Saturday, 10 Jun 2023

Vrouw van vermiste Chinese mensenrechtenadvocaat smeekt Amerikaanse wetgevers om hulp

Het is al meer dan vijf jaar geleden en Geng He weet nog steeds niet of haar man in China nog in leven is.

Haar man, Gao Zhisheng, een bekende mensenrechtenadvocaat, werd in augustus 2017 uit zijn huis in de Noord-Chinese provincie Shaanxi vermist. Gao was toen al gemarteld door de Chinese politie tijdens zijn eerdere verdwijningen.

Geng was een van de getuigen voor een hoorzitting van een subcommissie van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis op 20 april, de 59e verjaardag van Gao. De hoorzitting was getiteld “China’s politieke gevangenen: Waar is Gao Zhisheng?” om de aandacht te vestigen op het feit dat Gao’s verblijfplaats onbekend blijft.

“Er is al 2.067 dagen geen informatie over mijn man, wat overeenkomt met ongeveer vijf jaar en acht maanden,” vertelde Geng na de hoorzitting aan NTD, de zustermedia van The Epoch Times. “Ik ben erg verdrietig.”

Geng, die in 2009 met hun twee kinderen uit China naar de Verenigde Staten vluchtte, zei dat de Chinese autoriteiten haar familieleden hebben belet hun woonplaats in China te verlaten om Gao te zoeken.

Mensenrechtenadvocaat Gao Zhisheng in een archieffoto. (Verna Yu/AFP/Getty Images)

Genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede

Tijdens haar getuigenis sprak Geng over het streven van haar man om China op een dag een “vrij, democratisch en constitutioneel land” te zien worden zoals de Verenigde Staten. Ze voegde eraan toe: ” Deze droom heeft hem gemotiveerd om zich 20 jaar lang in te zetten.”

Gao, een autodidactische advocaat en een toegewijd christen, is drie keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Hij begon zijn praktijk in 1996 en verdedigde slachtoffers van landinname door de overheid, families van mijnwerkers die compensatie zochten nadat hun geliefden waren omgekomen bij mijnongelukken, en vervolgde christenen en aanhangers van Falun Gong.

Voor zijn verdwijning stond Gao onder huisarrest, nadat hij in augustus 2014 uit de gevangenis was vrijgelaten, nadat hij in 2006 was veroordeeld voor het “aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht”. De aanklacht van ondermijning is een algemene aanklacht die het Chinese regime vaak gebruikt tegen dissidenten.

Geng benadrukte dat Gao geen enkele Chinese wet heeft overtreden, maar dat hij wordt vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

“Ik smeek u mij te helpen,” zei Geng tegen de subcommissie. Ze uitte haar wens dat ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in China Gao zouden bezoeken en vroeg het Amerikaanse Congres er bij China op aan te dringen dat Gao een openbaar proces krijgt en dat Gao’s familie bezoekrecht krijgt.

“Als dit niet kan worden bereikt, is het goed als Gao Zhisheng me belt en zegt dat hij nog leeft, gewoon weten dat hij leeft is genoeg,” zei Geng tijdens haar getuigenis.

In haar gesprek met NTD zei Geng dat China een “krachtig” signaal zou krijgen als ambtenaren van de Amerikaanse ambassade haar familie in China zouden bezoeken.

Ontkoppelen van China

Een andere getuige tijdens de hoorzitting, Sophie Luo, wees op de zaak-Gao, evenals op de recente veroordelingen van haar echtgenoot Ding Jiaxi en rechtsgeleerde Xu Zhiyong in China, om duidelijk te maken wat het Chinese regime werkelijk is.

“De CCP is een barbaarse regering die geen enkele rechtsstaat respecteert,” zei Luo tijdens haar getuigenis.

Terwijl een foto van haar man, de Chinese mensenrechtenactivist Ding Jiaxi, op de achtergrond te zien is, getuigt Sophie Luo tijdens een hoorzitting voor The Congressional-Executive Commission on China (CECC) in het Dirksen Senate Office Building op Capitol Hill in Washington op 3 februari 2022. (Alex Wong/Getty Images)

Xu en Ding, beiden mensenrechtenadvocaten en prominente figuren van de Nieuwe Burgerbeweging, werden op 10 april door een Chinese rechtbank veroordeeld tot respectievelijk 14 en 12 jaar, na te zijn veroordeeld wegens ondermijning van de staatsmacht.

De New Citizens Movement voert campagne voor grote transparantie met betrekking tot de rijkdom van CCP-functionarissen; zij zet zich in voor de bevordering van burgerrechten en streeft naar een vreedzame overgang van China naar constitutionalisme.

Xu en Ding werden gearresteerd nadat zij in december 2019 in Xiamen, een stad in de Zuid-Chinese provincie Fujian, een besloten bijeenkomst hadden georganiseerd en bijgewoond om met andere gelijkgestemde vrienden het maatschappelijk middenveld en politieke hervormingen te bespreken. Ongeveer een half jaar later werden ze berecht met gesloten deuren.

Gedurende de maanden in detentie vertelde Luo de subcommissie dat de twee werden onderworpen aan marteling en mishandeling, waaronder langdurige slaaponthouding, ondervraging terwijl ze gedwongen werden om op een dwangmiddel te zitten dat de “tijgerstoel” werd genoemd, beperking van voedsel en water en geen toegang tot douches.

“De autoriteiten hebben deze twee zaken vanaf het begin tot het einde behandeld in strijd met de Chinese grondwet en het strafrecht”, zei Luo in haar getuigenis.

Zowel de Amerikaanse als de Canadese regering hebben verklaringen afgelegd waarin zij oproepen tot de onvoorwaardelijke vrijlating van Xu en Ding.

Ze drong er bij leden van het Congres, de Biden administratie, Amerikaanse bedrijven en maatschappelijke organisaties op aan om niet met Peking samen te werken, en zei dat dit “de enige manier is om nog meer mensenrechtenschendingen in China te stoppen”.

In een interview met NTD na de hoorzitting ging Luo nader in op haar aanbeveling en zei dat de Verenigde Staten zich economisch moeten loskoppelen van China om te voorkomen dat het Chinese regime meer mensenrechtenschendingen begaat.

“Ik ga proberen dit idee [van ontkoppeling van China] bij verschillende instellingen aan te kaarten,” zei Luo, waarbij ze benadrukte dat ze bedrijfsleiders ervan wilde overtuigen dat “mensenrechtenkwesties op de eerste plaats moeten komen als je zaken doet in China.”

‘Hernieuwde aandacht’

Rep. Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de subcommissie van het Huis, zei in een interview met NTD na de hoorzitting dat het belangrijk was om “hernieuwde aandacht” te vestigen op wat er in China gebeurt.

“We moeten ons allemaal veel meer bewust worden van de wreedheid, die elke dag wordt opgedrongen aan prachtige Chinese mannen en vrouwen en kinderen, hetzij vanwege hun geloof of vanwege hun politiek, of vanwege hun etniciteit,” zei Smith.

Hij noemde Tibetanen, Oeigoeren, Falun Gong beoefenaars en christenen als slachtoffers van China’s vervolging.

“En dus was deze hoorzitting bedoeld om opnieuw de aandacht te vestigen op twee geweldige politieke gevangenen, mannen die gewoon voor de rechten van alle anderen zijn opgekomen, en nu zijn hun rechten volledig ingeperkt door de Chinese Communistische Partij, en om aan te dringen op hun vrijlating,” voegde Smith eraan toe.

Voorzitter van de subcommissie Rep. Chris Smith (R-N.J. ) (3e L) begroet voorzitter van de China Aid Association Bob Fu (4e L), Geng He (5e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat en dissident Gao Zhisheng, Sophie Luo (6e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat Ding Jiaxi, en president van de Victims of Communism Memorial Foundation Andrew Bremberg (R) voorafgaand aan een hoorzitting voor de subcommissie wereldwijde gezondheid, wereldwijde mensenrechten en internationale organisaties van de House Foreign Affairs Committee in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington op 20 april 2023. (Alex Wong/Getty Images)

Bob Fu, voorzitter van de in Texas gevestigde China Aid Association en een andere getuige tijdens de hoorzitting, zei dat de Amerikaanse president, vice-president en minister van Buitenlandse Zaken “in het openbaar een ontmoeting moeten hebben met gewetensgevangenen”, te beginnen met Geng en Luo.

“Ze zijn in de Verenigde Staten. Het Witte Huis heeft geen juridische of andere belemmeringen om een ontmoeting met [Geng en Luo] te plannen,” voegde Fu eraan toe. “De acties van leiders zijn belangrijk. De CCP [sic] kijkt toe. [Chinese leider] Xi Jinping zelf kijkt toe of die mensenrechten en gewetensgevangenen van belang zijn voor ons buitenlands beleid.”

In antwoord op Fu’s suggestie zei Smith: “We zullen dat opvolgen en een officieel verzoek indienen bij het Witte Huis om hen te ontmoeten, en misschien nog een paar anderen.”

Rep. Rich McCormick (R-Ga.), lid van de subcommissie, vertelde NTD na de hoorzitting dat Amerikanen op de hoogte moeten zijn van China’s mensenrechten.

“Het is zo interessant om te praten over de gruwelijke dingen die in Amerika gebeuren, we hebben geen idee van wat er in de rest van de wereld gebeurt,” zei McCormick. “Deze dingen zijn echt leven en dood, ze hebben geen idee of hun familieleden nog leven of dood zijn, ze kunnen niet met hen communiceren, ze kunnen gedood worden, ze kunnen uitgehongerd worden.”

Gedwongen orgaanoogst

De door de staat gesanctioneerde Chinese praktijk van gedwongen orgaanoogst kwam ook ter sprake tijdens de hoorzitting.

“De langdurige praktijk van gedwongen orgaanoogst door de CCP, die vaak politieke gevangenen en gewetensgevangenen als doelwit heeft, gaat door zonder veroordeling,” zei Andrew Bremberg, voorzitter van de Victims of Communism Memorial Foundation, tijdens de hoorzitting.

Bremberg juichte het Huis toe voor het aannemen van de Stop Forced Organ Harvesting Act van 2023 en drong er bij de Senaat op aan om “deze wet snel op te nemen, aan te nemen en naar de president te sturen.”

Het wetsvoorstel van het Huis, dat op 27 maart met 413-2 stemmen werd aangenomen, zou iedereen die betrokken is bij de daad bestraffen en jaarlijkse overheidsrapportage over de illegale activiteit in het buitenland vereisen.

Bremberg haalde in zijn schriftelijke getuigenis (pdf) de bevindingen aan van het China Tribunaal, een onafhankelijk volkstribunaal onder voorzitterschap van Sir Geoffrey Nice QC.

Het tribunaal heeft “unaniem, en zeker buiten redelijke twijfel, geconcludeerd dat in China gedurende een aanzienlijke periode gedwongen orgaanoogst bij gewetensgevangenen heeft plaatsgevonden, waarbij een zeer aanzienlijk aantal slachtoffers betrokken was”, schreef hij, waarbij hij het tussentijdse vonnis van het tribunaal uit 2018 aanhaalde (pdf).

Het tribunaal concludeerde ook dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen van gewetensgevangenen had geoogst, waarbij Falun Gong-beoefenaars de primaire bron van de organen waren.

Falun Gong beoefenaars lopen in een optocht in Brooklyn, N.Y., om de vervolging van hun geloof door het Chinese regime onder de aandacht te brengen, op 26 februari 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Falun Gong, of Falun Dafa, is een spirituele praktijk die meditatieve oefeningen en morele leringen combineert. Volgens schattingen waren er 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China in 1999, zeven jaar nadat de praktijk aan het publiek werd voorgesteld.

Het Chinese regime beschouwde de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor zijn bewind en lanceerde in juli 1999 een brute campagne om de praktijk uit te roeien.

Veel mensenrechtenadvocaten, waaronder Gao, hebben Falun Gong beoefenaars verdedigd in Chinese rechtbanken. Niettemin zijn in 2022 ten minste 633 Falun Gong beoefenaars veroordeeld vanwege hun geloof, volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolging van Falun Gong in China volgt.

Smith sprak het vertrouwen uit dat de Senaat de begeleidende versie van de maatregel zal aannemen.

“Ik denk dat het wetsvoorstel door de Senaat komt en dat we naar het Witte Huis gaan,” zei Smith tijdens de hoorzitting. “We hebben samengewerkt met Buitenlandse Zaken. Het is een gezamenlijke wet, en het is volledig tweepartijdig.”

“We moeten deze verschrikkelijke praktijk stoppen.”

Melina Wisecup heeft bijgedragen aan dit verslag

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Wife of China’s Missing Human Rights Lawyer Implores US Lawmakers for Assistance

Republikeinse en democratische wetgevers verwerpen China’s dreiging van ‘catastrofaal’ conflict met VS

Zowel Republikeinse alsook democratische wetgevers hebben China teruggefloten nadat de minister van Buitenlandse Zaken van het communistische regime eiste dat de Verenigde Staten zouden moeten ophouden Peking als een rivaal te beschouwen of anders de gevolgen zullen ondervinden.

Op 7 maart verwierp Sen. Mark Warner (D-Va.) China’s dreigement en herinnerde het Chinese regime aan zijn handelswijze tegenover de Verenigde Staten.

“Ik wil alleen dit zeggen – 500 miljard dollar per jaar aan diefstal van intellectueel eigendom,” zei Warner tijdens een persbriefing in antwoord op een vraag van een NTD-verslaggever. “Jarenlang, heeft men gebruik gemaakt van de Confucius Instituten op vele universiteiten om te azen op Chinese uitwisselingsstudenten.”

Warner wees ook op TikTok, en verweet de populaire Chinese video-sharing app dat ze “Chinese ingenieurs” toegang verleent tot Amerikaanse gebruikersgegevens. TikTok is eigendom van het in China gevestigde moederbedrijf ByteDance, dat nauwe banden heeft met de Chinese Communistische Partij (CCP).

Samen met een tweepartijdige groep, waaronder Sens. John Thune (R-S.D.) en Joe Manchin (D-W.Va.), hield Warner dinsdag een persconferentie om het nieuwe wetsvoorstel van de senatoren – de RESTRICT Act – te introduceren, dat bedoeld is om bedreigingen veroorzaakt door technologie van buitenlandse tegenstanders, waaronder China’s TikTok, aan te pakken.

Senator Joe Manchin (D-W.Va.) spreekt tijdens een persconferentie om de RESTRICT Act te introduceren met (L-R) Senate Select Committee on Intelligence voorzitter Mark Warner (D-Va.), Sen. Michael Bennett (D-Colo.), Sen. Mitt Romney (R-Utah), en Sen. Dan Sullivan (R-Alaska) in het Amerikaanse Capitool in Washington op 7 maart 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“We hebben hier te maken met een autoritair regime dat in 2016 letterlijk de Chinese wet heeft aangepast, waardoor elk bedrijf dat in China is gevestigd, zijn belangrijkste verantwoordelijkheid niet heeft tegenover zijn klanten, niet tegenover zijn aandeelhouders, maar tegenover de Chinese Communistische Partij,” voegde Warner eraan toe. “Dat is een heel ander systeem dan wat we in dit land hebben.”

China’s nationale inlichtingenwet, die in 2017 van kracht werd, vereist dat alle Chinese burgers en organisaties van over de hele wereld te allen tijde verplicht zijn om “de nationale inlichtingendiensten te ondersteunen, te helpen en ermee samen te werken” én “ze moeten de geheimen van de nationale inlichtingendiensten helpen beschermen, indien ze daarvan op de hoogte zijn.”

Dreiging

China’s minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang, voorheen de Chinese ambassadeur in de Verenigde Staten, uitte dreigementen tijdens een persconferentie op dinsdag in de marge van een jaarlijkse partijbijeenkomst in Peking.

Qin beschuldigde de Verenigde Staten ervan een “vertekend” beeld te hebben door China te zien als hun “voornaamste rivaal en grootste geopolitieke uitdaging”.

Als de Verenigde Staten dit “verkeerde pad” blijven bewandelen, waarschuwde Qin, zal “geen enkele barricade” een “conflict en confrontatie” kunnen tegenhouden.

“Wie zal dan de catastrofale gevolgen dragen?” vroeg Qin.

De coördinator voor strategische communicatie van de Nationale Veiligheidsraad John Kirby en Rep. Kat Cammack (R-Fla.) wezen het dreigement van Qin dinsdag van de hand.

“Wij zijn uit op een strategische concurrentiestrijd met China. We streven niet naar een conflict”, zei Kirby tegen verslaggevers.

Rep. Kat Cammack (R-Fla.) stelt vragen aan Federal Emergency Management Agency Administrator Deanne Criswell tijdens een hoorzitting in het Cannon House Office Building op Capitol Hill in Washington op 14 juni 2022. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“Laten we beginnen met hoe de zaken in China worden verdraaid,” zei Cammack tegen Fox News. “Hoe zit het met het feit dat ze hun munt al tientallen jaren ontwrichten en manipuleren? Hoe zit het met het feit dat ze een erbarmelijke reputatie hebben op het gebied van mensenrechten en actief bezig zijn met genocide in hun eigen land?”

De Amerikaanse regering heeft China’s onderdrukking van de Oeigoeren in de uiterst westelijke regio Xinjiang als “genocide” en “misdaden tegen de menselijkheid” bestempeld.

“Ik zou zeggen dat ze voortdurend proberen af te leiden van wat er werkelijk aan de hand is, toen ze ons bedreigden voor het neerschieten van hun spionageballon. Ook nu beginnen ze hard te praten, omdat we dichter bij de oorsprong van COVID en hun verantwoordelijkheid daarin komen, en dat is wanneer ze bang beginnen te worden,” voegde Cammack eraan toe.

“Dus deze stoere praat is niets meer dan een dekmantel omdat ze buitengewoon bang zijn dat de waarheid naar buiten zal komen.”

Xi Jinping

Los daarvan veroordeelde de Chinese leider Xi Jinping dinsdag ook wat hij noemde de door de VS geleide “onderdrukking” van China.

“Westerse landen hebben onder leiding van de Verenigde Staten China ronduit ingesloten en onderdrukt”, zei Xi in een toespraak tijdens een jaarlijks congres van de Communistische Partij in Peking.

In reactie op de opmerkingen van Xi zei Warner dat de Verenigde Staten en China met elkaar concurreren, ook al zijn de economieën van de twee naties “onverbiddelijk met elkaar verbonden”.

“Hun regering liegt dagelijks”, zei Thune in reactie op de opmerkingen van Xi. “De boodschap is ja, we hebben een symbiotische relatie met China als het gaat om onze twee economieën. Maar dat moet op een open, transparante manier gebeuren, waarbij wij de mogelijkheid hebben om te bepalen of zij zich al dan niet aan de regels houden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 maart 2023): Bipartisan Lawmakers Dismiss China’s Threat of ‘Catastrophic’ Conflict

China’s Gestapo-achtige instantie onder de loep na de dood van zijn oprichter

De beruchte geheime Gestapo politie van Nazi Duitsland is al lang verdwenen, maar haar misdaden zijn nog niet vergeten. Maar wat minder bekend is, is dat het communistische regime in China ook een Gestapo-achtige instantie heeft met als enige missie het hardhandig aanpakken en vervolgen van onschuldige burgers die als staatsvijanden worden beschouwd.

Deze instantie, genaamd het “610 Bureau”, bestaat sinds 1999.

In de loop der jaren hebben slachtoffers getuigenissen afgelegd over de genadeloze houding van degenen die bij de schimmige instantie werken.

“Als er niemand in de buurt is, zal niemand ooit weten dat ik je heb doodgeslagen,” zei Wang Xin. Wang, een medewerker van een provinciaal 610 Bureau in de Chinese noordoostelijke provincie Shangdong, stond erom bekend dat hij zijn slachtoffers op brutale wijze sloeg en hen onder dwang voedde.

“Ik zou je in een hersenspoelkamp kunnen gooien,” zei Zheng Guolun, die werkte bij het regionale 610 Bureau in de Chinese stad Chongqing, in 2015. “Morgen is het nieuwjaarsdag en je zou niet met rust worden gelaten tot het Nieuwe Chinese Maanjaar er is.”

Xie Shinong, van een 610 Bureau in de zuidwestelijke Chinese stad Chengdu, zei: “We houden ons niet aan de wet.”

“Hier is 4.000 yuan [560 dollar]. Als u het niet wilt, krijgt u niets anders. Het is nutteloos als u de kwestie naar een andere instantie brengt,” zei Lei Yancheng, een regionale onderdirecteur, tegen de familie van Liu Shufen, nadat deze laatste in 2003 aan de vervolging was overleden.

Hu Shaobin, een voormalig directeur van het 610 Bureau in Wuhan, centraal China, gaf openlijk toe dat het bureau waarvoor hij werkte de hedendaagse Gestapo was, met de macht om functionarissen te mobiliseren die werkzaam zijn bij het leger, de politie, de rechterlijke macht en de openbare veiligheid.

Deze onrustbarende woorden waren allemaal gericht tegen Chinese burgers die één ding gemeen hadden – ze waren allemaal beoefenaars van een spirituele oefening die bekend staat als Falun Gong. Hun verslagen werden gemeld op Minghui.org, een in de VS gevestigde non-profitorganisatie die verslag doet van de vervolging van de groep in China.

Het 610 Bureau, waarvan de misdaden al jaren zijn gedocumenteerd, wordt nu opnieuw onder de loep genomen, nadat de oprichter van de Gestapo-achtige instantie, de voormalige Chinese regeringsleider Jiang Zemin, op 30 november op 96-jarige leeftijd is overleden aan leukemie en orgaanfalen.

Voormalig Chinees dictator Jiang Zemin in de Grote Hal van het Volk in Peking, China, op 8 november 2012. (Feng Li/Getty Images)

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een spirituele praktijk die bestaat uit meditatieve oefeningen en morele leringen waarin de principes van waarachtigheid, mededogen en tolerantie centraal staan.

Veel Chinese burgers omarmden de praktijk nadat deze in 1992 aan het publiek werd voorgesteld. Tegen het einde van het decennium waren er volgens schattingen uit die tijd 70 tot 100 miljoen aanhangers in China.

“Jiang Zemin zag dit als een bedreiging voor het voortbestaan van de Partij, die het bestaan van een sociaal netwerk buiten haar controle niet kon tolereren,” schreef een Franse militaire denktank in een rapport dat vorig jaar was gepubliceerd.

Bijgevolg richtte de toenmalige leider van de Chinese Communistische Partij (CCP) op 10 juni 1999 het 610 Bureau  op, waarvan de naam is afgeleid van de oprichtingsdatum. Iets meer dan een maand later lanceerde hij officieel een brutale campagne om Falun Gong-aanhangers te vervolgen, waarbij onschuldigen het doelwit werden van geweld en misbruik in wat deskundigen hebben omschreven als een genocide.

610 Bureau

Het bureau is een partijorganisatie die boven de wet staat, met kantoren en vestigingen in heel China, waaronder staatsbedrijven en universiteiten.

Het bestaan ervan is illegaal omdat het nooit is goedgekeurd door het Nationale Volkscongres, China’s rubber-stempel wetgevende macht, noch door het 24 leden tellende politbureau dat bestaat uit hooggeplaatsten van de partij.

Niettemin heeft het bureau enorme macht en oefent het invloed uit op bijna alle overheidsinstanties, met inbegrip van wetshandhaving, rechtbanken, vervolging en justitie.

Het 610 Bureau is beschuldigd geweest van een litanie van misdaden tegen Falun Gong beoefenaars, waaronder ontvoering, onwettige detentie, marteling en door de staat opgelegde gedwongen orgaanoogst.

Het aantal personeelsleden van het 610 Bureau is niet openbaar bekend. Sarah Cook, onderzoeksdirecteur voor China, Hongkong en Taiwan bij de in Washington gevestigde non-profit organisatie Freedom House, heeft in 2011 een schatting gemaakt dat ten minste 15.000 agenten voor het 610 Bureau werkten, volgens extrapolatie van gegevens op basis van cijfers op districtsniveau op websites van lokale overheden.

Het Chinese regime heeft het orgaan ook ruimschoots gefinancierd. In 2017 schatte Freedom House in zijn rapport dat het jaarlijkse budget voor alle 610 Bureaus in China ongeveer 879 miljoen yuan (ongeveer 135 miljoen dollar) bedroeg.

Het 610 Bureau ontleende zijn gezag aan zijn connecties met de Commissie voor Politieke en Juridische Zaken (PLAC) – ooit een machtig partijorgaan dat het hele Chinese veiligheidsapparaat controleerde en dat werd gedomineerd door aan Jiang loyale CCP-functionarissen. De commissie bestaat nog steeds, hoewel haar macht onder de huidige Chinese leider Xi Jinping is verzwakt.

Van 1999 tot 2012 waren de eerste drie kopstukken – Li Lanqing, Luo Gan en Zhou Yongkang –  van de leidende groep van de CCP die toezicht hielden op het bureau 610, allen loyaal aan Jiang. Toen Luo en Zhou de leiding over het bureau hadden, waren zij ook de kopstukken van PLAC.

Zhou Yongkang in de Grote Hal van het Volk op 3 maart 2011 in Peking. (Feng Li/Getty Images)

Uit interne documenten die The Epoch Times heeft verkregen, blijkt dat het 610 Bureau tussen 2018 en 2019 werd ontbonden en dat de functies ervan werden samengevoegd in andere organen van de CCP, waaronder het PLAC, alsmede het Ministerie van Openbare Veiligheid (MPS).

“Sinds de consolidatie van 2018 heeft Bureau 4 [van MPS] de verantwoordelijkheden en functies van het voormalige Centraal 610 Bureau overgenomen,” schreef Falun Dafa Informatiecentrum in een rapport dat in mei werd gepubliceerd. “Verwijzingen naar het 610 Bureau blijven verschijnen op sommige lokale websites en in accounts van slachtoffers, maar veel minder vaak dan in het verleden.”

Het rapport vermeldde ook dat “enkele miljoenen” Falun Gong beoefenaars sinds 1999 gevangen zijn genomen.

“Er zijn minstens 100.000 gevallen van marteling gedocumenteerd door Minghui.org, en er is reden om aan te nemen dat het werkelijke aantal vele malen hoger ligt,” voegde het rapport eraan toe.

Insiders

Een aantal voormalige functionarissen van het 610 Bureau hebben details bekend gemaakt over wat zij hebben gedaan bij de vervolging van Falun Gong-aanhangers.

Een van hen vertelde over zijn betrokkenheid in een brief aan Minghui in 2016, waarin hij aangaf spijt te hebben van zijn deelname aan de onderdrukking door het regime. Hij gaf niet zijn echte naam, maar verklaarde dat hij vroeger de functie van kantoorbediende bekleedde en dat zijn belangrijkste taak bestond uit het samenwerken met de plaatselijke politie.

“Ons 610 Bureau heeft Falun Gong beoefenaars niet alleen fysiek letsel toegebracht, maar ook op verachtelijke wijze hun bron van inkomsten afgesneden,” schreef de man. “Er was een ouder echtpaar die eigenaars waren van een zeer goed hotel. Omdat zij Falun Gong beoefenaars waren, betrokken we de politie mee om hen lastig te vallen, waarbij er regelmatig politievoertuigen voor de voordeur verschenen van het hotel.”

“Uiteindelijk kon het hotel niet normaal meer functioneren en verloor de familie haar broodwinning,” voegde hij eraan toe.

Er was ook een geval waarbij hij en enkele anderen van het 610 Bureau een oudere vrouwelijke beoefenaarster hadden opgezocht in een ver afgelegen dorp, die haar leven in een stad had opgegeven omdat ze werd lastiggevallen.

“Ze vertelde ons dat haar lichaam vroeger zwak was, maar het beoefenen van Falun Gong had haar gezond gemaakt,” schreef de man. “Maar we intimideerden haar, bedreigden haar en zeiden dat ze haar Falun Gong teksten moest inleveren, waardoor zo verhinderd werd dat ze nog kon beoefenen.”

“Omdat ze geen Falun Gong onder normale omstandigheden meer kon beoefenen, ging haar gezondheid snel achteruit. Ze kreeg een terugval van een hartziekte, had bloed in haar urine, en haar benen raakten opgezwollen als een olifant,” voegde de man eraan toe. “Uiteindelijk zag ik dat haar familie haar naar het ziekenhuis stuurden voor een spoedbehandeling.”

De man voegde eraan toe dat hij nu een beoefenaar van Falun Gong was nadat hij van zijn vriend had geleerd wat de beoefening werkelijk inhield.

“Door rationele analyse besefte ik geleidelijk dat ik misleid was door de propaganda van de kwaadaardige Partij. Falun Gong is niet wat de [Chinese staatstelevisie] zei dat het was,” schreef hij. “Wij zijn het, de arme leden van het  ‘610 Bureau’, die gehersenspoeld zijn.”

Stimuleringsmaatregelen

Een andere insider was Hao Fengjun, die ooit werkte voor het 610 Bureau van de Nationale Veiligheidsdienst in de Noord-Chinese stad Tianjin, die in 2005 naar Australië vluchtte omdat hij niet meer wilde deelnemen aan de vervolging.

Hao vertelde in 2005 dat sommige van zijn voormalige medewerkers de vervolging zagen als een manier om geld te verdienen.

“In het 610 Bureau waren er natuurlijk mensen die heel hard werkten, want hoe meer Falun Gong beoefenaars ze arresteerden, hoe meer bonus ze kregen,” zei Hao.

Nog winstgevender dan het maken van arrestaties in China was het verzamelen van inlichtingen over overzeese Falun Gong-aanhangers. Volgens Hao kan basisinformatie over het persoonlijke leven van beoefenaars, indien waardevol geacht, wel 50.000 yuan (ongeveer 7.200 dollar) waard zijn.

Het 610 Bureau heeft veel geld geboden aan degenen die bereid zijn een baan aan te nemen. Volgens gelekte documenten die The Epoch Times in handen heeft gekregen, hadden medewerkers van het regionale 610 Bureau in de Noordoost-Chinese stad Harbin in 2018 een gemiddeld jaarsalaris van ongeveer 200.000 yuan (ongeveer 28.400 dollar) – wat ongeveer zeven keer hoger was dan het gemiddelde salaris van de inwoners van die stad in dat jaar.

Politieagenten staan op wacht buiten het No. 2 Intermediate People’s Court waar mensenrechtenadvocaat Pu Zhiqiang werd veroordeeld in Peking op 22 dec. 2015. (Greg Baker/AFP via Getty Images)

Om politieagenten aan te moedigen meer beoefenaars te arresteren, heeft China ook een quotasysteem ingesteld. Volgens het tijdschrift Bitter Winter, een online publicatie die bericht over religieuze vervolging in China, heeft het Nationale Veiligheidsbureau in de Noordoost-Chinese stad Dalian in 2018 een “driemaandelijks prestatiebeoordelingsplan” opgezet voor de bestrijding van religieuze overtuigingen voor politiebureaus in haar rechtsgebied.“De beoordeling is gebaseerd op een 100-punts evaluatiesysteem met specifieke scores die voor elke gearresteerde gelovige worden toegekend, afhankelijk van zijn of haar geloof,” meldde Bitter Winter.

Een politiebureau kreeg 10 punten voor het arresteren van een Falun Gong-aanhanger en 5 punten voor het in hechtenis nemen van een beoefenaar. Elke politiechef kan zijn baan verliezen als hij het quotum niet haalt.

Zelfs gewone burgers worden aangemoedigd om de onderdrukking door de staat te helpen. De CCP heeft degenen beloond die bereid zijn om iedereen die Falun Gong beoefent te verraden. In juli 2021 vermeldde Bitter Winter dat een Chinese burger met de achternaam Xu 2.000 yuan (ongeveer 300 dollar) ontving voor het geven van tips die ertoe leidden dat de politie in september 2020 twee Falun Gong-beoefenaars arresteerde.

“Wij vragen ons af of Xu zich realiseert dat hij voor 300 dollar twee medeburgers naar de gevangenis heeft gestuurd en hoogstwaarschijnlijk naar marteling, wat een veel voorkomend lot is voor Falun Gong beoefenaars,” schreef Bitter Winter. “Er moet iets grondig mis zijn in een systeem dat je aanmoedigt om het leven en de vrijheid van je buren te verkopen voor 300 dollar.”

Canada en de VS

Hao onthulde ook dat er meer dan 1.000 spionnen aan Falun Gong werken in Canada.

Een regionaal 610 Bureau in China heeft voet aan de grond gekregen in het Noord-Amerikaanse land. Volgens gelekte documenten uit 2018 die door The Epoch Times zijn verkregen, heeft het regionale PLAC in het Fangshan-district van Beijing zijn ambtenaren van het 610 Bureau opgedragen naar Montreal, Ottawa en Toronto te reizen, waar zij sessies gingen houden om de haatpropaganda van de partij tegen de spirituele praktijk te promoten.

“Er werden seminars over het bestrijden van religieuze overtuigingen gehouden met de [Chinese] gemeenschappen van de drie steden om bekendheid te geven aan de Chinese wet- en regelgeving over het omgaan met religieuze overtuigingen en basiskennis over het bestrijden van religieuze overtuigingen “, aldus het document.

In het document wordt benadrukt dat de seminars hun doel hebben bereikt.

“Lokale burgers hebben een duidelijk begrip van Falun Gong en andere religieuze overtuigingen en laten weten dat ze niet in de propaganda zullen geloven, ze niet zullen promoten en niet zullen deelnemen aan hun activiteiten.”

Meer dan duizend Falun Gong-aanhangers houden een kaarslichtwake bij het Washington Monument op 21 juli 2022. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

In 2021 kondigde het State Department sancties aan tegen Yu Hui, een voormalig directeur van het regionale 610 Bureau in de stad Chengdu in het zuidwesten van China.

Yu werd bestraft “voor zijn betrokkenheid bij grove schendingen van de mensenrechten, namelijk de willekeurige detentie van Falun Gong-aanhangers vanwege hun spirituele overtuigingen”, zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken in een verklaring.

Na de aankondiging appXlaudisseerde Senator Marco Rubio (R-Fla.) via Twitter voor het besluit van de Amerikaanse regering.

“Meer dan 20 jaar lang heeft de CCP miljoenen Falun Gong-aanhangers vervolgd. Naar verluidt zijn er alleen al in 2020 6.600 gearresteerd”, schreef Rubio. “Er zijn meer sancties nodig om functionarissen te straffen die de godsdienstvrijheid in #China, #Xinjiang, & #Tibet schenden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (07 december 2022): Gestapo-Like Agency Under Scrutiny After Death of Its Founder

Voormalig CCP-leider Jiang Zemin, verantwoordelijk voor de vervolging van Falun Gong, overlijdt op 96-jarige leeftijd

De voormalige Chinese leider Jiang Zemin, die eigenhandig een van de wreedste vervolgingen tegen een geloofsgroep in de moderne tijd heeft gelanceerd, is volgens Chinese staatsmedia op 96-jarige leeftijd overleden.

Jiang, die van 1993 tot 2003 de hoogste leider van het communistische regime was, is overleden aan leukemie. Hij stierf om 12:13 uur plaatselijke tijd in Shanghai, waar hij ooit burgemeester was.

Hoewel de Chinese staatsmedia zijn prestaties snel hebben geprezen, staat hij te boek als een van de ergste mensenrechtenschenders in de geschiedenis, verantwoordelijk voor talloze doden door zijn leidende rol bij de start van de vervolging van Falun Gong in 1999.

Een Chinese politieagent benadert een Falun Gong beoefenaar op het Tiananmen Plein in Peking terwijl hij een spandoek vasthoudt met de Chinese karakters voor “waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid”, de kernprincipes van Falun Gong. (Met dank aan Minghui.org)

Politieke opkomst

Jiang werd op 17 augustus 1926 geboren in Yangzhou in de oostelijke kustprovincie Jiangsu, een regio ten noordwesten van het financiële centrum Shanghai.

Volgens Jiang’s eigen verhaal werd hij op 13-jarige leeftijd geadopteerd door zijn oom, een communistisch icoon die tijdens de Tweede Wereldoorlog sneuvelde in de strijd tegen het Japanse leger. Hoewel historici sceptisch blijven over Jiang’s bewering, is het duidelijk dat hij afstand wilde nemen van zijn vader, Jiang Shijun. Hij was ooit minister in de marionettenregering onder Japanse bezetting in de jaren veertig, een positie die als verraderlijk werd beschouwd.

Volgens zijn biografie in de staatskrant People’s Daily, de spreekbuis van de CCP, werd Jiang in 1946 lid van de partij terwijl hij studeerde aan de Jiaotong Universiteit van Shanghai.

In 1956 vertrok Jiang naar Rusland, waar hij volgens People’s Daily werkte als stagiair bij de Stalin Automobile Works. Er werd echter gespeculeerd dat Jiang tijdens zijn opleiding in Moskou lid werd van het ‘Verre Oosten Bureau’ van de KGB.

In 1985 werd hij burgemeester van Shanghai en plaatsvervangend secretaris van het Comité van de Communistische Partij van Shanghai en in 1987 trad hij toe tot het Politiek Bureau van het Centraal Comité.

Jiang kwam aan de macht in 1989, kort nadat de toenmalige leider Deng Xiaoping tanks en troepen had gestuurd om pro-democratische studentendemonstranten die zich op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking hadden verzameld, neer te slaan.

Slechts enkele weken vóór de massamoord werd Jiang bevorderd tot algemeen secretaris van de Partij, de leider van het regime, ter vervanging van Zhao Ziyang, die sympathiseerde met de studentendemonstranten.

Velen geloven dat Jiang, die abrupt werd gepromoveerd toen hij op het punt stond af te treden als partijleider van Shanghai, het meest heeft geprofiteerd van de militaire actie in het politieke centrum van het land, waarbij duizenden ongewapende demonstranten werden gedood.

In 1990 nam Jiang de leiding over het leger van het regime op zich nadat Deng zijn aftreden had aangekondigd. Drie jaar later voegde Jiang daar de titel van staatshoofd aan toe.

Tijdens zijn ambtstermijn roemde Jiang vaak zijn eigen prestaties, waaronder het overname van Hongkong uit de Britse overheersing in 1997 en de toetreding van het land tot de Wereldhandelsorganisatie in 2001.

Wat Jiang echter nooit vermeldde waren de vele Chinese dissidenten die achter de tralies zijn gezet. De onderdrukking bereikte een absoluut hoogtepunt in 1999, toen Jiang de vervolging van de spirituele praktijk Falun Gong lanceerde.

Deze brute politieke campagne leidde er ook toe dat Jiang de eerste Chinese leider werd die vanuit het buitenland werd aangeklaagd terwijl hij aan de macht was. In 2009 werden Jiang samen met vier andere hoge ambtenaren van de CCP voor een Spaanse rechtbank aangeklaagd wegens genocide en foltering van Falun Gong.

In 2003 dienden drie Tibet-steungroepen gezamenlijk een strafzaak in bij het Spaanse Hooggerechtshof, waarin zij Jiang en Li Peng, die inmiddels beiden waren afgetreden als respectievelijk president en parlementsleider van China, beschuldigden van genocide en misdaden tegen de menselijkheid in Tibet.

Een ingrijpende vervolging

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is gebaseerd op de universele morele principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, samen met dagelijkse meditatieve oefeningen. Nadat de praktijk in 1992 in China werd geïntroduceerd, heeft de praktijk een hoge vlucht genomen, met naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars aan het eind van de jaren ’90.

Op 10 juni 1999, enkele weken voor de start van de anti-Falun Gong campagne, gaf Jiang rechtstreekse orders om een buitenwettelijke partijorganisatie op te richten met als doel het coördineren en leiden van de komende repressie via landelijke eenheden. Deze afdeling werd het 610 Bureau genoemd, naar de datum van zijn oprichting op 10 juni. De structuur en bevoegdheden kunnen vergeleken worden met die van de beruchte Gestapo in Nazi-Duitsland.

Jiang verklaarde dat hij Falun Gong binnen drie maanden zou elimineren. Hij gaf het bevel om de reputatie van de beoefenaars onderuit te halen, hun bezittingen in beslag te nemen en hen desnoods fysiek aan te vallen. De doodoorzaak van de beoefenaars die als gevolg van deze brutale vervolging omkwamen, werd automatisch als zelfmoord bestempeld en de lichamen werden onmiddellijk gecremeerd, zonder enige vorm van identificatie. Het Chinese regime mobiliseerde alle beschikbare middelen, waaronder rechtbanken, propaganda-afdelingen, culturele en politieke instellingen en scholen, in zijn poging om Falun Gong te vernietigen.

Dochter Li Xiaohua en moeder Ju Reihjong wonen op 21 juli 2022 bij het Washington Monument een wake bij om de slachtoffers van de 23 jaar durende vervolging van Falun Gong in China te herdenken. Ju houdt een foto vast van haar man en Li’s vader, Li Delong, die tijdens de vervolging is omgekomen. (Samira Bouaou/The Epoch Times.

Via de Chinese staatsmedia zoals televisie, radio, kranten en later ook via internet, werd op alle niveaus door de CCP fake news geproduceerd waarin de leer van Falun Gong, de stichter van de beweging alsook de aanhangers werden belasterd. Deze haatcampagne produceerde vele valse berichten, zoals de “1400 doden” die veroorzaakt zouden zijn door het beoefenen van Falun Gong, een geënsceneerde zelfverbranding op het Tiananmen-plein in Peking en beweringen dat Falun Gong een bedreiging zou zijn voor de Partij, gesteund door overzeese “anti-Chinese groeperingen”.

De CCP breidde haar propaganda ook uit naar andere landen om Falun Gong verder te demoniseren en de kwestie te politiseren. Veel internationale media herhaalden de kwalijke uitspraken en verhalen van de CCP, waardoor de vervolging wereldwijd heeft aangezet tot onbegrip en vijandigheid jegens Falun Gong.

Het Chinese regime onder leiding van Jiang maakte vrijelijk gebruik van extreem geweld, constante propaganda en hersenspoeltactieken om Falun Gong beoefenaars te dwingen te kiezen tussen hun geloof of hun leven. In de loop van de vervolging zijn miljoenen mensen gevangen gezet of opgesloten in werkkampen, detentiecentra, psychiatrische instellingen, drugsrehabilitatiecentra of zogenaamde “zwarte gevangenissen” omdat ze weigerden hun geloof op te geven.

Mensenrechtengroeperingen hebben meer dan 100 martelmethoden gedocumenteerd die door de Chinese autoriteiten worden gebruikt om Falun Gong te vervolgen, waaronder het gebruik van giftige, zenuwbeschadigende middelen. Veel beoefenaars zijn gestorven, verminkt of krankzinnig geworden als gevolg van dit misbruik.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een bijeenkomst in Washington, op 21 juli 2022. Zij herdenken de 23e verjaardag van de start van de vervolging van de spirituele groep Falun Gong door het Chinese regime. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Het aantal sterfgevallen door de vervolging is moeilijk te schatten, omdat het moeilijk is om informatie vanuit China door te geven. Minghui.org, een in de VS gevestigde website die door Falun Gong beoefenaars is opgericht om de vervolging te documenteren, heeft de dood van 4.828 mensen door toedoen van de autoriteiten bevestigd en geverifieerd, omdat zij weigerden hun geloof in Falun Gong op te geven.

Deskundigen geloven echter dat het werkelijke aantal dodelijke slachtoffers nog veel hoger ligt, omdat veel sterfgevallen niet worden gemeld of omdat de slachtoffers in het grootste geheim zijn vermoord, bijvoorbeeld om hun organen te oogsten.

Naast fysieke en psychologische martelingen heeft de Communistische Partij onder Jiang ook maatregelen opgelegd om Falun Gong geheel uit het openbare leven te weren. Aanhangers werden ontslagen, van school of universiteit gestuurd of van hun pensioen en andere sociale voorzieningen beroofd. Familieleden van beoefenaars hebben ook erg veel leed moeten doorstaan en talloze gezinnen zijn door de repressie uiteengevallen.

Gedwongen orgaanoogst

In 2006 werd een vrouw uit Noordoost-China die nu in de Verenigde Staten woont de eerste getuige die zich openlijk uitsprak over ‘orgaanroof’, toen zij verklaarde dat haar ex-man sinds het begin van de jaren 2000 als Chirurg in een Chinees ziekenhuis de hoornvliezen van duizenden Falun Gong beoefenaars had verwijderd.

In de jaren daarna hebben de World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong (WOIPFG) en andere onafhankelijke onderzoekers uitgebreid onderzoek gedaan en beweringen over het wegnemen van organen geverifieerd. David Matas, één van de onderzoekers, noemde het “een vorm van kwaad die we op deze planeet nog niet kennen”.

In 2016 publiceerden onderzoekers David Kilgour, David Matas en Ethan Gutmann gezamenlijk een 700 pagina’s tellend rapport over gedwongen orgaanoogst in China. Zij schatten dat Chinese ziekenhuizen jaarlijks 60.000 tot 100.000 transplantatieoperaties uitvoerden en dat de belangrijkste bron van donoren Falun Gong beoefenaars waren.

Sir Geoffrey Nice QC, voorzitter van het China Tribunaal, levert de uitspraak van het tribunaal in Londen op 17 juni 2019. (Justin Palmer)

In 2019 heeft een onafhankelijk volkstribunaal, bestaande uit een panel van advocaten en deskundigen, geconcludeerd dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen heeft geoogst van levende gewetensgevangenen en dat Falun Gong beoefenaars de belangrijkste bron van orgaanvoorziening in Chinese ziekenhuizen waren. Het tribunaal oordeelde dat dit neerkwam op misdaden tegen de menselijkheid.

Blijvende politieke invloed

In 2002 droeg Jiang de titel van partijsecretaris over aan Hu Jintao, en een jaar later die van staatshoofd. Maar hij behield zijn positie als hoofd van de Centrale Militaire Commissie van de partij en hield tot 2004 toezicht op het leger van het regime.

Zelfs nadat hij al zijn titels had opgegeven, bleef Jiang achter de schermen politieke invloed uitoefenen via zijn loyalisten.

Veel van Jiangs bondgenoten, bekend als de “Shanghai Gang”, zetelden nog steeds in het leger, de rechterlijke macht, het veiligheidsapparaat en de regionale regeringen toen Xi Jinping, de huidige leider van het regime, in 2012 aantrad.

Onder hen was Zhou Yongkang, voormalig lid van het Politiek Permanent Comité van de CCP en voormalig hoofd van de interne veiligheidsdienst van het regime.

Ter ondersteuning van zijn beschermheer Jiang voerde Zhou de vervolging van Falun Gong verder uit. Volgens Minghui.org beloonde Zhou, die partijleider was in de zuidwestelijke Chinese provincie Sichuan, degenen in gevangenissen en werkkampen met financiële beloningen voor het actief martelen van de aanhangers van de geloofsgroep. Zhou speelde waarschijnlijk ook een leidende rol bij het faciliteren van de gedwongen orgaanoogst.

In 2015 werd Zhou veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor onder meer het ontvangen van steekpenningen, machtsmisbruik en het lekken van staatsgeheimen. Het vonnis van Zhou werd door de Chinese staatsmedia afgeschilderd als een overwinning in de anti-corruptiecampagne van Xi.

De politieke invloed van Jiang is onlangs afgenomen nadat vele hooggeplaatste personen uit Jiangs factie, zoals voormalig partijhoofd Bo Xilai uit Chongqing en voormalig onderminister van Veiligheid Sun Lijun, zijn aangehouden en veroordeeld tijdens Xi’s anticorruptiecampagne.

In de loop der jaren heeft Xi zijn greep op de partij versterkt door figuren uit het kamp van Jiang te zuiveren. Xi verstevigde zijn greep op het 20e partijcongres in oktober, toen hij zijn derde ambtstermijn veilig stelde en vier van zijn bondgenoten installeerde in het permanente comité van het Politburo, het belangrijkste orgaan van de partij.

Economische verwoesting

De vervolging van Falun Gong beoefenaars in de afgelopen twee decennia heeft een enorme hoeveelheid financiële, menselijke en maatschappelijke middelen opgeslokt en heeft de Chinese staat en het Chinese volk een onberekenbaar fortuin gekost.

Mensen dragen maskers tijdens smogig weer in Peking, China, op 18 november 2021. (Lintao Zhang/Getty Images)

De Jiang-kliek mobiliseerde miljoenen personeelsleden om de vervolging uit te voeren. De salarissen, bonuslonen, overuren en andere voordelen die aan deze groep werden toegekend overschreden de 100 miljard yuan aan jaarlijkse uitgaven.

Voorbeelden van andere kosten in verband met de onderdrukking van Falun Gong zijn het gebruik van financiële beloningen om gewone burgers aan te moedigen beoefenaars aan te geven bij de autoriteiten, het inhuren van overzeese agenten en misdadigers om Falun Gong-gemeenschappen in het buitenland te stalken en lastig te vallen, de aankoop van overzeese Chinese media om Falun Gong te belasteren, en buitenlandse hulp aan ontwikkelingslanden in ruil voor steun aan China’s reputatie op het gebied van mensenrechten bij de Verenigde Naties en in andere internationale fora.

Noot van de redactie:

Om de buitengewone, ongekende wandaden van Jiang’s opkomst en bewind bloot te leggen, publiceerde The Epoch Times in 2014 een boekenserie getiteld “Anything for Power: The Story of China’s Jiang Zemin“.

In 2020 kwam The Epoch Times met een tweede werk over zijn corrupte bewind, getiteld “Unbridled Evil-The Corrupt Reign of Jiang Zemin in China”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 nov 2022): Former CCP Leader Jiang Zemin, Responsible for Persecution of Falun Gong, Dies at Age 96.

Xi Jinping verzekert zich van nog eens 5 jaar als leider van de CCP

De Chinese leider Xi Jinping blijft nog vijf jaar aan de macht, waardoor zijn tienjarig bewind wordt verlengd tot ten minste 2028.

Xi, 69 jaar, wordt algemeen secretaris van de Chinese Communistische Partij (CCP) voor een ongekende derde termijn, waarmee hij de door zijn voorgangers vastgestelde norm van twee termijnen doorbreekt.

Het Chinese regime maakte op 23 oktober zijn nieuwe leiders bekend door Xi en zes andere partijfunctionarissen te benoemen in het permanente comité van het Politbureau, het hoogste besluitvormingsorgaan van het communistische regime.

Tweede in de rangorde van het Permanent Politbureau is Li Qiang, 63, die momenteel partijsecretaris van Shanghai is. Naar verwachting zal Li in maart volgend jaar worden benoemd tot premier van het Chinese regime, ter vervanging van de huidige premier Li Keqiang.

Li Qiang is een nauwe bondgenoot van Xi. Van 2004 tot 2007 werkte Li Qiang rechtstreeks voor Xi als diens stafchef in het partijcomité van de provincie Zhejiang. Met Xi als CCP-leider werd Li Qiang in 2017 gepromoveerd tot partijsecretaris van Shanghai, waar hij tijdens de uitbraken eerder dit jaar harde COVID-19 lockdowns oplegde.

Derde in de partijrang is Zhao Leji, 65, die momenteel hoofd is van de Centrale Commissie voor Discipline Inspectie, het anticorruptieorgaan van het regime.

De volgende in de rij is Wang Huning, 67, een bekend partijtheoreticus die nu op weg is naar zijn tweede termijn van vijf jaar als lid van het Permanent Comité van het Politbureau.

De laatste drie comitéleden zijn Cai Qi, 66, de huidige partijsecretaris van de Chinese hoofdstad Beijing; Ding Xuexiang, 60, Xi’s stafchef; en Li Xi, 66, de huidige partijsecretaris van de Zuid-Chinese provincie Guangdong.

Dat Xi zondag een nieuwe termijn van vijf jaar krijgt, komt niet onverwacht, nadat twee van Xi’s politieke rivalen, waaronder Li Keqiang, op 22 oktober, na afloop van het 20e CCP-congres, niet zijn benoemd in het 205 leden tellende Centraal Comité.

Het vertrek van Li Keqiang uit de top van de partij is een verrassing, aangezien hij pas 67 jaar oud is – een jaar jonger dan de ongeschreven pensioenleeftijd van de partij. In China kunnen ambtenaren van de CCP die 67 jaar of jonger zijn op het moment van een partijcongres worden bevorderd, terwijl degenen die 68 jaar of ouder zijn geacht worden met pensioen te gaan – een informele regel die bekend staat als “zeven omhoog, acht omlaag”.

De Chinese president Xi Jinping (R) kijkt toe terwijl voormalig president Hu Jintao (C) de schouder van premier Li Keqiang (2e L) aanraakt bij het verlaten van de slotceremonie van het 20e congres van de Chinese Communistische Partij in de Grote Hal van het Volk in Beijing op 22 oktober. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Ook op zaterdag werd de mentor van Li Keqiang, de voormalige Chinese leider Hu Jintao, onverwacht uit de slotceremonie van het partijcongres geëscorteerd. Hu keek verward en aarzelend waarom hem werd gevraagd te vertrekken, voordat hij door twee partijmedewerkers werd weggeleid.

Senator Marsha Blackburn (R-Tenn.), die deel uitmaakt van het U.S. Senate Armed Services Committee, zei op Twitter dat Xi zijn politieke spierballen liet zien door Hu te laten verwijderen.

“Het is duidelijk dat Xi het partijcongres controleert en zijn spierballen aan de wereld wilde tonen door Hu Jintao voor de buitenlandse pers te vernederen”, schreef Blackburn.

“Dit is gevaarlijk & zeer verontrustend,” schreef Sen. Ted Cruz (R-Texas) op 23 oktober op Twitter. Cruz is lid van de Commissie Buitenlandse Zaken van de Senaat. “Xi consolideert de macht & verwijdert met geweld zijn voorganger. Niemand knippert. Tirannie eindigt nooit goed.”

Toekomst van China

Li Hengqing, een China-expert aan het Washington Institute for Information and Strategy, zei in een interview met de Chinese editie van The Epoch Times na de uitrol van het nieuwe leiderschap van het regime dat de Chinese economie onder Xi niet zal verbeteren.

Hij zei dat China’s economische gegevens over het derde kwartaal – die Beijing oorspronkelijk op 18 oktober zou bekendmaken, maar heeft uitgesteld – niets positiefs zullen laten zien.

“Ik denk dat de economische gegevens voor het vierde kwartaal nog slechter zullen zijn. De economische uitdagingen zullen jaar na jaar groter worden en de [economie] zal slechter worden,” zei hij.

Hij voegde eraan toe dat Xi in zijn huidige positie geraakt is door toedoen van politieke gevechten. Als gevolg daarvan voorziet hij meer politieke strijd in de toekomst, waardoor China mogelijk een nieuw tijdperk van massale politieke bewegingen tegemoet gaat.

Kenneth Roth, voormalig directeur van Human Rights Watch, zei op Twitter dat Xi een team heeft samengesteld dat hem niet zal uitdagen.

“De man die bang is voor debat kiest een leiderschapsteam dat hem, Xi Jinping, niet zal uitdagen,” schreef Roth. “Een recept voor meer repressie en wanbeleid.”

Amnesty International zei dat de verderzetting van Xi’s bewind een ramp is voor de mensenrechten.

“De bevestiging van de derde termijn van Xi Jinping is een onheilspellend moment, niet alleen voor de miljoenen Chinese burgers die onder zijn bewind ernstige mensenrechtenschendingen hebben ondergaan, maar ook voor mensen over de hele wereld die de gevolgen van de repressie van de Chinese regering voelen”, zei Hana Young, adjunct-regiodirecteur van Amnesty International, in een verklaring.

“Het beleid en de praktijken van de regering onder leiding van Xi vormen een bedreiging voor de rechten, niet alleen thuis, maar wereldwijd,” vervolgde Young. “Van de campagne van de regering om Oeigoeren het zwijgen op te leggen en gedwongen te repatriëren tot haar pogingen om de betekenis van mensenrechten in de Verenigde Naties te herdefiniëren, de arm van de Chinese staatsonderdrukking strekt zich steeds meer uit tot buiten de grenzen van China.”

“En nu Chinese activisten, mensenrechtenadvocaten, onafhankelijke journalisten en andere mensenrechtenactivisten zich schrap zetten voor meer van hetzelfde – of erger – moet de internationale gemeenschap haar inspanningen verdubbelen om ervoor te zorgen dat de komende vijf jaar anders verlopen,” voegde Young eraan toe.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 oktober 2022): Xi Jinping Secures Another 5-Year Term as CCP Leader 

‘Top Gun 2’ krijgt lof voor herstel Taiwanese vlag op jas Maverick

De nieuwe film “Top Gun: Maverick” oogst lof, niet alleen omdat hij beter is dan zijn voorganger uit 1986, maar ook omdat hij zich afzet tegen de Chinese Communistische Partij, nadat de producenten van de film opnieuw een Taiwanese vlag hebben aangebracht op de bomberjack die wordt gedragen door het personage van Tom Cruise, een marine piloot.

In de originele “Top Gun” film draagt Cruise’s personage, Pete “Maverick” Mitchell, een bomberjack met Taiwanese en Japanse vlagpatches. Beide vlaggen werden echter vervangen door emblemen toen de vervolgfilm in 2019 een trailer uitbracht.

Sindsdien wordt gespeculeerd dat de Chinese Communistische Partij (CCP) invloed kan hebben gehad op de beslissing om de vlaggen te verwijderen, aangezien de film gedeeltelijk werd geproduceerd door Tencent Pictures, de filmcreërende tak van de Chinese techgigant Tencent. Het bedrijf staat bekend om het naleven van de censuurregels van Peking in China en het uitbreiden van zijn toezicht en censuur naar Amerikaanse gebruikers via zijn populaire messaging app WeChat.

De vlaggen zijn opnieuw verschenen in de versie van de film die vorige week wereldwijd werd uitgebracht. Op 30 mei had de film in de Verenigde Staten al 156 miljoen dollar opgebracht en wereldwijd 282 miljoen dollar.

In Taiwan is het vervolg op “Top Gun” ook een hit, met een brutowinst van meer dan NT$ 81,5 miljoen (ongeveer $ 2,8 miljoen) in de vijf dagen na de release op 25 mei, volgens het Taiwanese Central News Agency. Sommige Taiwanese bioscoopbezoekers hebben sindsdien Facebook bezocht om uiting te geven aan hun opwinding over het zien van hun vlag op Maverick’s jas in de bioscoop.

De film heeft nog geen releasedatum in China, en de Chinese censuur zal de film waarschijnlijk tegenhouden omdat de Taiwanese vlag erin voorkomt. De CCP beschouwt Taiwan als een deel van haar grondgebied en verwerpt alles wat de indruk zou kunnen wekken dat het eiland in feite een natiestaat is.

Chris Fenton, Hollywood-filmproducent en uitvoerend kunstenaar, zei onlangs op Twitter dat de beslissing van het “Top Gun”-vervolg om de vlaggen te herstellen een bemoedigend teken was.

“Risico/opbrengst calculus voor #China’s markt nu troebel”, schreef hij. “Resultaat: #Hollywood kan #FreeSpeech & #FreedomOfCreativity weer [hebben].”

In een aparte tweet verklaarde Fenton dat Hollywood “terugvecht”, verwijzend naar de beslissing van Top Gun 2 en na de beslissing van Marvel om “een krantenkiosk van The Epoch Times” op te nemen in de recente opvolger van Doctor Strange.

In een scène in de film “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” is een gele krantenbak te zien met de Chinese karakters voor The Epoch Times. (Screenshot/IMDb/YouTube)

In “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” staat een gele krantenbak op de achtergrond tijdens een vechtscène waarin het titulaire personage het opneemt tegen een monster genaamd Gargantos in de straten van New York. De krantenbakken met de Chinese karakters 大紀元時報 zijn bedoeld om exemplaren van de Chinees-talige editie van The Epoch Times te verspreiden.

Fenton vertelde eerder aan de pers dat hij dacht dat de nieuwe “Doctor Strange” film te maken zou krijgen met censuur in China. De Marvel-film heeft nog geen releasedatum in China.

“De recente ontwikkeling dat The Epoch Times wordt gezien als één van de hoofdrolspelers in de film werpt zeker een kink in de kabel van de kansen die zij hadden om op die markt te komen”, zei Fenton.

De Engelstalige en Chineestalige websites van The Epoch Times – bekend om hun ongecensureerde berichtgeving over de actualiteiten in China – worden in China gecensureerd.

De ambassade van Taiwan in de Verenigde Staten, het Taipei Economic and Cultural Representative Office, was ook verheugd over de terugkeer van de Taiwanese vlag in “Top Gun 2”.

“Eindelijk heeft Hollywood een keer de juiste beslissing genomen!”, schreef het op Twitter.

Het feit dat Peking niet eiste dat de vlaggen verwijderd zouden worden zou te maken kunnen hebben met het besluit van Tencent om de banden met de Paramount Pictures productie te verbreken. Volgens The Wall Street Journal zou Tencent zich uit de productie hebben teruggetrokken vanwege de vrees dat Peking boos zou zijn over de betrokkenheid van de techgigant bij een film waarin het Amerikaanse leger wordt bejubeld, onder verwijzing naar niet nader genoemde bronnen.

Ian Easton, senior directeur van de in Virginia gevestigde denktank Project 2049 Institute, schreef op Twitter dat het “geweldig nieuws” was dat “Top Gun 2” de banden met Peking had doorgesneden, refererend aan het rapport van de Wall Street Journal.

“Na een confrontatie met anti-Amerikaanse censuur, heeft Top Gun 2 zijn banden met China’s regering afgeworpen en zijn ziel teruggewonnen”, schreef hij. “Hoeveel andere Amerikaanse films hebben hun waarden en principes geofferd op het [altaar] van Chinese investeringen?”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 mei 2022): ‘Top Gun 2’ Receives Praise for Restoring Taiwan Flag on Maverick’s Jacket

 

De VS moeten Taiwan formeel erkennen als vrij land: Pompeo

Washington moet Taiwan formeel erkennen als een soeverein land, zei voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op 4 maart tijdens een toespraak in Taipei. Hij zei dat het een dringend noodzakelijke stap is die niet langer kan worden genegeerd, vermeden of behandeld als secundair.

“De regering van de Verenigde Staten moet onmiddellijk de noodzakelijke en al veel eerder genomen stappen ondernemen om het juiste en voor de hand liggende te doen, namelijk de Republiek China [Taiwan] Amerikaanse diplomatieke erkenning bieden als een vrij en soeverein land”, zei hij in een 20 minuten durende toespraak.

Pompeo, die de hoogste Amerikaanse diplomaat was onder voormalig president Donald Trump, was uitgenodigd door de Taiwanese denktank Prospect Foundation om vrijdag een toespraak te houden in het Grand Hyatt.

Hij kwam op 2 maart in Taiwan aan voor een vierdaags bezoek, terwijl een andere delegatie van vijf leden, gestuurd door president Joe Biden, een tweedaags bezoek afrondde na een ontmoeting met president Tsai Ing-wen.

Pompeo riep Washington op zijn beleid van “strategische tweeslachtigheid” te wijzigen, waarbij de Verenigde Staten noch openlijk bevestigen noch ontkennen dat zij Taiwan militair zullen beschermen.

“De Verenigde Staten moeten de betrekkingen met de Volksrepubliek China als soevereine regering voortzetten”, zei Pompeo, “maar de diplomatieke erkenning door Amerika van het 23 miljoen tellende vrijheidslievende volk van Taiwan en zijn wettige, democratisch verkozen regering kan niet langer worden genegeerd, vermeden of als secundair worden behandeld.”

“Dit gaat niet over de toekomstige onafhankelijkheid van Taiwan. Het gaat om de erkenning van een onmiskenbare, reeds bestaande realiteit. … Taiwan hoeft zich niet onafhankelijk te verklaren, want het is al een onafhankelijk land.”

Voormalig Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo houdt een toespraak tijdens zijn vierdaagse reis naar Taiwan, in Taipei op 4 maart 2022. (Chiang Ying-ying/AP foto)

Dezelfde mening werd door Tsai geuit in een eerder interview met BBC. “We zijn al een onafhankelijk land en we noemen onszelf de Republiek China”, zei ze.

De oproep van Pompeo strookt niet met het huidige officiële beleid van de VS. De Verenigde Staten hebben in 1979 de formele banden met Taiwan verbroken en diplomatieke erkenning verleend aan de Volksrepubliek China (VRC).

Toch zei Biden in oktober dat de Verenigde Staten Taiwan zouden verdedigen als het zelfbestuurde eiland door het Chinese regime zou worden aangevallen. Dergelijke opmerkingen werden gezien als een afwijking van een lang gekoesterde Amerikaanse houding van “strategische tweeslachtigheid”.

Pompeo’s opmerkingen maakten Peking boos.

“Pompeo is een voormalig politicus wiens geloofwaardigheid al lang failliet is gegaan. De onzin die zo iemand uitkraamt zal geen succes hebben”, zei de woordvoerder van het Chinese Ministerie van Buitenlandse Zaken Wang Wenbin vrijdag op een persbriefing in Peking.

De Chinese Communistische Partij (CCP) eist Taiwan op als haar eigen grondgebied en beschouwt het eiland als de meest gevoelige kwestie in haar betrekkingen met de Verenigde Staten. Peking heeft Taiwan stelselmatig lastig gevallen en gedreigd het zo nodig met geweld met het vasteland te verenigen.

“China’s sabelgevecht met Taiwan komt voort uit angst en paranoia”, zei Pompeo, die het democratische eiland een levend voorbeeld van succes van vrijheid en democratie noemde, dat in China, inclusief Hong Kong, wordt afgewezen.

“Zolang dit voortduurt”, zei hij, “ondermijnt het in ernstige mate de geloofwaardigheid en het gezag van de CCP, vooral bij het Chinese volk dat onder de duim zit.”

Toekomst van Taiwan en de VS verstrengeld

“Als het Chinese regime erin slaagt Taiwan in te nemen, zou dat het mondiale machtsevenwicht op de meest fundamentele manieren onmiskenbaar in het voordeel van de CCP veranderen”, zei Pompeo tijdens zijn vrijdag gehouden toespraak.

“De Volksrepubliek China gelooft dat zij sterker is dan het Westen en dat Amerika in verval is. We zagen dit toen Yang Jiechi een arrogante tirade hield over de Verenigde Staten en de verankering tijdens hun allereerste ontmoeting met de regering Biden.”

Pompeo verwees naar de eerste persoonlijke bilaterale ontmoeting op hoog niveau, in Alaska afgelopen maart, toen minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken een ontmoeting had met Yang, China’s hoogste diplomaat voor buitenlands beleid. Deze had kritiek op het buitenlands en handelsbeleid van Washington en beweerde dat de democratie faalt en minderheden in Amerika slecht worden behandeld.

Deze arrogantie, dit geloof dat het Westen zwak is, maakt Xi [Jinping] gevaarlijk”, zei Pompeo. “Alleen al het geloof dat de Volksrepubliek China zou kunnen zegevieren in een diplomatieke, economische en militaire confrontatie brengt onze vrienden in gevaar en maakt de conflicten veel groter.”

Aangezien Amerika de meest doorslaggevende verdediger is van de vrijheid van Taiwan tegen de agressie van China, zei Pompeo, is de toekomst van de twee naties nauw met elkaar verweven.

De Chinese delegatie onder leiding van Yang Jiechi (C), directeur van het Centraal Bureau van de Commissie Buitenlandse Zaken, en Wang Yi (2e L), China’s minister van Buitenlandse Zaken, spreken met hun Amerikaanse tegenhangers tijdens de openingssessie van de besprekingen tussen de VS en China in het Captain Cook Hotel in Anchorage, Alaska, op 18 maart 2021. (Frederic J. Brown/Pool/AFP via Getty Images)

Hij zei dat Peking ook de inbeslagneming van Taiwan beschouwt als het ultieme doel van zijn decennialange communistische ideologische inzet, en dat het falen daarvan “een grote smet” werpt op de reputatie van de CCP in eigen land.

“Onder Xi heeft de ideologische overmoed van de CCP nieuwe hoogten bereikt. De overname van Taiwan [als] noodzakelijke missie is dus niet alleen om Xi’s grootheidsclaim op te krikken, maar zelfs om die te verstevigen.”

De regering Trump had aangedrongen op wapenverkoop en wetten om Taiwan te helpen de druk van China het hoofd te bieden en op steun voor deelname van Taiwan aan belangrijke internationale organisaties.

Op 3 maart reikte Tsai aan Pompeo de Orde van de Schitterende Ster met Speciaal Groot Cordon uit als erkenning voor zijn bijdragen aan de bevordering van de betrekkingen tussen Taiwan en de VS.

Oekraïne

Na zijn toespraak zei Pompeo tegen journalisten dat Taiwan en Oekraïne vergelijkbare risico’s lopen, omdat ze elk te maken hebben met een autoritair regime dat agressief militair geweld wil gebruiken om kleinere naties te intimideren.

Voorafgaand aan de Russische invasie in Oekraïne had de Russische president Vladimir Poetin op 4 februari een ontmoeting met Xi, voorafgaand aan de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Peking. Na hun ontmoeting verklaarden de twee leiders een partnerschap “zonder grenzen”, volgens een gezamenlijke verklaring van 5.000 woorden.

Uit de verklaring blijkt ook dat de twee naties elkaars geopolitieke standpunten steunen: Moskou steunt de bewering van Peking dat Taiwan deel uitmaakt van China, terwijl Peking de uitbreiding van de NAVO afkeurt – een politieke rechtvaardiging voor Poetin om Oekraïne binnen te vallen.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese leider Xi Jinping komen aan om te poseren voor een foto tijdens hun ontmoeting in Peking op 4 februari 2022. (Alexei Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images)

De invasie van Rusland in Oekraïne heeft speculaties aangewakkerd dat het Chinese regime aangemoedigd zou kunnen worden om Taiwan binnen te vallen.

De gebeurtenissen in Oekraïne sinds het begin van de invasie hebben Xi nu misschien “grote aarzeling” gegeven over het lanceren van militaire actie tegen Taiwan, zei Pompeo, maar hij waarschuwde dat de CCP meer dan alleen maar een militaire dreiging vormt.

Veel van wat Xi de wereld aandoet is niet van militaire aard, maar van diplomatieke aard. Het is informatie oorlogsvoering. Het is economische oorlogsvoering”, legde hij uit.

“We moeten de Chinese Communistische Partij in alle opzichten confronteren.”

Hij bekritiseerde Xi omdat Peking zijn rol als lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties niet had gebruikt om Rusland te veroordelen voor het aanvallen van een soevereine staat.

“Ik denk niet dat we Xi Jinping enig respijt moeten geven, in de zin dat hij heeft geprobeerd het van twee kanten te spelen. Xi Jinping heeft niet de dingen gedaan die naties moeten doen wanneer andere naties worden aangevallen en het slachtoffer zijn van agressie”, zei hij.

Peking heeft gezegd dat het de soevereiniteit van Oekraïne respecteert, maar heeft geweigerd Rusland te veroordelen voor zijn agressie tegen zijn buurland of de aanval van Rusland een invasie te noemen. Op 25 februari onthield het communistische regime zich van stemming over een Amerikaanse resolutie over de nationale veiligheid waarin Moskou werd gevraagd zijn aanval op Oekraïne te staken en zijn troepen onmiddellijk terug te trekken.

Pompeo waarschuwde dat als Xi Poetin een economische hulplijn zou geven, dit gevolgen zal hebben voor China’s financiële sector.

“Ik hoop dat de wereld Xi Jinping duidelijk zal maken dat als hij een van deze sanctieregelingen overtreedt, de Chinese banken en de Chinese financiële instellingen als volgende aan de beurt kunnen zijn”, zei hij.

Hij voegde eraan toe: “En dit zal China ervan overtuigen om die zuurstof te ontzeggen, om Vladimir Poetin die brandstof te ontzeggen zodat het de middelen heeft om zijn campagne voort te zetten die diepe vertakkingen heeft voor hoe Rusland zou kunnen deelnemen, [indien] het geval zou zijn als Xi Jinping ooit zou besluiten om een agressieve militaire actie in Azië te ondernemen.”

Een eiland dat binnen het grondgebied van Taiwan ligt, is hier te zien met de Chinese stad Xiamen op de achtergrond op 4 februari 2021. (An Rong Xu/Getty Images)

Pompeo werd gevraagd om de mogelijkheid in te schatten dat Peking Taiwan zou kunnen binnenvallen in de “komende zes jaar“, een tijdlijn die werd voorgesteld door adm. Philip Davidson, die toen aan het hoofd stond van het Amerikaanse Indo-Pacific Command, tijdens een hoorzitting van het Congres in maart 2021.

Hij antwoordde: “Je kunt niet op een eenduidige manier zeggen hoe waarschijnlijk het is, omdat het [afhangt] van de bereidheid van de westerse wereld om te laten zien dat de kosten voor Xi Jinping om zich met dat soort activiteiten in te laten, gewoon te hoog zijn.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 maart 2022): US Should Formally Recognize Taiwan as a Free Country: Pompeo

Categories VS

Beijing bouwt banden op met buitenlandse functionarissen om het Westen te infiltreren: Rapport

Volgens een recent Frans rapport hanteert het Chinese regime zeer specifieke tactieken bij het zoeken naar buitenlandse politici en individuen die het naar zijn hand wil zetten.

In de ogen van het regime kunnen sommige buitenlanders eenvoudigweg door Chinese agenten worden gebruikt om “boodschappen door te geven of meningen te beïnvloeden”. Een andere groep bestaat uit personen die “gemanoeuvreerd” kunnen worden, hetzij door ideologie of belangen, om “nuttige idioten” te worden. Een derde groep mensen aanvaardt het idee om de belangen van het regime te behartigen, en Beijing vertrouwt hen een “preciezere richtlijn” toe. En dan zijn er ook nog degenen die “formeel gerekruteerd” worden door het regime.

Deze groepering wordt toegelicht in het 650 bladzijden tellende rapport van het Institut de Recherche Stratégique van de Franse Militaire School (bekend onder het Franse acroniem IRSEM), een onafhankelijk agentschap dat verbonden is aan het Franse Ministerie van Strijdkrachten. Het rapport brengt de wereldwijde beïnvloedingsoperaties van Beijing in kaart, met inbegrip van de operaties die gericht zijn tegen etnische Chinezen die buiten China wonen, en de oorlogsdoctrines die aan de basis liggen van de infiltratie in het Westen.

“De mate van penetratie, het aantal politici dat onder invloed van [Beijing] staat, varieert sterk van land tot land. In Australië en Nieuw-Zeeland zijn veel gevallen bekend, maar het verschijnsel treft iedereen, overal,” aldus het rapport.

John Zhang, voormalig adviseur van de staatspoliticus Shaoquett Moselmane van New South Wales van oktober 2018 tot september 2020, werd in 2020 onder onderzoek geplaatst omdat hij zou hebben geprobeerd de Australische politiek te beïnvloeden namens het Chinese regime. Volgens gerechtelijke documenten werkte Zhang samen met China’s ministerie van Staatsveiligheid en het United Front Work Department – een agentschap van de Chinese Communistische Partij (CCP) dat toezicht houdt op de buitenlandse beïnvloedingsoperatie van het regime.

In het rapport wordt opgemerkt dat lokale of gemeentelijke politici de “voornaamste doelwitten” van Beijing zijn, omdat zij toegankelijker zijn en op openbare evenementen kunnen worden benaderd. Als voorbeeld wordt gewezen op de Union of British Columbia Municipalities (UBCM) in Canada, een jaarlijkse bijeenkomst voor lokale overheden in de provincie British Columbia. De CCP begon het evenement in 2012 te sponsoren voordat het in 2019 werd beëindigd te midden van publieke kritiek.

“Ik denk dat het feit dat de enige buitenlandse regering die dit doet China is, nog verontrustender is, en dat komt omdat we ons in een situatie bevinden waarin China betrokken is bij een aantal acties die volledig vijandig staan tegenover de Canadese belangen,” vertelde Port Coquitlam-burgemeester Brad West in 2019 aan The Epoch Times over de Chinese sponsoring van de UBCM.

Hij wees op China’s campagne van onderdrukking in de westelijke regio Xinjiang, waar meer dan 1 miljoen Oeigoeren en andere moslimminderheden in interneringskampen worden vastgehouden. De regering van de VS heeft de campagne een “genocide” genoemd.

“Ik kan maar niet begrijpen waarom sommige burgemeesters en gemeenteraadsleden denken dat ze gratis eten en drinken mogen verwachten en goede relaties moeten onderhouden met functionarissen van de Chinese regering,” zei West.

China’s pogingen om invloed uit te oefenen op regionale regeringen in de VS kwamen aan het licht in oktober 2020. Die maand kondigde toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo aan dat de Verenigde Staten niet langer zouden deelnemen aan een memorandum van overeenstemming (MoU) dat China en de Verenigde Staten in 2011 ondertekenden en dat de oprichting van een U.S.-China National Governors Forum ondersteunde. Het memorandum van overeenstemming werd in 2011 ondertekend door de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Hilary Clinton.

Pompeo zei dat de Chinese People’s Association for Friendship with Foreign Countries (CPAFFC), die het forum mede organiseerde, “getracht had staats- en lokale leiders rechtstreeks en kwaadaardig te beïnvloeden om de mondiale agenda van de Volksrepubliek China te bevorderen”.

China-deskundigen zeggen dat de CPAFFC wordt beheerd door het United Front Work Department.

China’s inspanningen om banden aan te knopen met buitenlandse politici verliepen gedeeltelijk via China’s Internationale Departement, een agentschap onder het Centraal Comité van de CCP, aldus het rapport.

De “netwerken van het departement maken het mogelijk politici te identificeren en dicht bij zich te houden die bereid zijn het imago van China in de lokale media te verdedigen of die achter de schermen namens de CCP kunnen optreden”, zo staat in het rapport te lezen.

Volgens haar website heeft de Internationale Afdeling relaties opgebouwd met meer dan 600 politieke partijen en politieke groeperingen in meer dan 160 landen.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij behaalde een mastergraad in materiaalwetenschappen aan de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (29 september 2021): Beijing Builds Ties With Foreign Officials to Infiltrate the West: Report

NGO’s lanceren verklaring over het voorkomen van gedwongen orgaanoogst

De Amerikaanse belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH) en vier andere NGO’s roepen regeringen en het publiek op om een nieuw initiatief te steunen om een einde te maken aan China’s door de staat georganiseerde praktijk van het gedwongen oogsten van organen.

Samen hebben de groepen de “Universele Verklaring over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst” (pdf) uitgegeven op 26 september, aan het einde van een twee weken durende Wereldtop, die deskundigen, politici en getuigen uit 19 landen aantrok voor online discussies over deze gruwelijke praktijk.

Een video bij de verklaring riep mensen op hun handtekening onder de verklaring te zetten om “een einde te maken aan de meest duivelse gruweldaad van deze eeuw”, aangezien het Chinese regime “artsen tot beulen heeft gemaakt” om onschuldige mensen te doden voor hun organen.

De verklaring “roept alle regeringen op om gedwongen orgaanoogst te bestrijden en te voorkomen door bepaalde handelingen strafbaar te stellen, en om zowel op nationaal als internationaal niveau de strafrechtelijke vervolging van gedwongen orgaanoogst te vergemakkelijken”, zei Arthur Caplan, een professor bio-ethiek aan de New York University (NYU), tijdens een online sessie van de top op 26 september.

De handelingen omvatten het dwingen van mensen om hun organen te doneren en het verwijderen van organen van levende of overleden donoren zonder de juiste toestemming, aldus Caplan.

Caplan is ook directeur van de Division of Medical Ethics aan de NYU Grossman School of Medicine.

Hij zei dat regeringen wetgeving zouden moeten aannemen die deze handelingen strafbaar stelt, zoals voorgesteld in de verklaring.

Caplan zei dat het tijd is om ervoor te zorgen dat gedwongen orgaanoogst op basis van valse of gedwongen toestemming een halt wordt toegeroepen.

“Landen die zich met dergelijke praktijken bezighouden moeten worden geïdentificeerd, ter verantwoording worden geroepen, verantwoordelijk worden gesteld en zelfs worden geboycot, totdat transplantatie plaatsvindt binnen een moreel kader van vrije keuze en respect. Ik denk dat deze verklaring dat doet,” zei hij.

De andere vier NGO’s zijn de Taiwan Association for International Care of Organ Transplants, de Korea Association for Ethical Organ Transplant in South-Korea, de Transplant Tourism Research Association in Japan, en CAP Freedom of Conscience in Frankrijk.

De Chinese Communistische Partij (CCP) maakt van China een topbestemming voor orgaantransplantaties omdat Chinese ziekenhuizen vaak in buitengewoon korte tijd een passend orgaan kunnen vinden. Het regime heeft beschuldigingen van zijn betrokkenheid bij het oogsten van organen afgedaan als “geruchten” en heeft gezegd dat het land een nationaal donatiesysteem heeft voor het verkrijgen van organen.

Beschuldigingen van gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde aanhangers van Falun Gong doken voor het eerst op in 2006. De aanhangers, die in 1999 het doelwit werden van China’s vervolging, zijn tot op de dag van vandaag het slachtoffer van onderdrukking door Beijing.

Een onafhankelijk tribunaal in Londen concludeerde in een rapport uit 2019 dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt. Het zei dat het “zeker” was dat organen afkomstig zijn van gevangen Falun Gong-aanhangers en dat zij “waarschijnlijk de belangrijkste bron” zijn.

“[China’s] huidige vrijwillige systeem om organen te verkrijgen lijkt te functioneren naast het voortdurende gebruik van niet-vrijwillige donoren – hoogst waarschijnlijk gevangenen en mensen die dus verkeerd worden geclassificeerd als gevangenen en als vrijwillige donoren – om het tempo aan te houden waarin China transplantaties uitvoert,” zei Caplan.

Het Chinese regime beweert dat zijn beleid ten aanzien van Oeigoeren in de westelijke Chinese regio Xinjiang gericht is op het uitroeien van “extremisme”. Evenzo voert Beijing propaganda tegen Falun Gong, met het doel de haat van het publiek tegen de groep aan te wakkeren en de burgers ertoe aan te zetten zijn vervolgingscampagne te steunen, zeggen analisten.

David Curtis, honorair hoogleraar genetica aan het University College London, riep tijdens de online sessie van 26 september ook op tot een boycot van China.

“Het wordt tijd dat wij in het Westen nadenken over een meer formele beroepsboycot, vooral van artsen en wetenschappers, omdat de medische en wetenschappelijke beroepen in China op institutioneel niveau bij deze praktijken betrokken zijn”, aldus Curtis.

Een andere spreker, Elisabetta Zamparutti, juriste en voormalig lid van het Italiaanse parlement, riep de Verenigde Naties, de Wereldgezondheidsorganisatie, de Raad van Europa en het Europees Parlement op om zich uit te spreken tegen samenwerking met China op gezondheidsgebied.

Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van DAFOH, zei dat de verklaring “de afschuwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst aan de kaak stelt”.

“We vragen om uw steun door ons te vervoegen in onze inspanningen om deze ontsporing van de medische ethiek te beëindigen,” zei Trey.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een masterdiploma in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (27/09/2021): NGOs Launch Declaration on Preventing Forced Organ Harvesting

China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar

Verschillende politici uit de hele wereld hebben op 19 september op een topconferentie om beurten hun veroordeling uitgesproken over China’s nog steeds voortdurende praktijk van het doden van gewetensgevangenen om organen te leveren voor de lucratieve transplantatiemarkt.

“Orgaandonatie is een kostbare daad van het redden van een leven, maar gedwongen orgaanroof is gecommercialiseerde moord en zonder twijfel één van de ergste misdaden,” zei Lord Philip Hunt, lid van het Britse parlement en voormalig Brits minister van Volksgezondheid.

Hunt maakte de opmerkingen tijdens de derde webinar van de Wereldtop over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst. De top, georganiseerd door vijf NGO’s waaronder de belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), begon op 17 september en duurt tot en met 24 september.

“Ik hoop dat dit evenement velen over de hele wereld inspireert om positieve actie te ondernemen tegen deze misdaad,” zei Hunt.

China is één van de favoriete bestemmingen voor mensen die een orgaantransplantatie nodig hebben, vanwege de snelheid waarmee Chinese ziekenhuizen een geschikt orgaan kunnen vinden – soms in slechts dagen of weken. Peking verklaart zijn schijnbaar overvloedige voorraad organen met het feit dat het een vrijwillig orgaandonatiesysteem heeft met veel geregistreerde orgaandonoren in China.

China’s verhaal werd in 2019 ontkracht toen een onafhankelijk tribunaal in Londen, na een onderzoek van een jaar, onthulde dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt.

Bovendien verklaarde het tribunaal dat het “zeker” was dat de organen afkomstig waren van gevangen Falun Gong beoefenaars en dat zij “waarschijnlijk de voornaamste bron” waren.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een optocht in Flushing, New York, op 18 april 2021, ter herdenking van de 22e verjaardag van het vreedzame protest van 10.000 Falun Gong beoefenaars op 25 april 1999 in Beijing. (Larry Dye/The Epoch Times)

Beoefenaars van Falun Gong, een spirituele praktijk die ook bekend staat als Falun Dafa, zijn sinds juli 1999 het doelwit geweest van vervolging door het Chinese regime. Beschuldigingen van gedwongen organenroof bij gedetineerde Falun Gong beoefenaars doken voor het eerst op in 2006.

Hunt wees op zijn inspanningen om nieuwe Britse wetgeving, genaamd de Organ Tourism and Cadavers on Display Bill, door te drukken die er volgens hem voor moet zorgen dat Britse burgers “niet naar landen als China kunnen reizen voor orgaantransplantatie”.

Hij zei dat het wetsvoorstel ook “Britse burgers zou beschermen tegen medeplichtigheid aan gedwongen orgaanoogst”.

“Ik hoop dat dit wetsvoorstel een precedent schept voor verdere actie, zowel in dit land [het Verenigd Koninkrijk] als in de rest van de wereld,” zei Hunt.

In de Verenigde Staten werd in maart zowel in de Senaat (S.602) als in het Huis (H.R.1592) nieuwe wetgeving geïntroduceerd om gedwongen orgaanoogst en mensenhandel te bestrijden. Het wetsvoorstel van het Huis heeft momenteel 31 mede-indieners van beide partijen.

Indien het wordt goedgekeurd, zou het de regering van de VS machtigen de paspoorten te weigeren of in te trekken van mensen die zich bezighouden met de illegale aankoop van organen. Ook zou de Amerikaanse uitvoer van hulpmiddelen voor orgaantransplantatie naar buitenlandse entiteiten die met deze misdaad in verband worden gebracht, worden verboden.

Tijdens de vorige zitting van het Congres in december vorig jaar werd soortgelijke Amerikaanse wetgeving voorgesteld.

“Ik roep de EU en de VS en alle andere vertegenwoordigers en gemeenschappen in de vrije wereld op om op te komen voor de mensenrechten in China en een einde te maken aan de illegale, onmenselijke handel in menselijke organen van gewetensgevangenen in China,” zei de Zweedse wethoudster Ann-Sofie Alm tijdens het webinar op 19 september.

André Gattolin, vice-voorzitter van de Franse Senaatscommissie voor Buitenlandse Zaken, Defensie en de Strijdkrachten, zei tijdens het webinar dat sommige politici ervoor hebben gekozen om te zwijgen vanwege de dreigementen van China.

“Wie vraagtekens zet bij de gedwongen verwijdering van organen in China, stelt zich uiteraard bloot aan vernietigende en verontwaardigde ontkenningen en soms zelfs aan dreigementen van commerciële of politieke vergeldingsmaatregelen uit Beijing,” zei Gattolin.

“Vandaar de ontstellende ‘diplomatie van het zwijgen’, die zich lang niet alleen tot Frankrijk beperkt.”

U.S. Rep. Steve Chabot (R-Ohio) noemde China’s gedwongen orgaanoogst “één van de meest barbaarse praktijken in de geschiedenis van de mensheid” en waarschuwde het publiek van het webinar voor een duistere toekomst als de Chinese Communistische Partij (CCP) in staat zou zijn haar opvattingen over mensenrechten naar de rest van de wereld te exporteren.

“Een wereld die zich conformeert aan de waarden van de CCP is een wereld waarin degenen die zich niet aan de partijlijn houden in een concentratiekamp kunnen worden gestopt of van hun organen kunnen beroofd worden,” zei hij.

“Dat is een visie op een wereld waarin niemand wil leven. En dat is de visie van de wereld waar we allemaal tegen vechten.”

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een Master in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (20 september 2021): China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar

Gedwongen orgaanoogst door Chinees regime zou zich kunnen uitbreiden naar andere landen, waarschuwt NGO-directeur

Het communistische regime in China zal zijn afschuwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst exporteren zodra het in staat is de ethische normen in de transplantatie-industrie, die door het Westen zijn opgesteld, af te breken, waarschuwde Dr. Torsten Trey.

Trey, oprichter en uitvoerend directeur van Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), waarschuwde hiervoor tijdens een recent interview met het programma “Crossroads” van EpochTV. Hij gaf commentaar op de manier waarop het Chinese regime al tientallen jaren gewetensgevangenen vervolgt om op industriële schaal geoogste organen te leveren aan de transplantatiemarkt.

Gezien China’s ambities om veel industrieën te domineren, zei Trey dat Beijing ook heeft geprobeerd om leider te worden in de transplantatiesector.

“In westerse landen volgen we ethische normen in het belang van de patiënt. Dat heeft een doel en gaat gepaard met wachttijd,” zei hij. “Het is gebaseerd op vrije vrijwillige toestemming als basis om organen te doneren.”

Hij zei: “Dit concept van vrije vrijwillige toestemming is in feite vernietigd in het concept van gedwongen orgaanoogst.”

Met andere woorden, hij zei dat het Chinese regime de westerse medische normen als een bedreiging ziet voor zijn praktijk van gedwongen orgaanoogst.

“China is dus zeer geïnteresseerd in het afbreken van dit [westerse] systeem om gedwongen orgaanoogst tot de gangbare standaard in de transplantatiegeneeskunde te maken,” voegde hij eraan toe.

China is één van de topbestemmingen voor transplantatietoerisme, omdat Chinese ziekenhuizen orgaantransplantaties met zeer korte wachttijden aanbieden en beweren dat hun organen afkomstig zijn uit het vrijwillige donatiesysteem van het land. Beijing beweert dat het sinds 2015 geen organen meer heeft geoogst van geëxecuteerde gevangenen.

Een in Londen gevestigd volkstribunaal heeft de bewering van de CCP echter weerlegd in een rapport uit 2019. Het concludeerde dat de door de staat georganiseerd praktijk van gedwongen orgaanoogst op “aanzienlijke schaal” plaatsvond in China, waarbij Falun Gong-beoefenaars de belangrijkste bron van organen waren.

Aanhangers van Falun Gong, een spirituele oefening die ook bekend staat als Falun Dafa, zijn sinds 1999 het doelwit van vervolging door het Chinese regime.

In 2006 doken voor het eerst beschuldigingen op van gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde Falun Gong beoefenaars.

Zodra China een leidende rol zou gaan spelen in de transplantatiesector, zou het land “nieuwe normen” op transplantatiegebied stellen, aldus Trey.

Trey waarschuwde toen dat Beijing zonder internationale controle of kritiek “onbeperkt zou doorgaan met het elimineren” van gewetensgevangenen.

Trey zei dat hij de kans had gehad om met verschillende mensen te spreken die bijna het slachtoffer waren geworden van China’s gedwongen orgaanoogst in de afgelopen jaren.

Sommigen zeiden dat ze herhaaldelijk bloedproeven hebben ondergaan terwijl ze in China gevangen zaten, aldus Trey. Een voormalige gedetineerde zei dat de politie aan hem toegaf dat zijn organen konden worden geoogst toen hem werd gevraagd een bloedtest te ondergaan.

Bovendien zei Trey dat hij ook rapporten heeft gezien van ontbrekende organen uit de lichamen van dode gedetineerden in China.

In 2016 nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden unaniem H.Res.343 aan, waarin ook werd opgeroepen om een einde te maken aan de praktijk van het Chinese regime om organen te oogsten.

In maart werd zowel in de Senaat (S.602) als in het Huis (H.R.1592) nieuwe wetgeving ingediend om gedwongen orgaanoogst en mensenhandel te bestrijden. Als deze wet wordt goedgekeurd, zou de Amerikaanse regering paspoorten kunnen weigeren of intrekken van mensen die zich bezighouden met de illegale aankoop van organen. Ook zou het de VS verbieden apparatuur voor orgaantransplantatie te exporteren naar buitenlandse entiteiten die met deze misdaad in verband worden gebracht.

Er is internationale steun voor oproepen aan China om een einde te maken aan de praktijk van gedwongen orgaanoogst. Trey zei dat zijn organisatie zes jaar lang een wereldwijde petitie organiseerde die in 2018 eindigde, meer dan 3 miljoen handtekeningen verzamelde en de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties opriep om te helpen een einde te maken aan de praktijk in China.

“Nu willen we dat de Verenigde Naties en onafhankelijke onderzoekers ter plaatse gaan [in China], om naar deze kampen in China te gaan” voor onderzoek, zei Trey.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij volgt het nieuws in China en Taiwan. Hij behaalde een master in materiaalwetenschappen aan de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (19 september 2021): Chinese Regime’s Forced Organ Harvesting Could Spread to Other Countries, NGO Director Warns

China stuurt bommenwerpers en gevechtsvliegtuigen naar Taiwanese luchtverdedigingszone

TAIPEI, Taiwan — China stuurde op 5 september 19 militaire vliegtuigen naar de luchtverdedigingsidentificatiezone (ADIZ) van Taiwan, waarmee het haar agressieve houding tegenover het zelfbesturende eiland verderzette. Daarop liet Taiwan in alle haast straaljagers opstijgen.

Het incident heeft tot bezorgdheid geleid bij huidige en voormalige Amerikaanse functionarissen.

Bij de inval waren volgens het Taiwanese ministerie van Landsverdediging 10 J-16 gevechtsvliegtuigen, vier SU-30 gevechtsvliegtuigen, vier H-6 bommenwerpers en een Y-8 anti-onderzeeboot vliegtuigen betrokken. In reactie hierop heeft Taiwan zijn eigen militaire vliegtuigen laten opstijgen om de Chinese vliegtuigen te monitoren, en raketsystemen geactiveerd om de Chinese jets te volgen.

Het was de derde dag op rij dat de Chinese Communistische Partij (CCP) besloot haar vliegtuigen in de ADIZ van Taiwan te laten vliegen. China stuurde vier militaire vliegtuigen op elk van de twee dagen voorafgaand aan 5 september. De vorige grootschalige inval vond plaats op 15 juni, toen Peking 28 militaire vliegtuigen naar de ADIZ van het eiland vloog.

Een ADIZ is een openbaar verklaard gebied grenzend aan het nationale luchtruim van een staat, waarin naderende buitenlandse vliegtuigen klaar moeten staan om hun identificatiegegevens en locatie door te geven. Het gebied geeft een staat de tijd om de aard van de binnenkomende vliegtuigen te beoordelen en zo nodig defensieve maatregelen te nemen.

Het Chinese regime heeft het afgelopen jaar soortgelijke invallen ondernomen in een poging om de democratische regering in Taiwan te intimideren en het Taiwanese publiek te dwingen de heerschappij van de CCP te aanvaarden.

Pekings oorlogszuchtige houding tegenover Taiwan bleek duidelijk uit een artikel van China’s oorlogszuchtige staatsmedia Global Times. In het artikel wordt gesteld dat de meest recente invasie van vliegtuigen, die een “routineoefening” wordt genoemd, aantoont dat het Chinese leger een “overweldigend voordeel” heeft op de strijdkrachten van Taiwan.

Het artikel beweerde dat een dergelijke “machtskloof” tussen de twee partijen de Chinese communisten in Peking in staat zou stellen om “de territoriale integriteit te beschermen, zelfs als buitenlandse strijdkrachten ingrijpen”.

Peking wil zijn heerschappij opleggen aan Taiwan — hetzij door oorlog, hetzij door andere middelen die de democratie op het eiland te ondermijnen — omdat het regime het eiland beschouwt als een deel van zijn grondgebied. Taiwan, een de facto onafhankelijk land, heeft diplomatieke betrekkingen met 15 landen en onderhoudt informele banden met andere landen, waaronder Japan en de Verenigde Staten.

“De Verenigde Staten moeten altijd achter Taiwan en voor vrijheid staan,” schreef de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op zijn Twitter in reactie op de laatste inval.

Senator Bill Hagerty (R-Tenn.) trok ook op Twitter en zei dat de Amerikaanse Senaat “druk moet uitoefenen op de Biden Administratie om een sterkere houding aan te nemen en buitenlandse agressie te voorkomen.”

“Communistisch China en andere tegenstanders zullen de vastberadenheid van de VS en onze bondgenoten blijven peilen na Biden’s debacle in Afghanistan,” voegde hij eraan toe.

In maart vertelde Hagerty aan NTD, de zusterorganisatie van The Epoch Times, dat de Verenigde Staten onder de regering-Biden niet kunnen “terugkrabbelen” ten opzichte van China. Hij voegde eraan toe dat “China al vele jaren agressief en roofzuchtig is vanuit militair, diplomatiek en economisch standpunt”.

Het regime in Peking heeft de chaotische terugtrekking van de VS uit Afghanistan aangegrepen om zijn anti-VS propaganda te voeden, met de bedoeling het Amerikaanse leiderschap in de wereld te ondermijnen. De spreekbuis van de staat, Global Times, heeft een aantal artikelen gepubliceerd waarin wordt beweerd dat de Verenigde Staten Taiwan “in de steek zullen laten”, net zoals ze dat met Afghanistan hebben gedaan.

De persvoorlichter van het Witte Huis, Jen Psaki, bevestigde tijdens een briefing op 17 augustus opnieuw dat de VS zich inzetten voor Taiwan.

“… zoals is uiteengezet in de Taiwan Relations Agreement … staan [wij] achter partners over de hele wereld die het slachtoffer zijn van dit soort propaganda,” zei ze.

Hoewel Washington in 1979 de diplomatieke banden met Taipei verbrak ten gunste van Peking, onderhoudt het nog steeds een sterke relatie met het eiland op basis van de Taiwan Relations Act (TRA). Deze wet machtigt de Verenigde Staten om het eiland militaire uitrusting voor zelfverdediging te leveren.

Tsai Shih-ying, een parlementslid van de regerende Democratische Progressieve Partij van Taiwan, verklaarde op 6 september tegenover de plaatselijke media dat de jongste inval aantoont hoe belangrijk het is het militaire budget van het eiland te verhogen om de zelfverdediging te versterken.

Kelly Craft, die tijdens de Trump-regering diende als Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, bekritiseerde onlangs de CCP voor het “uitbuiten van de dood van Amerikaanse militairen en vrouwen en Afghaanse burgers om twijfel te zaaien” over de Amerikaanse inzet voor Taiwan.

“Schande over hen. Schaam u dat u het leven van dappere mannen en vrouwen als propaganda gebruikt. Ik ben hier om u te verzekeren dat zij [CCP] ongelijk hebben. Ik ben hier om u te verzekeren van mijn geloof in de vastberaden inzet van de VS voor de verdediging van Taiwan,” zei Craft.

Ze maakte de opmerkingen tijdens het jaarlijkse Ketagalan Forum: Asia Pacific Security Dialogue op 31 augustus. Het evenement, dat dit jaar virtueel werd gehouden, werd mede georganiseerd door Taiwanese denktanks en het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken.

“Als Taiwan verloren is, verliezen wij ook.”

Op 16 augustus zei president Joe Biden dat een Amerikaanse terugtrekking uit Afghanistan de Verenigde Staten in staat zou stellen zich te concentreren op dringender zaken, waaronder het aanpakken van communistisch China.

“Onze echte strategische concurrenten – China en Rusland – zouden niets liever willen dan dat de Verenigde Staten voor onbepaalde tijd miljarden dollars, middelen en aandacht zouden blijven steken in het stabiliseren van Afghanistan,” zei Biden.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (06 september 2021): China Sends Bombers, Fighter Jets Into Taiwan’s Air Defense Zone

 

VS-functionarissen veroordelen sluiting Apple Daily in Hongkong

Apple daily supporters featured image

Amerikaanse parlementariërs en rechtengroeperingen hebben alarm geslagen nadat het pro-democratische tabloid Apple Daily in Hongkong donderdag zijn activiteiten heeft gestaakt.

Apple Daily, een van de weinige overgebleven mediakanalen in Hongkong die kritische geluiden over het Chinese regime en standpunten ter ondersteuning van de Hongkongse demonstranten publiceerde, drukte zijn laatste editie op 24 juni. De website is nu niet meer toegankelijk, net als de mobiele app, het Twitter-account en het YouTube-kanaal.

De krant zei dat de beslissing om te sluiten gebaseerd was op “overwegingen in verband met de veiligheid van de werknemers en de personeelsbezetting”. De krant kwam in een financiële crisis terecht nadat Hongkong op 17 juni HK$ 18 miljoen (€ 2 miljoen) aan tegoeden van drie aan de krant gelieerde bedrijven had bevroren. De inbeslagname maakte deel uit van een lokale politieoperatie waarbij op dezelfde dag een inval werd gedaan in het hoofdkwartier van de krant en vijf van zijn directeuren werden gearresteerd.

Twee van de directeuren worden nu beschuldigd van samenzwering, een misdrijf waarop levenslange gevangenisstraf staat volgens de draconische nationale veiligheidswet van de stad. De oprichter van de krant, Jimmy Lai, zit momenteel in de gevangenis in afwachting van een afzonderlijk proces aangaande de nationale veiligheid.

Op 23 juni arresteerde de politie van Hongkong ook Yeung Ching-kee, een opinieschrijver voor Apple Daily die Li Ping als pseudoniem gebruikt, op beschuldiging van samenspanning.

Apple daily supporters
Aanhangers van de Hongkongse krant Apple Daily zwaaien met hun mobiele telefoonlampjes buiten het hoofdkantoor van de krant in Hongkong op 23 juni 2021. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Honderden supporters verzamelden zich op de avond van 23 juni buiten het hoofdkantoor van Apple Daily om hun steun te betuigen nadat de krant eerder die dag de sluiting had aangekondigd. Supporters zwaaiden met hun mobiele telefoonlampjes en de medewerkers van de krant zwaaiden terug met hun eigen telefoons vanaf het balkon van het gebouw.

Supporters riepen ook slogans, als “Dank aan alle journalisten” en “Hongkongers, zet hem op!”. Ze lieten ook briefjes en kaarten achter op de balustrades buiten het gebouw om de krant en zijn personeel te bedanken.

Een van de supporters, een vrouw met de achternaam Li, zei dat ze ontroerd was om te zien dat andere lokale bewoners de krant kwamen steunen. Ze bekritiseerde de nationale veiligheidswet van Beijing en zei dat mensen die het daar niet mee eens waren tot doelwit van de lokale autoriteiten zullen worden.

Apple Daily supporters line up
Mensen staan in de rij om de Apple Daily te kopen in Mong Kok in Hongkong op 24 juni 2021. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Andere inwoners besloten hun steun te betuigen door op 24 juni in de vroege uurtjes in de rij te gaan staan bij de krantenkiosken, waarbij sommigen meerdere exemplaren van donderdags editie van de krant kochten. In het district Mong Kok van Hongkong stonden lange rijen. Apple Daily zei dat het 1 miljoen exemplaren van de laatste editie zou drukken.

In reactie op de acties van de regering van Hongkong die Apple Daily tot sluiting hebben gedwongen, hebben verschillende Amerikaanse wetgevers hun bezorgdheid publiekelijk geuit op Twitter.

Senator Jim Risch (R-Idaho), lid van de Senaatscommissie voor Buitenlandse Betrekkingen, uitte kritiek op de Chinese Communistische Partij (CCP) en zei dat het regime “erin geslaagd is de vrije meningsuiting in Hongkong de kop in te drukken”.

“Een nieuwe klap voor de democratie in Hong Kong, een trieste dag voor de persvrijheid en een gebroken hart voor de dappere journalisten die alles riskeerden in hun streven naar waarheid en transparantie”, schreef senator Bob Menendez (D-N.J.), voorzitter van de Senaatscommissie Buitenlandse Betrekkingen.

Senator Marco Rubio (R-Fla.) verklaarde dat Hong Kong “is afgedaald naar de donkere eeuwen” na de gedwongen sluiting van Apple Daily. Hij voegde daaraan toe: “Een door de CCP gecontroleerde stad zonder rechtsstaat of bescherming van basisrechten kan geen internationaal financieel centrum zijn.”

Apple Daily kopers
Een vrouw koopt meerdere exemplaren van Apple Daily bij een kiosk in Mong Kok in Hongkong op 24 juni 2021. (Andrian Yu/The Epoch Times)

De pro-Beijing leider van Hongkong, Carrie Lam, heeft de invallen en arrestaties van Apple Daily verdedigd. Op 24 juni heeft het Bureau van de Commissaris van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de CCP in Hongkong een verklaring afgelegd waarin buitenlandse politici wordt verzocht zich niet langer te mengen in de interne aangelegenheden van China door hun mening te geven over de persvrijheid in Hongkong.

Het Verenigd Koninkrijk, de Europese Unie, Canada en Taiwan hebben allen hun veroordeling uitgesproken over de uitholling van de persvrijheid in Hongkong. De Interparlementaire Alliantie voor China, een internationale niet partijgebonden groep van parlementsleden, riep op tot “gerichte sancties tegen Chinese en Hongkongse functionarissen die verantwoordelijk zijn voor de schending van het internationaal recht en de schending van de mensenrechten in Hongkong.”

“De sluiting van de [Apple Daily] is een klap voor de journalistieke gemeenschap in Hongkong en doet legitieme zorgen rijzen over de toekomst van de persvrijheid in de stad”, aldus de Foreign Correspondents’ Club in Hongkong in een verklaring.

De Hong Kong Journalists Association heeft samen met zeven lokale mediavakbonden en -organisaties in een gezamenlijke verklaring laten weten dat hun leden op 24 juni zwart zullen dragen “uit protest tegen de klap die de regering tegen de persvrijheid heeft uitgedeeld”.

De Hong Kong afdeling van The Epoch Times heeft bijgedragen aan dit artikel.

Oorspronkelijk gepubliceerd door The Epoch Times (24 juni 2021): US Officials, Rights Groups Condemn Forced Closure of Hong Kong’s Apple Daily

VS veroordeelt regering van Hongkong voor “politiek gemotiveerde” arrestaties van Apple Daily-managers

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft donderdag de pro-Beijing regering van Hongkong scherp veroordeeld omdat zij de draconische nationale veiligheidswet heeft gebruikt als politiek instrument om de pro-democratische krant Apple Daily aan te vallen.

Op 17 juni vielen ongeveer 500 politieagenten van Hongkong het hoofdkwartier van Apple Daily binnen en arresteerden vijf directeuren van de krant, waaronder de hoofdredacteur. De politie beschuldigde hen van “samenspanning met een vreemd land of met externe elementen om de nationale veiligheid in gevaar te brengen” omdat de krant sinds 2019 meer dan 30 artikelen had gepubliceerd waarin het buitenland werd opgeroepen sancties op te leggen aan China en Hongkong. De krant is een van de weinige overblijvende mediakanalen die nog steeds kritische geluiden over Beijing en de heersende Chinese Communistische Partij publiceert en die standpunten ter ondersteuning van de demonstranten in Hongkong publiceert.

Woordvoerder Ned Price van het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten zei donderdag in een telefonische briefing dat de beschuldigingen van samenzwering “volledig politiek gemotiveerd lijken te zijn”. Hij voegde eraan toe dat de vijf directeuren “onmiddellijk vrijgelaten” moeten worden.

“Wij maken ons grote zorgen over het selectieve gebruik van de nationale veiligheidswet door de autoriteiten van Hongkong om onafhankelijke media-organisaties willekeurig aan te pakken”, aldus Price.

Hij zei dat het ministerie van Buitenlandse Zaken het betreurt dat de politie van Hongkong deze artikelen als bewijs aanvoert, omdat “het uitwisselen van standpunten met buitenlanders in de journalistiek nooit een misdaad zou mogen zijn”.

“We roepen de autoriteiten op om te stoppen met het aanvallen van de onafhankelijke en vrije media. Pogingen om de mediavrijheid te verstikken en de vrije informatiestroom te beperken ondermijnen niet alleen de democratische instellingen van Hongkong, maar schaden ook de geloofwaardigheid en levensvatbaarheid van Hongkong als internationaal centrum”, aldus Price.

Vrijdag rond 15.30 uur plaatselijke tijd maakte de regering van Hongkong bekend dat de afdeling nationale veiligheid van de stad twee van de vijf directeuren officieel in staat van beschuldiging heeft gesteld wegens samenzwering. Zij zullen op 19 juni ‘s ochtends voor een lokale rechtbank worden gebracht. De overige drie worden nog vastgehouden voor verder onderzoek.

De persvrijheid in Hongkong is de afgelopen jaren sterk gedaald, met name na de inwerkingtreding van de nationale veiligheidswet in juli 2020. Volgens de persvrijheidsindex die is opgesteld door de Hong Kong Journalists Association (HKJA), bereikte de index voor journalisten vorig jaar een recorddieptepunt van 32,1 – tegenover 40,9 in 2018.

De reden voor de daling was dat “journalisten voorzichtiger zijn dan ooit wanneer ze kritiek uiten op de HKSAR-regering en de centrale regering [Chinees regime], en leidinggevenden hebben meer druk op hen uitgeoefend.”

De inval van donderdag was de tweede politie-inval bij het hoofdkantoor van de krant na juli 2020. In augustus 2020 bestormden 200 Hongkongse politieagenten de redactiekamer. De oprichter van de krant, Jimmy Lai, zit momenteel in de gevangenis voor zijn rol in pro-democratische, anti-Beijing protesten in 2019. Lai wacht ook nog op zijn proces in een apart proces over nationale veiligheid.

Een man koopt meerdere exemplaren van de nieuwste Apple Daily krant in Hongkong op 18 juni 2021. (Anthony Kwan/Getty Images)

Vrijdag haastten veel Hongkongers zich naar de plaatselijke krantenkiosken om een exemplaar van de krant te kopen om hun steun te betuigen aan de journalisten, waarbij sommigen meerdere exemplaren kochten. Volgens Apple Daily kocht een niet nader genoemde inwoner 300 exemplaren van de vrijdagskrant bij een kiosk in de wijk Mong Kok en elders, zodat hij ze in zijn restaurant kon verspreiden.

Een vrouw met de achternaam Lau vertelde Apple Daily dat ze de krant zou blijven kopen, zelfs als er alleen de woorden “Apple Daily” op zouden staan en de rest blanco was. Een andere vrouw met de naam Chow bekritiseerde de lokale politie en zei dat ze vond dat de politie kon doen wat ze maar wilde.

Apple Daily verhoogde de oplage vrijdag tot 500.000 exemplaren, een toename ten opzichte van de 80.000 die donderdag waren gedrukt.

De Verenigde Staten zijn niet het enige land dat zich kritisch heeft uitgelaten over de inval en de arrestaties. Australië, Canada, de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en Taiwan hebben allen hun bezorgdheid geuit.

“Australië is bezorgd over de arrestatie van journalisten van Apple Daily en de gevolgen die dit zal hebben voor de vrijheid van meningsuiting in Hongkong, zoals die is vastgelegd in de basiswet en wordt ondersteund door de gezamenlijke Chinees-Britse verklaring”, verklaarde het Australische ministerie van Buitenlandse Zaken op Twitter.

De Chinese Communistische Partij (CCP) en het Verenigd Koninkrijk ondertekenden in 1984 de Chinees-Britse Gezamenlijke Verklaring, die de weg vrijmaakte voor de teruggave van Hongkong aan China in 1997. In het kader van het verdrag werd de basiswet opgesteld, die volgens het model van “één land, twee systemen” de Hongkongers gedurende ten minste 50 jaar basisvrijheden moest garanderen – vrijheden die onder het bewind van het CCP regime niet worden toegekend aan Chinezen van het vasteland .

Gregory Meeks (D-N.Y.), voorzitter van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis, drong er bij de autoriteiten van Hongkong op aan de leidinggevenden vrij te laten en “te stoppen met het vervolgen van journalisten die hun werk doen”.

“De voortdurende aanval op de persvrijheid in Hongkong is onaanvaardbaar en niet in overeenstemming met de rechten en vrijheden die de wet garandeert aan de bevolking van Hongkong”, aldus Meeks in een verklaring.

Het Bureau van de Commissaris van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de CCP in Hongkong heeft in een verklaring van 17 juni westerse politici en buitenlandse media op de vingers getikt vanwege hun commentaar op de inval en de arrestatie van de vijf directeuren van Apple Daily.

Ook vele rechtengroeperingen over de hele wereld hebben publiekelijk hun bezorgdheid geuit, waaronder de Foreign Correspondents’ Club in Hongkong, Reporters Without Borders, Hong Kong Watch, Freedom House, de World Association of News Publishers, het World Editors Forum, het International Press Institute, Amnesty International, en de International Federation of Journalists.

“De inval in de redactiekamer en de arrestatie van de medewerkers van Apple Daily zijn een uiting van de systematische pogingen van de autoriteiten van Hongkong om de instellingen van het land om te vormen tot autoritaire verlengstukken van de Chinese Communistische Partij”, aldus Michael J. Abramowitz, voorzitter van Freedom House.

Hij voegde eraan toe: “Het behandelen van onafhankelijke, op feiten gebaseerde journalistiek als een bedreiging voor de nationale veiligheid is een onaanvaardbare aanval op de persvrijheid en komt midden in een bredere onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van bijeenkomst in Hongkong.”

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (18 juni 2021): US Condemns Hong Kong Government for ‘Politically Motivated’ Arrests of Apple Daily Executives

Hongkong Epoch Times drukpers aangevallen door hamerzwaaiende indringers

Epoch-Times-Printing-Press-Attack-Hong-Kong

Vier indringers zijn in de vroege uren van 12 april de drukkerij van de Hongkongse editie van The Epoch Times binnengedrongen en hebben computers en drukapparatuur beschadigd in een aanval die vermoedelijk de meest recente poging is van de Chinese Communistische Partij (CCP) om het nieuwskanaal het zwijgen op te leggen.

Bij een aanval op dezelfde faciliteit in november 2019 staken vier gemaskerde mannen twee drukpersen in brand; de daders zijn nog steeds voortvluchtig.

Cheryl Ng, een woordvoerster van de Hongkong-editie, zei dat de inbraak kenmerkend was voor de CCP en tot doel had een onafhankelijke outlet het zwijgen op te leggen over onderwerpen die taboe zijn voor het communistische regime.

Ng, die de aanval veroordeelde, zei dat het een misdaad was tegen de vrijheid van meningsuiting van Hongkong.

The Epoch Times, een van de weinige onafhankelijke media in Hongkong, staat bekend om zijn ongecensureerde berichtgeving over China, met inbegrip van de politieke schermutselingen binnen de CCP, de mensenrechtenschendingen van het regime tegen etnische minderheden en religieuze groeperingen, en de propaganda- en beïnvloedingsactiviteiten van Peking in het buitenland.

De editie van Hongkong heeft ook uitgebreid onafhankelijk verslag gedaan van de pro-democratiebeweging in de stad, die in juni 2019 begon maar in juli 2020 afnam toen Beijing de door China bestuurde stad een draconische nationale veiligheidswet oplegde. De wet heeft de slinkende autonomie van Hongkong verder uitgekleed, in het bijzonder de persvrijheid van de stad.

Epoch-Times-Printing-Press-Attack-Hong-Kong
Een camerabeeld toont in het zwart geklede indringers die voorhamers gebruiken om drukpers apparatuur te beschadigen in de drukkerij van de Hongkongse editie van The Epoch Times op 12 april 2021. (The Epoch Times)

In een verklaring veroordeelt de Hongkongse editie van The Epoch Times de CCP voor het creëren van “witte terreur” in Hongkong, en roept de internationale gemeenschap op om toe te zien op de vrijheid van meningsuiting in Hongkong, die door het communistische regime wordt belegerd.

Inbraak

Rond 4.38 uur op 12 april keerde een vrouwelijke medewerkster van de drukpers terug naar de winkel, waar ze een man van in de 30 zag staan, terwijl hij aan het chatten was op zijn mobiele telefoon.

twee-van-de-vier-indringers
Twee van de vier indringers betrapt op CCTV. (The Epoch Times)

Toen de medewerkster probeerde een schuifdeur te sluiten, liep de man plotseling naar voren en ging in de deuropening staan, waardoor de deur niet gesloten kon worden.

De man ondervroeg vervolgens boos de vrouwelijke medewerkster en vroeg haar om ‘meneer Chu’ naar buiten te laten komen om hem te ontmoeten. Toen de medewerkster antwoordde dat er niemand met die naam aanwezig was, weigerde de man weg te gaan.
Plotseling arriveerden drie andere mannen en drongen het gebouw binnen. Twee van hen hadden voorhamers bij zich en een van hen droeg een plastic zak met een mes erin.

Ze schreeuwden naar een andere werknemer: “Ga weg. Ga weg. Het gaat je niets aan. Ga weg. Dwing me niet om iets te doen.”

Bouwpuin-bovenop-drukpersapparatuur
Bouwpuin bovenop drukpersapparatuur in de drukkerij die de Hongkong editie van The Epoch Times drukt op 12 april, 2021. (Adrian Yu/The Epoch Times)

Nadat ze waren binnengevallen, begonnen de mannen te hameren op de drukapparatuur. Onder de beschadigde voorwerpen bevonden zich het centrale bedieningspaneel van de drukpers en verschillende computers. Een van de mannen gooide ook bouwafval uit zijn tas op de apparatuur.

De inbraak, die op video werd vastgelegd, duurde ongeveer twee minuten. Toen de mannen weggingen, stalen ze een computer en vluchtten vervolgens in een wit busje.

Het personeel van de drukkerij belde vervolgens de politie, die kort daarna arriveerde.

Beschadigde-computer
Beschadigde computer. (Adrian Yu/The Epoch Times)

De drukkerij, opgericht in februari 2006, is al vier keer eerder overvallen. In de maand van de oprichting braken misdadigers in het gebouw in en beschadigden de pas aangeschafte apparatuur.

In oktober 2012 slaagden misdadigers er niet in om een poort open te breken in een poging om in te breken in de drukkerij. Ongeveer twee maanden later verschenen zeven mannen met gereedschapskisten en probeerden door de poort in te breken; ze vluchtten nadat de politie was gebeld.

De brandstichting van 19 november 2019 resulteerde in een schade van meer dan 40.000 dollar. Die dag staken vier personen, die in het zwart gekleed waren in een kennelijke poging om zich te vermommen als demonstranten van de democratie in Hongkong, een brand aan die het sprinklersysteem van het pakhuis activeerde.

Verscheidene Amerikaanse senatoren, alsmede de rechtengroeperingen Reporters zonder Grenzen en het Comité ter bescherming van journalisten, en de Foreign Correspondents Club in Hongkong spraken zich uit tegen de brandstichting.

Ng zei dat de Hongkong-editie van het bedrijf niet zal buigen voor gewelddadige bedreigingen, en bezig is de schade te herstellen. Zij sprak de hoop uit dat de politie van Hongkong de zaak zal oplossen en de vier mannen voor het gerecht zal brengen.

Ze riep de mensen van Hongkong op om de krant te blijven steunen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12/04/21) : Hong Kong Epoch Times Printing Press Attacked by Hammer-Wielding Intruders

Epoch Times verslaggever in Hong Kong aangevallen door man met knuppel

Een verslaggever voor de Hongkong editie van The Epoch Times werd op 11 mei aangevallen door een onbekende man met een aluminium softbalknuppel, in een aanval die vermoedelijk door het Chinese regime is georkestreerd in het kader van recente pogingen om de publicatie het zwijgen op te leggen.

Sarah Liang stond buiten haar woongebouw toen de aanval ‘s middags plaatsvond. De aanvaller sloeg haar meer dan 10 keer met de knuppel voordat hij vluchtte in een auto, Liang achterlatend met kneuzingen aan haar beide benen.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hongkongse editie van The Epoch Times, toont haar gekneusde benen buiten het Queen Elizabeth Hospital in Hongkong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

Het incident is het laatste in een reeks aanvallen op Epoch Times faciliteiten en verslaggevers in Hongkong – allemaal vermoedelijk georganiseerd door de Chinese Communistische Partij (CCP) als onderdeel van haar campagne om de verslaggeving van de krant in de stad te dwarsbomen. De publicatie, een van de weinige onafhankelijke media kanalen in Hongkong, staat bekend om haar berichtgeving over corruptie, politieke machtsstrijd en schendingen van de mensenrechten door het communistische regime.

Liang werd in een ambulance naar het Queen Elizabeth Hospital vervoerd voor behandeling en rond 15.00 uur plaatselijke tijd arriveerde de politie om haar verklaring over de aanval op te nemen. Om 18.30 uur lag ze nog steeds in het ziekenhuis.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hong Kong editie van The Epoch Times, staat buiten het Queen Elizabeth Hospital in Hong Kong op 11 mei 2021. (Adrian Yu/The Epoch Times)

Een getuige met de achternaam Li zei dat hij uit een nabijgelegen restaurant kwam toen hij een vrouw hoorde schreeuwen: “Help me, ik word geslagen”.

Li zei dat hij toen een grote man van in de 40 met een knuppel in een auto zag springen en wegvluchten. Volgens Li was de vluchtauto van de aanvaller een zwarte Mercedes-Benz met het kenteken “TV3851”.

Hij suggereerde dat degene die achter de aanval zat, een waarschuwing wilde sturen naar The Epoch Times en wilde voorkomen dat de krant verslag zou uitbrengen. Hij noemde de aanslag wreed en onmenselijk en voegde eraan toe dat hij bereid zou zijn tegen de dader te getuigen.

In een gesprek met de lokale media buiten het ziekenhuis, rond 14.00 uur plaatselijke tijd, zei Liang dat ze dacht dat de aanval met voorbedachten rade was gepleegd, omdat een andere man op 8 mei plotseling op haar af was gekomen op dezelfde plek waar ze op 11 mei was aangevallen. Bij het eerdere incident liep de man uiteindelijk weg nadat hij zich realiseerde dat de knuppel die onder zijn kleren verborgen zat op de grond was gevallen terwijl hij aan het rennen was.

Liang zei dat ze denkt dat de aanvaller banden heeft met de CCP en dat het Chinese regime probeert haar met geweld te intimideren. In de afgelopen maand was zij ook het doelwit van twee afzonderlijke incidenten. Op 26 april werd ze buiten een plaatselijk metrostation gestalkt door een onbekende man. Twee dagen eerder kwam een man die beweerde een bestelling te doen haar woongebouw binnen en klopte op haar deur. Liang weigerde haar deur te openen nadat de man zich niet had geïdentificeerd.

Ze drong er bij de leider van Hongkong, Carrie Lam, op aan aandacht aan haar zaak te besteden nu de openbare veiligheid in de stad lijkt te verslechteren.

Op 12 april werd de drukkerij van de Hongkong editie van The Epoch Times ook al aangevallen door indringers met een hamer, waardoor de werkzaamheden enkele dagen stil kwamen te liggen. Minder dan twee jaar eerder werd dezelfde drukkerij door vier gemaskerde personen in brand gestoken. De aanvallers zijn nog niet gevonden door de politie. Er wordt algemeen aangenomen dat de CCP achter beide aanslagen zit.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hong Kong editie van The Epoch Times, toont haar gekneusde benen buiten het Queen Elizabeth Ziekenhuis in Hong Kong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

June Guo, directeur van de Hongkong editie van The Epoch Times, zei dat er geen twijfel over bestond dat de CCP achter de aanslag op Liang zat. Guo riep de internationale gemeenschap op om de veiligheid van alle verslaggevers die in Hongkong werken te helpen garanderen.

Het doel van de CCP met deze en andere aanvallen is om The Epoch Times te dwingen haar activiteiten in Hongkong op te geven, zei Guo.

De veiligheid van het personeel in de drukkerij van de krant is een ander punt van zorg. Guo voegde eraan toe dat er de laatste tijd ongeïdentificeerde voertuigen en personen in de buurt van de drukkerij zijn gesignaleerd.

Het management van de Chinese editie van The Epoch Times drongen er bij de politie van Hongkong op aan hun plicht te vervullen en alle onopgeloste zaken waarbij het bureau in Hongkong betrokken is te onderzoeken.

“Wij roepen het grote publiek in Hongkong op om The Epoch Times te blijven steunen”, aldus een verklaring van de uitgeverij. “The Epoch Times zal niet terugkrabbelen en zal doorgaan met waarheidsgetrouwe berichtgeving en het beschermen van Hongkong.”

Ze vroegen ook de hulp van de internationale gemeenschap om “het escalerende geweld van de CCP tegen de media van Hongkong te voorkomen.”

Politieagenten van Hongkong arriveren bij het Queen Elizabeth Hospital in Hongkong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

De voormalige Britse kolonie, ooit geroemd om haar burgerlijke vrijheden, heeft een drastische verslechtering van de persvrijheid en andere vrijheden gezien nu het Chinese regime zijn greep op de stad heeft verstevigd. Met name de draconische nationale veiligheidswet en andere maatregelen die Peking het afgelopen jaar heeft opgelegd, hebben ertoe geleid dat waarnemers zeggen dat de situatie in Hongkong binnenkort dezelfde zal zijn als in andere steden op het Chinese vasteland – wat een directe schending is van de belofte van Peking in het kader van een internationaal verdrag om de vrijheden en autonomie van de stad tot 2047 te behouden.

De Hong Kong Journalists Association (HKJA) veroordeelde in een verklaring op haar Facebook-pagina het geweld tegen Liang en drong er bij de politie op aan om de aanvaller snel voor het gerecht te brengen.

“Persvrijheid is een kernwaarde die Hongkong tot een succes maakt. We zullen nooit gewelddadige bedreigingen tegen de media of journalisten tolereren”, voegde HKJA eraan toe.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (11 mei 2021): Epoch Times Reporter in Hong Kong Attacked by Bat-Wielding Man