonplaats bezocht.

“Hij wees [het verzoek] ronduit af,” vertelde Wang aan NTD, een zuster-mediakanaal van The Epoch Times. “Ze mobiliseren iedereen om spion te worden. Als iemand met invloed denkt dat hij je kan gebruiken, vragen ze: ‘Wil je … inlichtingen voor ons verzamelen? Dit is best eng.”

Een waarschuwing

De heer Li herinnert zich nog steeds wat er eind 2021 gebeurde, hetzelfde jaar waarin de begeleider van Eric hem vroeg om te helpen bij het opsporen van Li.

Die december, op de terugweg van een park in de Thaise Suphan Buri Provincie waar ze Falun Gong-meditatie beoefenden, ontmoette de vrouw van Li een man die geïnteresseerd leek in het leren van de beoefening.

Het echtpaar Li verwelkomde hem bij hen thuis om samen de leer van de beoefening te lezen en schonk hem later een exemplaar van “Zhuan Falun”, de belangrijkste tekst van de beoefening.

Ze voegden elkaar toe als vrienden op de instant communicatie-app Line, en de man vroeg om het adres van het stel en zei dat hij hen wat thee wilde sturen.

De man noemde zichzelf Li Guoan en beschreef zichzelf als reisleider. “Guoan” betekent woord voor woord staatsveiligheid.

De heer Li merkte deze aanwijzing pas weken later op, toen een vrouw hen opbelde en hen aanspoorde om te vertrekken.

Li herinnerde zich dat ze zei: “Vraag niet wie ik ben. Ik ben iemand die heel dicht bij die nationale veiligheidsman staat.”

“Jullie situatie is nu heel gevaarlijk,” zei ze. “Haast je en verhuis naar een andere stad.”

Volgens de vrouw hielden de Chinese inlichtingendiensten de familie Li al een tijdje in de gaten. Voor het leveren van het boek en hun adres, had “Guoan” een beloning gekregen van het lokale Chinese consulaat van 100.000 Thaise baht (ongeveer $3.000 in die tijd), met nog een gelijk bedrag in het verschiet, zei de vrouw.

De man probeerde de familie Li al sinds begin 2021 te vinden, vertelde de vrouw.

De heer Li verhuisde zijn familie diezelfde dag nog naar het huis van een vriend.

Li Guixin mediteert in Lumphini Park in Bangkok op 12 mei 2014. (Met dank aan Li Guixin)

Na een paar maanden verschenen er echter weer verdachte mensen, waarvan velen Chinees spraken. Vanop de eerste verdieping van hun gebouw, waar zijn vriend net een café had geopend bleven ze urenlang foto’s maken. Ze toonden ook een bijzondere interesse in details over enkele “Chinese” personen die “in de media” werkten.

De heer Li begon te vrezen dat hij degene was die ze zochten.

Op een keer, terwijl zijn vriend in de keuken aan het werk was, probeerde iemand naar boven te sluipen. Later vertelde een plaatselijke bewoner aan Li’s vriend dat hij gestuurd was door het Chinese consulaat.

Tot op de dag van vandaag vreest Li dat het regime de druk op hem niet heeft verminderd.

Rond Chinees Nieuwjaar in februari belde Li met zijn zus in China. Ze vertelde hem dat de politie diezelfde dag nog was gekomen.

“Ze kennen je situatie heel goed,” vertelde ze hem. Toen, bizar genoeg, zei ze: “Kom terug.”

Hij vertelde haar dat dat onmogelijk was.

“Moeilijk te zeggen,” antwoordde ze.

De heer Li had het gevoel dat de autoriteiten zijn zus bedreigd moesten hebben. “Natuurlijk weet ze dat dat gevaarlijk is,” zei hij. “Ze zegt dit omdat iemand het hoort.”

Rechtstreekse gesprekken met zijn moeder, die nu 85 is, zijn al lang geblokkeerd, en praten met zijn zus was de enige manier voor hem om met zijn familie te communiceren.

Li wist dat hij moest stoppen met zijn zus op te bellen om “haar niet nog meer problemen te bezorgen”.

“Zorg goed voor jezelf en je moeder,” zei hij tijdens het gesprek tegen haar.

De heer Li, die sinds 2022 verschillende keren is verhuisd, voelt nog steeds de schaduw van de vervolging over hem. Maar hij zegt dat hij probeert om zich niet te laten beheersen door angst.

Door dit alles heen, zei hij, heeft hij mensen ontmoet zoals die vrouw die zich aanbood om te helpen. Dit is een teken dat de CCP niet op veel steun van het publiek kan rekenen.

Het geeft hem hoop dat mensen met een geweten de CCP niet zullen volgen in het vervolgen van goede mensen.

Ondertussen probeert Li “goed voor zichzelf te zorgen” en laat hij de rest aan het lot over.

Hij leeft volgens de waarden van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid – de kernprincipes van Falun Gong – en zegt dat hij niets te vrezen heeft.

Luo Ya en Chang Chun hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 mei 2024): Defected Chinese Spy Spotlights Beijing’s Long Arm Targeting Dissidents Abroad

Onderdrukking van geloof heeft averechts effect op de CCP

NEW YORK – Decennia van campagnes om geloof te onderdrukken, misten de doelen van de Chinese Communistische Partij (CCP) en hebben in plaats daarvan een grote groep Chinese burgers veranderd in burgeractivisten, volgens een mensenrechtenonderzoeker.

“Wat tot op de dag van vandaag in veel opzichten opvalt, is de zinloosheid van de inspanningen van de CCP om religieuze gelovigen te onderdrukken,” zei Sarah Cook, een China-analist van het eerste uur, in een webinar op 25 april, de 25e gedenkdag van de vreedzame Zhongnanhai-demonstratie.

Een voorbeeld hiervan is Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, een meditatiediscipline die gebaseerd is op waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Op 25 april 1999 stonden ongeveer 10.000 beoefenaars van Falun Gong bij het hoofdkwartier van het leiderschap in Peking, Zhongnanhai, om een petitie in te dienen voor het recht om hun geloof zonder angst uit te oefenen.

De autoriteiten willigden hun verzoek in, maar begonnen slechts drie maanden later met een grootschalige vervolging van Falun Gong, waarbij volgelingen werden onderworpen aan slavenarbeid, gevangenschap en gedwongen orgaanoogst.

Jiang Zemin, de overleden leider van het regime die de campagne startte, had zeker niet verwacht dat 25 jaar later “Falun Gong zou hebben overleefd” en nog minder dat er anderen – mensenrechtenadvocaten, buren of zelfs lokale politieagenten – zouden helpen om Falun Gong-beoefenaars te beschermen, zei mevr. Cook.

“De campagne tegen Falun Gong is in veel opzichten een mislukking van het onderdrukkingsapparaat van de Partij,” zei ze.

Terwijl de onderdrukking toenam, zei ze, werden tientallen miljoenen Falun Gong-beoefenaars die gewoon hun leven wilden leiden petitievoerders en later basis informatie-activisten, of het nu jonge technisch onderlegde mensen waren of grootouders die moesten leren omgaan met een computer om door de firewall te breken en iets uit te printen om aan de buren te geven.

Door flyers te verspreiden, handtekeningen van buren te verzamelen, mensen persoonlijk aan te spreken en gevangenisbeambten aan te schrijven, pasten leden van de vervolgde groep zich voortdurend aan de veranderende vervolgingsmachinerie aan, terwijl ze probeerden mensen bewust te maken van de misdaden van het regime. Volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolgingscampagne volgt, waren er in 2009 ongeveer 200.000 plekken in China waar in het geheim flyers werden gedrukt.

Brieven van vrienden in de Verenigde Staten aan de ouders van Grace Chen. De ouders van mevr. Chen worden sinds 2020 gevangen gehouden in China voor het beoefenen van Falun Gong. (Met dank aan Grace Chen)

Terwijl de CCP de “Grote Firewall” bouwde en versterkte, maakten de beoefenaars software om deze te omzeilen en deelden ze de technologie met de Chinese bevolking om hen te helpen toegang te krijgen tot vrije informatie. Ze kregen prepaid gsm’s die hun identiteit beschermden en verplaatsten zich om het opsporen van locaties te bemoeilijken. Toen het regime in 2001 een zelfverbranding op het Plein van de Hemelse Vrede in scène zette om Falun Gong zwart te maken, verspreidden beoefenaars dvd’s waarop ze de tegenstrijdigheden in de beelden van de gebeurtenis één voor één aangaven.

‘Spirituele veerkracht’

In China Dissent Monitor, een project van Freedom House, zijn het vooral Falun Gong-beoefenaars die zich uitspreken, maar er zijn ook incidenten met Oeigoeren, Tibetanen en christenen die behoren tot verborgen kerkgroepen, aldus mevrouw Cook.

Het is een indicator van de “spirituele veerkracht,” zei ze.

“Ondanks al deze wreedheden en de miljarden dollars is de CCP er niet in geslaagd om de geloofsovertuiging van mensen te veranderen” zei mevr. Cook.

Een Falun Dafa-beoefenaar deelt voorlichtingsmateriaal uit tijdens de viering van Wereld Falun Dafa Dag op Times Square in New York City op 13 mei 2015. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

De inspanningen aan de basis hebben effect gehad. In 2017, toen ze bezig was met een onderzoeksverslag over Falun Gong, leerde mevr. Cook over een zaak van een beoefenaar, Pang You, een inwoner van Peking. Bij de voorbereiding van zijn verdediging ontmoette zijn advocaat een politieagent die hem een stapel brieven liet zien, allemaal van vrienden van zijn cliënt. De agent zei dat de telefoons op het politiebureau constant overgingen. Hij eiste dat de advocaat tegen de vrienden van meneer Pang zou zeggen dat ze moesten stoppen met bellen voor zijn vrijlating.

Mevr. Cook merkte op dat toen dhr. Pang in juni 2015 werd vrijgelaten uit de onwettige detentie, meer dan 1.000 burgers in Peking een petitie hadden ondertekend waarin om zijn vrijlating werd gevraagd.

“Deze Partij is gewoon te kwaadaardig; ze laat burgers niet in leven,” zei een man terwijl hij de petitie ondertekende, volgens het verslag.

Een andere inwoner uit Peking met de achternaam Wei, vertelde The Epoch Times in 2015 dat “iedereen die Falun Gong beoefent een goed mens is.”

In een poging om dissidenten te onderdrukken heeft het Chinese regime zijn campagne overzee uitgebreid. Vermoedelijke Chinese agenten hebben ingebroken in huizen van beoefenaars en hen lastiggevallen met dreigtelefoontjes. De politie heeft hun familieleden in China gearresteerd.

Na het bijwonen van een voorstelling in het Kennedy Center in Washington, kwam Larry Liu, adjunct-directeur van het Falun Dafa Informatiecentrum, terug om te ontdekken dat er ingebroken was in zijn geparkeerde auto en dat de laptop in de kofferbak gestolen was.

“Het was een behoorlijk veilige buurt,” zei hij tijdens de webinar.

Hij voegde eraan toe dat zijn auto een “heel oude Toyota Corolla was, een van de goedkoopste auto’s”. Wat zijn auto speciaal maakte was een lotusbloem die aan de binnenspiegel hing met de woorden “waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid”.

‘Vreedzame strijders’

Dergelijke tactieken, ook bekend als transnationale onderdrukking, hebben internationaal steeds meer weerstand gekregen nu landen proberen de invloed van Peking tegen te gaan.

In de Verenigde Staten hebben wetgevers wetsvoorstellen ingediend om dergelijke daden strafbaar te stellen en hoorzittingen gehouden om het geweld van Chinese betrokkenen onder de aandacht te brengen.

Beoefenaars van Falun Gong houden een spandoek omhoog met een oproep aan het Chinese regime om een einde te maken aan de door de staat gesteunde praktijk van gedwongen orgaanoogst, in San Francisco, Californië, op 14 november 2023. (Zhou Rong/De Epoch Times)

Texas, Utah en Idaho hebben onlangs wetten aangenomen om het gedwongen oogsten van organen door de CCP tegen te gaan en ervoor te zorgen dat inwoners niet onbewust medeplichtig worden aan de misstanden van het regime.

Het Congres heeft zich ingespannen om de kwestie van de gedwongen orgaanoogst door de CCP aan te pakken.

Een baanbrekend wetsvoorstel dat in maart 2023 door het Huis werd aangenomen, legt sancties op aan personen die betrokken zijn bij het gedwongen oogsten van organen. Het wacht nog op een stemming in de Senaat.

Tijdens een recent bezoek aan de Universiteit van Harvard werd de Chinese ambassadeur in de VS, Xie Feng, herhaaldelijk onderbroken toen demonstranten uit Xinjiang, Tibet en Hong Kong de onderdrukking van hun gemeenschappen door het regime aan de kaak stelden.

Ondertussen is er in de Chinese gemeenschap een beweging van burgerlijke ongehoorzaamheid ontstaan.

Tijdens een recente bijeenkomst ter herdenking van de oproep van Zhongnanhai in 1999, merkten organisatoren op dat bijna 430 miljoen Chinezen ervoor gekozen hebben om afstand te doen van hun banden met CCP-gelieerde organisaties waar ze ooit lid van waren.

“Ze vechten eigenlijk tegen elke ideologie waarin ze geboren zijn,” vertelde Cecilia Crowley, een spreker op de bijeenkomst aan The Epoch Times. Ze noemde hen “vreedzame strijders”.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 april 2024): Suppression of Faith Has Backfired on CCP: Researcher

 

Zorgen in VS over Servië dat ‘opbod voor China’ doet door Falun Gong-beoefenaars op te sluiten

Het besluit van Servië om beoefenaars van een vervolgd geloof op te sluiten in navolging van de Chinese Communistische Partij (CCP) heeft in de Verenigde Staten voor onrust gezorgd, waarbij een waarnemer van religieuze vrijheid het een “Faustiaanse deal” noemde.

Vlak voordat het hoofd van het Chinese regime, Xi Jinping, begin mei met veel tamtam een bezoek bracht aan Belgrado en tientallen deals sloot met Servische functionarissen, werden zes beoefenaars van de meditatiegroep Falun Gong samen met twee familieleden vastgezet onder de beschuldiging dat ze een “ernstige bedreiging vormden voor personen onder internationale bescherming”. De gevangenen, waaronder een 80-jarige vrouw, werden pas vrijgelaten nadat Xi het land had verlaten.

De spirituele discipline Falun Gong richt zich op waarachtigheid, mededogen en tolerantie en had eind jaren ’90 een aanhang van 70 tot 100 miljoen mensen in China.

Sinds 1999 voert het Chinese regime een nationale vervolgingscampagne tegen Falun Gong en heeft sindsdien een ontelbaar aantal Falun Gong-beoefenaars vastgehouden, gemarteld en gedood.

Dat Peking blijkbaar in staat is om een Europees land in die mate te beïnvloeden, baart mensenrechtenactivisten zorgen.

“In China vervolgen de autoriteiten Falun Gong-beoefenaars meedogenloos vanwege hun religieuze activiteiten. Duizenden van hen riskeren arrestatie, gevangenschap en zelfs de dood tijdens hun opsluiting. Helaas strekt deze vervolging zich ook uit tot ver buiten de grenzen van China,” vertelde Eric Ueland, commissaris van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid, aan The Epoch Times.

“De regering van China gebruikt regelmatig transnationale repressie om stemmen, die kritisch zijn over de Chinese Communistische Partij en haar grove schendingen van de vrijheid van godsdienst, het zwijgen op te leggen. Geen enkele regering zou moeten toegeven aan China’s onliberale eisen om haar eigen burgers te onderdrukken.”

De acties van Servië verontrusten ook Katrina Lantos Swett, voorzitter van de Lantos Foundation for Human Rights and Justice.

Servië lijkt bereid om “duidelijk in te gaan op de wensen van China” zonder rekening te houden met de gevolgen voor haar burgers, vertelde ze aan NTD, het zustermedium van The Epoch Times.

“Dit zijn mensen die zich aan de wet houden, die eigenlijk een zegen zijn voor elke gemeenschap waar ze deel van uitmaken,” zei ze.

“Maar er kan geen twijfel bestaan over het feit dat dit is gedaan, hetzij op aanwijzing van de CCP, of – wat nog verontrustender is als dat het geval is – als een poging om te laten zien hoe graag ze China een plezier willen doen, hoezeer ze bereid zijn om in de gunst te komen van dit dictatoriale, repressieve regime.”

Servië was een communistische staat tot de jaren 1990, toen communistische partijen in heel Oost-Europa ineenstortten.

Onder het communisme richtten de autoriteiten zich op mensen die ze verdacht vonden onder het voorwendsel van “preventieve hechtenis”. Een van de acht gedetineerden, Falun Gong-beoefenaar Dejan Markovic, zei dat zijn detentie dezelfde ondertoon had.

Falun Gong-beoefenaar Dejan Markovic mediteert in Belgrado, Servië, op 9 mei 2024. (Met dank aan Dejan Markovic)

Na het vasthouden van de beoefenaars in afwachting van Xi’s bezoek, zei Markovic dat de politiechef van Belgrado hem vertelde dat hij wist dat ze goede mensen zijn.

“Ik zal jullie niet ondervragen. Ik hoef jullie niet te ondervragen. Maar de officier van justitie vroeg ons om 48 uur opsluiting,” zei de politiechef tegen The Epoch Times.

De keuze van Servië om zich aan de kant te scharen van de onderdrukking van Falun Gong door de CCP in het buitenland was “schokkend”, aldus woordvoerder Zhang Erping van het Falun Dafa Informatiecentrum.

“Het is een schande dat Servië, dat kort geleden nog een communistische staat was, nu een Faustiaanse deal sluit met de CCP,” vertelde hij aan The Epoch Times. “De geschiedenis zal niet mild zijn voor degenen die samenwerken met een regime dat door de jaren heen zo’n 60 miljoen onschuldige levens heeft vermoord, vooral gezien de gruwelijke misdaad om met geweld organen weg te nemen bij Falun Gong-beoefenaars.”

Wat er in Servië is gebeurd laat zien dat de Chinese invloedscampagne tegen dissidenten “veel omvangrijker en veel verraderlijker is dan mensen dachten,” zei mevrouw Lantos Swett.

“We moeten dit naar buiten brengen,” zei ze. “China, met al zijn kracht, heeft ook een zeer dunne huid, ze houden er niet van om bekritiseerd te worden. En ze zijn zich zeer bewust van hun wereldwijde reputatie en ze zijn hier erg gevoelig voor.”

Politieke figuren, socialemedia-influencers en anderen met culturele invloed kunnen volgens haar beter hun best doen om de kwestie aan het licht te brengen. Als er iets is dat protest verdient, zegt ze, dan is het wel het Chinese regime, “dat meer mensen heeft vervolgd en wreder onderdrukt dan welk ander land ook.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 mei 2024): Serbia Doing ‘Bidding of China’ by Detaining Falun Gong Practitioners Raises Concerns in US

Duizenden nemen deel aan parade in New York om Wereld Falun Dafa Dag te vieren, en verwerpen communisme

NEW YORK – Op 10 mei, net na een mistige regenbui, doken duizenden mensen in blauwe en gele jassen op in het hart van de Big Apple voor een parade.

Het is een jaarlijkse traditie, met feeën die lotusbloemen vasthouden, een praalwagen met mensen in traditionele Chinese kledij, een westerse fanfare en Chinese waist drummers. Dit jaar marcheerden ze ongeveer anderhalf uur lang door de straten van Manhattan, in de pas met geluiden en melodieën geïnspireerd uit een China van lang geleden.

De parade in New York is een van de grootste ter herdenking van Wereld Falun Dafa Dag, met dit jaar naar schatting 5.000 deelnemers. Het is ook de verjaardag van de introductie van de spirituele discipline aan het publiek 32 jaar geleden.

Het is een dag die zowel vreugde als verdriet oproept.

De cultivatiepraktijk Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong, had in de jaren ’90 naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China. De spirituele discipline is gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid en omvat meditatie en qigong-oefeningen met langzame bewegingen.

Falun Gong wordt over de hele wereld vrij beoefend, maar wordt in China sinds 1999 zwaar vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

Gedurende de bijna 25 jaar van brutale vervolging is een onnoemelijk aantal Falun Gong-beoefenaars gedood door marteling, slavenarbeid en gedwongen orgaanoogst. Overlevenden in China – en beoefenaars in meer dan 100 landen over de hele wereld – zeggen dat de vervolging door de CCP, die bedoeld is om beoefenaars hun geloof te laten afzweren, er niet in slaagt hun wil te breken.

Wang Huijuan, een Chinese taallerares uit New York, nam deel aan de parade. Haar schoonzus, muzieklerares Li Chunyuan, heeft wekenlang in Chinese gevangenschap doorgebracht vanwege haar geloof.

Haar vermeende overtreding was “thuis zingen”.

“Het klinkt belachelijk, toch?” vertelde mevrouw Wang aan The Epoch Times. Tijdens een huiszoeking zei de politie tegen de man van mevrouw Li: “Weet je dat ze elke dag thuis zingt? We houden haar al een hele tijd in de gaten.”

Wang Huijuan, wiens schoonzus onwettig wordt vastgehouden in China vanwege haar geloof in Falun Gong, neemt deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproept tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Niet dat er iets mis was met de liedjes, zei mevrouw Wang. Mevrouw Li, die een welluidende stem heeft, zingt teksten die Chinese tradities vieren, zoals het maannieuwjaar, die “mensen hoop geven”, zei mevrouw Wang.

De school van mevrouw Li degradeerde haar in 2022 tot logistiek medewerker in een poging haar te dwingen haar geloof op te geven.

“Het is echt een schande,” zei ze, eraan toevoegend dat de ideologie van de CCP het tegenovergestelde is van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

“Hoe meer je ernaar streeft om een goed persoon te zijn, hoe meer ze achter je aan gaan.”

Mensen kijken toe terwijl Falun Gong-beoefenaars deelnemen aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ook vele anderen die deelnamen aan de parade deelden hetzelfde gevoel.

Julia Baniasadi, die in een medisch centrum werkt, begon in 1998 op haar 20e Falun Gong te beoefenen. Haar ernstige rugpijn is sindsdien verdwenen. Als moeder van drie kinderen beschreef ze hoe de waarden die de beoefening onderwijst als een anker is dat haar gezin aan de grond houdt.

Kinderen zitten tegenwoordig altijd op hun telefoon of spelen videospelletjes, zei ze.

“Ze weten niet hoe ze buiten moeten spelen. Ze weten niet hoe ze met mensen moeten omgaan,” vertelde ze aan The Epoch Times.

“Als ik mijn kinderen zie, zie ik een groot verschil. Ik heb ze opgevoed om onafhankelijk te zijn en de juiste beslissingen te nemen in het leven.”

Julia Baniasadi en haar zoon Kian nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ze leert haar kinderen om “bij alles wat ze doen eerst aan anderen te denken” en “op te komen voor wat juist is”.

Dankzij deze waarden die ze haar 9-jarige zoon Kian heeft bijgebracht, kan hij op school beter omgaan met pesten, zegt ze. In plaats van te vloeken, terug te slaan of depressief te worden, blijft hij kalm en staat hij toch zijn mannetje.

“De pestkop kan je alleen pesten als je bang bent,” zei ze.

Mevrouw Baniasadi heeft deelgenomen aan verschillende demonstraties, waaronder bij de Verenigde Naties in Genève, waar ze opriep om een einde te maken aan de vervolging in China.

De voortdurende wantoestanden in China, zei ze, hebben de vrije wereld voor een keuze gesteld.

“Toen de vervolging begon, zeiden veel mensen: ‘Dit heeft niets met mij te maken, waarom zou ik me hier iets van aantrekken? Waarom kijk je niet naar ons eigen land met alle problemen die we hebben?”, zei ze.

“Maar eigenlijk is de Chinese Communistische Partij overal.”

Ze citeerde de wereldwijde campagne van Peking om het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts te dwarsbomen door een combinatie van diplomatieke druk, economische dwang en fysieke aanvallen. De slogan van Shen Yun is “China voor het communisme” en enkele van haar dansstukken portretteren hedendaagse mensenrechtenschendingen in China.

De CCP is “tegen alles wat goed is in deze wereld, dus eigenlijk heeft het te maken met ons allemaal in deze wereld,” zei mevrouw Baniasadi.

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Ben Smith, een projectontwikkelaar, sloot zich aan bij de opvattingen van mevrouw Baniasadi.

In de afgelopen weken hebben zowel Russische als Servische autoriteiten Falun Gong-beoefenaars opgepakt en vastgezet, terwijl hun regeringen nauwere banden aanknoopten met het Chinese regime. Een Russische beoefenaar wordt momenteel twee maanden vastgehouden.
De heer Smith vindt dergelijke acties moeilijk te geloven.

“Waar houdt het op?” vroeg hij.

“[Communisten] doen alles om hun macht te behouden en ze hebben geen respect voor mensenlevens,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Ze willen alle andere geloven uitroeien, zodat communisme het enige is dat overblijft in de harten en hoofden van de mensen, en dat is hoe ze te werk gaan.”

Ben Smith neemt deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl hij oproept tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Smith zegt dat de Falun Gong-oefeningen en leringen zijn immuunsysteem hebben genezen en hem een heldere geest hebben gegeven in een stresserende baan.

“Het heeft me veranderd in een beter en gezonder mens met meer energie,” zei hij.

Hij drong er bij leiders van landen die Peking het hof willen maken op aan om “in zichzelf te zoeken en te beslissen wat goed en fout is.”

De Chinese autoriteiten mogen dan economische hefbomen hebben, “maar aan het eind van de dag komt het allemaal neer op iets groters dan dat,” zei hij.

Wat “echt geluk brengt”, zei hij, is innerlijke kracht.

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Verschillende voormalige Amerikaanse functionarissen op het gebied van vrijheid van geloof hebben de veerkrachtige geest van de geloofsgroep opgemerkt bij het vieren van de verjaardag.

Katrina Lantos Swett, voormalig voorzitter van de Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid en voorzitter van de Lantos Foundation for Human Rights and Justice, zei dat ze “helemaal versteld [staat]” van het uithoudingsvermogen van Falun Gong-beoefenaars, waarbij ze opmerkte dat de beoefenaars die ze heeft ontmoet, ondanks de vervolging “mensen zijn met een enorm karakter, kracht en veerkracht.”

“Ze leven volgens hun geloof,” zei ze tegen NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times.

Die veerkracht zal uiteindelijk zegevieren, zei Sam Brownback, voormalig Amerikaans ambassadeur voor internationale religieuze vrijheid.

“We hebben dit doorheen de gehele geschiedenis van de mensheid gezien: het koninkrijk van de mens onderdrukt het koninkrijk van het spirituele, het koninkrijk van God, en het koninkrijk van de mens zal nooit winnen in deze strijd,” vertelde Brownback aan NTD.

“Uiteindelijk zullen ze nooit in staat zijn om de menselijke geest te onderwerpen.”

Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Voorbijgangers kijken toe terwijl Falun Gong-beoefenaars deelnemen aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren terwijl ze oproepen tot een einde aan de vervolging van de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Mark Zou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Zhang Jingyi/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Samira Bouaou/De Epoch Times)
Falun Gong-beoefenaars nemen deel aan een parade om Wereld Falun Dafa Dag te vieren en roepen op tot het beëindigen van de vervolgingen door de CCP in China, in New York City op 10 mei 2024. (Larry Dye/De Epoch Times)

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2024): Thousands Join New York Parade to Celebrate World Falun Dafa Day, Reject Communism

Rusland houdt Falun Gong-beoefenaar 2 maanden gevangen

Een rechtbank in Moskou heeft op 4 mei besloten om een Falun Gong-beoefenaar twee maanden vast te houden vanwege haar geloof, terwijl er een onderzoek loopt. Dit is de eerste beslissing van deze aard in Rusland nu het steeds meer neigt naar het communistische China.

Natalya Minenkova, 46 jaar, zal tot 27 juni vastgehouden worden op grond van een controversiële wet tegen “het uitvoeren van activiteiten van een ongewenste organisatie”, oordeelde de districtsrechtbank Tushinsky in Moskou. Op de lijst van “ongewenste organisaties” staan onder andere onafhankelijke media, journalistieke groepen en Amerikaanse en Europese denktanks.

In de korte samenvatting van de zaak die is vrijgegeven door de Russische politie, wordt Minenkova beschuldigd van het illegaal organiseren van de activiteiten van het ‘Centrum voor Spirituele en Fysieke Verbetering Falun Dafa’. Het centrum is echter niet een van de organisaties die door het Russische Ministerie van Justitie op de lijst werden gezet.

De rechtbank van het district Tushinsky in Moskou, Rusland, op 4 mei 2024.

De hoorzitting vond plaats nadat de politie een inval had gedaan in de huizen van vijf beoefenaars van de meditatiediscipline, die in China sinds 1999 meedogenloos wordt vervolgd. Eén man werd vrijgelaten en mevr. Minenkova is een van de vier mensen die momenteel nog wordt vastgehouden. De politie ondervroeg Minenkova en twee anderen, maar besloot om Minenkova vast te houden tot haar verschijning voor de rechtbank op 4 mei.

“Door de gevangenneming van mevr. Minenkova, voegt Rusland zich bij communistisch China als het enige land buiten China waar een rechter een burger heeft opgesloten, enkel omdat hij mediteert en ernaar streeft om te leven volgens de leer van Falun Gong, waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid,” vertelde Levi Browde, uitvoerend directeur van het Falun Dafa Informatiecentrum, aan The Epoch Times. “Deze schandelijke daad holt de vrijheden in Rusland verder uit en toont de groeiende en verontrustende banden van Rusland met het communistische regime in China.”

In China beoefenden in de jaren 1990 naar schatting 70 tot 100 miljoen mensen Falun Gong. Velen van hen schreven dit toe aan het verbeteren van hun geestelijke en lichamelijke gezondheid. Het Chinese regime zag deze populariteit als een bedreiging en begon in 1999 een campagne om het geloof systematisch uit te roeien, wat heeft geleid tot misstanden zoals slavenarbeid en zelfs gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde beoefenaars.

Ondertussen zoekt Moskou ook toenadering tot China, waarbij het hoopt op de militaire steun van China in de oorlog in Oekraïne. De Russische leider Vladimir Poetin zei dat hij deze maand een bezoek zal brengen aan China, het meest recente teken van vriendschap tussen de landen sinds ze kort voor de invasie een “partnerschap zonder grenzen” afkondigden.

De Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei op zaterdag 4 mei, toen hem gevraagd werd naar de uitspraak van de rechtbank, dat het “voor mij geen verrassing is dat Rusland zich schuldig maakt aan repressief gedrag tegen allerlei soorten mensen, of het nu gaat om kwesties met betrekking tot de vrijheid van meningsuiting, de persvrijheid, de vrijheid van vereniging of de vrijheid van godsdienst.”

Sullivan, die sprak in een panel op het FT Weekend Festival, wees ook op de toegenomen banden tussen Rusland en China.

“Rusland vertrouwt in toenemende mate op China voor veel dingen, vooral omdat ze andere partners zijn kwijtgeraakt, economisch, technologisch en anderszins. Dit is dus een relatie die we nauwlettend en zorgvuldig in de gaten houden,” zei hij.

De trend baart ook Amerikaans volksvertegenwoordiger Tom Tiffany (R- Wis.) zorgen.

“Het is geen geheim dat een van de belangrijkste exportproducten van de CCP onderdrukking is, en dat is zeer verontrustend,” vertelde hij aan The Epoch Times.

‘Vals afgeschilderd’

De openbare aanklagers begonnen op 27 april, een week voor de inval, een strafrechtelijk onderzoek tegen mevr. Minenkova, zo blijkt uit verslagen van de rechtbank die door The Epoch Times zijn verkregen. In deze verslagen beschuldigden ze haar van het plegen van een “ernstig misdrijf tegen de grondwettelijke orde en de veiligheid van de staat”, waarbij ze opmerkten dat ze Falun Gong-gerelateerde bijeenkomsten had georganiseerd en literatuur over Falun Gong had verspreid.

Falun Gong beoefenaars roepen op tot het beëindigen van de vervolging van de spirituele groep in China, tijdens een evenement op Capitol Hill op 20 juli 2023 ter gelegenheid van 24 jaar vervolging. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Dhr. Browde voerde aan dat dergelijke activiteiten geen misdaad vormen.

“Wat mevr. Minenkova deed was meditatiemuziek afspelen in een park en anderen begeleiden om de meditatieoefeningen te doen, terwijl ze lezingen van spirituele teksten organiseerde in haar huis, allemaal als vrijwilliger omdat ze de voordelen die ze kreeg van het beoefenen van Falun Dafa met anderen wilde delen”. Verklaarde dhr. Browde. “Falun Gong is noch een ‘sekte’ noch is mevrouw Minenkova een ‘leider’, hetgeen duidelijk maakt dat deze zaak volledig verkeerd wordt afgeschilderd door de Russische staatsmedia.”

Bij de ondervraging van één van de twee getuigen voor de rechtszaak vroeg een onderzoeker naar de grootte van de groep in Rusland, de belangrijkste boeken van Falun Gong en of ze Falun Gong evenementen in het buitenland hadden bijgewoond.

Mensen die bekend zijn met mevr. Minenkova beschrijven haar als vriendelijk, altijd glimlachend, en bereid om anderen te helpen. Nadat ze in 2010 Falun Gong begon te beoefenen, stopte ze met drinken en roken. Ze begon met de beoefening nadat ze het slechte gezichtsvermogen van haar moeder zag verbeteren nadat haar moeder met de beoefening van Falun Gong was begonnen.

Op vrijdag 3 mei vertelde een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis aan NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times: “We maken ons hier zorgen over, of dit nu in China of Rusland of elders in de wereld gebeurt.”

In het laatste mensenrechtenverslag zegt het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken dat Rusland “misbruik heeft gemaakt van antiterrorisme- en anti-extremismewetten, evenals van andere maatregelen” door achter de regionale Falun Gong vereniging en zeven aan Falun Gong gelieerde non-profitorganisaties aan te gaan “zonder geloofwaardig bewijs van gewelddadige acties of bedoelingen”, waardoor de activiteiten van de groepen effectief worden verboden en de beoefenaars ervan worden mishandeld.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 mei 2024): Russia Detains Falun Gong Practitioner for 2 Months in Jail

Nu de banden met China hechter worden, valt Rusland de huizen van Falun Gong-beoefenaars binnen

Russische autoriteiten vielen op 3 mei de huizen van vijf beoefenaars van de spirituele discipline Falun Gong binnen en namen vier van hen in hechtenis op grond van de controversiële wet tegen “het uitvoeren van de activiteiten van een ongewenste organisatie”.

De huiszoekingen door de politie van Moskou zijn de laatste escalatie in een campagne tegen de spirituele groep, die onder meer bestaat uit het verbieden van boeken, in beslag nemen van literatuur, intimidatie en ondervragingen.

De invallen van 3 mei werden bekend gemaakt door de Russische autoriteiten en staatszenders. In hun beschrijving van Falun Gong herhaalden Russische media de desinformatie van de Chinese Communistische Partij over de vreedzame beoefening.

Falun Gong is een traditionele Chinese meditatiepraktijk die gebaseerd is op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Het wordt beoefend in landen over de hele wereld, maar in China, waar naar schatting 70 tot 100 miljoen mensen Falun Gong beoefenden in 1999, begon het Chinese regime met een vervolgingscampagne die dwangarbeid, psychiatrische mishandeling en gedwongen orgaanoogst inhield.

China en Rusland bereikten in februari 2022 een “grenzeloos” partnerschap en sindsdien hebben de twee landen een reeks overeenkomsten gesloten om hun “strategische samenwerking” te bevorderen. Chinese bedrijven hebben steun verleend aan Rusland om de oorlog in Oekraïne in stand te houden. De Russische president Vladimir Poetin is van plan China deze maand te bezoeken, zijn eerste buitenlandse reis sinds hij in maart herkozen werd.

De toenemende afhankelijkheid van het Kremlin tegenover China lijkt de druk op Falun Gong-beoefenaars in Rusland te vergroten.

“De beoefenaars werkten legaal vanuit een geregistreerde organisatie,” vertelde een Falun Dafa-beoefenaar uit Moskou, die om veiligheidsredenen anoniem wilde blijven, aan The Epoch Times.

Het incident heeft ook de aandacht getrokken van het Witte Huis.

“We maken ons hier zorgen over, of het nu in China of Rusland of elders in de wereld gebeurt,” vertelde een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis aan NTD, een zustermediabedrijf van The Epoch Times.

“De Verenigde Staten zijn zich blijven uitspreken tegen religieuze vervolging van groepen, waaronder Falun Gong,” zei de woordvoerder.

De strafwet die als basis diende voor de invallen – “het uitvoeren van de activiteiten van een ongewenste organisatie” – werd in 2015 aangenomen en is door de Russische autoriteiten gebruikt om meer dan 100 organisaties, journalisten en mensenrechtenactivisten aan te pakken.

Op de wet staat een gevangenisstraf van maximaal zes jaar.

“Het is ontstellend dat de Russische autoriteiten Falun Gong-beoefenaars arresteren enkel en alleen omdat ze mediteren, de Falun Gong-leer bestuderen en haar principes – waarachtigheid, mededogen, tolerantie – in hun dagelijks leven toepassen”, zegt Levi Browde, uitvoerend directeur van het Falun Dafa Informatiecentrum.

“We dringen er bij de Russische autoriteiten op aan om weerstand te bieden aan druk die achter de schermen wordt uitgeoefend door de Chinese Communistische Partij en om de rechten en vrijheden van hun eigen burgers te beschermen.”

“Vandaag de dag wordt Falun Gong vrij beoefend in meer dan 100 landen over de hele wereld, waar het verwelkomd en vaak gevierd wordt. Alleen communistisch China heeft geprobeerd Falun Gong-beoefenaars te demoniseren en te vervolgen.”

Inval met uitzonderlijk veel publiciteit

Het officiële Telegram-account van de politie in Moskou bevat video’s van de inval, waarop te zien is hoe de politie de deur van een appartement opentrapt en een jonge man bij de deur van zijn slaapkamer op de grond slaat. Een agent knielde op de rug van de man.
“Handen achter je rug,” zei een politieagent. “Wat, begreep je het de eerste keer niet?”

De Epoch Times hoorde van mensen die bekend zijn met de kwestie dat de man de broer is van een Falun Gong-beoefenaar.

In een andere video eiste een beambte een antwoord voor een vertraging bij het openen van de deur.

“Omdat ik me moest aankleden,” antwoordde een vrouw.

De Russische politie doet een inval in het huis van een Falun Gong-beoefenaar in Moskou, op 3 mei 2024. De video is online gezet door de politie van Moskou. (Screenshot via The Epoch Times)

Op dezelfde video was te zien hoe een man met twee kinderen aan zijn bed de agenten uitlegde dat ze niets verkeerds of illegaals deden.

“We doen gewoon de oefeningen, dat is alles,” vertelde hij de politie.

De autoriteiten namen materialen zoals boeken en introductiefolders van de praktijk in beslag als bewijsmateriaal. De Epoch Times vernam van de in Moskou gevestigde bron dat vier beoefenaars werden aangehouden en vastgehouden voor ondervraging.

Nataliya Minenkova, een van de arrestanten, wordt zaterdag voor de rechter verwacht, zo vernam The Epoch Times uit een andere bron.

Browde drong er bij de Verenigde Staten en andere democratische regeringen op aan om “aan te dringen op de onmiddellijke vrijlating van deze onrechtmatig vastgehouden beoefenaars”.

De Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid, een federale instantie die beleidsaanbevelingen doet, zei dat ze “de recente aanhouding van vier Falun Gong-beoefenaars in Moskou sterk veroordeelt, naar verluidt vanwege hun religieuze overtuiging en de verspreiding van religieus materiaal”.

“Het verbannen van Falun Gong-gelieerde instellingen door Rusland als zijnde ‘ongewenst’ is een duidelijke schending van het internationaal beschermde recht op vrijheid van godsdienst of overtuiging,” zei commissaris Susie Gelman tegen The Epoch Times.

“Rusland moet een einde maken aan de vervolging van alle Falun Gong-beoefenaars en andere religieuze groepen die onterecht als ‘ongewenst’ worden bestempeld en de vrijheid van godsdienst en geloof voor iedereen waarborgen.”

Toegenomen onderdrukking

In de loop der jaren hebben beoefenaars van Falun Gong in Rusland te maken gehad met druk van de autoriteiten. Het belangrijkste boek van Falun Gong, Zhuan Falun, werd in 2011 verboden in het land, een maatregel die het Europees Parlement afkeurde. Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens oordeelde in 2023 dat het Russische verbod op Falun Gong-materiaal illegaal is.

Falun Gong beoefenaars in Rusland die de vluchtelingenstatus van de VN hadden gekregen, werden onder dwang naar China gerepatrieerd, zoals bijvoorbeeld in het geval van Ma Hui en haar 8-jarige dochter Ma Jing in 2017.

In november 2023 doorzocht de politie de huizen van Falun Gong-beoefenaars in verschillende steden, waaronder Moskou, Sint-Petersburg en Irkoetsk.

Dochter Li Xiaohua en moeder Ju Reihjong wonen op 21 juli 2022 bij het Washington Monument een kaarslichtwake bij ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de 23 jaar durende vervolging van Falun Gong in China. Ju houdt een foto vast van haar man en Li’s vader, Li Delong, die gedood werd tijdens de vervolging.(Samira Bouaou/The Epoch Times)

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zegt in zijn laatste mensenrechtenverslag dat Rusland “antiterrorisme- en anti-extremismewetten en andere maatregelen” heeft misbruikt om een regionale afdeling van Falun Gong en zeven non-profitorganisaties die gelieerd zijn aan Falun Gong als doelwit aan te wijzen “zonder geloofwaardig bewijs van gewelddadige acties of intenties”.

“Deze aanwijzingen verboden effectief de verering en activiteiten van deze groepen en de leden werden onderworpen aan langdurige opsluiting, barre detentieomstandigheden, huisarrest en huisinvallen, discriminatie, intimidatie en strafrechtelijk onderzoek voor deelname aan de activiteiten van een verbannen organisatie”, aldus het rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 mei 2024): Amid Closer Ties With China, Russia Raids Homes of Falun Gong Practitioners

Tsjechische wetgevers waarschuwen tegen medisch toerisme naar China voor orgaantransplantaties

Reis niet naar communistisch China voor orgaantransplantaties omdat deze organen met geweld uit levende individuen kunnen worden gehaald.

Dat is de boodschap van Václav Pláteník, onderminister van Volksgezondheid van Tsjechië, na een openbare hoorzitting in het Lagerhuis van het Tsjechische parlement, waar wetgevers en voorvechters van mensenrechten bespraken hoe er een einde kan worden gemaakt aan de vervolging van Falun Gong in communistisch China.

Falun Gong is een spirituele discipline die meditatieve oefeningen combineert met morele lessen gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. De geloofsgroep wordt sinds 1999 meedogenloos vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP), onder andere door massale arrestaties, opsluiting, marteling en andere mishandelingen. De tientallen miljoenen gevangengenomen beoefenaars zijn het belangrijkste doelwit geweest van gedwongen orgaanoogst.

Een petitie, opgesteld in het Tsjechisch, waarin wordt geëist dat er een einde komt aan de vervolgingscampagne van de CCP tegen geloofssystemen heeft meer dan 50.000 handtekeningen verzameld, waardoor de Commissie verzoekschriften in het Lagerhuis op 23 april bijeen is gekomen.

“We raden de staatsautoriteiten aan om blijvende aandacht te schenken aan het lot van de onderdrukte Falun Gong beoefenaars in China,” verklaarde de commissie voor petities tijdens het evenement.

In een resolutie die het Europees Parlement in januari aannam, werd ook de voortdurende vervolging van Falun Gong veroordeeld en werden de lidstaten opgeroepen om het misbruik van organen door de CCP publiekelijk aan de kaak te stellen en de daders te straffen.

In de resolutie werd ook de benarde situatie van de vader van een Duitse burger aan de orde gesteld, die momenteel in een Chinese gevangenis wordt vastgehouden vanwege zijn geloof in Falun Gong. De vader, Ding Yuande, wordt sinds mei vorig jaar gevangen gehouden nadat een tiental Chinese politieagenten in burger hem zonder bevelschrift meenamen van zijn theeplantage. Afgelopen december werd hij veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf. In de EU-resolutie wordt opgeroepen tot de onmiddellijke vrijlating van de man en andere vervolgde Falun Gong beoefenaars.

Ding Lebin, wiens vader vastzit in een Chinese gevangenis wegens het beoefenen van Falun Gong, sprak op 23 april 2024 tijdens een openbare hoorzitting in het Lagerhuis van het Tsjechische parlement in Praag. (Milan Kajínek / The Epoch Times)

Tijdens de hoorzitting in Tsjechië uitte Ding Lebin zijn bezorgdheid over het vooruitzicht dat hij zijn vader misschien nooit meer zal zien. Hij zei dat het mogelijk is dat de oudere Ding door de Chinese regeringspartij gedood zal worden voor zijn organen. “Ik maak me grote zorgen over het lot en de veiligheid van mijn vader,” zei hij in een schriftelijke getuigenis die werd gedeeld met The Epoch Times.

Onder het toeziend oog van de CCP is het gedwongen oogsten van vitale organen uit levende individuen voor winstgevende doeleinden geïndustrialiseerd tot duizelingwekkende proporties en heeft dit het misbruik van kwetsbare groepen, zoals gedetineerde Falun Gong beoefenaars, verergerd, volgens uitgebreid onderzoek, ooggetuigenverslagen en bewijsmateriaal dat de afgelopen 10 jaar naar boven is gekomen.

Een onafhankelijk tribunaal in Londen onder leiding van Sir Geoffrey Nice concludeerde in 2019 dat het gedwongen oogsten van organen in China jarenlang “op grote schaal” heeft plaatsgevonden en dat het doden om de transplantatie-industrie te bevoorraden tot op de dag van vandaag doorgaat. De belangrijkste bron van organen, aldus het tribunaal, zijn de Chinese Falun Gong beoefenaars.

Tsjechische functionarissen veroordeelden dergelijke wandaden.

“Het misbruik van Falun Gong beoefenaars op het gebied van orgaantransplantaties wordt niet alleen in Tsjechië veroordeeld, maar in alle parlementaire forums over de hele wereld. Het is een onacceptabele praktijk,” vertelde Eduard Hulicius, onderminister van Buitenlandse Zaken, tijdens de hoorzitting.

Pláteník zei dat het ministerie van Volksgezondheid zich ervan bewust is dat sommige Europese landen strenge wetten hebben aangenomen om hun burgers ervan te weerhouden naar het buitenland te reizen voor illegale orgaantransplantaties, vooral uit landen als China om medisch toerisme voor orgaantransplantaties tegen te gaan.

Israël is een van de eerste landen die wetgeving heeft aangenomen die het zijn burgers verbiedt zich in te laten met deze afschuwelijke praktijk. De Israëlische wet op orgaantransplantatie, die in 2008 van kracht werd, verbiedt in wezen de koop en verkoop van menselijke organen.

Václav Pláteník, onderminister van Volksgezondheid, spreekt tijdens een hoorzitting over de vervolging van Falun Gong door de CCP in het Lagerhuis van het Tsjechische parlement in Praag op 23 april 2024. (De Epoch Times)

Verschillende Europese landen, zoals Spanje en België, hebben vergelijkbare maatregelen genomen. De Tsjechische regering overweegt hetzelfde te doen.

Na de hoorzitting verklaarde Pláteník dat het Tsjechische ministerie van Volksgezondheid “waarschuwt voor transplantatietoerisme naar China.”

“Naast het gezondheidsrisico kun je ook een orgaan ontvangen dat onder dwang bij een gevangene is weggehaald,” zei Pláteník in een verklaring na de hoorzitting. “In Tsjechië worden transplantaties streng gecontroleerd.”

Ook in de Verenigde Staten is er steeds meer aandacht gekomen voor de misdaden van de CCP op het gebied van gedwongen orgaanoogsten. Drie staten hebben wetgeving aangenomen die orgaantransplantatietoerisme verbiedt.

De meest recente is de Amerikaanse staat Idaho, waar de gouverneur op 10 april een dergelijke wet ondertekende. Het Huis van Afgevaardigden nam vorig jaar ook een resolutie aan die mensen die betrokken zijn bij de mensenrechtenschending zal bestraffen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (30 april 2024): Czech Lawmakers Warn Against Medical Tourism to China for Organ Transplants

Een vreedzame oproep tot vrijheid 25 jaar geleden klinkt vandaag nog na

Een hoge ambtenaar reed voorbij. Toen dook de anti-oproerpolitie op. Ze sloegen en schopten en gooiden tientallen mensen in busjes. Een grijsharige vrouw viel flauw toen de politie haar wegsleepte, waarbij haar rug over de grond schuurde.

Ambtenaren van de stad vertelden de rest van de verdwaasde demonstranten in Tianjin, een megastad in het oosten van China, dat ze naar Peking moesten gaan om in beroep te gaan als ze de 45 gevangenen vrij wilden krijgen.

Dat deden ze ook, hoewel het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede tien jaar eerder nog steeds een litteken bij hen naliet.

Uiteindelijk kwamen 10.000 mensen rustig samen in Peking op een dag in 1999, die nu herinnerd wordt als de 25 april-oproep – een van de grootste protesten in de recente geschiedenis van communistisch China.

Ondanks dat het 25 jaar geleden is, zeggen degenen die er die dag bij waren dat hun vraag nu nog net zo relevant is als toen.

Wang Huijuan, toen 28 jaar oud en onderwijzeres op een lagere school, hield de arm van haar man stevig vast toen ze toekeek hoe de politie arrestaties deed voor haar neus in Tianjin. Maar het duurde niet lang voordat ze besloot zich aan te sluiten bij de oproep voor de vrijlating van haar medebeoefenaars. Die ochtend op 25 april huilde ze terwijl ze haar 5-jarige dochter ten afscheid knuffelde voordat ze in een taxi stapte naar Peking, zo’n 128 km verderop.

“Ik dacht toen dat het niet uitmaakte wat er met me zou gebeuren, ik moest naar voren stappen en mijn gedachten aan de [autoriteiten] vertellen,” vertelde Wang, nu in New York, aan The Epoch Times. “Als ik niet terugkom, dan is dat maar zo.”

In 1999 was Falun Gong, de meditatie die ze beoefende, populair in China. Ongeveer 70 tot 100 miljoen Chinezen koesterden het idee om hun leven te leiden op basis van de principes waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, de essentie van de beoefening. Wang schrijft de meditatiebeoefening toe aan het herstel van haar gezondheid en het vullen van haar leven met “zonneschijn en hoop.”

Beoefenaars van Falun Gong doen oefeningen in Guangzhou, China, voordat de vervolging begon in juli 1999. (Met dank aan Minghui.org)

Maar de omgeving veranderde.

Agenten in burger hielden Wang en anderen in de gaten in een openbaar park toen ze bijeenkwamen om Falun Gong-oefeningen te doen. Een door de staat uitgegeven tijdschrift publiceerde een artikel waarin de beoefening werd belasterd. Toen een groep beoefenaars om een rectificatie vroeg, stuurde het openbare veiligheidsbureau van Tianjin oproerpolitie om hen in elkaar te slaan en te arresteren. Ze arresteerden 45 beoefenaars.

Toen het nieuws van het politiegeweld zich begon te verspreiden, besloten Falun Gong-beoefenaars in het hele land naar Zhongnanhai te reizen, het hoofdkwartier van de top van de Chinese Communistische Partij (CCP), om te vragen om de vrijlating van de gevangenen in Tianjin en om de vrijheid om hun geloof te belijden.

Beoefenaars van Falun Gong verzamelen zich bij een universiteit om de intrekking te eisen van een artikel in een staatsblad waarin hun beoefening belasterd wordt, in Tianjin, China, in april 1999. (Bestandsfoto)

‘Peking heet u welkom’

Bij het aanbreken van de dag begon Ouyang Yan, toen een 48-jarige administratief medewerkster aan de Communicatie Universiteit van China in Peking, naar Zhongnanhai te fietsen. Ze was een van de eersten die aankwam. Er waren weinig mensen op straat, maar overal stonden politieauto’s geparkeerd.

“We dachten, zijn we te vroeg gekomen?” vertelde mevr. Ouyang, die nu in Seattle woont, aan The Epoch Times. “Hoe komt het dat er niemand is?”

Beoefenaars van Falun Gong verzamelen zich op straat bij Zhongnanhai, het hoofdkwartier van het Chinese leiderschap, tijdens een vreedzaam protest in Peking op 25 april 1999. (Illustratie door The Epoch Times, Minghui.org)

Maar binnen een half uur kwamen er meer Falun Gong-beoefenaars bij. Sommigen arriveerden ‘s middags omdat ze met het vliegtuig waren gekomen. Er waren mensen van alle leeftijden, waaronder mensen van in de 80 en een moeder met een pasgeboren baby van 2 weken.

“Ik heb nog nooit zoveel mensen bij elkaar gezien, zelfs niet op tv,” zei mevr. Wang.

Voor een ongeorganiseerde bijeenkomst waren de beoefenaars verrassend ordelijk.

Ze stelden zich op langs de voetgangerspaden; sommigen liepen rond om zwerfvuil op te rapen. Het was vredig genoeg dat de politie, aanvankelijk gespannen, geleidelijk ontspande en op de stoeprand ging zitten om met elkaar te kletsen, aldus mevr. Wang. De dochter van mevr. Ouyang stond te studeren voor een examen en legde boeken op de rug van haar ouders.

Op een gegeven moment hoorde mevr. Ouyang dat enkele CCP-functionarissen in Zhongnanhai een ontmoeting wilden met vertegenwoordigers van het protest. Ze zei dat ze zich bijna zelf had aangemeld, ook al was ze geen geweldige spreker.

“Die dag had ik zoveel vertrouwen in mezelf dat ik aan iedereen zou kunnen uitleggen hoe geweldig de Falun Gong-beoefening is,” zei ze.

Falun Gong-beoefenaars verzamelen zich rond Zhongnanhai, het hoofdkwartier van de Chinese Communistische Partij, in Peking op 25 april 1999. (Met dank aan Minghui.org)

In de late namiddag zwaaiden motorrijders in mouwloze shirts naar hen.

“Peking heet je welkom, ik hoop dat je terugkomt,” herinnerde Wang zich dat ze zeiden.

Volgens het Falun Dafa Informatiecentrum zijn twee leden van de Falun Dafa Onderzoeksvereniging en drie andere beoefenaars uit Peking naar de Staatsraad gegaan om te praten met ambtenaren van de CCP. Ze legden drie verzoeken voor, waaronder de vrijlating van de demonstranten in Tianjin. Bij het vallen van de avond voldeden de autoriteiten van Tianjin aan het verzoek.

Mevr. Ouyang zei dat de meeste deelnemers het protest om 21.00 uur hadden verlaten, maar zij en haar man bleven nog een uur. Ze wachtten op haar moeder en hielpen haar met het oprapen van afval in de buurt.

Zhao Ruoxi, nu een lerares Chinese taal in New York, was in 1999 presentatrice van een staatsradiostation in Tianjin. Toen ze die avond hoorde dat de gevangenen waren vrijgelaten, ging ze naar het plaatselijke politiebureau om ze op te halen. De plaatselijke politieagenten trakteerden hen allemaal op een uitgebreide maaltijd.

Mevr. Zhao zei dat de ambtenaren haar vertelden dat de arrestaties allemaal een “misverstand” waren.

“We kenden de situatie niet; als we dat hadden geweten, hadden we jullie niet gearresteerd,” herinnert ze zich dat ze zeiden.

Politieagenten staan voor Falun Gong-beoefenaars bij Zhongnanhai, het hoofdkwartier van de Chinese Communistische Partij, in Peking op 25 april 1999. (Met dank aan Minghui.org)

‘Intentie om in te kaderen’

Daar had het kunnen eindigen. Maar slechts drie maanden later beval de toenmalige leider van de CCP, Jiang Zemin, een landelijke campagne om Falun Gong uit te roeien.

Op de dag dat Jiangs bevel uitkwam, op 20 juli 1999, klopte de politie aan bij de huizen van mevr. Wang en mevr. Zhao.

De man van mevr. Wang, toen een presentator op de staatstelevisie, en mevr. Zhao werden meegenomen voor ondervraging. Wangs school hield haar de volgende dag in hechtenis.

De Chinese staatsmedia verdraaiden de feiten over het vreedzame protest en publiceerden herhaaldelijk propaganda over de gebeurtenis, waarbij ze het vaak beschreven als een “belegering” tegen het CCP-leiderschap. Maar sommige beoefenaars, die er nu op terugkijken, geloven dat het Chinese regime het al die tijd gepland had.

“Als er een intentie is om iemand in de val te lokken, is er geen gebrek aan excuses,” vertelde mevr. Wang aan The Epoch Times.

De politie blokkeert de noordkant van de Fuyou-straat in de buurt van Zhongnanhai, het centrale hoofdkwartier van de Chinese Communistische Partij, in Peking op 25 april 1999. (Met dank aan Minghui.org)

Bij de oproep op 25 april, zei ze, wisten veel beoefenaars zoals zij eerst niet waar ze heen moesten gaan. De politieagenten leidden hen naar bepaalde plekken. Uiteindelijk werden de beoefenaars gedirigeerd om zich te verzamelen op de trottoirs van twee straten naast Zhongnanhai, waardoor het leek alsof ze opzettelijk het hoofdkwartier van de CCP hadden “omsingeld.”

Later hoorde ze dat verschillende ziekenhuizen in Peking in de buurt van Zhongnanhai die dag waren ontruimd ter voorbereiding op de behandeling van ernstige verwondingen.

Mevr. Wang zei dat er aanvankelijk een “gevoel van terreur” in de lucht hing.

“De ene politiewagen na de andere reed voorbij,” zei ze. “Het was de kalmte [van de indieners] die het geweld oploste.”

Duizenden Falun Gong-beoefenaars staan in een rij op straat voor Zhongnanhai, het hoofdkwartier van de Chinese Communistische Partij, tijdens een vreedzaam protest in Peking op 25 april 1999. (Goh Chai Hin/AFP via Getty Images)

Mevr. Ouyang zei dat toen ze voor het eerst aankwam en rondliep, ze door de politie werd tegengehouden bij het oversteken van een brug die naar het Beihai-park leidde, dat enkele blokken van Zhongnanhai ligt. Ze zei dat de instructies van de politieagenten erop wezen dat de Chinese autoriteiten al voor het begin van het vreedzame protest bepaalde afspraken hadden gemaakt.

Een paar straten ten zuiden van waar ze zich verzamelden, stond een groot aantal politiebusjes te wachten.

“Ze hadden diezelfde avond nog mensen kunnen arresteren als [de autoriteiten] dat hadden besloten,” zei ze.

‘Beste geschenk’

Drie jaar later, in 2002, werden Wang en haar man allebei ontslagen en gearresteerd omdat ze dvd’s hadden gemaakt waarin ze de vervolging door de CCP aan de kaak stelden en de propaganda van het regime over Falun Gong ontkrachtten. Ze werden zeven jaar lang op verschillende plaatsen opgesloten omdat ze weigerden papieren te ondertekenen waarin stond dat ze “getransformeerd” waren, een soort eufemisme voor het opgeven en belasteren van iemands geloof.

Hun dochter mocht hen maar twee keer per jaar bezoeken.

Wang Huijuan en haar dochter in Tianjin, China, in 1999. (Courtesy of Wang Huijuan)

“Toen ze me op 8-jarige leeftijd zag, vroeg ik haar: ‘Heb je een hekel aan mama?’ Ze zei van niet. Ik vroeg haar: ‘Wil je dat mama “transformeert” en thuiskomt om voor je te zorgen, of wil je dat ik het volhoud?’ Ze zei: ‘Mam, volhouden.'”

Mevr. Wang omhelsde haar en huilde.

Volgens het Falun Dafa Informatiecentrum zijn miljoenen Falun Gong-beoefenaars opgesloten in gevangenissen, werkkampen en andere faciliteiten. Velen zijn tot de dood toe vervolgd en sommigen waren het slachtoffer van de door de Chinese staat gesteunde gedwongen orgaanoogst.

“Behalve in China zelf … kun je Falun Gong overal vrij beoefenen en in het openbaar promoten,” zei mevr. Zhao.

“Alleen de CCP arresteert mensen die waarachtigheid, mededogen en tolerantie in praktijk brengen.”

Falun Gong beoefenaar Zhao Ruoxi neemt deel aan een parade om op te roepen tot het beëindigen van de vervolging van haar geloof door de Chinese Communistische Partij in de wijk Flushing in Queens, N.Y., op 23 april 2023. (Chung I Ho/De Epoch Times)

De oproep van 25 april heeft mevr. Wang altijd geïnspireerd.

“Het was een eer om daar te staan,” zei ze.

“Soms denk je misschien dat je helemaal alleen bent, maar als je aan deze mensen denkt op 25 april, met zovelen die daar allemaal staan, realiseer je je dat je eigenlijk niet alleen bent. In elke uithoek van het land is er iemand zoals jij, die pijn lijdt en zich in stilte opoffert. Ze offeren alles op voor de waarheid.”

Het was een ervaring om angst te overwinnen en de waarheid te spreken, zei ze.

“Het was een heilig gevoel.”

Wang Huijuan, haar dochter en haar man demonstreren hun meditatiebeoefening in hun huis in Queens, New York, op 8 januari 2016. (Samira Bouaou/Epoch Times)

Na haar vrijlating runde Wang een bruidswinkel. Op een dag kwam er een jonge man van rond de 30 binnen die met haar praatte over hoe hij naar een buitenlandse televisiezender had geluisterd die verslag deed van hoe vreedzaam de oproep van 25 april was. Hij wilde meer weten over Falun Gong.

“Wie durfde er na 4 juni naar het Tiananmenplein te gaan om een petitie in te dienen?” zei hij, verwijzend naar het bloedbad op het Tiananmenplein in 1989. Mevr. Wang gaf hem “Zhuan Falun”, het belangrijkste leerboek van de meditatiepraktijk. Een paar maanden later nodigde de man mevr. Wang en haar man uit om bij hem thuis te komen eten.

Tijdens de maaltijd hief hij zijn glas en zei: “Bedankt dat je ons hebt laten kennismaken met waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Dit is het beste geschenk voor ons.”

“Dit is de impact van 25 april,” zei mevr. Wang.

‘Een baken van hoop’

Op de dag van de oproep kreeg Elizabeth Huang, die zich zo’n 1600 km zuidwaarts bevond, in de stad Guangzhou, om 18.00 uur plaatselijke tijd een telefoontje van een medebeoefenaar. De beoefenaar vertelde haar over het protest in Peking en mevr. Huang voelde onmiddellijk de drang om mee te doen. Ze overwoog om de volgende dag een vroege vlucht naar Peking te boeken.

Haar reis ging nooit door. Om ongeveer 22.30 uur nam mevr. Huang contact op met een beoefenaar die bij het protest aanwezig was geweest en hoorde dat de bijeenkomst net beëindigd was. Aanvankelijk zei ze dat ze “erg geschokt” was toen ze hoorde dat de Chinese autoriteiten ermee ingestemd hadden om de gevangen beoefenaars vrij te laten, omdat ze dacht dat mensen in China gewoonlijk allerlei moeite moesten doen om iemand vrij te krijgen.

“Die nacht heb ik heel goed geslapen,” vertelde mevr. Huang aan The Epoch Times. “Ik geloofde toen dat het stof was neergedaald en dat ik me geen zorgen meer hoefde te maken over beoefenaars die in de toekomst mishandeld zouden worden door de autoriteiten.”

Elizabeth Huang in San Francisco op 13 september 2014. (Met dank aan Elizabeth Huang)

Mevr. Huang, nu 53 jaar, woont in de San Francisco Bay Area en is sinds 2013 in de Verenigde Staten. Ze verliet China in 2009 vanwege de vervolging.

Voordat ze China verliet, werkte ze voor een staatsmediakanaal en hielp ze een keer bij het verslag doen van een lokaal evenement over Falun Gong vóór het begin van de vervolging door de CCP.

Een verslag van Yangcheng Evening News van 10 november 1998, waarin staat dat 5.000 Falun Gong-beoefenaars Falun Gong oefeningen deden in een park in Guangzhou, China. (Met dank aan Minghui.org)

Ze begon te werken bij de in Guangzhou gevestigde krant Yangcheng Evening News op 21 december 1994. In december van dat jaar, toen ze nog stagiaire was, gebruikte ze haar perskaart om een lezing van de oprichter van Falun Gong, Li Hongzhi, bij te wonen in een plaatselijk sportzaaltje. Drie jaar later begon ze Falun Gong te beoefenen.

Op 8 november 1998 was mevr. Huang inmiddels redactrice geworden bij de krant. Ze ging ‘s ochtends met haar collega’s naar een plaatselijk oefenterrein voor een opdracht en zag bijna 5.000 Falun Gong-beoefenaars samen oefeningen doen. Twee dagen later publiceerde de krant een artikel met de titel “Mensen van alle leeftijden beoefenen Falun Gong”. De hotline op kantoor kreeg al snel een enorm aantal telefoontjes van nieuwsgierige lezers die meer wilden weten over de beoefening.

Maar in de maanden na de publicatie van het artikel, zei ze, veranderde haar werkplek langzaam. Ze herinnerde zich dat haar collega’s en superieuren, die waarschijnlijk waren blootgesteld aan de negatieve berichtgeving over Falun Gong in andere door de staat gecontroleerde media, haar eraan begonnen te herinneren dat het misschien geen goed idee was om met de beoefening te beginnen.

Mevr. Huang zei dat haar collega’s die betrokken waren bij de publicatie van het artikel uit 1998 werden onderworpen aan een proces van “zelfkritiek” en gedwongen werden te zeggen dat het een vergissing was om de beoefening van de Falun Gong-groep te publiceren.

Mevr. Huang betreurt het nog steeds dat zij op 25 april 1999 niet kon aansluiten bij het protest.

Ze wenste dat ze er was geweest als “een van de lichtjes” die een baken van hoop en goedheid vormden.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (25 april 2024): A Peaceful Appeal for Freedom 25 Years Ago Still Echoes Today

De CCP komt weg met moord terwijl de VN toekijkt

WASHINGTON-De Chinese Communistische Partij komt weg met moord terwijl ze haar tentakels uitbreidt in internationale instellingen zoals de Verenigde Naties om kritiek uit de weg te ruimen, aldus afgevaardigde Chris Smith (R-N.J.).

“Ze komen weg met letterlijk moord terwijl iedereen het ziet, en te veel landen aanvaarden of vermijden de kwesties waar China berucht om is,” vertelde hij aan The Epoch Times, verwijzend naar de onderdrukking van religieuze vrijheid en het wijdverbreide gebruik van marteling door het regime.

“Overal waar je kijkt, is het erg en wordt het erger en ze doen er bij de Verenigde Naties alles aan om het in de doofpot te stoppen.”

Dhr. Smith, die voorzitter is van de Amerikaanse Congressional-Executive Commission on China, zat op 10 april een hoorzitting voor waarin de decennialange pogingen van Peking om het VN-systeem te ondermijnen werden onderzocht.

De Verenigde Staten blijven de grootste geldschieter voor de V.N.; ze droegen maar liefst 18 miljard dollar bij in 2022 – het laatste jaar waarover volledige gegevens beschikbaar zijn.

Ondanks deze buitensporige betalingen heeft de vrijgevigheid van de Verenigde Staten zich niet vertaald in een evenredige invloed binnen de VN in vergelijking met de invloed van China.

Chinese ambtenaren staan aan het hoofd van vier van de 15 gespecialiseerde agentschappen van de V.N. en vanaf 2020 hebben ze plaatsvervangers in negen andere agentschappen. Leidinggevende rollen bij de V.N. blijken een handig hulpmiddel voor Peking wanneer de eigen belangen op het spel staan.

In 2017 gaf Wu Hongbo, op dat moment de ondersecretaris-generaal van het ministerie van Economische en Sociale Zaken van de Verenigde Zaken, het beveiligingspersoneel van het VN-hoofdkwartier in New York opdracht om een prominente Oeigoerse activist het gebouw uit te zetten.

“Als Chinese diplomaat kunnen we niet zorgvuldig genoeg zijn als het gaat om kwesties met betrekking tot China’s nationale soevereiniteit en nationale belangen,” vertelde hij de Chinese staatszender CCTV in een later interview.

Een Chinese ambtenaar die leiding geeft aan het VN-orgaan voor de burgerluchtvaart zou eind 2016 een cyberaanval in de doofpot hebben gestopt die in verband werd gebracht met Chinese staatshackers. Chinese afgevaardigden hebben Chinese activisten lastiggevallen door hen te fotograferen en te filmen op het terrein van de V.N. en hebben geprobeerd om mensenrechtengroepen die kritisch staan tegenover Peking te verhinderen om de raadgevende status van de V.N. te krijgen.

In 2019 onderbrak een Chinese vertegenwoordiger tot twee keer toe de getuigenis van de Hongkongse pro-democratische zangeres Denise Ho, die een beroep deed op de VN om de vrijheden van haar stad te helpen beschermen tegen de inmenging van Peking.

Dhr. Smith was vooral gefrustreerd over het feit dat het regime zitting heeft in de Mensenrechtenraad van de V.N., die mensenrechtenwaarnemers selecteert, terwijl Peking consequent internationale verzoeken blokkeert – ook van hem – om onafhankelijk onderzoek te doen naar mensenrechtenschendingen ter plaatse.

Nadat het wetsvoorstel van dhr. Smith tegen het gedwongen oogsten van organen – gericht tegen het doden van gewetensgevangenen door het regime voor hun organen – vrijwel unaniem door het Huis was aangenomen, stuurde een ambtenaar van de Chinese ambassade een boze e-mail waarin hij ontkende dat het misbruik ooit heeft plaatsgevonden.

Internationale experts weerleggen de beweringen van het Chinese regime al jaren. Een onafhankelijk tribunaal in Londen voerde een jaar lang onderzoek uit en concludeerde dat dergelijke misdaden in China al jaren “op grote schaal” plaatsvinden.

De wetgever vroeg vervolgens om een bezoek aan Xinjiang, de noordwestelijke Chinese regio die nu wordt geassocieerd met massale detentiekampen voor Oeigoeren, maar kreeg totaal geen antwoord van de Chinese ambassade, zei hij tijdens de hoorzitting.

De V.N. heeft het gedwongen oogsten van organen maar één keer in het openbaar genoemd.

Dat gebeurde in 2021 toen meer dan 10 mensenrechtenexperts, waaronder speciale rapporteurs van het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de V.N. en leden van een werkgroep over willekeurige detentie, zeiden dat ze “zeer gealarmeerd waren door berichten over vermeende ‘orgaanoogst’ gericht tegen minderheden, waaronder Falun Gong beoefenaars, Oeigoeren, Tibetanen, moslims en christenen, in detentie in China.”

De Epoch Times heeft contact opgenomen met de V.N. over de kritiek van dhr. Smith en de gehoorde getuigen, maar kreeg geen antwoord voor het ter perse ging.

Moreel falen

De intimidatie van Peking heeft blijkbaar gewerkt, want er zijn nu VN-functionarissen die het vuile werk opknappen.

Volgens uitgelekte documenten en een klokkenluider hebben hoge VN-functionarissen op aanvraag namen van dissidenten doorgegeven aan Chinese afgevaardigden.

Taiwan krijgt geen stem op het VN-platform. Onder Chinese druk stelde voormalig VN-mensenrechtenchef Michelle Bachelet een langverwacht rapport over Xinjiang uit tot enkele minuten voor haar ambtstermijn afliep. Tijdens een veel bekritiseerde reis naar China, maanden voordat ze haar functie neerlegde, roemde ze het regime omdat het de armoede zou hebben uitgeroeid.

Andrew Bremberg, een voormalige vertegenwoordiger van de VS bij de V.N. in Genève, herinnerde zich met ergernis dat de hoogste VN-functionarissen op het gebied van volksgezondheid de propaganda herhaalden en met veel tamtam pronkten met de schare informatie die ze vroeg in de pandemie uit Peking kregen.

Ambassadeur Andrew Bremberg, voorzitter en CEO van de Victims of Communism Memorial Foundation, spreekt tijdens een wake bij kaarslicht ter nagedachtenis aan de slachtoffers van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989, in Washington op 2 juni 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

De directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, vertelde tijdens een vergadering in die periode over hoe moeilijk het was om gegevens uit China te krijgen, aldus de voormalige ambassadeur.

“Maar vlak na hun gesprek over het gebrek aan transparantie, prees Ghebreyesus het Chinese regime voor het stellen van een nieuwe norm in de reactie op een uitbraak van COVID. Dat was het morele falen van de WHO-leiding in die periode,” zei de voormalige ambassadeur tijdens de hoorzitting. “En helaas voelt in veel gevallen het leiderschap van veel van deze VN-organen zich geïntimideerd, wanneer ze de kwesties van China aan de orde stellen. Ze voelen zich bang.”

Pro-autoritaire vooringenomenheid

Chinese functionarissen hebben ook jarenlang geprobeerd om partijretoriek zoals de “Xi Jinping gedachte” en win-win samenwerking op het gebied van mensenrechten in VN-resoluties te laten doorklinken en ze slaagden hierin vanwege de “apathie en onwetendheid van democratische landen”, aldus Kelley Currie, die bij de VN in verschillende agentschappen heeft gewerkt op het gebied van mensenrechten, humanitaire hulp en vrouwenkwesties.

Toen ze in 2017 bij de Economische en Sociale Raad van de VN kwam, begon ze met het signaleren van dergelijke bewoordingen en organiseerde ze bijeenkomsten met andere delegaties om duidelijk te maken dat de Verenigde Staten dergelijke formuleringen niet zullen toestaan.

“Al deze pogingen om te zeggen dat China bijdraagt aan dit systeem door het gedachtegoed van Xi Jinping – zijn krankzinnig als je erover nadenkt,” vertelde ze aan The Epoch Times. “Maar heel weinig mensen staan erbij stil en trekken het in twijfel.”

“Het leiderschap van de V.N. doet dat in ieder geval niet,” zei ze.

De Amerikaanse ambassadeur voor de Economische en Sociale Raad bij de V.N. Kelley Currie spreekt tijdens een vergadering van de V.N. Veiligheidsraad over Syrië in het hoofdkwartier van de V.N. in New York City op 22 februari 2018. (Reuters/Brendan McDermid)

“Ze accepteren dit zonder enige vorm van kritiek als normaal, terwijl ze het van niemand anders als normaal zouden accepteren,” zei ze.

Ze herhalen dergelijke taal, opzettelijk of onbewust omdat ze denken dat het hen helpt om dichter bij Peking te komen, zich niet realiserend dat het regime hen gebruikt.

Ze zei dat ze het ziet als een problematische asymmetrie: Bang om de toegang tot autoritaire landen te verliezen, zeggen deze internationale organisaties “aardige dingen over het slechtste volk in het openbaar en gemene dingen over democratisch verkozen leiders.”

En Peking is slim genoeg om zo’n “pro-autoritaire vooringenomenheid binnen de V.N.” in zijn voordeel te gebruiken.

“Ze zien de V.N. heel erg als een megafoon om hun eigen verhalen uit te vergroten,” zei ze.

Kathy Manning (D-N.C.) zei dat ze de ingevoerde taal alarmerend vond.

“We moeten andere landen voorlichten over dat taalgebruik en waarom het gevaarlijk is,” vertelde het vice-raadslid van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden aan The Epoch Times. “Het toestaan van Chinese invloed om verder door te dringen in het systeem van de V.N.,” zei ze, “is niet anders dan het overdragen van de normbepalende bevoegdheden aan Peking.”

Kathy Manning (D-N.C.) spreekt tijdens een persconferentie over nieuwe wetgeving ter ondersteuning van Holocausteducatie in het hele land in het Capitool van de V.S. op 27 januari 2023. (Anna Moneymaker/Getty Images)

Om terug te slaan moeten de Verenigde Staten net zo agressief optreden als het Chinese regime en momenteel is er een unieke gelegenheid om dit te doen, aldus Bremberg.

“In de EU heeft de Russische invasie in Oekraïne hen wakker geschud uit hun verdwaasde sluimering,” vertelde hij aan NTD, een ander mediakanaal van The Epoch Times. “Ik denk dat ze nu inzien: ‘Oké, niet alleen de mensenrechtenschendingen, maar ook de potentiële geopolitieke agressie van China is erg reëel.'”

Dhr. Smith zei ongeveer hetzelfde.

“[Xi’s] ontwerp voor de wereld is dictatuur, en hij zal zeker niet stoppen bij Taiwan,” zei hij. “Dit is een dictatuur op steroïden.”

Hij riep op tot een “nieuwe dosis intellectuele eerlijkheid, vooral bij de V.N.”

Het duurde jaren en vele vergaderingen voordat mevr. Currie enige verandering teweeg kon brengen. Maar tegen de tijd dat ze in 2021 vertrok, begonnen sommige landen de kant van de Verenigde Staten te kiezen, zei ze, en stopte het Chinese regime uiteindelijk met proberen.”

“Als we duidelijk zijn en de zaken duidelijk uitleggen, kunnen er veel goede dingen gebeuren,” zei ze tijdens de hoorzitting.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (14 april 2024): CCP ‘Getting Away With Murder in Plain Sight’ With UN Acquiescence, US Panel Chair Says

‘Nachtmerrie herhaalt zich’: Vader van Amerikaans staatsburger ontvoerd door Chinese politie

NEW YORK-Han Guangzi sperde haar ogen wijd open toen haar telefoon ongewoon vroeg oplichtte met een pieptoon.

Het volgende moment was ze klaarwakker en probeerde ze het nieuws te verwerken waar ze het meest bang voor was.

Op haar telefoon stond één regel van haar moeder: “Je vader is weer gearresteerd.”

“Het was als een nachtmerrie die helemaal opnieuw begon,” vertelde ze aan The Epoch Times.

Han Guangzi, een Amerikaans staatsburger, had de eerste 13 jaar van haar leven in China in nachtmerries geleefd: een land waar haar geloof, Falun Gong, een verboden woord is.

Net als talloze gezinnen in die tijd, leefde de famillie Han in 1999 in bange afwachting toen een grootschalige vervolging begon in communistisch China, gericht tegen de meer dan 70 miljoen beoefenaars van de meditatiediscipline die leefden volgens de principes van waarachtigheid, mededogen en tolerantie.

In 1999 werd haar vader Han Wei ontslagen. Hij werkte als directuer voor een staatsbedrijf in de noordelijke Chinese provincie, Heilongjiang, en werd ontslagen nadat hij weigerde zijn geloof af te zweren, waardoor de belangrijkste bron van inkomsten van de familie wegviel. Zijn eerste arrestatie vond plaats toen Han Guangzi nog geen maand oud was.

Al vanaf dat ze klein was, herinnert ze zich dat de politie en hun zwarte uniformen hun huis binnendrongen. Elf jaar nadat Han Guangzi ontsnapte naar de Verenigde Staten, doet de arrestatie van haar vader haar beseffen dat ze deze herinneringen niet van zich af kan schudden.

Han Guangzi met haar ouders in 2007. (Met dank aan Han Guangzi)

De arrestatie op 29 maart was de vijfde arrestatie van haar vader vanwege zijn geloof. Meneer Han, die de Amerikaanse vluchtelingenstatus heeft, leefde al jaren in afzondering om te voorkomen dat de politie hem lastigviel. De autoriteiten kwamen hem echter op het spoor nadat hij een aantal sms-berichten naar anderen had gestuurd om de onderdrukkingscampagne onder de aandacht te brengen.

De Chinese internet-politie lokaliseerde eerst de broer van meneer Han, die geen Falun Gong beoefent, en viel hun huis binnen. De vriendin van de man was zo in paniek dat ze op dat moment een hartaanval kreeg en in het ziekenhuis moest worden opgenomen, vertelde Lu Shiyu, de vrouw van Han Wei, vanuit New York aan The Epoch Times.

Nadat ze de broer van meneer Han hadden aangehouden, spoorde de politie hem op via gezichtsherkenningstools en de locatiegegevens van zijn telefoon.

Han Guangzi studeert aan de New Yorkse academie Fei Tian College en is op tournee geweest met Shen Yun Performing Arts, een gezelschap dat de duizenden jaren oude beschaving van China presenteert door middel van klassieke Chinese dans en muziek die vrij is van communistische invloeden.

Pas een week na de feiten kwamen ze erachter wat er gebeurd was – een vertraging die de familie wijt aan de ondoorzichtigheid van het Chinese rechtssysteem dat weinig waarde hecht aan de basisrechten van de Falun Gong beoefenaars.

De politie bracht de familie niet op de hoogte en legde ook geen documenten voor tijdens of na de arrestatie.

“Er was geen proces verbaal, geen arrestatiebevel, niets,” zei mevrouw Lu.

Uit de stukjes en beetjes die haar schoonfamilie in China verzamelde, kwam mevrouw Lu te weten dat de politie meneer Han had ondervraagd, maar meer details wisten ze niet.

Het gebrek aan informatie heeft de ongerustheid van de familie nog meer vergroot, gezien de staat van dienst van het regime op het gebied van wreedheid tegenover Falun Gong beoefenaars in China.

“In een Chinese gevangenis kan van alles gebeuren,” zei Han Guangzi.

Ze heeft haar vaders stem niet meer gehoord sinds ze China verliet in 2013.

In 2015 verleenden de Verenigde Staten meneer Han de vluchtelingenstatus. Hij boekte een vlucht naar New York om zich te herenigen met zijn familie.

Bij de douane vertelde een beambte hem echter dat zijn paspoort ongeldig was – ingetrokken door de lokale autoriteiten “omdat hij Falun Gong beoefent”, aldus mevrouw Lu.

Han heeft zwaar geleden tijdens de eerdere arrestaties. In 2001 bond de politie hem vast aan een stoel om hem te slaan en bedekte zijn hoofd met een plastic zak totdat hij bijna stikte. In een poging om meneer Han te dwingen zijn geloof te beledigen, boeiden ze hem aan een deurkozijn zodat zijn lichaamsgewicht volledig op de handboeien rustte. Vervolgens zwaaiden ze met zijn lichaam om de pijn te verergeren. Hij bleef een hele nacht in die positie hangen. De littekens op zijn polsen zijn er nog steeds.

In een andere gevangenis in 2006 waar hij 1,5 jaar zat opgesloten, deed de politie soms tape over zijn mond om te voorkomen dat hij “Falun Dafa is goed” zou roepen.

Twee keer viel zijn drankenhandel uit elkaar door de arrestaties.

Nadat hij in 2016 meer dan twee maanden in de gevangenis had gezeten, plaatste de politie meneer Han onder huisarrest vanwege de internationale druk. Maar meneer Han wist te ontsnappen en hij verborg zich op het platteland. Hij gaf zijn locatie zelfs niet door aan zijn familie. Jarenlang gebruikte hij geen telefoon of computer.

“Hij leefde als een holbewoner,” zei mevrouw Lu. “Ik durfde niet te vragen waar hij was.”

Han Guangzi, studente aan het Fei Tian College in New York, houdt haar telefoon vast met daarop een sms met het nieuws over de arrestatie van haar vader, in New York City op 9 april 2024. Haar vader Han Wei werd op 29 maart in China gearresteerd vanwege zijn geloof in Falun Gong, een meditatiepraktijk die sinds 1999 in het land wordt vervolgd. [Delen van deze afbeelding zijn vervaagd om de privacy van personen te beschermen] (Samira Bouaou/The Epoch Times)
De grootste angst van Han Guangzi in al die jaren is dat ze haar vader misschien nooit meer zal zien.

In 2007 bezocht ze als zevenjarige haar vader in de gevangenis en trof hem aan in een kamer die er volgens haar uitzag als een cafetaria. Hij zei heel weinig en bleef naar haar glimlachen, maar het viel haar op dat zijn tanden scheef stonden. Hij verloor een voortand tijdens zijn opsluiting onder de zware omstandigheden daar, zei de familie.

In de dagen zonder haar vader voelde het huis “heel leeg”, herinnert ze zich. “Ik was bang dat mijn klasgenoten zouden vragen waar mijn vader was. Ik zou niet weten wat ik moest zeggen.”

Zelfs in die tijd, toen ze samen in China waren, hing de angst voor een mogelijke arrestatie altijd in de lucht. Elke keer dat een telefoontje naar haar vader niet aankwam, was dat beangstigend voor de familie.

Han Guangzi doet een beroep op Amerikanen om te helpen de aandacht te vestigen op de benarde situatie van vervolgden zoals haar vader, van wie ze al meer dan tien jaar werd gescheiden door het regime. Ze wil dat de autoriteiten hem vrijlaten, zodat ze weet dat hij tenminste veilig is.

De Chinese Communistische Partij heeft “niet het recht om de mensen te vervolgen,” zei ze.

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 april 2024): ‘Nightmare All Over Again’: US Citizen’s Father Abducted by Chinese Police

 

Gedwongen orgaanoogsten is ‘massale slachting’ in China

WASHINGTON – De door de staat gecontroleerde gedwongen orgaanoogst van de Chinese Communistische Partij (CCP) is een “massale slachtpartij”, aldus een wetgever tijdens een hoorzitting van het Congres over dit onderwerp.

Afgevaardigde Zach Nunn (R-Iowa), die op 20 maart sprak tijdens een hoorzitting waarin manieren werden onderzocht om gedwongen orgaanoogst tegen te gaan, zei dat hij “geen gruwelijkere daad kan bedenken dan een politieke gevangene mee te nemen, hem vast te binden aan een ziekenhuisbed en zijn organen te stelen”.

Deze gruwelijke praktijk vindt volgens deskundigen routinematig plaats in China als onderdeel van een miljardenindustrie.

Een onafhankelijk tribunaal in Londen onder leiding van meneer Geoffrey Nice concludeerde in 2019 dat het gedwongen oogsten van organen in China jarenlang “op grote schaal” heeft plaatsgevonden. Volgens de bevindingen van het tribunaal waren beoefenaars van Falun Gong – een spirituele praktijk die sinds 1999 in het communistische China streng wordt vervolgd – de belangrijkste bron van organen.

Nunn had een bord achter zich met daarop het lichaam van een Chinese Falun Gong-beoefenaar die in hechtenis was doodgeslagen. Op de afbeelding waren hechtingen te zien die zich uitstrekten van zijn gekneusde schouder tot zijn buik.

Afgevaardigde Zachary Nunn (R-Iowa) spreekt met verslaggevers na een hoorzitting over het gedwongen oogsten van organen door de Chinese Communistische Partij (CCP) voor de Congressional-Executive Commission on China in Washington op 20 maart 2024. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

“Dit is geen sciencefictionfilm. Dit komt niet uit een horrorboek. Dit gebeurt op dit moment in het dichtstbevolkte land ter wereld,” zei hij. “En degenen die herhaaldelijk zijn vervolgd – de Oeigoeren, Falun Gong en gedetineerden – zijn vaak het slachtoffer van deze gruwelijke misdaden.

“De tijd van waanzin – het op grote schaal afslachten van een populatie – moet stoppen, vooral als het gebruikt wordt onder het mom van wetenschap bedrijven.”

De orgaanhandel is lucratief. Wachttijden van weken of zelfs dagen in Chinese ziekenhuizen trekken mensen aan om naar China te reizen voor orgaantransplantaties.

“De dreiging is reëel; dit is geen achterlijke complottheorie”, vertelde Nunn later aan NTD, een zustermediakanaal van The Epoch Times.

Video: Revelations of Forced Organ Harvesting of Living Prisoners of Conscience | Capitol Report

Niet alleen probeert het Chinese regime menselijk leven uit te buiten voor winst, maar het institutionaliseert het ook en lokt mensen buiten China om deel te nemen aan het plan, zei hij.

De vraag smoren

Texas en Utah hebben onlangs wetten aangenomen die ziektekostenverzekeraars verbieden om orgaantransplantaties te financieren die in China worden uitgevoerd, evenals de bijhorende nazorg.

Afgevaardigde Tom Oliverson (R-Texas), die in zijn thuisstaat de eerste Amerikaanse staatswet over dit onderwerp heeft aangenomen, herinnert zich dat hij in 2020 voor het eerst over de kwestie hoorde.

Hij vertelde NTD dat hij geschokt was toen hij afbeeldingen zag van websites van ziekenhuizen in China die in het Engels en Mandarijns adverteerden om harttransplantaties te promoten terwijl levende donoren “klaarstonden”.

“Je kunt niet klaarstaan om je hart te doneren tenzij je klaarstaat om je leven op te geven,” zei Oliverson.

“Toen ik ontdekte dat dit gewetensgevangenen waren, mensen die vervolgd werden voor hun religieuze overtuiging, maakte dat het nog erger.

Afgevaardigde Tom Oliverson (R-Texas), voorzitter van het Insurance Committee, getuigt tijdens een hoorzitting over het gedwongen oogsten van organen door de Chinese Communistische Partij (CCP) voor de Congressional-Executive Commission on China in Washington op 20 maart 2024. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

Het idee achter de blokkade van de ziektekostenverzekering is om “de vraag af te remmen”, zei hij.

“Het is duidelijk dat in een communistisch regime mensen geen mensen zijn; mensen zijn slechts een natuurlijke bron die door de overheid geëxploiteerd kan worden,” zei Oliverson.

“Toen kwamen we op het idee; als er een natuurlijke bron geëxploiteerd wordt, laten we er dan voor zorgen dat de vraag ernaar zo klein mogelijk is door Texanen de mogelijkheid te ontnemen om daarheen te gaan en een orgaantransplantatie te ondergaan.”

Het congreslid zei dat hij overweegt om in de nabije toekomst nog een wetsvoorstel in te dienen om de financiering van onderzoek naar orgaantransplantatie in China te blokkeren.

“We moeten blijven aanvallen,” vertelde hij aan The Epoch Times. “We kunnen het aanbod niet aanvallen. Maar we kunnen wel de vraag blijven aanpakken. We kunnen het voordeel wegnemen van het doden van mensen en het stelen van hun organen, dan zal de regering van China het niet meer doen.”

Oproep tot actie door senaat

Afgevaardigde Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de Congressional-Executive Commission on China, leidde een wetsvoorstel van het Huis tegen gedwongen orgaanoogst dat in maart 2023 bijna unaniem werd aangenomen in een poging om strafrechtelijke sancties in te stellen voor mensen die het misbruik faciliteren.

Tijdens de hoorzitting van 20 maart deed hij opnieuw een beroep op zijn collega’s in de Senaat om actie te ondernemen met betrekking tot het wetsvoorstel, dat in december 2023 door de commissies Bioethical Issues en Asian Affairs van de New York City Bar Association, samen met een aantal mensenrechtengroeperingen werd omschreven als “de sterkste wetgeving die ooit door een land is voorgesteld om orgaanhandel tegen te gaan”.

“Hoeveel extra slachtoffers hadden we kunnen voorkomen; maar dat deden we niet?” vertelde Smith aan The Epoch Times. “Dit moet een echt serieus mensenrechtenactieplan worden uitgaande van de regering, en de wet zal ze dat geven.”

Afgevaardigde Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de Congressional-Executive Commission on China, na een hoorzitting over het gedwongen oogsten van organen door de Chinese Communistische Partij (CCP) in Washington op 20 maart 2024. (York Du/De Epoch Times)

In januari 2023 lag Smith op de IC voor lichamelijke klachten.

Terwijl hij daar lag, kon hij het niet helpen zich de Falun Gong-beoefenaars en andere gewetensgevangenen voor te stellen die “tegen hun wil” naar ziekenhuizen werden gebracht voor hun organen.

“Ze liggen daar, misschien half bewusteloos, wetend dat deze dokter er niet is om ze te genezen, maar om ze te doden als een beul,” zei Smith. “Dat komt regelrecht uit nazi-Duitsland.”

Na veel doorlichten en wachten, zei hij, is het wetsvoorstel klaar om aangenomen te worden.

“Ik begon vier jaar geleden aan dit initiatief en het duurde zo lang om mijn collega’s te overtuigen, maar nu lijken de mensen het te begrijpen,” zei Smith. “Laten we er iets aan doen, nu we het allemaal begrijpen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 maart 2024): Forced Organ Harvesting Is ‘Wholesale Slaughter’ in China, Lawmaker Says

Het wijdvertakte radionetwerk dat de Chinese firewall niet kan tegenhouden

Opgesloten in een overvolle Chinese gevangenis verborg de blinde advocaat Chen Guancheng zijn dierbaarste bezit voor de bewakers – in een melkkarton.

Een kortegolfradio in zakformaat.

Drie jaar lang keek Chen uit naar de uren na de avondklok. Met een deken over zijn hoofd en de metalen antenne van de radio parallel aan zijn lichaam, lag hij stil terwijl het trillende apparaat onder zijn oor de wereld buiten de gevangenismuren tot leven bracht. Petitionarissen, demonstranten, mensenrechtenschendingen, een volksbeweging om de banden met de Chinese Communistische Partij (CCP) te verbreken – in dat kleine ruisende stemmetje zag hij ze allemaal. Hij was vrij.

In de tien jaar sinds Chen naar de Verenigde Staten ontsnapte, is het aanbod van westerse zenders voor informatiehongerige Chinezen zoals hij aanzienlijk geslonken.

Radiogiganten als BBC, Deutsche Welle en Voice of America hebben hun service aan China teruggeschroefd of hun programma’s online geplaatst. Ondertussen lijkt de “Grote Firewall”, het censuurapparaat van het regime dat China digitaal isoleert, met de dag groter te worden.

Tegen deze trend in is er het grotendeels door vrijwilligers gerunde radionetwerk Sound of Hope, waarvan de uitzendingen van 10 uur ‘s avonds tot middernacht Chen op de hoogte hielden van actuele zaken in China tijdens zijn jaren in de gevangenis.

Het bedrijf heeft nu een van de grootste kortegolfradionetwerken rondom China, met ongeveer 120 stations die 24 uur per dag, 7 dagen per week signalen naar China uitzenden.

Allen Zeng, medeoprichter en CEO van Sound of Hope, ziet de kortegolf als het antwoord op de informatieblokkade van het regime.

Allen Zeng, medeoprichter en CEO van Sound of Hope. (Jennifer Zeng/The Epoch Times)

“Ze kunnen het internet uitschakelen waarna ze moorden en bloed vergieten om het daarna weer terug aan te zetten”, zei hij tegen The Epoch Times, verwijzend naar het Iraanse patroon om het internet te blokkeren tijdens nationale protesten.

Maar de kortegolfradio “kunnen ze op geen enkele manier uitschakelen”, zei Zeng.

“Het is net als de regen die uit de lucht valt – ze hebben geen enkele manier om het weer te blokkeren.”

Een stem om op te vertrouwen

In 2004 begon voor Zeng, toen een ingenieur in Silicon Valley vlakbij San Francisco, een onwaarschijnlijke reis.

In China was een grootschalige nationale campagne aan de gang, gericht tegen bijna één op de 13 Chinezen die leven volgens waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, de drie basiswaarden van de geloofsgroep Falun Gong.

Willekeurige opsluiting, slavenarbeid, mishandeling door middel van psychiatrische drugs en seksueel misbruik – de verhalen die uit China kwamen waren zodanig misselijkmakend dat Zeng en een team van gelijkgestemde Chinese expats vonden dat ze niet langer konden toekijken.

(Onder) De politie houdt een Falun Gong-beoefenaar aan terwijl een menigte zich verzamelt op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking op 1 oktober 2000. (Boven) Twee Chinese politieagenten arresteren een Falun Gong-beoefenaar op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking op 10 januari 2000. (Chien-Min Chung/AP Foto)

“We moesten er iets aan doen. We moesten het moorden stoppen,” zei hij.

Het eerste dat in hem opkwam was de kortegolfradio die in China al sinds de Koude Oorlog een begrip was geworden en die Zeng zowel als vele andere studenten in 1989 gebruikten voor informatie toen de autoriteiten hun tanks over de demonstranten op het Plein van de Hemelse Vrede rolden.

“Omdat niets anders te vertrouwen was,” zei hij.

Met weinig budget en knowhow begon het team op kleine schaal: ze huurden een uur zendtijd van de Taiwanese nationale omroep Radio Taiwan International.

“Negen commentaren op de Communistische Partij”, een reeks artikelen die de ware aard van de Chinese Communistische Partij blootlegt. (The Epoch Times)

Rond die tijd was “Nine Commentaries on the Communist Party” (Negen commentaren op de communistische partij), een redactionele serie van The Epoch Times die de aard van het Chinese regime blootlegde, net gepubliceerd en Sound of Hope maakte er een podcast van.

Het was zo’n hit in Peking dat kortegolfradio’s maandenlang uitverkocht waren.

De respons en bemoedigende woorden die ze af en toe konden ontvangen van luisteraars die de Chinese internetcensuur wisten te omzeilen, hielden het team van Zeng op de been. Dissidenten droegen hun steentje bij en de programma’s diversifieerden. Al snel vormden ze de grootste contractant van Radio Taiwan International.

De grootte van het publiek van het netwerk is moeilijk in te schatten gezien het gebrek aan transparantie voor gegevens uit China.

Sound of Hope werd echter zo invloedrijk dat het de aandacht van Peking trok. Het Chinese regime begon druk uit te oefenen op de Taiwanese partner van het radionetwerk.

Uiteindelijk trok de Taiwanese omroep zich terug. Sound of Hope was terug bij af.

Wandelen in het donker

Opgeven kwam echter niet in de woordenschat van Zeng voor.

Toen de samenwerking met Taiwan op de klippen liep, gingen de ingenieurs aan de slag om hun eigen oplossingen te ontwikkelen. Ze lieten zich inspireren door de radiogolven van vissersschepen om hun eigen zender te bouwen.

Het resultaat was een minitoren in Taiwan met antennes die zich als vleugels uitspreidden. Ze gaven het de bijnaam “Zeemeeuw”.

Het team had de lat hoog gelegd. De eerste “zeemeeuw” had een vermogen van 100 watt – een duizendste van de radiodienst die ze van de Taiwanese omroep hadden gehuurd.

“Het was het enige dat we ons konden veroorloven,” zei Zeng.

“Zeemeeuw” nr. 1 was een kort leven beschoren, net als veel van zijn opvolgers waarvan de Chinese autoriteiten de signalen snel verstoorden. Maar voor het team was het een belangrijke stap voorwaarts: Met amper 100 watt hadden ze toch nog steeds een kans om gehoord te worden.

Stations van Sound of Hope in de buurt van China in 2014 en 2015. (Met dank aan Allen Zeng)

Met elke nieuwe creatie bleven ze productief en pasten ze hun apparatuur aan.

“Het was net als lopen in het donker – we wisten niet of er een einde aan deze tunnel zou komen,” zei Zeng.

Uiteindelijk, bij de 16e poging, zagen ze een doorbraak. Het signaal brak door en bleef stabiel.

Zeng dacht dat ze op dat moment alle stoorkracht van China hadden opgebruikt.

“We hebben ze behoorlijk overtroffen,” zei hij. “Ze kunnen niet zo snel manoeuvreren als wij.”

Uitbreiding

Afgezien van de technische uitdagingen was het niet eenvoudig om de stations aan het werk te krijgen.

De wildernis, hun beste locatie voor een ononderbroken signaal, is ook een toevluchtsoord voor enge beesten, van schorpioenen tot slangen. Hsieh Shih-mu, een vrijwilliger, stapte een keer op een slang en zag er nog veel meer tijdens het bouwen van enkele van de eerste “zeemeeuwen” in de zuidpunt van Taiwan. Vaak zat hij, nadat hij op een motorfiets over de pikzwarte bergweg naar huis was geslingerd, onder de muggenbeten.

Het pad was smal en modderig en na regen werd het nog meer verraderlijk. Op een keer viel een andere vrijwilliger bijna van de heuvel – en dat zou ook gebeurd zijn als er geen boomtakken langs de weg waren geweest die zijn motor tegenhielden. Ze moesten een takelwagen bellen om de man weer naar boven te slepen.

Beton mengen, metaal lassen en schachten monteren: ze zetten alles vanaf nul in elkaar. Als er één stap fout ging, stond hun leven op het spel.

Zelfs nadat een radiotoren in werking was gesteld, verouderden en begaven onderdelen het. Pekings storing, wilde dieren, zwaar weer, alles kon in de weg staan. Iemand moest het signaal constant in de gaten houden, klaar om elk probleem op te lossen.

“We wisten niet hoeveel impact we hadden, maar we hoorden dat dit iets werkbaars was, dus we gingen er gewoon mee door,” vertelde Hsieh aan The Epoch Times. “En we bleven doorgaan.”

De locatie waar Hsieh Shih-mu het station in het zuiden van Taiwan bouwde, op 31 januari 2024. De weg is sinds 2015 geasfalteerd. (Met dank aan Hsieh Shih-mu)

Zijn plek, boven op een berg in het zuiden van Taiwan, op een zeestraat verwijderd van het Chinese vasteland, besloeg de Parelrivierdelta van Zuid-China, een belangrijk productie- en economisch centrum in China.

Momenteel bereikt het hele radionetwerk, volgens een “bescheiden schatting”, 60 procent van China en 80 procent van de bevolking, inclusief het zwaar bewaakte Tibet en Xinjiang.

Volgens Zeng genereert Sound of Hope inkomsten uit haar activiteiten in de VS, leasing aan andere radionetwerken en donaties.

Met 120 stations rondom China is het “meeuwennetwerk” meerdere malen groter dan dat van Voice of America en Radio Free Asia. En dat terwijl beide netwerken belastinggeld ontvangen om hun activiteiten te ondersteunen, aldus Zeng.

Klappen

Omdat de CCP de luchtgolven van Sound of Hope niet kon blokkeren, richtte ze haar pijlen op de infrastructuur van het netwerk op de grond.

Na het traceren van signalen om de locaties van de “meeuwen” te vinden, oefenden agenten van het regime druk uit op de gastlanden om het radionetwerk van de kaart te vegen.

Eén doelwit was de Sound of Hope “meeuw” in het noorden van Thailand. In augustus 2018 werd het station overvallen door de politie, die de apparatuur ontmantelde en alles meenam uit het station, zelfs elektrische ventilatoren, volgens de Taiwanese zakenman Chiang Yun-hsin, die daar de leiding had.

“Het was gewoon verbijsterend,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Chiang werd in november gearresteerd en ‘s nachts naar een politiebureau in Bangkok gebracht.

Na zijn arrestatie hoorde Chiang van een van de agenten dat de Chinese politie zijn kantoor had gelokaliseerd via satellietbeelden. De Chinese politie was zo vastbesloten om actie te ondernemen dat ze naar Bangkok waren gevlogen om van hun Thaise collega’s te eisen dat ze het netwerk zouden neerhalen. De aanklager vertelde zijn advocaat later dat de Chinese ambassade erop stond dat hij naar de gevangenis zou worden gestuurd.

“Ze wilden een voorbeeld stellen”, zei Chiang.

Chiang, die Falun Gong beoefent, zei dat de Chinese autoriteiten hadden geprobeerd om een negatieve indruk van hem te wekken door zijn geloof in diskrediet te brengen bij de Thaise autoriteiten. Toen Chiang op de eerste ochtend van zijn detentie aan het mediteren was, werd een Thaise officier getroffen door zijn vreedzame houding en vroeg zich hardop af waarom hij als een gevaarlijke man werd omschreven.

Uiteindelijk werd Chiang uit Thailand verdreven met een verbod van 10 jaar en keerde hij terug naar Taiwan zonder spijt – hij had gedaan wat juist was, zei hij.

Hij herinnerde zich hoe twintig jaar geleden in Changchun in het noordoosten van China een groep medebeoefenaars van Falun Gong hun leven riskeerden door een Chinees staatstelevisiesignaal te kapen om een programma uit te zenden dat de haatpropaganda van de partij tegen Falun Gong weerlegde. Deze actie leidde tot een woedend regime. De vervolging werd zelfs verder opgedreven en miljoenen mensen werden gearresteerd.

Liu Chengjun, die toegang forceerde tot het Changchun Kabeltelevisienetwerk, voordat hij werd doodgemarteld in de gevangenis van Jilin. (Minghui)

Aan de andere kant van de zeestraat tussen het Chinese vasteland en Taiwan had Chiang gelezen over de afschuwelijke martelingen die veel slachtoffers eisten in Chinese gevangenissen en hij had er verschillende ontmoet die hun vaderland moesten verlaten om te overleven.

Vergeleken met hen, zei hij, was de prijs die hij betaalde “onbeduidend”.

De kostbare radio

Chen Guancheng is een autodidactische advocaat die opkwam voor de armen in China, kreeg zijn eerste kortegolfradio in de jaren ’90. Tot 2012, toen hij naar de Amerikaanse ambassade vluchtte en zijn vrijheidsstrijd naar de Verenigde Staten won, had hij er altijd eentje bij zich, wanneer dat mogelijk was.

Tijdens zijn opsluitingen en gevangenisstraf voor zijn verdediging van de mensenrechten, vormde dat apparaatje zijn ogen en oren, waarmee hij op de hoogte bleef van wat er in de wereld gebeurde.

Chen Guangcheng, een autodidactische advocaat die opkwam voor de armen in China. (Lionel Bonaventure/AFP via Getty Images)

Toen de autoriteiten hem in de gevangenis opsloten omdat hij zich uitsprak tegen het gedwongen abortusbeleid van het regime, smokkelde hij zo’n radio mee naar binnen en met zijn melkkartonplannetje misleidde hij alomtegenwoordige camera’s, oplettende medegevangenen en bewakers die om de twee weken hun spullen doorzochten.

Zelfs nu smartphones en computers alomtegenwoordig zijn, is deze beproefde technologie nog steeds relevant, vooral op het Chinese platteland, aldus Chen. Het lage prijskaartje blijft moeilijk te overtreffen, net als de capaciteit om te informeren, onafhankelijk van de beschikbaarheid van internet.

“Het is eenrichtingscommunicatie, maar het is nog steeds cruciaal,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Zelfs als je opgesloten wordt, zullen je gedachten tenminste niet uit de pas lopen in deze maatschappij.”

Chen beschreef Sound of Hope als “fundamenteel” vanwege haar gedetailleerde verslagen over de sociale toestand in China.

“Iemand moet het lijden in dat deel van de wereld in de gaten houden en het internationaal onder de aandacht brengen,” zei hij. “Er zouden meer middelen moeten worden ingezet op dit gebied.”

Terwijl vele anderen zich terugtrekken, belooft Sound of Hope precies het tegenovergestelde te doen.

“Dit is waar de Chinese regering het meest bang voor is,” zei Zeng. “Waarom zouden ze anders zoveel moeite doen om het tegen te houden, zelfs tot op de dag van vandaag?”

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 januari 2024): The Sprawling Radio Network That China’s Firewall Can’t Stop

 

Medisch-ethische groep genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede vanwege het onthullen van gedwongen orgaanoogst in China

Een Britse wetgever heeft Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH) genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede, onder verwijzing naar de rol van de medisch-ethische groep die de “verschrikkingen van gedwongen orgaanoogst” in communistisch China onder de aandacht bracht.

De in Washington gevestigde non-profit organisatie, die bestaat uit artsen van over de hele wereld, zet zich al 17 jaar in om dit grootschalig misbruik onder de aandacht te brengen.

Naast het uitgeven van publicaties waarin bewijsmateriaal wordt onderzocht, heeft de groep regelmatig webinars georganiseerd en een petitie opgezet waarin de Verenigde Naties worden opgeroepen om actie te ondernemen. Met de petitie werden over een periode van ongeveer zes jaar wereldwijd miljoenen handtekeningen verzameld.

In januari riep DAFOH met steun van meer dan 100 wetgevers, academici en maatschappelijke groeperingen, de Verenigde Naties op om een internationaal straftribunaal op te richten voor de gedwongen orgaanoogst door het Chinese regime.

De nominateur, Lord Philip Hunt van King’s Heath, prees de groep voor haar “geweldige werk” om duidelijk te maken “waarom we actie moeten ondernemen”.

“Deze daden zijn afschuwelijk, ik vind dat ze indruisen tegen de fundamentele rechten van de mens,” zei hij tegen The Epoch Times.

In de nominatiebrief schreef hij dat de inzet van de groep voor de zaak “diep geworteld is in de overtuiging om medische ethiek en menselijke waardigheid te bevorderen”.

Een Nobelprijs voor de Vrede voor deze groep “zou niet alleen bijdragen aan meer bewustwording en aandacht voor dit onderwerp, maar ook een positieve invloed hebben op alle inspanningen tegen mensenhandel, een ander ernstig onderwerp van onze tijd,” zei hij.

De door de staat gesanctioneerde gedwongen orgaanoogst in China brengt een enorme bevolkingsgroep in gevaar. Gedetineerde beoefenaars van Falun Gong, een groep die naar schatting 100 miljoen volgelingen heeft, kunnen gedood worden door het verwijderen van hun organen, net als Oeigoeren, Tibetanen en Huischristenen (Christenen die samenkomen in huizen of in verborgen christelijke huiskerken, om vervolging te vermijden).

Video: Roger Garside: Het Chinese volk en de hele wereld zullen veel baat hebben bij een democratisch China | British Thought Leaders

Internationale transplantatietoeristen worden aangetrokken door extreem korte wachttijden in Chinese ziekenhuizen. Degenen die ervoor kiezen om naar China te gaan voor een orgaantransplantatie worden op die manier ongewild medeplichtig aan deze misdaden.

De kwestie baart internationaal steeds meer zorgen, vooral sinds een onafhankelijk tribunaal in 2019 vaststelde dat deze gruwelijke praktijken daadwerkelijk en op “grote schaal” hebben plaatsgevonden in China.

Voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden Mike Johnson (R-La.) zei op 31 januari tijdens een Internationale conferentie voor Religieuze Vrijheid dat het Chinese regime tot “de meest repressieve ter wereld” behoort vanwege hun schendingen van de mensenrechten. Vorig jaar werd in het Amerikaanse Congres met een overweldigende meerderheid een wetsvoorstel aangenomen om de daders strafrechtelijke gevolgen op te leggen, en de Amerikaanse staat Texas vaardigde een wet uit die verzekeraars verbiedt orgaantransplantatietoerisme naar China te steunen. In 2022 nam het Europees Parlement een resolutie aan waarin het de “criminele, onmenselijke en onethische praktijk” veroordeelde.

Maar Lord Hunt, die er met zijn pleidooien voor zorgde dat er in het Verenigd Koninkrijk een wet kwam om zijn landgenoten te verbieden deel te nemen aan deze praktijken, zei dat hij teleurgesteld was over het gebrek aan een tastbare reactie van internationale instanties zoals de Verenigde Naties.

Tijdens de recente periodieke evaluatie van de mensenrechten in China door de VN moesten critici van het regime hun opmerkingen in slechts 45 seconden samenvatten. De gedwongen orgaanoogst kwam niet ter sprake.

Lord Hunt hoorde ongeveer vijf jaar geleden voor het eerst over deze kwestie van mensenrechtenactivisten toen hij campagne voerde voor een wetsvoorstel om orgaandonatie in zijn land aan te moedigen. Hij was geschokt toen hij hoorde wat er in China gebeurde en beloofde er alles aan te doen om een einde te maken aan het misbruik.

“Gedwongen orgaanoogst is een verschrikkelijke misdaad,” zei hij, verwijzend naar de moorden die achter de schermen worden gepleegd om de groei van deze medische industrie mogelijk te maken.

Artsen bereiden een niertransplantatie voor. (Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images)

Gewetensgevangenen, Falun Gong beoefenaars en Oeigoeren in de noordwestelijke regio Xinjiang “verdienen veel, veel betere leefomstandigheden dan de afschuwelijke situatie waarin ze terecht zijn gekomen,” zei hij.

“We moeten beter ons best doen, we moeten protesteren, we moeten campagne voeren en uiteindelijk zullen we succesvol zijn in het uitroeien van deze verschrikkelijke praktijken,” zei hij. En in dat streven spelen organisaties zoals DAFOH “een ongelooflijk belangrijke rol.”

“Ik betuig hen mijn eer voor alles wat ze gedaan hebben en voor alle steun die ze me gegeven hebben,” zei Lord Hunt.

Hij zei dat er nog een lange weg te gaan is, maar dat de collectieve inspanningen van DAFOH en gelijkgestemde groeperingen het verschil kunnen maken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 februari 2024): Medical Ethics Group Nominated for Nobel Peace Prize for Shining Light on Forced Organ Harvesting in China

Het tegenovergestelde van communisme is het geloof in God

De ultieme vijand van het communisme is niet het kapitalisme of de democratie, maar het geloof in God, zegt Amerikaans volksvertegenwoordiger Mike Gallagher (R-Wis.).

“Het communisme zelf is geen politiek economisch systeem. Het is een perverse omgekeerde religie. Het is een allesverslindende ideologie die niet wordt opgelegd door een vrij geloof, maar door dwang en indoctrinatie,” zei hij in een toespraak tijdens het jaarlijkse National Prayer Breakfast in Washington.

“Haar kerken zijn de werkkampen, de goelags, de heropvoedingscentra; haar biechthokjes zijn martelkamers; haar priesters zijn de censuur, de propagandisten en de geheime politie.”

In termen van waarden staan geloof en communisme volgens Dhr. Gallagher lijnrecht tegenover elkaar: “Terwijl het communisme streeft naar overheersing en vernedering streeft het geloof naar liefde, de waardigheid van het individu en de verheffing van de menselijke ziel.”

Het idee kwam bij dhr. Gallagher op na een recente ontmoeting met een afgestudeerde student die vanwege zijn geloof een tegenstander van het Chinese regime werd. De Chinese Communistische Partij (CCP) is erop uit om het geloof te vernietigen omdat het in de weg staat van het regime om totale controle over de bevolking te krijgen, zei het congreslid, die voorzitter is van het House Select Committee on Strategic Competition Between the United States and the CCP.

Gallagher zei dat deze student hem had gezegd: “Als ze ons geloof werkelijk kunnen uitroeien, zal het leven worden herleid tot ofwel de stimulans die de partij kan bieden ofwel de straf die ze kan uitdelen.”

“Dat is het doel van de Chinese Communistische Partij: mannen en vrouwen reduceren tot vlees en botten, die gebruikt kunnen worden als eenvoudig gereedschap om de doelstellingen van de partij te verwezenlijken.”

De situatie voor gelovigen in China is somber. Gallagher merkte op dat het regime bekend staat om het massaal opsluiten en martelen van gelovigen; “miljoenen Oeigoeren, Falun Gong beoefenaars en andere religieuze minderheden worden naar heropvoedingskampen gestuurd”; terwijl gebedsplaatsen, kloosters en kerken met bulldozers worden platgewalst.

De opkomst van religieuze onderdrukking gaat gepaard met een door de staat gesanctioneerde transplantatie-industrie die profiteert van de opbrengst van donororganen die onder dwang zijn weggenomen bij gewetensgevangenen. Het gaat hierbij voornamelijk om volgelingen van Falun Gong die opgesloten zitten vanwege hun geloof.

“Mensen zijn voor de CCP materiële objecten die gebruikt kunnen worden voor doeleinden die de partij nodig acht,” aldus Gallagher.

Maar in de oorlog van het communistische regime tegen het geloof werkt uiteindelijk geen enkele methode – inclusief de zuiveringscampagnes, het alomtegenwoordige censuurapparaat en de enorme uitgaven voor veiligheidstroepen – om die strijd te winnen, zei hij.

“Omdat je – hoe hard je het ook probeert, hoeveel macht je ook tot je beschikking hebt – de waarheid niet kunt vernietigen,” zei het congreslid.

Dhr. Gallagher benadrukte dat de strategische concurrentie met China “geen breektest is tussen twee verschillende legers” of twee verschillende sociaaleconomische systemen.

“In essentie is het een strijd om de ziel”, zei hij. “Ons hele buitenlandse beleid, ons hele staatsapparaat moet worden opgebouwd rondom het besef dat het hier gaat om een strijd om de ziel.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 februari 2024): The Opposite of Communism Is Faith in God: Rep. Gallagher