Wednesday, 12 Jun 2024

Nieuwe Taiwanese president roept Chinees regime op te stoppen met intimidatie

TAIPEI, Taiwan – De nieuwe president van Taiwan is beëdigd en hij heeft het Chinese regime opgeroepen om te stoppen met zijn militaire en politieke intimidaties in een toespraak die het communistische regime er waarschijnlijk niet van zal weerhouden om de controle over het zelfbesturende eiland over te nemen.

In zijn 30 minuten durende inauguratietoespraak op 20 mei zei Lai Ching-te van de Democratic Progressive Party (DPP) dat Taiwan een “soeverein en onafhankelijk land” is en dat de eilandnatie en het communistische regime op het Chinese vasteland “niet aan elkaar ondergeschikt zijn”.

“Ik wil China ook oproepen om hun politieke en militaire intimidaties tegen Taiwan te staken en samen met Taiwan de mondiale verantwoordelijkheid te dragen voor het handhaven van vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan en in de hele regio, en ervoor zorgen dat de wereld vrij is van oorlogsangst”, zei Lai.

President Lai zei dat zijn regering zal streven naar “verdere verankering van de democratie in Taiwan” en “handhaving van de vrede in de Indo-Pacific”.

“Ik heb altijd geloofd dat als de leider van een land het welzijn van de mensen boven alles stelt, dan zullen vrede in de Straat van Taiwan, wederzijdse voordelen en een welvarend samenleven gemeenschappelijke doelen zijn,” zei hij. “Ik hoop dat China de realiteit van het bestaan van de Republiek China onder ogen zal zien.

Lai won de presidentsverkiezingen in januari met een marge van ongeveer 7 procent op Hou Yu-ih, een kandidaat van de Kuomintang Partij (KMT). Zijn overwinning gaf de DPP een ongekende derde termijn op rij, nadat Tsai Ing-wen acht jaar aan het roer had gestaan.

De overwinning van de DPP wordt beschouwd als een tegenslag voor de CCP, die traditioneel de voorkeur geeft aan politieke kandidaten van de KMT vanwege hun vriendelijke kijk op het communistische China. Het Chinese regime heeft Lai daarentegen bestempeld als een “onruststoker” en een “separatist”.

De CCP plakt vaak het etiket “separatist” op elke Taiwanees die de soevereiniteit van het eiland verdedigt en de territoriale aanspraak van het communistische regime op het eiland verwerpt. Het Chinese communistische regime bereidt zijn leger voor om Taiwan in te nemen, ook al is het eiland de facto een onafhankelijke natie met een eigen leger, grondwet en munteenheid.

Lai herinnerde de Taiwanese bevolking eraan dat ze zich geen illusies moeten maken over China.

“Zolang China weigert om af te zien van het gebruik van geweld tegen Taiwan, moet iedereen in Taiwan begrijpen dat zelfs als we het standpunt van China volledig accepteren en onze soevereiniteit opgeven, China’s ambitie om Taiwan te annexeren niet zomaar zal verdwijnen,” zei hij.

Versterking van democratische veerkracht

De heer Lai zei dat hij op het gebied van internationale aangelegenheden zal samenwerken met “andere democratische naties om een democratische gemeenschap te vormen”, door samen te werken aan zaken als het bestrijden van desinformatie en het versterken van de democratische weerbaarheid.

De inspanningen van China om de verkiezingen in Taiwan te beïnvloeden zijn goed gedocumenteerd, met tactieken als het verspreiden van desinformatie via sociale media en het gebruik van financiële prikkels om Taiwanese kiezers te beïnvloeden.

Uit een openbaar verslag van de Amerikaanse inlichtingendienst blijkt dat China zich heeft gemengd in de Amerikaanse tussentijdse verkiezingen van 2022, en de bezorgdheid neemt toe dat de CCP zal proberen de uitslag van de verkiezingen in november te beïnvloeden.

Voorafgaand aan zijn toespraak nam de heer Lai op 20 mei in het presidentiële kantoor van Taiwan de felicitaties in ontvangst van ongeveer 200 buitenlandse politici en afgevaardigden. Onder de bezoekende hoogwaardigheidsbekleders bevonden zich landen die op dit moment diplomatieke banden onderhouden met Taiwan, evenals Japan, Australië, Canada, de Verenigde Staten en verschillende Europese landen.

De voormalige Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Richard Armitage en voormalig economisch topadviseur Brian Deese van het Witte Huis maakten deel uit van een Amerikaanse tweepartijdige delegatie die Lai op 20 mei ontmoette. Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo maakte ook de reis naar Taiwan om Lai te feliciteren.

Minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken gaf een verklaring uit waarin hij Lai feliciteerde en Tsai prees voor de “versterking van de banden tussen de Verenigde Staten en Taiwan in de afgelopen acht jaar”.

“We kijken ernaar uit om samen te werken met president Lai en het politieke spectrum van Taiwan om onze gedeelde belangen en waarden te bevorderen, onze langdurige onofficiële relatie te verdiepen en vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan te handhaven”, aldus de heer Blinken.

Senator Ben Cardin (D-Md.), voorzitter van de Commissie Buitenlandse Betrekkingen van de Senaat, zei dat hij ernaar uitkijkt om “samen te werken met de regering-Lai om de relatie tussen de VS en Taiwan te blijven versterken door onze economische, veiligheids- en intermenselijke banden uit te breiden”, aldus de verklaring.

De Interparlementaire Alliantie voor China, een wereldwijde coalitie van wetgevers, gaf een verklaring uit op X, om de heer Lai te feliciteren met zijn inauguratie.

De Taiwanese president Lai Ching-te (C) en vicepresident Hsiao Bi-khim (2e R) zwaaien samen met aftredend president Tsai Ing-wen (2e L) tijdens de inauguratieceremonie in het presidentiële kantoorgebouw in Taipei, Taiwan, op 20 mei 2024. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Vertrouwde industriesectoren

Lai sprak ook over het belang van de Taiwanese technologie-industrie voor de wereld.

“Taiwan heeft geavanceerde productiemogelijkheden van halfgeleiders en we staan in het centrum van de AI-revolutie,” zei hij. “We zijn een belangrijke speler in toeleveringsketens voor wereldwijde democratieën.”

Taiwan produceert ongeveer 90 procent van ‘s werelds meest geavanceerde halfgeleiders, kleine chips die alles aandrijven, van computers en smartphones tot raketsystemen. Als gevolg hiervan wordt de ambitie van China om Taiwan te veroveren ook deels gedreven om de controle over de halfgeleidersector van het eiland over te nemen.

Lai zei dat hij onder zijn regering “vijf vertrouwde industriële sectoren” wil ontwikkelen: halfgeleiders, kunstmatige intelligentie (AI), militair, beveiliging en bewaking, en communicatie van de volgende generatie.

Al voor de inauguratie op 20 mei ondernam China stappen om Lai onder druk te zetten.

Gedurende de 24 uur vóór de inauguratie op 20 mei voer China met zeven oorlogsschepen in de wateren nabij het eiland en passeerden zes Chinese militaire vliegtuigen de luchtverdedigingsidentificatiezone van het eiland, aldus het Taiwanese ministerie van Defensie.

Eerder deze maand meldde het Taiwanese National Security Bureau dat het aantal dagelijkse cyberaanvallen van Chinese zijde de afgelopen maanden was toegenomen, aldus het door de regering geleide Central News Agency van het eiland. Er waren volgens de krant 2,5 miljoen dagelijkse cyberaanvallen in de afgelopen maanden, tegenover 1 miljoen in januari, en de aanvallen waren vooral gericht op websites van de Taiwanese overheid.

Vorige week legde China sancties op aan vijf Taiwanese politieke commentatoren, een maatregel die werd berispt door de Taiwan Foreign Correspondents Club.

“De sancties zijn een belediging voor de vrijheid van meningsuiting en het recht van journalisten om zonder intimidatie of represailles te werken”, aldus de club in een verklaring. “We dringen er bij de Chinese autoriteiten op aan om de principes van vrijheid van meningsuiting hoog te houden en zich te onthouden van acties die de journalistieke onafhankelijkheid en integriteit ondermijnen.”

Op 20 mei kondigde het Chinese ministerie van Handel sancties aan tegen drie Amerikaanse bedrijven – Boeing’s Defense, Space & Security unit, General Atomics Aeronautical Systems en General Dynamics Land Systems – voor wapenverkopen aan Taiwan.

Senator Marsha Blackburn (R-Tenn.) ging ook naar X om Lai en Hsiao Bi-Khim, de nieuwe vicepresident van Taiwan, te feliciteren. Mevrouw Hsiao was tijdens de regering Tsai de hoogste vertegenwoordiger van Taiwan in de Verenigde Staten.

“Te midden van de voortdurende dreigingen van communistisch China moeten we Taiwan als vrije en onafhankelijke natie blijven steunen,” schreef mevrouw Blackburn.

Gepubliceerd door The Epoch Times (20 mei 2024): Taiwan’s New President Sworn In, Calls on Chinese Regime to Stop Intimidation

VS en EU uiten bezorgdheid over verdwijning Chinese burgerjournaliste die uit gevangenis zou zijn vrijgelaten

De Amerikaanse regering en de Europese Unie hebben hun bezorgdheid geuit over het welzijn van een Chinese burgerjournaliste die gevangen werd gezet omdat zij verslaggeving had gedaan van de eerste COVID-19-uitbraken in China.

Zhang Zhan, 40 jaar en voormalig advocate, reisde begin februari 2020 naar Wuhan, het epicentrum van de pandemie in China, om verslag uit te brengen van de lokale situatie. Haar berichten en video’s op sociale media waren vaak vrij kritisch over de maatregelen die de Chinese autoriteiten namen om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan. Drie maanden later werd ze vermist in Wuhan en later werd bekend dat de politie van Shanghai haar had gearresteerd.

In december 2020 werd mevrouw Zhang veroordeeld voor “onenigheid veroorzaken en problemen uitlokken”, een beschuldiging die de Chinese Communistische Partij (CCP) vaak gebruikt om dissidenten gevangen te zetten. Ze werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf, wat tot kritiek leidde van de internationale gemeenschap.

Mevrouw Zhang zou op 13 mei vrijgelaten moeten zijn, maar ze is sindsdien niet meer in het openbaar verschenen en haar familie heeft haar terugkeer naar huis nog niet bevestigd.

“De Verenigde Staten zijn zeer bezorgd over berichten dat de PRC-burgerjournaliste Zhang Zhan is vermist na haar verwachte vrijlating uit de vrouwengevangenis van Shanghai op 13 mei na vier jaar gevangenschap”, zei woordvoerder Matthew Miller van Buitenlandse Zaken in een verklaring op 16 mei. PRC [People’s Republic of China] is het acroniem voor de officiële naam van China, de Volksrepubliek China.

Miller zei dat de Verenigde Staten “herhaaldelijk hun ernstige bezorgdheid hebben geuit” over haar welzijn. In 2021 uitte het ministerie van Buitenlandse Zaken haar bezorgdheid over de gezondheid van mevrouw Zhang nadat bekend werd dat ze in een langdurige hongerstaking was gegaan en onder dwang werd gevoed tijdens haar gevangenschap.

“We herhalen onze oproep aan de Volksrepubliek China om de mensenrechten van mevrouw Zhang te respecteren, onder andere door onmiddellijk een einde te maken aan de beperkende maatregelen waar zij en alle journalisten in de Volksrepubliek China mee te maken hebben, waaronder spionage, censuur, pesterijen en intimidatie”, aldus Miller.

“Journalisten in de Volksrepubliek China zouden veilig moeten zijn en vrijelijk verslag moeten kunnen uitbrengen,” voegde hij eraan toe.

Nabila Massrali, een woordvoerder voor Buitenlandse Zaken en Veiligheidsbeleid van de Europese Unie, uitte op 16 mei op X (voorheen Twitter) haar bezorgdheid over de verdwijning van mevrouw Zhang.

“We maken ons grote zorgen over haar welzijn en herhalen onze eerdere zorgen over haar gezondheid. We dringen er bij de Chinese regering op aan om informatie te verstrekken over haar status en om onmiddellijk haar vrijlating te bevestigen,” schreef mevrouw Massrali.

De verdwijning

Jane Wang, een Britse activiste die campagne heeft gevoerd voor de vrijlating van mevrouw Zhang, schreef op 13 mei op X dat de familie van mevrouw Zhang onder “enorme druk is gezet en ernstig is gewaarschuwd om geen interviews te geven aan de media”. Ze voegde eraan toe dat een Chinese activist “door de politie is opgeroepen” omdat hij met de moeder van mevrouw Zhang had gesproken over het ophalen van haar dochter uit de gevangenis van Shanghai.

In haar X-bericht zei Wang dat de stilte rond mevrouw Zhang verschillende verklaringen kan hebben – dat ze ofwel een gevangene in haar eigen huis is, in detentie is geplaatst in een medische faciliteit maar geen contact met haar familie mag hebben, of dat ze het slachtoffer is van een verdwijning onder dwang.

“Het is schrijnend dat #ZhangZhan, die ons inspireert om te vechten voor transparantie en het recht op informatie, opnieuw is ‘verdwenen’ en haar familie het zwijgen is opgelegd,” schreef Wang in een X-bericht op 17 mei.

Maya Wang, adjunct-directeur bij de Azië-divisie van Human Rights Watch, vermoedde dat mevrouw Zhang “onder streng politietoezicht zal blijven” met “beperkingen op haar bewegingsvrijheid”, schreef ze in een X-bericht op 13 mei, nadat ze geen bevestiging had gekregen over haar vrijlating.

“De gevangenschap van Zhang Zhan zou ons eraan moeten herinneren dat de Chinese regering nog steeds niet ter verantwoording is geroepen voor het toedekken van de COVID-19-uitbraak, of voor het misbruik dat gepaard gaat met haar draconische pandemiemaatregelen”, voegde ze eraan toe.

De in Spanje gevestigde groep Safeguard Defenders vermoedde eerder deze week in een X-bericht dat mevrouw Zhang het slachtoffer was geworden van China’s systeem van “non-release release” (NRR) vanwege het “gebrek aan nieuws” over haar.

“NRR is de buitenwettelijke en buitengerechtelijke praktijk van het informeel vasthouden van iemand die volgens de wet vrijgelaten zou moeten worden, bijvoorbeeld nadat hij of zij de straf heeft uitgezeten, een voorwaardelijke straf heeft gekregen of op borgtocht is vrijgelaten uit een detentiecentrum,” schreef Safeguard Defenders in het verslag van 2021.

“De informele detentie kan de vorm aannemen van huisarrest, gedwongen reizen en opsluiting in een hotelkamer, of opsluiting in een faciliteit die eigendom is van de politie”, staat in het verslag. “Hoewel de Chinese politie veel soorten willekeurige detentie toepast, is NRR de enige die onmiddellijk aan een slachtoffer wordt opgelegd nadat hij maanden of zelfs jaren in hechtenis heeft doorgebracht en dus een bijzondere wreedheid vormt voor het slachtoffer en zijn naasten.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 mei 2024): US, EU Raise Concerns About Whereabouts of Chinese Citizen Journalist Supposedly Released From Prison

China’s transnationale repressie heeft ‘afschrikkend effect’ op Chinese studenten die in het buitenland studeren

De Chinese Communistische Partij heeft een “klimaat van angst” gecreëerd in een poging om Chinese internationale studenten ervan te weerhouden zich bezig te houden met onderwerpen die door Peking als taboe worden beschouwd, zo blijkt uit een nieuw rapport van de rechtenorganisatie Amnesty International.

Onderzoekers van Amnesty spraken met 32 Chinese internationale studenten die tussen oktober 2023 en december 2023 in acht landen in Europa en Noord-Amerika studeerden, waaronder de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Canada, Frankrijk, Duitsland, Zwitserland en België. Ze ontdekten dat de studenten gedwongen werden om zichzelf te censureren en dat ze zich inhielden voor politiek activisme uit angst voor repercussies van het Chinese regime.

“Naarmate we meer studenten ontmoetten, zagen we dat – ongeacht waar ze studeerden – er gelijkaardige getuigenissen waren over specifieke acties die tegen hen gericht waren als vergelding voor het uitoefenen van hun vrijheid van meningsuiting; velen hadden ook angst over hoe hun betrokkenheid bij mensenrechtenkwesties hun families, hun veiligheid en hun carrière zou kunnen raken; en velen hadden te kampen met spanningen en frustraties over hoe ze steun konden zoeken binnen hun universitaire gemeenschap,” vertelde Sarah Brooks, Amnesty International’s China directeur, via e-mail aan The Epoch Times op 9 mei, voorafgaand aan de publicatie van het rapport.

In het rapport, getiteld “On My Campus, I am Afraid”, waren hun getuigenissen anoniem en er werd niet vermeld naar welke universiteit ze gaan om hun veiligheid te beschermen. Van de 32 geïnterviewde Chinese internationale studenten kwamen er 19 uit China, 12 uit Hong Kong en één uit Macau.

Rowan, een van de Chinese internationale studenten, vertelde Amnesty dat ze ooit een herdenking bijwoonde van het bloedbad op het Tiananmenplein in 1989 aangericht door het Chinese regime. Binnen enkele uren na het bijwonen van het evenement, hoorde Rowan van haar vader in China, dat hij was benaderd door veiligheidsagenten.

Rowan’s vader werd verteld om “zijn dochter, die in het buitenland studeert, op te voeden om geen evenementen bij te wonen die China’s reputatie in de wereld kunnen schaden”, aldus het rapport.

Een jaar later zei Rowan dat haar vader opnieuw contact met haar opnam, enkele uren nadat ze had deelgenomen aan een wake in de buurt van een Chinese diplomatieke missie in haar stad.

Rowan zei dat de boodschap van de Chinese autoriteiten duidelijk was.

“Je wordt in de gaten gehouden, en hoewel we aan de andere kant van de planeet zijn, kunnen we je nog steeds bereiken,” vertelde ze Amnesty.

Ethan, een afgestudeerde student in Noord-Amerika, vertelde Amnesty: “Toen ik voor het eerst naar de Verenigde Staten kwam, voelde ik me vrij om deel te nemen aan activiteiten. Maar nu voel ik me onveilig. … Ik maak me voortdurend zorgen dat mijn ouders lastig gevallen worden door de politie.”

Volgens het rapport zeiden 10 van de 32 ondervraagde studenten dat hun familieleden in China “te maken hadden gehad met pesterijen” van Chinese ambtenaren als gevolg van hun activiteiten in het buitenland. Van familieleden was geweten dat ze bedreigd werden met intrekking van hun paspoort, verlies van hun baan, weigering van promoties en pensioenuitkeringen en zelfs beperking van hun fysieke vrijheid.

Chinese communistische ambtenaren stonden er volgens het rapport ook om bekend dat ze Chinese ouders onder druk zetten om hun financiële steun aan hun in het buitenland studerende kinderen stop te zetten.

“Eén student zei dat de Chinese nationale veiligheidspolitie hun ouders instrueerde om hen financieel de pas af te snijden en de politie bedreigde ook andere familieleden met problemen als ze geld zouden sturen,” zo staat in het rapport te lezen.

Sommige studenten besloten om proactief de banden met hun ouders in China te verbreken, aldus het rapport.

“Banden verbreken is het slechtste scenario, maar ook de beste manier om de mensen te beschermen die het regime gebruikt om je onder druk te zetten,” vertelde Rowan aan Amnesty. “Het doorsnijden van banden met je familie is geen wettelijke maatregel [van bescherming], maar het kan effectief zijn omdat het veiligheidsapparaat hen niet kan gebruiken om druk op je uit te oefenen.”

‘Repressieve sfeer’

Brooks zei dat veel jonge Chinezen en Hongkongers een “toegenomen interesse in mensenrechtenactivisme” hebben getoond na de massaprotesten in Hongkong in 2019-2020 en een zeldzaam eenmansprotest in Peking in 2022, gericht tegen de Chinese leider van de Communistische Partij Xi Jinping .

Die interesse in het actievoeren heeft “niet alleen geleid tot nieuwe organisatiemodellen die de kracht van internationale solidariteit lieten zien, maar ook tot een toenemend optreden van de Chinese autoriteiten,” zei ze.

Het was tegen deze achtergrond dat Amnesty besloot om de kwestie te onderzoeken en het rapport samen te stellen, aldus Brooks.

Verschillende studenten zeiden dat ze geloofden dat ze in de gaten werden gehouden door de Chinese autoriteiten of hun agenten, aldus het rapport, en 14 geïnterviewden zeiden dat ze “verdacht gefotografeerd of opgenomen werden tijdens evenementen”.

“Een half dozijn van de ondervraagden verklaarde dat ze vanwege hun bezorgdheid helemaal geen evenementen over politieke, sociale of mensenrechtenkwesties zouden bijwonen,” zo staat in het rapport te lezen.

Claire, net afgestudeerd in Europa, vertelde Amnesty dat ze niet naar evenementen zou gaan uit angst te worden opgemerkt door “Chinese nationalisten”. Ze zei dat deze mensen haar zouden kunnen rapporteren aan de autoriteiten van Hong Kong op grond van de Hong Kong National Security Law, en dat ze dan een doelwit voor onderzoek zou worden, aldus het rapport.

Tess, een postdoctorale studente in Europa, maakte zich volgens het rapport ook zorgen om gezien te worden.

“Ik heb er altijd voor gekozen om echt veilig te zijn en [protesten] alleen online te volgen, maar niet offline mee te doen. Ik maak me meer zorgen dat het gevolgen heeft voor mijn familie als ik gefotografeerd word tijdens een demonstratie,” vertelde Tess aan Amnesty.

In het rapport staat: “De repressieve sfeer waarmee de door Amnesty International geïnterviewde studenten te maken kregen, had ook gevolgen voor hun bereidheid om een carrière in de academische wereld na te streven. Zeven studenten vertelden Amnesty dat de noodzaak om weg te blijven van ‘gevoelige’ onderzoeksonderwerpen om repercussies te voorkomen hun academische carrière aanzienlijk had belemmerd.”

Het rapport illustreerde het geval van Hannah, een pas afgestudeerde die een baan aannam bij een non-profit organisatie in plaats van een carrière in de academische wereld na te streven. Ze legde uit dat een academische carrière zou betekenen dat ze een publiek figuur zou worden, mocht ze besluiten mensenrechtenconferenties bij te wonen of mensenrechten-gerelateerde artikelen te publiceren.

“Toen ik besloot om niet [in de academische wereld] te gaan werken, was dat een opluchting, omdat ik dan niet hoefde te worstelen met de vraag of ik mijn naam wel of niet op mijn werk zou zetten,” vertelde Hannah aan Amnesty. “Toen ik in plaats daarvan bij [een non-profitorganisatie] ging werken, hoefde ik mijn naam niet te zetten op iets dat wordt vrijgegeven.”

Van de 32 geïnterviewde studenten zei meer dan de helft dat ze regelmatig zelfcensuur toepasten bij het gebruik van sociale mediaplatforms, waaronder Facebook, Instagram en X, uit angst dat Chinese ambtenaren hun activiteiten in de gaten hielden.

Henry vertelde hoe de Chinese politie transcripties van zijn gesprekken op het Chinese platform WeChat aan zijn ouders had laten zien om hen te overtuigen hun zoon te laten stoppen met zijn overzeese activiteiten, aldus het rapport.

“Dit klimaat van angst op campussen in Europa en Noord-Amerika is het resultaat van de betrokkenheid van de Chinese autoriteiten bij een patroon van transnationale repressie tegen overzeese studenten, in strijd met hun mensenrechten”, aldus het rapport. “Het afschrikwekkende effect van deze inspanningen leidt tot zelfcensuur in academische en sociale omgevingen, en veel getroffen studenten ervaren eenzaamheid, isolatie en negatieve gevolgen voor hun geestelijke gezondheid.

‘Stop alle transnationale repressieve activiteiten’

Amnesty-onderzoekers ontdekten ook dat Chinese studenten, voordat ze naar het buitenland reisden, instructies hadden gekregen over hoe ze zich in het buitenland moesten gedragen. De instructies “kwamen niet rechtstreeks van de regering”, aldus het rapport, maar “werden vaak doorgegeven door instellingen die nauwe banden hebben met de staat, zoals hun leraren.”

Het rapport vermeldt een geval van de moeder van een studente, die de instructie kreeg van haar werkgever bij de overheid.

“Uw dochter gaat in het buitenland studeren. Blijf uw dochter eraan herinneren dat ze Chinees is, dat ze van de regering moet houden en dat ze er altijd aan moet denken om de boodschap van president Xi [Jinping] in het buitenland te verspreiden,” luidde de instructie volgens het rapport.

Brooks zei dat het rapport “vooral universiteitsbesturen bewuster kan maken van de ervaringen van sommige van hun studenten”.

“Het is ook bedoeld als een signaal aan de Chinese autoriteiten dat hun acties tegen de mensenrechten van studenten in het buitenland worden gezien en geregistreerd,” zei ze.

Het rapport bevat veel aanbevelingen. De onderzoekers van Amnesty stelden aan regeringen en de Europese Unie voor om gerapporteerde incidenten van transnationale onderdrukking “effectief te laten onderzoeken door de juiste autoriteiten”, een “trauma-geïnformeerd rapportagemechanisme” op te zetten voor slachtoffers om incidenten van transnationale onderdrukking te melden en proactieve maatregelen te nemen om ervoor te zorgen dat universiteiten de mensenrechten van hun gemeenschappen beschermen en bevorderen.

Wat betreft universiteiten die onderdak bieden aan internationale Chinese studenten, beveelt het rapport aan dat scholen een “beleid en gedragscodes met betrekking tot transnationale onderdrukking” opstellen, een vertrouwelijk meldingsmechanisme instellen, ervoor zorgen dat studenten “voldoende op de hoogte zijn van het beleid dat bedreigingen tegen andere studenten of personeelsleden verbiedt” en ervoor zorgen dat er technische ondersteuning beschikbaar is voor studenten die denken dat ze het doelwit kunnen worden van digitale surveillance.

Het rapport roept het Chinese regime ook op om verschillende maatregelen te nemen, waaronder het opheffen van beperkingen op de vrijheid van meningsuiting en het herzien van alle nationale veiligheidswetten “om deze in overeenstemming te brengen met internationale mensenrechtenwetgeving en -normen”.

“Stop alle transnationale repressieve activiteiten die de rechten van studenten, onderzoekers of academici in het buitenland schenden, waaronder surveillance, pesterijen, intimidatie en bedreigingen”, zo staat in het rapport te lezen.

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 mei 2024): China’s Transnational Repression Has ‘Chilling Effect’ on Chinese Students Studying Abroad: Report

CCP gebruikt invloed in VN om mensenrechtenactivisme te blokkeren

Een in Parijs gevestigde mensenrechtenorganisatie luidt de noodklok over de groeiende invloed van China binnen de Verenigde Naties en zegt dat dit een bedreiging vormt voor niet-gouvernementele organisaties (NGO’s) en mensenrechtenactivisten die de mensenrechten willen bevorderen.

Christine Mirre, directeur van CAP Freedom of Conscience, noemde de invloed van China bij de VN “verontrustend” en zei dat er gewerkt moet worden om de organisatie te beschermen tegen “sinificisering.”

“De groeiende invloed van China binnen de VN brengt een aanzienlijk risico met zich mee dat de organisatie wordt aangepast aan de eigen belangen, waardoor de kernfuncties mogelijk worden ondermijnd,” zei Mirre tijdens een evenement dat werd georganiseerd door de in België gevestigde organisatie Human Rights Without Frontiers in de Press Club Brussel op 29 februari.

NGO’s die geaccrediteerd zijn door de Economische en Sociale Raad van de VN (ECOSOC) kunnen grondpassen krijgen waarmee hun vertegenwoordigers de VN-gebouwen kunnen betreden en kunnen deelnemen aan officiële vergaderingen en debatten. Om ECOSOC-accreditatie te verkrijgen, moeten NGO’s eerst een aanvraag voor screening indienen. Het Departement van Economische en Sociale Zaken van de VN (DESA) en het Comité voor NGO’s, een filiaal van ECOSOC, zijn verantwoordelijk voor de beoordeling van de aanvraag.

CAP Freedom of Conscience werd in 2016 geaccrediteerd door ECOSOC. Mirre legde echter uit dat het verkrijgen van de ECOSOC-status niet eenvoudig was, waarbij ze opmerkte dat verschillende Chinese diplomaten sinds 2007 de positie van ondersecretaris-generaal voor de ECOSOC bekleden.

“Onze aanvraag voor de ECOSOC-status werd meer dan vier jaar lang geblokkeerd door China, dat ons op de ‘zwarte lijst’ van NGO’s plaatste vanwege de verklaring die we ondertekenden over de vervolging van Falun Gong,” legde ze uit, verwijzend naar een schriftelijke verklaring bij de VN-Mensenrechtenraad (UNHRC) in 2013.

“Alleen dankzij de afwezigheid van de Chinese vertegenwoordiger bij de laatste evaluatie van onze NGO kregen we de status.”

China bij de Verenigde Naties

In 2013 onderging China een collegiale toetsing, de universele periodieke toetsing, die alle VN-lidstaten elke vier tot vijf jaar moeten ondergaan. Verschillende NGO’s, waaronder de CAP Freedom of Conscience and Human Rights Law Foundation, hebben de inzending mede ondertekend en roepen de Chinese Communistische Partij (CCP) op om te stoppen met het “opsluiten, vasthouden en veroordelen van Falun Gong beoefenaars en onmiddellijk een einde te maken aan haar campagne om de groep uit te roeien.”

Mirre voegde eraan toe dat haar organisatie nu “constant onder druk staat van China” om te voldoen aan de verplichting om als ECOSOC-geaccrediteerde NGO elke vier jaar een rapport in te dienen bij de Commissie voor NGO’s om verslag te doen van haar activiteiten. Ze zei dat er vertragingen waren bij het verifiëren van hun rapporten en voegde eraan toe dat haar organisatie te maken kreeg met “belachelijke en onbelangrijke vragen”, zoals wat haar groep heeft bijgedragen aan de vrijheid van godsdienst bij de Verenigde Naties.

“China’s macht binnen de VN heeft ook geleid tot beperkingen op de deelname van mensenrechtengroepen,” voegde ze eraan toe, en herinnerde zich haar ervaring dat ze “op brute wijze werd onderbroken” door een vertegenwoordiger van China toen ze een mondelinge verklaring aflegde voor de UNHRC.

Mirre herinnerde zich ook hoe een Chinese vertegenwoordiger probeerde te voorkomen dat Dolkum Isa, voorzitter van het Wereld Oeigoerse Congres in München, op 23 maart vorig jaar het woord voerde in de UNHRC.

“We hebben de afgelopen jaren ook gezien dat China een oneerlijke truc gebruikt om de spreektijd te wijzigen die is toegewezen aan NGO’s tijdens de Mensenrechtenraad [zittingen]. Pro-Chinese NGO’s registreren zich in groten getale om het Chinese model te verheerlijken, waardoor kritische uitspraken van mensenrechtenverdedigers worden verhinderd,” voegde Mirre toe.

Ondanks de groeiende invloed van China, stelde Mirre dat het VN-orgaan een belangrijke plek blijft voor de verdediging van mensenrechten vanwege de speciale rapporteringsmechanismen.

“Ik denk dat het belangrijk is om alles te doen wat we kunnen om deze instelling te beschermen tegen ‘sinificisering’ en om China’s misdaden bij de VN aan de kaak te blijven stellen, ondanks de politieke druk vanuit Peking,” zei ze.

“Het is de verantwoordelijkheid van alle mensenrechtenverdedigers, het maatschappelijk middenveld en de lidstaten [van de VN] om de waarden van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens te beschermen en de ruimte van meningsuiting die de VN biedt open te houden voor alle slachtoffers die van hun rechten zijn beroofd.”

Falun Gong

De Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, een document dat op 10 december 1948 werd aangenomen door de Algemene Vergadering van de VN, verklaart dat mensenrechten universeel zijn. Deze rechten omvatten vrijheid van meningsuiting, geloof en vreedzame vergadering.

Om de 75e verjaardag van het document te vieren, stuurde CAP Freedom of Conscience vorig jaar een schriftelijke verklaring naar de Verenigde Naties waarin het de secretaris-generaal van de VN, António Guterres, opriep om een “onderzoeksmissie naar gedwongen orgaanoogst in China te starten via onafhankelijke, internationale, onaangekondigde inspecties.”

De schriftelijke verklaring verwees naar het China Tribunaal, een onafhankelijk volkstribunaal gevestigd in Londen, dat in 2019 concludeerde dat het gedwongen oogsten van organen in China al jarenlang “op grote schaal” plaatsvindt, waarbij Falun Gong beoefenaars de “belangrijkste bron” van menselijke organen zijn.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een spirituele discipline die haar volgelingen aanmoedigt om te leven volgens de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Volgens officiële schattingen waren er in 1999 70 tot 100 miljoen mensen in China die Falun Gong beoefenden.

Het communistische regime van China beschouwde de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor zijn heerschappij en lanceerde in juli 1999 een wrede campagne tegen de groep. Sindsdien heeft de CCP honderdduizenden Falun Gong beoefenaars met geweld naar detentiecentra, gevangenissen, psychiatrische instellingen en andere faciliteiten gestuurd, waar ze worden onderworpen aan dwangarbeid, marteling, hersenspoeling en andere onmenselijke behandelingen.

Meer dan 5000 Falun Gong beoefenaars zijn tot de dood vervolgd, zoals gedocumenteerd door het Falun Dafa Informatiecentrum. Volgens het centrum is het werkelijke aantal doden echter vele malen hoger.

In december vorig jaar stuurden CAP Freedom of Conscience en verschillende andere NGO’s een brief naar de top Democraat en Republikein van de Senaatscommissie Buitenlandse Betrekkingen – Sen. Ben Cardin (D-Md.) en Sen. James Risch (R-Idaho) – waarin ze hen vroegen om de Stop Forced Organ Harvesting Act (S.761) zo snel mogelijk in de commissie in behandeling te nemen.

De versie van het Huis van Afgevaardigden van de wetgeving (H.R. 1154) werd vorig jaar maart met 413-2 stemmen aangenomen. Als deze wet wordt aangenomen, zou iedereen die betrokken is bij het gedwongen oogsten van organen worden bestraft en zou de overheid verplicht worden om jaarlijks verslag uit te brengen over dergelijke activiteiten in het buitenland.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 maart 2024): CCP Uses Influence in UN to Block Human Rights Advocacy: Rights Group

Buitenlandse ambassades in China moeten contact opnemen met gewetensgevangenen

Diplomaten die gestationeerd zijn op de ambassades van VN-lidstaten in China zouden de gewetensgevangenen van het communistische regime moeten proberen te benaderen en bezoeken, in het bijzonder de Falun Gong beoefenaars, zegt een in Duitsland gevestigde mensenrechtenorganisatie.

De Society for Threatened Peoples (STP) heeft eind vorige maand een schriftelijke verklaring ingediend bij de Mensenrechtenraad van de VN (UNHRC), voorafgaand aan het begin van de 55e reguliere zitting van het VN orgaan, die begon op 26 februari en zal eindigen op 5 april. De verklaring richtte zich op de voortdurende vervolging van Falun Gong beoefenaars door het Chinese regime en de zorgen die al waren geuit door regeringen, waaronder het Europees Parlement.

De organisatie vroeg de UNHRC om de vervolging van Falun Gong publiekelijk te veroordelen en er bij de Chinese Communistische Partij (CCP) op aan te dringen een einde te maken aan de vervolging van alle gewetensgevangenen, waaronder Tibetanen, Oeigoeren en mensenrechtenactivisten.

Het riep ook de ambassades op om te helpen bij het onderzoek naar de praktijk van gedwongen orgaanoogst bij gewetensgevangenen door het Chinese regime.

De organisatie wees erop dat “sinds de CCP in 1949 aan de macht kwam, de Partij heeft geprobeerd de gedachten van het Chinese volk te beheersen, door opeenvolgende campagnes uit te voeren gericht op het uitroeien van ideologische diversiteit.”

Gezien haar verlangen naar ideologische controle begon de CCP in juli 1999 Falun Gong volgelingen te vervolgen met het doel ze uit te roeien, schreef STP, “ondanks het feit dat de spirituele praktijk zich richt op het verbeteren van het karakter van het individu in plaats van te pleiten voor maatschappelijke veranderingen.”

STP legde uit dat de UNHRC onmiddellijk actie moet ondernemen, aangezien de mensenrechtenschendingen waar Falun Gong beoefenaars mee te maken hebben tot op de dag van vandaag “onverminderd doorgaan.”

“In 2023 overschreed het aantal dodelijke slachtoffers onder Falun Gong beoefenaars, gedocumenteerd door Falun Gong bronnen, 5000, maar dit aantal wordt verondersteld slechts het topje van de ijsberg te zijn,” schreef STP. “Een gecoördineerde, wereldwijde reactie op China’s campagne tegen Falun Gong beoefenaars is al veel langer nodig.”

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een spirituele discipline die haar volgelingen aanmoedigt om te leven volgens de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. In 1999 was de beoefening enorm populair geworden in China: volgens officiële schattingen waren er 70 tot 100 miljoen mensen mee begonnen.

De toenmalige partijleider Jiang Zemin startte de vervolging in juli van dat jaar en gaf een bevel dat CCP-functionarissen sindsdien hebben opgevolgd: “Ruïneer hun reputatie, breng ze financieel bankroet en vernietig ze desnoods lichamelijk.”

Wijdverspreide vervolging

Sindsdien heeft de CCP honderdduizenden Falun Gong beoefenaars met geweld naar detentiecentra, gevangenissen, psychiatrische instellingen en andere faciliteiten gestuurd, waar ze werden onderworpen aan dwangarbeid, marteling, hersenspoeling en andere onmenselijke behandelingen. Velen zijn het slachtoffer geworden van gedwongen orgaanoogst, waarbij ze worden gebruikt als een levende “orgaanbank” die Chinese ziekenhuizen in staat stelt om extreem korte wachttijden aan te bieden voor het matchen van organen aan patiënten.

STP noemde één Falun Gong beoefenaar die momenteel gevangen zit in China – Ding Yuande – en zei dat de UNHRC zou moeten oproepen tot zijn “onmiddellijke en onvoorwaardelijke vrijlating.”

Meneer Ding, een theeboer, werd in mei 2023 samen met zijn vrouw en minstens 70 andere Falun Gong beoefenaars gearresteerd in de Chinese provincie Shandong. Hij werd in december tot drie jaar veroordeeld voor zijn geloof.

In januari nam het Europees Parlement een resolutie aan waarin werd opgeroepen tot de vrijlating van dhr. Ding en alle Falun Gong beoefenaars in China. De resolutie drong er ook bij de Europese Unie en haar lidstaten op aan om sancties op te leggen aan de plegers van misbruiken bij orgaantransplantaties in China.

“Deze resolutie is van vitaal belang omdat het niet alleen duidelijk de verschrikkingen van de medogenloze campagne van de Chinese Communistische Partij tegen Falun Gong verwoordt, maar ook oproept tot beslissende maatregelen om deze wreedheden te onderzoeken en de daders te straffen,” zei woordvoerder Zhang Erping van het Falun Dafa Informatiecentrum in een verklaring op 19 januari.

“En dit alles in weerwil van de politieke dwang van de CCP en pogingen om desinformatie over Falun Gong te verspreiden.”

De zoon van Ding, Ding Lebin, die momenteel in Berlijn woont, vertelde The Epoch Times op 1 maart dat hij hoopt dat VN-commissaris voor de mensenrechten Volker Türk en de UNHRC zich zullen uitspreken tegen de misdaden van de CCP, in navolging van het Europees Parlement.

“De CCP heeft geprobeerd om haar misdaden tegen de menselijkheid – het op grote schaal gedwongen oogsten van organen van Falun Gong beoefenaars – in de doofpot te stoppen en goed te praten via de VN Mensenrechtenraad,” zei Ding Lebin.

“Westerse democratische landen zien nu duidelijk in dat het bestaan van de CCP een grote bedreiging vormt voor de mensheid, de vrijheid en de rechtsstaat.”

Eerder dit jaar ondergingen verschillende UNHRC-leden, waaronder China, een peer review proces dat de universele periodieke evaluatie wordt genoemd. Volgens STP heeft het Chinese regime “geen melding gemaakt van de vervolging van Falun Gong en in het rapport dat het ter beoordeling indiende bleef het de wantoestanden tegen Oeigoeren en Tibetanen goedpraten als legitieme middelen om terrorisme tegen te gaan of politieke stabiliteit te handhaven”.

STP beveelt in haar verklaring ook aan dat de UNHRC “het misbruik van orgaantransplantaties in China publiekelijk veroordeelt, een Speciale Rapporteur benoemt voor gedwongen orgaanoogst van levende gewetensgevangenen in China en een internationaal straftribunaal instelt voor gedwongen orgaanoogst in China.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (1 maart 2024): Foreign Embassies in China Should Reach Out to Prisoners of Conscience: Rights Group

Taiwanese regerende partijkandidaat Lai wint presidentschap in terugslag voor Peking

TAIPEI, Taiwan – De regerende Democratic Progressive Party (DPP) heeft het presidentschap voor nog eens vier jaar in de wacht gesleept, een resultaat dat betekent dat Taiwan en de Verenigde Staten waarschijnlijk nauw zullen blijven samenwerken als partners tegenover de uitdagingen van Peking.

De presidentskandidaat van de DPP, de huidige vicepresident van Taiwan, Lai Ching-te, ook bekend als William Lai, kreeg meer dan 5,5 miljoen stemmen, of ongeveer 40 procent van de stemmen, en versloeg daarmee twee andere kandidaten. Zijn overwinning betekent dat zijn running mate, Hsiao Bi-khim, die in november aftrad als de facto ambassadeur van Taiwan in de Verenigde Staten, de nieuwe vicepresident wordt.

Hou Yu-ih, de huidige burgemeester van New Taipei City en presidentskandidaat van de belangrijkste oppositiepartij Kuomintang Party (KMT), eindigde op de tweede plaats met ongeveer 4,6 miljoen stemmen. Op de derde plaats met ongeveer 3,6 miljoen stemmen staat Ko Wen-je, voormalig burgemeester van Taipei en presidentskandidaat van de Taiwan People’s Party (TPP), een relatief nieuwe partij die in 2019 is opgericht.

In zijn overwinningstoespraak zei de heer Lai: “Taiwan heeft een overwinning behaald voor de gemeenschap van democratieën.”

De Taiwanese vicepresident Lai Ching-te, ook bekend als William Lai viert zijn overwinning in Taipei, Taiwan op 13 januari 2024. (AP Foto/Louise Delmotte)

“We vertellen de internationale gemeenschap dat we tussen democratie en autoritarisme aan de kant van de democratie zullen staan, de Republiek van China, Taiwan zal zij aan zij blijven lopen met democratieën over de hele wereld,” zei Lai, verwijzend naar de officiële naam van Taiwan.

“Door onze acties heeft het Taiwanese volk met succes weerstand geboden aan pogingen van externe krachten om deze verkiezingen te beïnvloeden,” voegde hij eraan toe, een verhulde opmerking over de pogingen van China om zich te mengen in de verkiezingen in Taiwan. “We vertrouwen erop dat alleen het volk van Taiwan het recht heeft om zijn eigen president te kiezen.”

De heer Lai benadrukte dat hij de huidige status quo aan de overkant van de Straat van Taiwan zal handhaven. “Zolang er sprake is van waardigheid en gelijkheid tussen de twee kanten van de straat, is Taiwan zeer bereid om de dialoog met China aan te gaan”, voegde hij eraan toe.

De gekozen president prees ook president Tsai Ing-wen, de huidige voorzitter van de DPP, door te zeggen dat haar buitenlands beleid en nationale defensiebeleid “erkenning heeft gekregen van de internationale gemeenschap.”

“President Tsai heeft de afgelopen acht jaar vele malen haar goede wil [aan China] getoond. China heeft echter niet de reactie gegeven die er had moeten zijn,” zei Lai. Mevrouw Tsai is sinds 2016 president en won twee termijnen van vier jaar.

Video: China zweert het onafhankelijkheidsstreven van Taiwan de ‘kop in te drukken’

“We hopen dat China in de toekomst de nieuwe situatie zal erkennen en zal begrijpen dat alleen vrede beide zijden van de zeestraat ten goede komt”, voegde hij eraan toe. “Bovendien zijn vrede en stabiliteit in de wereld afhankelijk van de vrede en stabiliteit van de Straat van Taiwan. Daarom hopen we dat China de situatie zal begrijpen omdat China ook een verantwoordelijkheid heeft.”

De inauguratie van de heer Lai en mevrouw Hsaio is gepland voor 20 mei.

De verkiezingen vonden plaats tegen de achtergrond van de toenemende agressie en vijandigheid van China tegen Taiwan, een zelfgeregeerd eiland dat de Chinese Communistische Partij (CCP) wil overnemen. Ondertussen geniet Taiwan de steun van beide partijen in het Congres voor het behoud van zijn democratie en manier van leven.

China, dat de afgelopen jaren militaire vliegtuigen en schepen naar gebieden in de buurt van Taiwan heeft gestuurd, zette zijn agressie op de verkiezingsdag voort. Het Taiwanese ministerie van Defensie meldde zaterdag dat het acht Chinese militaire vliegtuigen en zes militaire schepen in de buurt van het eiland had waargenomen in de 24 uur voor 6 uur ‘s ochtends op zaterdag.

De overwinning van Lai is waarschijnlijk een schok voor het Chinese regime, dat traditioneel de voorkeur geeft aan KMT-kandidaten. Vergeleken met de DPP ziet de KMT Peking als minder bedreigend voor de nationale veiligheid van Taiwan.

Chen Binhua, een woordvoerder van het Taiwan Affairs Office van de Staatsraad van China, zei in een verklaring dat de verkiezingsuitslag in Peking geen verandering zal brengen in China’s vastberadenheid om zich met Taiwan te herenigen en dat Peking “zo vastbesloten is als een rots.”

Taiwanese kiezers gingen zaterdag ook naar de stembus om wetgevers te kiezen voor het Taiwanese parlement. Geen enkele partij heeft een meerderheid behaald, wat betekent dat de DPP haar wetgevende meerderheid onder de regering Tsai heeft verloren.

De heer Lai heeft voor de verkiezingen aangegeven dat hij het beleid van mevrouw Tsai op het gebied van buitenlandse zaken, nationale defensie en trans-Atlantische betrekkingen zal voortzetten.

Aanhangers van presidentskandidaat Lai Ching-te van de Democratische Progressieve Partij vieren de verkiezingsuitslag in Taipei, Taiwan op 13 januari 2024. (Melina Chan/De Epoch Times)

‘Winst voor democratie’

Buiten het hoofdkwartier van de DPP in Taipei vertelden veel aanhangers van Lai aan The Epoch Times dat zijn overwinning ontzettend veel betekent voor de democratie op het eiland.

“Het is een grote overwinning voor vrijheid en democratie. Het betekent niet alleen veel voor Taiwan, maar ook voor Azië en de rest van de wereld. Het is een weerlegging van de invloed en de militaire dreiging van de CCP,” zei Zhou Fenguo, uitvoerend directeur van de in de VS gevestigde belangenorganisatie Humanitarian China.

Hij voegde eraan toe: “Ik ben erg blij dat de Taiwanese bevolking opnieuw heeft bewezen dat ze haar eigen regering op een heel vreedzame manier kan kiezen.

De heer Zhou prees Taiwan en zei dat het eiland “een baken is voor vrijheid en democratie in Azië.”

“Het is ook een eerste verdedigingslinie tegen de invloed van [de] CCP, wat de existentiële dreiging is waarmee Amerika nu wordt geconfronteerd,” voegde Zhou eraan toe.

Liao Yih-ming, vicepresident klantentoepassing bij een halfgeleiderbedrijf, zei dat de overwinning van Lai betekent dat Taiwan zijn democratie kan voortzetten.

“Het Chinese vasteland is een bedreiging … En de andere partijen willen Taiwan altijd met hen verenigen,” zei Liao.

Liao sprak de hoop uit dat China en het democratische Taiwan op een dag goede buren kunnen zijn, net als de Verenigde Staten en Canada.

“Wij zeggen nee tegen de CCP en Xi Jinping”, zei de Taiwanese advocaat Alex Tsai. “Het is een overwinning voor de democratie.”

Impact

Verschillende Taiwanese experts spraken voor de verkiezingen met het programma “Crossroads” van EpochTV en gaven hun analyse van de verschillende verkiezingsuitslagen.

Dr. Lai I-chung, voorzitter van de in Taiwan gevestigde denktank Prospect Foundation, zei dat als de heer Lai de nieuwe president zou worden, dit een signaal zou zijn aan de wereld, inclusief China, dat Taiwan “zeer sterk” zal blijven staan tegenover zijn partners.

“Taiwan zal de democratie, de mensenrechten, de vrijheid en de op regels gebaseerde internationale orde blijven verdedigen”, aldus de voorzitter van de denktank.

De heer Lai waarschuwde dat als hij niet zou winnen Taiwan een maas in de wet zou worden, waardoor China technologieën en goederen zou kunnen verkrijgen die onder Amerikaanse sancties vallen.

Puma Shen, een van de kandidaten voor de DPP als wetgever-at-large en directeur van de Graduate School of Criminology aan de National Taipei University van Taiwan, zei dat een overwinning van Lai zou betekenen dat Taiwan blijft samenwerken met zijn vrienden en bondgenoten, om zo China af te schrikken.

Shen benadrukte dat Taiwan het risico van een CCP-invasie zou blijven lopen. Hij legde uit dat CCP-hoofd Xi Jinping misleid zou kunnen worden door zijn eigen militaire functionarissen, die ten onrechte geloven dat China verzekerd zou zijn van een overwinning als het Taiwan zou aanvallen.

Met andere woorden, Shen zei dat de verkiezingsuitslag van zaterdag niet de belangrijkste kwestie zou zijn met betrekking tot een mogelijke invasie; waar het om zou gaan is wat er binnen China gebeurt, zei hij.

In februari vorig jaar zei CIA-directeur William Burns dat de Verenigde Staten er “op basis van inlichtingen” zeker van waren dat de heer Xi zijn leger de opdracht had gegeven om in 2027 klaar te staan om Taiwan binnen te vallen.

Ondersteuning VS

Eerder deze week bevestigde de regering Biden haar plannen om na de verkiezingen een onofficiële delegatie naar Taiwan te sturen om zowel de gekozen president als andere kandidaten te ontmoeten. Volgens Kathleen Waters, plaatsvervangend woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad (NSC), zal de delegatie bestaan uit voormalige hoge ambtenaren.

Op vrijdag kondigde Senator Dan Sullivan (R-Alaska) op X, voorheen bekend als Twitter, aan dat de Senaat een dag eerder unaniem een tweepartijdige resolutie had aangenomen om “de gestage, onwrikbare inzet en vastberadenheid van Amerika ter ondersteuning van de democratie in Taiwan” te tonen.

Volgens de tekst van de resolutie wil de Senaat “een sterk partnerschap voortzetten op diplomatiek, informatie-, economisch en cultureel gebied, ongeacht de uitslag van de Taiwanese verkiezingen van 2024.”

De oplossing werd geleid door de heer Sullivan en Sen. Tim Kaine (D-Va.). Andere mede-indieners waren Sens. Tim Scott (R-S.C.), Kevin Cramer (R-N.D.), Chris Coons (D-Del.) en Chris Van Hollen (D-Md.).

“Tussen de verkiezingen op 13 januari en de inauguratie in mei moeten de Verenigde Staten een gestage, onwrikbare inzet en vastberadenheid tonen om de democratie in Taiwan te steunen en – wat heel belangrijk is – we moeten nu de afschrikking tussen China en Taiwan versterken,” zei Sullivan in een verklaring.

“Elke Taiwanese verkiezing vormt een bedreiging voor het centrale uitgangspunt van de Chinese Communistische Partij – dat een eeuwig heersende dictator weet wat het beste is voor 1,4 miljard mensen,” voegde Sullivan eraan toe. “Miljoenen Chinezen op het vasteland zullen naar de komende verkiezingen in Taiwan kijken en zich afvragen: ‘Waarom kunnen wij dat niet? Dit is een enorme kwetsbaarheid voor Xi Jinping.”

Reps. Gerry Connolly (D-Va.), Mario Diaz-Balart (R-Fla.), Ami Bera (D-Calif.) en Andy Barr (R-Ky.), co-voorzitters van de Congressional Taiwan Caucus, introduceerden op 10 januari een soortgelijke resolutie in het Huis.

“Het is nu meer dan ooit noodzakelijk dat de Verenigde Staten volledig solidair zijn met Taiwan en zijn toewijding aan de democratie,” zei de heer Connolly woensdag in een verklaring.

De heer Connolly voegde daaraan toe: “Tegenover de niet aflatende dreigementen en intimidaties van de Volksrepubliek China onderstreept het leiderschap van Taiwan als wereldleider op het gebied van volksgezondheid, geavanceerde fabricage en democratisch bestuur het belang van de bescherming van democratische instellingen en de afwijzing van autoritarisme in binnen- en buitenland.”

De heer Díaz-Balart vertelde The Epoch Times voor de verkiezingen dat de steun voor Taiwan “absoluut tweeledig” was in het Congres.

“Ik denk niet dat er in het Congres verwarring bestaat over de aard van de Communistische Partij in China,” zei Díaz-Balart. “Ik zou zeggen dat het een agressieve, kwaadaardige dictatuur is die haar eigen mensen vermoordt, die haar buren bedreigt en die probeert haar invloed te verspreiden met alle mogelijke middelen.”

Joshua Philipp heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (13 januari 2024): Taiwan’s Ruling Party Candidate Lai Wins Presidency in Setback for Beijing

China en Rusland denken aan het starten van een Wereldoorlog III: Gordon Chang

De leider van de Chinese Communistische Partij (CCP), Xi Jinping, en de Russische president Vladimir Poetin overwegen om een Derde Wereldoorlog te beginnen, gedreven door hun gedeelde visie op de toekomstige wereldorde, volgens de bekende China-expert Gordon Chang.

Dhr. Chang, een senior fellow bij de in New York gevestigde denktank Gatestone Institute, verscheen op 25 december op 77 WABC Radio om te praten over zijn nieuwe artikel over China en Rusland. In zijn artikel schrijft hij dat de twee regimes “de kern vormen van een nieuwe as,” en rond deze kern “zijn handlangers en handlangers van handlangers, zoals Iran, Noord-Korea, Algerije en een groot aantal terroristische groeperingen.”

“Xi en Poetin werken over de hele wereld samen”, zei Chang tijdens het interview. “Ze hebben het internationale systeem in tweeën gedeeld. Ze willen de andere helft overnemen. Ze denken er eigenlijk aan om een Derde Wereldoorlog te beginnen omdat ze het voortdurend hebben over het gebruik van kernwapens.”

De bezorgdheid over de relatie tussen het Kremlin en de CCP is toegenomen sinds februari 2022, toen Rusland Oekraïne binnenviel en de twee buurlanden hun banden aanhaalden tot een partnerschap “zonder grenzen”. China’s nucleaire capaciteiten werden in oktober onder de loep genomen toen het Pentagon in een rapport onthulde dat het communistische regime meer dan 500 operationele kernkoppen in zijn arsenaal heeft, en dat het aantal tegen 2030 naar verwachting tot 1000 zal zijn gestegen. Ondertussen heeft Rusland een voorraad van ongeveer 4.489 kernkoppen, volgens de Federation of American Scientists.

“Wat ze doen is samenwerken in Oekraïne, samenwerken in Gaza en samenwerken in Noord-Afrika. Ze zetten de wereld in brand. En we hebben een regering Biden die zich niet bewust is van wat er aan de hand is,” zei Chang.

De China-expert zei dat China en Rusland kijken naar de reactie van de regering Biden op de islamitische Houthi-rebellengroep in Jemen, die tientallen drone- en raketaanvallen heeft uitgevoerd in de Rode Zee sinds Hamas-terroristen Israël aanvielen op 7 oktober. De door Iran gesteunde Houthi’s hebben zich aangesloten bij Hamas in Gaza.

“We zouden de Houthi-havens moeten aanvallen. En ook de Iraanse havens. Als we dat doen, laten we zien dat we bereid zijn om onszelf te verdedigen,” zei Chang. “Ik denk dat dat de Chinezen en Russen wakker zal schudden, want op dit moment hebben ze de Iraanse aanval op Israël en de Iraanse aanval op de scheepvaart aangewakkerd.”

Hij zei dat door het gebrek aan actie van de regering Biden op zijn aanbevelingen, de Chinezen, Russen en Iraniërs waarschijnlijk denken: “Nou, laten we er op uit gaan en nog wat meer doen.”

Het Witte Huis heeft gezegd dat Teheran “nauw betrokken” was bij de aanvallen van de Houthi’s, een bewering die wordt ontkend door het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Rederijen hebben hun vrachtschepen omgeleid rond Afrika om het Suezkanaal en de Rode Zee te vermijden.

China blijft Rusland steunen ondanks muiterij

In zijn artikel, dat op 25 december werd gepubliceerd, legt Chang uit dat Xi en Poetin geloven dat de Verenigde Staten “zich in een terminale neergang bevinden”, waarbij hij verwijst naar hun gesprek in maart, toen de CCP-leider zijn Russische tegenhanger vertelde dat de twee buren “veranderingen aansturen die in 100 jaar niet zijn voorgekomen.”

De twee leiders geloven ook dat de Verenigde Staten “neergehaald moeten worden”, vandaar de oprichting van hun nieuwe as, volgens het artikel van Chang.

“Xi heeft, onder andere door het uitroepen van een ‘volksoorlog’ tegen Amerika, duidelijk gemaakt dat de VS moet worden vernietigd en Amerikanen moeten worden uitgeroeid. Poetin is minder ambitieus en wil alleen maar dat de VS uit de weg wordt geruimd terwijl hij het Russische Rijk op zijn grootst mogelijke schaal herschept,” luidt het artikel.

Chang sluit zijn artikel af met de vraag wat Poetin zou doen als Xi buurlanden zou binnenvallen. “Dat is niet duidelijk, maar het is zeer waarschijnlijk dat de Russische leider China zal helpen,” schrijft hij.

Het verwachte hoofddoel van een CCP-invasie is Taiwan, een autonoom eiland dat Peking claimt als deel van zijn grondgebied. Xi ziet de overname van Taiwan als een manier om “nationale verjonging” te bereiken, ook al heeft de CCP het eiland nooit geregeerd.

Chang schrijft: “Rusland zou China ook kunnen helpen door te proberen nog meer van de Koereleilanden van Japan af te pakken of door in te grijpen tegen een NAVO-lid, zoals een van de drie Baltische republieken, waardoor de Euraziatische landmassa van de ene kant tot de andere in conflict raakt.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 december 2023): China, Russia Think About Starting World War III: Gordon Chang

China gebruikt onmenselijk systeem van ‘collectieve straffen’ tegen families van mensenrechtenverdedigers

De Chinese Communistische Partij (CCP) maakt in toenemende mate gebruik van een “onmenselijk, oneerlijk en extralegaal systeem” om de naasten van mensenrechtenverdedigers te straffen, aldus de in Madrid gevestigde mensenrechtenorganisatie Safeguard Defenders in haar nieuwste rapport.

In het rapport, getiteld “Families in angst: collectieve straffen in het China van de 21e eeuw,” staat dat de CCP collectieve straffen gebruikt om “bekentenissen af te dwingen, familieleden bang te maken en critici in het buitenland het zwijgen op te leggen” en het ook gebruikt als “een instrument voor transnationale repressie” om overzeese doelwitten te dwingen terug te keren naar China.

“Collectieve straffen hebben geen basis in de Chinese wet en zijn in strijd met fundamentele internationale mensenrechtenstandaarden,” aldus het rapport. De Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, een document dat in 1948 werd aangenomen door de Algemene Vergadering van de VN, stelt dat “niemand zal worden onderworpen aan willekeurige arrestatie, opsluiting of verbanning.”

“De CCP maakt routinematig en informeel gebruik van collectieve straffen als extra controlemiddel naast de wetshandhaving. Familieleden van mensenrechtenverdedigers zijn vaak het doelwit, maar iedereen kan slachtoffer worden,” staat in het rapport, waarbij wordt opgemerkt dat deze doelwitten ook vriendinnen en vrienden zijn,” staat in het rapport.

De CCP beschouwt leeftijd niet als een factor bij het uitvoeren van de straffen, aangezien “iedereen, van baby’s en peuters tot gepensioneerden, het doelwit is.”

Op basis van mediaberichten en interviews identificeert het rapport minstens 50 gevallen van collectieve straffen van 2015 tot 2022. Uit deze gevallen blijkt dat de tactieken van de CCP bij collectieve straffen kunnen worden onderverdeeld in zes categorieën: verlies van vrijheid, verlies van inkomen, verlies van onderwijs, verlies van onderdak, uitreisverboden en fysiek geweld.

Verlies van vrijheid

Het is bekend dat slachtoffers van de collectieve straffen van de CCP in de gevangenis of in detentie zijn gegooid, onder huisarrest zijn geplaatst en zijn onderworpen aan gedwongen verdwijning of onvrijwillige psychiatrische opname, aldus het rapport.

Een voorbeeld in het rapport betreft Wang Zang, een dichter die voor democratie pleit. Hij werd in mei 2020 gearresteerd en zijn vrouw, Wang Liqin, drie weken later.

“Ik denk dat ik werd gearresteerd om te voorkomen dat ik over de zaak van mijn man zou spreken met de internationale gemeenschap. Ze wilden voorkomen dat ik contact zou hebben met de buitenwereld,” zei mevrouw Wang volgens het rapport.

Terwijl het koppel in hechtenis zat, zette de Chinese politie hun vier jonge kinderen, die op dat moment onder de hoede van hun grootmoeder stonden, onder toezicht, volgens het rapport, en veel van hun familieleden werden “bedreigd, lastiggevallen en kort vastgehouden.”

In november 2022 werd het echtpaar schuldig bevonden aan het zogenaamd “aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht”—een algemene aanklacht die het Chinese regime vaak gebruikt tegen dissidenten. Meneer Wang kreeg vier jaar gevangenisstraf en mevrouw Wang 2 1/2 jaar. Een maand later werd ze vrijgelaten vanwege de tijd die ze al had uitgezeten.

“Nadat ik uit de gevangenis was vrijgelaten, vertelden mijn familieleden me dat de politie had gedreigd om me opnieuw op te sluiten, Wang Zang verder te straffen en mijn kinderen naar een weeshuis te sturen als ik online zou gaan,” zei mevrouw Wang volgens het rapport.

Na haar vrijlating merkte ze dat haar kinderen anders waren.

“Ik merkte dat mijn kinderen erg veranderd waren. Mijn oudste zoon doet zichzelf soms pijn, terwijl mijn oudste dochter depressief wordt. Ze rent vaak mijn kamer in om zich te verstoppen en te huilen als ze me mist. Mijn jongste dochter wijkt niet van haar oma’s zijde en is bang om alleen te spelen. En mijn jongste zoon praat niet meer,” zei mevrouw Wang.

Op 30 november plaatste ze een bericht op X waarin ze de hoop uitsprak dat “alles goed is” met haar gevangen man, terwijl ze de maanden aftelde voordat hij vrij zou zijn.

“Veel mensen in China zijn het slachtoffer van collectieve straffen, vooral de families van politieke gevangenen. Ik ben moeder en huisvrouw. Het is ongelooflijk dat de politie me beschuldigd van politieke misdaden,” zei mevrouw Wang volgens het rapport.

Uitreisverbod

Als onderdeel van het collectieve strafprogramma verhindert Peking volgens Safeguard Defenders dat slachtoffers China verlaten. Het rapport wijst bijvoorbeeld op het geval van Lin Shengliang, een Chinese rechtenactivist die nu in ballingschap in Nederland leeft.

In 2019 werd de heer Lin veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf omdat hij “ruzie zou hebben gemaakt en problemen zou hebben uitgelokt,” een andere allesomvattende beschuldiging die door de CCP wordt gebruikt. Volgens het rapport verliet hij China met zijn oudste dochter in augustus 2021.

Lin zei dat hij geprobeerd had om zijn jongere dochter, de 12-jarige Lin Yuyun, uit China te krijgen. Volgens het rapport werd ze echter verhinderd om op 25 juli Shenzhen, China, te verlaten om vijf dagen later aan boord te gaan van een vlucht van Hong Kong naar Nederland. Chinese grensbeambten zeiden dat het meisje China niet kon verlaten vanwege “nationale veiligheidsredenen.”

“Ik denk dat de CCP-autoriteiten [in dit geval] openlijk internationale verdragen over de bescherming van vrouwen en kinderen en hun eigen wetten hebben geschonden. Hoe kan een 12-jarig kind de nationale veiligheid in gevaar brengen? Dit laat zien hoe slecht en zwak dit regime is,” zei Lin volgens het rapport.

Hij was ook boos over het feit dat zijn jongere dochter op 25 juli urenlang in een kleine kamer werd opgesloten.

“Ze zei dat haar geest leeg blijft als ze terugdenkt aan wat er die dag aan de grens gebeurde. Ze was erg bang en in de war toen ze als een crimineel werd behandeld en door zoveel politieagenten werd omringd,” zei Lin.

“Door mijn dochter te beletten om te vertrekken, gebruikt [de CCP] haar als gijzelaar. Ze proberen me te laten stoppen met het bekritiseren van de Chinese regering.”

Momenteel vraagt het reisadvies van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken aan Amerikaanse burgers om “reizen te heroverwegen” naar China vanwege “de willekeurige handhaving van lokale wetten, inclusief met betrekking tot uitreisverboden, en het risico van onterechte detenties.”

‘Doodgeslagen’

Het rapport documenteert ook de dood van Dong Jianbiao, een voormalige mijnwerker uit de Chinese provincie Hunan, in de gevangenis in 2022. Hij was vooral bekend als de vader van China’s “Ink Girl”, Dong Yaoqiong, die livestreamde hoe ze inkt spatte op een poster van CCP-leider Xi Jinping in 2018.

“De politie viel Dong senior lastig op zijn werkplek, hield hem verschillende keren aan, plaatste hem onder huisarrest en stuurde hem uiteindelijk in 2021 voor drie jaar naar de gevangenis nadat hij ruzie had gemaakt met zijn ex-vrouw over de opsluiting van zijn dochter in psychiatrische inrichtingen,” staat er in het rapport.

De familieleden van Dong waren geschokt toen ze zijn lichaam “bedekt met wonden” vonden in september 2022 en verwierpen volgens het rapport de bewering van de politie dat hij was gestorven door “diabetes”. De politie weigerde het verzoek van de familie voor een autopsie en liet zijn lichaam snel cremeren.

“Voor zijn vrijlating stierf deze vader van middelbare leeftijd, die alleen zijn dochter had willen beschermen, in de gevangenis met verwondingen die overeenkwamen met doodgeslagen te zijn,” zo staat in het rapport te lezen.

Bij collectieve straffen gebruikt de CCP andere tactieken—zoals het ontzeggen van werkrechten, het bevriezen van bankrekeningen, het dwingen tot sluiting van bedrijven en het stopzetten van sociale uitkeringen—als manieren om familieleden van mensenrechtenverdedigers te straffen.

“Bij het verzamelen van gegevens en getuigenissen voor dit rapport bevestigden meerdere bronnen dat de CCP onder Xi Jinping het gebruik van collectieve straffen tegen mensenrechtenverdedigers en hun families heeft geïntensiveerd, niet alleen in termen van frequentie, maar ook door het aannemen van meer gevarieerde soorten collectieve straffen,” aldus het rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 december 2023): China Uses Inhumane System of ‘Collective Punishment’ to Target Families of Rights Defenders: Report

Meer dan 5000 Falun Gong beoefenaars nemen deel aan jaarlijkse karaktervorming

TAIPEI, Taiwan – Ongeveer 5200 mensen kwamen op 9 december samen op het iconische Vrijheidsplein van het eiland, waar ze zich in reusachtige kleurrijke Chinese karakters en afbeeldingen opstelden om aandacht te vragen voor hun spirituele beoefening, Falun Gong.

Om het evenement mogelijk te maken, maakte een gepensioneerde architect vooraf een blauwdruk. Gedurende drie dagen voor zaterdag, tekenden meer dan 100 lokale Falun Gong beoefenaars de hoofdafbeelding op de grond van het evenement met draden en zitmatten – ieder om plaats te nemen tijdens het evenement.

Gekleed in geel, wit, blauw, rood en zwart liepen Falun Gong beoefenaars zaterdag ordelijk naar hun plek. Ongeveer 2000 beoefenaars vormden het middelste beeld van het “wetswiel”, in het Chinees bekend als “falun”, dat traditionele boeddhistische “swastika” en taoïstische “taiji” symbolen bevat. Het is het embleem van Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, wat vertaald kan worden als “Grote Weg van het Wetswiel”.

De overige 3000 vormden 12 traditionele Chinese karakters. De vier karakters aan de linkerkant betekenen “de Wet van Boeddha is grenzeloos”, de vier karakters aan de bovenkant betekenen “de ronddraaiende Fa bereikt het uiterste” en de vier karakters aan de rechterkant betekenen “Falun draait constant rond.”

Huang Chun-mei, organisator van de activiteit en plaatsvervangend voorzitter van de Taiwanese Falun Dafa Associatie, vertelde The Epoch Times dat de 12 karakters zorgvuldig waren gekozen.

“Ik hoop dat mensen de krachtige positieve energie van deze 12 karakters kunnen voelen,” zei mevr. Huang, of mensen de karaktervorming nu in levende lijve konden zien of online foto’s van het evenement tegenkwamen. Ze voegde eraan toe dat zo’n positieve kracht vooral nodig is in de huidige wereld, die allerlei verschillende modes heeft die niet per se goed zijn voor mensen.

Het jaarlijkse evenement vond plaats tegen de achtergrond van de enorme verschillen tussen de samenlevingen in Taiwan en China: de Chinese Communistische Partij (CCP) controleert elk aspect van de samenleving en tolereert geen godsdienstvrijheid, terwijl de Taiwanezen een levendige democratie en grote vrijheden kennen.

Sinds de CCP in 1999 een wrede campagne lanceerde om de groep uit te roeien, lopen Falun Gong beoefenaars in China dan ook het risico op gevangenschap, marteling en andere onmenselijke behandelingen.

Falun Gong is een spirituele beoefening die bestaat uit rustige meditatieve oefeningen en morele lessen gebaseerd op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Tegen het einde van de jaren 1990 werd de praktijk erg populair in China, met 70 tot 100 miljoen beoefenaars, gebaseerd op officiële schattingen uit die tijd. De enorme aanhang werd als een bedreiging gezien door de voormalige CCP-leider Jiang Zemin, die in juli 1999 een wrede campagne lanceerde om de praktijk uit te roeien.

Volgens het Falun Dafa Informatiecentrum worden al 24 jaar lang miljoenen Falun Gong beoefenaars vastgehouden in gevangenissen, werkkampen en andere faciliteiten. Velen zijn het slachtoffer geworden van China’s door de staat goedgekeurde praktijk van gedwongen orgaanoogst, waarbij hun vitale organen door Chinese ziekenhuizen worden verwijderd om de bloeiende orgaantransplantatie-industrie in China te voorzien van brandstof.

Mevr. Huang legde uit dat het Vrijheidsplein, een belangrijke toeristische attractie in Taiwan, dient als een portaal naar de cultuur, vrijheid en geschiedenis van het eiland. “Als soortgelijke karaktervormende evenementen op het Plein van de Hemelse Vrede zouden kunnen worden gehouden, zou het China dat we hebben leren kennen er heel anders uitzien,” zei ze.

Ongeveer 5200 Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een karaktervorming op het Vrijheidsplein in Taiwan op 9 december 2023. (Taiwan Falun Dafa Vereniging)

Falun Gong

Niet alle beoefenaars die deelnamen aan het evenement op zaterdag waren Taiwanezen, ongeveer 200 van hen kwamen uit Zuid-Korea.

Park Mi-ra op het Vrijheidsplein in Taiwan op 9 december 2023. (Frank Fang/De Epoch Times)

Een van de Zuid-Koreanen was Park Mi-ra, 48 jaar, een tandarts die in 2016 Falun Gong begon te beoefenen. Mevr. Park vertelde The Epoch Times dat dit jaar de derde keer was dat ze naar Taiwan reisde voor het evenement.

Mevr. Park zei dat het heel mooi was om tijd te kunnen doorbrengen met zoveel van haar medebeoefenaars. Ze vergeleek zichzelf met een “deeltje” onder de velen en voegde eraan toe dat ze zich geweldig voelde om één van de velen te zijn die het embleem vormden in het centrum van de karaktervorming.

“Ik vertel mensen over het oogsten van organen. Dit zou niet mogen gebeuren in China,” voegde ze eraan toe.

Lo Yu-tang, 44 jaar, een inkoopvertegenwoordiger die bij het elektriciteitsbedrijf Taipower op het eiland werkt, en zijn vrouw Chien Lien-ying, 41 jaar, kwamen zaterdag naar het Vrijheidsplein om het evenement te steunen.

Lo beoefent Falun Gong sinds 2004 en legt uit dat hij nu beter zijn best doet om innerlijke vrede te bewaren. Hij zei dat hij geleerd heeft eerst aan anderen te denken in plaats van zich altijd op zichzelf te concentreren.

“Als ik niet zou oefenen, zou ik waarschijnlijk vaak verhitte discussies krijgen op het werk. Ik zou boos zijn over hoe de werkdruk niet gelijk is verdeeld,” zei Lo.

Lo benadrukte dat de drie principes van Falun Gong – waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid – universele waarden zijn en sprak de hoop uit dat mensen zich zullen realiseren hoe wreed de CCP is.

Lo Yu-tang, zijn vrouw Chien Lien-ying en hun kind op het Vrijheidsplein in Taiwan op 9 december 2023. (Frank Fang/De Epoch Times)

De karaktervorming duurde enkele uren en eindigde rond het middaguur, waarbij veel toeristen en Taiwanezen in de buurt stonden te kijken. Een projectmanager uit Parijs, Frankrijk, die zichzelf Hicham noemt, vertelde The Epoch Times dat hij begrijpt dat China en Taiwan verschillend zijn.

“Ik ben moslim. In China worden Oeigoeren vervolgd. Daar ben ik verdrietig om. En in Taiwan is het heel anders, daar kunnen mensen vrij hun godsdienst belijden. Dat is goed voor de wereld,” zei Hicham.

Sumit, op bezoek vanuit India, vertelde aan The Epoch Times dat “het absoluut mooi en noodzakelijk is voor de wereld om de fundamentele verschillen tussen Taiwan en China te begrijpen, hoe er hier meer vrijheid is.”

“Vervolging van welke mens dan ook op basis van hun geloof en religie is absoluut niet juist, of het nu in China is of in een ander deel van de wereld,” voegde Sumit eraan toe.

Nadat de vorming van de personages beëindigd was, stelden de Falun Gong beoefenaars zich op volgens de kleuren van hun kleren en deden samen de oefeningen.

Ongeveer 5200 Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een gezamenlijke oefening op het Vrijheidsplein in Taiwan op 9 december 2023. (Sung Pi-lung/De Epoch Times)

Wu Ching-hsiang, de gepensioneerde architect die de blauwdruk voor de formatie heeft gemaakt, moedigde mensen aan om de officiële website van Falun Dafa te bezoeken en zei dat de leerstellingen van de beoefening in veel verschillende talen beschikbaar zijn.

“Je wereldbeeld zal veranderen; het leven is veel meer dan vechten om roem en geld,” vertelde Wu aan The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (9 december 2023): Over 5,000 Falun Gong Practitioners Participate in Annual Character Formation

Pentagon stopt samenwerking met filmmakers die buigen voor China

Het Amerikaanse Ministerie van Defensie (DoD) heeft onlangs een document over mediaproducties geactualiseerd en verklaard dat het niet meer zal samenwerken met filmstudio’s die hun films afstemmen op de eisen van China.

“Het DoD zal geen productiehulp verlenen als er aantoonbaar bewijs is dat de productie heeft voldaan of waarschijnlijk zal voldoen aan een eis van de regering van de Volksrepubliek China, de Chinese Communistische Partij, of een entiteit onder leiding van de Volksrepubliek China of de Chinese Communistische Partij om de inhoud van het project op een materiële manier te censureren om het nationale belang van de Volksrepubliek China te bevorderen,” aldus een document dat is gedeeld met The Epoch Times (pdf).

Volgens het document omvatten mediaproducties speelfilms, afleveringen van televisieprogramma’s, documentaires en elektronische spelletjes.

Volgens het document is de update gemaakt in overeenstemming met een bepaling (Sectie 1257) in de Fiscal Year 2023 National Defense Authorization Act (pdf), een enorme defensie-uitgavenwet die president Joe Biden in december vorig jaar heeft ondertekend.

In antwoord op een vraag van The Epoch Times zei het Pentagon dat de nieuwe regeling “momenteel van kracht is” nadat het document op 28 juni was bijgewerkt.

Tientallen jaren lang hebben Hollywood en het Amerikaanse leger een wederzijds voordelige relatie gehad, waarbij films gefilmd mochten worden op militaire bases, vliegtuigen en schepen, terwijl het leger positieve portretten van zijn soldaten kreeg, wat soms zelfs tot een wervingsgolf leidde in het leger.

De laatste jaren maakt het Chinese regime echter steeds meer gebruik van de aantrekkingskracht van zijn enorme filmindustrie om Hollywoodstudio’s zover te krijgen dat ze films censureren of veranderen, een trend die de vrijheid van meningsuiting in gevaar brengt en de Amerikaanse waarden en principes opoffert.

Tom Cruise woont de Royal Film Performance en UK Première van “Top Gun: Maverick” op Leicester Square in Londen op 19 mei 2022. (Eamonn M. McCormack/Getty Images voor Paramount Pictures)

De kwestie van Chinese censuur kwam onder de loep met de release van “Top Gun: Maverick” in 2022. In de originele Top Gun-film droeg het personage van Tom Cruise, Pete “Maverick” Mitchell, een jasje met Taiwanese en Japanse vlagpatches. In een trailer voor de tweede aflevering werden beide vlaggen echter verwijderd en vervangen door emblemen, wat speculaties opriep dat deze stap bedoeld was om Peking te sussen. Uiteindelijk werden de vlaggen teruggeplaatst in de uiteindelijke versie van de film.

In 2022 kreeg de film “Minions: The Rise Of Gru” een alternatief einde in China dat het beleid van de Chinese Communistische Partij (CCP) steunde.

Een grote stap voorwaarts

Rep. Mark Green (R-Tenn.), voorzitter van de Commissie binnenlandse veiligheid, gaf op 30 juni een verklaring uit waarin hij het Pentagon toejuichte voor zijn beslissing.

“Ik ben blij dat het Pentagon in opstand komt tegen de poging van de CCP om Amerikaanse films te censureren en te controleren. Studio’s die buigen voor de politieke agenda van een vijandige natie verdienen geen steun van onze defensieagentschappen,” schreef Green.

“Amerikaanse films maken moet gaan over vrije expressie en Amerikaanse waarden. Het moet niet worden gebruikt als vehikel voor CCP-propaganda,” voegde Green eraan toe. “De nieuwe regel van het Pentagon is een grote stap voorwaarts, maar we hebben wettelijke bescherming nodig tegen CCP-propaganda.”

Commissievoorzitter Rep. Mark Green (R-Tenn.) spreekt tijdens een vergadering van de House Homeland Security Committee over de grens tussen de VS en Mexico op Capitol Hill in Washington op 28 februari 2023. (Drew Angerer/Getty Images)

In maart heeft Green de Stopping Communist Regimes from Engaging in Edits Now Act (SCREEN Act) opnieuw ingediend om Hollywood ervan te weerhouden te buigen voor de censuur in Peking. De wetgever uit Tennessee introduceerde het wetsvoorstel voor het eerst in februari 2022 tijdens de vorige sessie van het Congres.

Als de wet wordt aangenomen, voorkomt deze dat de federale overheid Hollywoodstudio’s helpt bij de productie van een film als de film mede wordt geproduceerd door een Chinees bedrijf.

Daarnaast zouden Hollywood-studio’s schriftelijke verklaringen moeten overleggen waarin ze beloven hun films niet te censureren op verzoek van de CCP voordat ze hulp krijgen van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Sinds februari vorig jaar “heeft de Communistische Chinese Partij (CCP) de pogingen om het vrije woord in de Verenigde Staten te censureren opgevoerd. De CCP mag van onze filmindustrie geen onderdeel maken van haar propagandamachine,” schreef Green in een verklaring bij zijn wetgeving.

“Veel films met een hoog budget zijn afhankelijk van de hulp van de Amerikaanse overheid voor het filmen en technische ondersteuning; met mijn wetgeving zal deze hulp niet langer beschikbaar zijn als deze studio’s door de knieën gaan voor Peking,” voegde Green eraan toe. “Mijn SCREEN Act gaat de schaamteloze aanval van de CCP op onze waarden tegen door transparantie en verantwoording te eisen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (3 juli 2023): Pentagon to Cut Off Filmmakers Who Kowtow to China

Categories VS

Vrouw van vermiste Chinese mensenrechtenadvocaat smeekt Amerikaanse wetgevers om hulp

Het is al meer dan vijf jaar geleden en Geng He weet nog steeds niet of haar man in China nog in leven is.

Haar man, Gao Zhisheng, een bekende mensenrechtenadvocaat, werd in augustus 2017 uit zijn huis in de Noord-Chinese provincie Shaanxi vermist. Gao was toen al gemarteld door de Chinese politie tijdens zijn eerdere verdwijningen.

Geng was een van de getuigen voor een hoorzitting van een subcommissie van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis op 20 april, de 59e verjaardag van Gao. De hoorzitting was getiteld “China’s politieke gevangenen: Waar is Gao Zhisheng?” om de aandacht te vestigen op het feit dat Gao’s verblijfplaats onbekend blijft.

“Er is al 2.067 dagen geen informatie over mijn man, wat overeenkomt met ongeveer vijf jaar en acht maanden,” vertelde Geng na de hoorzitting aan NTD, de zustermedia van The Epoch Times. “Ik ben erg verdrietig.”

Geng, die in 2009 met hun twee kinderen uit China naar de Verenigde Staten vluchtte, zei dat de Chinese autoriteiten haar familieleden hebben belet hun woonplaats in China te verlaten om Gao te zoeken.

Mensenrechtenadvocaat Gao Zhisheng in een archieffoto. (Verna Yu/AFP/Getty Images)

Genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede

Tijdens haar getuigenis sprak Geng over het streven van haar man om China op een dag een “vrij, democratisch en constitutioneel land” te zien worden zoals de Verenigde Staten. Ze voegde eraan toe: ” Deze droom heeft hem gemotiveerd om zich 20 jaar lang in te zetten.”

Gao, een autodidactische advocaat en een toegewijd christen, is drie keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Hij begon zijn praktijk in 1996 en verdedigde slachtoffers van landinname door de overheid, families van mijnwerkers die compensatie zochten nadat hun geliefden waren omgekomen bij mijnongelukken, en vervolgde christenen en aanhangers van Falun Gong.

Voor zijn verdwijning stond Gao onder huisarrest, nadat hij in augustus 2014 uit de gevangenis was vrijgelaten, nadat hij in 2006 was veroordeeld voor het “aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht”. De aanklacht van ondermijning is een algemene aanklacht die het Chinese regime vaak gebruikt tegen dissidenten.

Geng benadrukte dat Gao geen enkele Chinese wet heeft overtreden, maar dat hij wordt vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

“Ik smeek u mij te helpen,” zei Geng tegen de subcommissie. Ze uitte haar wens dat ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in China Gao zouden bezoeken en vroeg het Amerikaanse Congres er bij China op aan te dringen dat Gao een openbaar proces krijgt en dat Gao’s familie bezoekrecht krijgt.

“Als dit niet kan worden bereikt, is het goed als Gao Zhisheng me belt en zegt dat hij nog leeft, gewoon weten dat hij leeft is genoeg,” zei Geng tijdens haar getuigenis.

In haar gesprek met NTD zei Geng dat China een “krachtig” signaal zou krijgen als ambtenaren van de Amerikaanse ambassade haar familie in China zouden bezoeken.

Ontkoppelen van China

Een andere getuige tijdens de hoorzitting, Sophie Luo, wees op de zaak-Gao, evenals op de recente veroordelingen van haar echtgenoot Ding Jiaxi en rechtsgeleerde Xu Zhiyong in China, om duidelijk te maken wat het Chinese regime werkelijk is.

“De CCP is een barbaarse regering die geen enkele rechtsstaat respecteert,” zei Luo tijdens haar getuigenis.

Terwijl een foto van haar man, de Chinese mensenrechtenactivist Ding Jiaxi, op de achtergrond te zien is, getuigt Sophie Luo tijdens een hoorzitting voor The Congressional-Executive Commission on China (CECC) in het Dirksen Senate Office Building op Capitol Hill in Washington op 3 februari 2022. (Alex Wong/Getty Images)

Xu en Ding, beiden mensenrechtenadvocaten en prominente figuren van de Nieuwe Burgerbeweging, werden op 10 april door een Chinese rechtbank veroordeeld tot respectievelijk 14 en 12 jaar, na te zijn veroordeeld wegens ondermijning van de staatsmacht.

De New Citizens Movement voert campagne voor grote transparantie met betrekking tot de rijkdom van CCP-functionarissen; zij zet zich in voor de bevordering van burgerrechten en streeft naar een vreedzame overgang van China naar constitutionalisme.

Xu en Ding werden gearresteerd nadat zij in december 2019 in Xiamen, een stad in de Zuid-Chinese provincie Fujian, een besloten bijeenkomst hadden georganiseerd en bijgewoond om met andere gelijkgestemde vrienden het maatschappelijk middenveld en politieke hervormingen te bespreken. Ongeveer een half jaar later werden ze berecht met gesloten deuren.

Gedurende de maanden in detentie vertelde Luo de subcommissie dat de twee werden onderworpen aan marteling en mishandeling, waaronder langdurige slaaponthouding, ondervraging terwijl ze gedwongen werden om op een dwangmiddel te zitten dat de “tijgerstoel” werd genoemd, beperking van voedsel en water en geen toegang tot douches.

“De autoriteiten hebben deze twee zaken vanaf het begin tot het einde behandeld in strijd met de Chinese grondwet en het strafrecht”, zei Luo in haar getuigenis.

Zowel de Amerikaanse als de Canadese regering hebben verklaringen afgelegd waarin zij oproepen tot de onvoorwaardelijke vrijlating van Xu en Ding.

Ze drong er bij leden van het Congres, de Biden administratie, Amerikaanse bedrijven en maatschappelijke organisaties op aan om niet met Peking samen te werken, en zei dat dit “de enige manier is om nog meer mensenrechtenschendingen in China te stoppen”.

In een interview met NTD na de hoorzitting ging Luo nader in op haar aanbeveling en zei dat de Verenigde Staten zich economisch moeten loskoppelen van China om te voorkomen dat het Chinese regime meer mensenrechtenschendingen begaat.

“Ik ga proberen dit idee [van ontkoppeling van China] bij verschillende instellingen aan te kaarten,” zei Luo, waarbij ze benadrukte dat ze bedrijfsleiders ervan wilde overtuigen dat “mensenrechtenkwesties op de eerste plaats moeten komen als je zaken doet in China.”

‘Hernieuwde aandacht’

Rep. Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de subcommissie van het Huis, zei in een interview met NTD na de hoorzitting dat het belangrijk was om “hernieuwde aandacht” te vestigen op wat er in China gebeurt.

“We moeten ons allemaal veel meer bewust worden van de wreedheid, die elke dag wordt opgedrongen aan prachtige Chinese mannen en vrouwen en kinderen, hetzij vanwege hun geloof of vanwege hun politiek, of vanwege hun etniciteit,” zei Smith.

Hij noemde Tibetanen, Oeigoeren, Falun Gong beoefenaars en christenen als slachtoffers van China’s vervolging.

“En dus was deze hoorzitting bedoeld om opnieuw de aandacht te vestigen op twee geweldige politieke gevangenen, mannen die gewoon voor de rechten van alle anderen zijn opgekomen, en nu zijn hun rechten volledig ingeperkt door de Chinese Communistische Partij, en om aan te dringen op hun vrijlating,” voegde Smith eraan toe.

Voorzitter van de subcommissie Rep. Chris Smith (R-N.J. ) (3e L) begroet voorzitter van de China Aid Association Bob Fu (4e L), Geng He (5e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat en dissident Gao Zhisheng, Sophie Luo (6e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat Ding Jiaxi, en president van de Victims of Communism Memorial Foundation Andrew Bremberg (R) voorafgaand aan een hoorzitting voor de subcommissie wereldwijde gezondheid, wereldwijde mensenrechten en internationale organisaties van de House Foreign Affairs Committee in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington op 20 april 2023. (Alex Wong/Getty Images)

Bob Fu, voorzitter van de in Texas gevestigde China Aid Association en een andere getuige tijdens de hoorzitting, zei dat de Amerikaanse president, vice-president en minister van Buitenlandse Zaken “in het openbaar een ontmoeting moeten hebben met gewetensgevangenen”, te beginnen met Geng en Luo.

“Ze zijn in de Verenigde Staten. Het Witte Huis heeft geen juridische of andere belemmeringen om een ontmoeting met [Geng en Luo] te plannen,” voegde Fu eraan toe. “De acties van leiders zijn belangrijk. De CCP [sic] kijkt toe. [Chinese leider] Xi Jinping zelf kijkt toe of die mensenrechten en gewetensgevangenen van belang zijn voor ons buitenlands beleid.”

In antwoord op Fu’s suggestie zei Smith: “We zullen dat opvolgen en een officieel verzoek indienen bij het Witte Huis om hen te ontmoeten, en misschien nog een paar anderen.”

Rep. Rich McCormick (R-Ga.), lid van de subcommissie, vertelde NTD na de hoorzitting dat Amerikanen op de hoogte moeten zijn van China’s mensenrechten.

“Het is zo interessant om te praten over de gruwelijke dingen die in Amerika gebeuren, we hebben geen idee van wat er in de rest van de wereld gebeurt,” zei McCormick. “Deze dingen zijn echt leven en dood, ze hebben geen idee of hun familieleden nog leven of dood zijn, ze kunnen niet met hen communiceren, ze kunnen gedood worden, ze kunnen uitgehongerd worden.”

Gedwongen orgaanoogst

De door de staat gesanctioneerde Chinese praktijk van gedwongen orgaanoogst kwam ook ter sprake tijdens de hoorzitting.

“De langdurige praktijk van gedwongen orgaanoogst door de CCP, die vaak politieke gevangenen en gewetensgevangenen als doelwit heeft, gaat door zonder veroordeling,” zei Andrew Bremberg, voorzitter van de Victims of Communism Memorial Foundation, tijdens de hoorzitting.

Bremberg juichte het Huis toe voor het aannemen van de Stop Forced Organ Harvesting Act van 2023 en drong er bij de Senaat op aan om “deze wet snel op te nemen, aan te nemen en naar de president te sturen.”

Het wetsvoorstel van het Huis, dat op 27 maart met 413-2 stemmen werd aangenomen, zou iedereen die betrokken is bij de daad bestraffen en jaarlijkse overheidsrapportage over de illegale activiteit in het buitenland vereisen.

Bremberg haalde in zijn schriftelijke getuigenis (pdf) de bevindingen aan van het China Tribunaal, een onafhankelijk volkstribunaal onder voorzitterschap van Sir Geoffrey Nice QC.

Het tribunaal heeft “unaniem, en zeker buiten redelijke twijfel, geconcludeerd dat in China gedurende een aanzienlijke periode gedwongen orgaanoogst bij gewetensgevangenen heeft plaatsgevonden, waarbij een zeer aanzienlijk aantal slachtoffers betrokken was”, schreef hij, waarbij hij het tussentijdse vonnis van het tribunaal uit 2018 aanhaalde (pdf).

Het tribunaal concludeerde ook dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen van gewetensgevangenen had geoogst, waarbij Falun Gong-beoefenaars de primaire bron van de organen waren.

Falun Gong beoefenaars lopen in een optocht in Brooklyn, N.Y., om de vervolging van hun geloof door het Chinese regime onder de aandacht te brengen, op 26 februari 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Falun Gong, of Falun Dafa, is een spirituele praktijk die meditatieve oefeningen en morele leringen combineert. Volgens schattingen waren er 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China in 1999, zeven jaar nadat de praktijk aan het publiek werd voorgesteld.

Het Chinese regime beschouwde de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor zijn bewind en lanceerde in juli 1999 een brute campagne om de praktijk uit te roeien.

Veel mensenrechtenadvocaten, waaronder Gao, hebben Falun Gong beoefenaars verdedigd in Chinese rechtbanken. Niettemin zijn in 2022 ten minste 633 Falun Gong beoefenaars veroordeeld vanwege hun geloof, volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolging van Falun Gong in China volgt.

Smith sprak het vertrouwen uit dat de Senaat de begeleidende versie van de maatregel zal aannemen.

“Ik denk dat het wetsvoorstel door de Senaat komt en dat we naar het Witte Huis gaan,” zei Smith tijdens de hoorzitting. “We hebben samengewerkt met Buitenlandse Zaken. Het is een gezamenlijke wet, en het is volledig tweepartijdig.”

“We moeten deze verschrikkelijke praktijk stoppen.”

Melina Wisecup heeft bijgedragen aan dit verslag

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Wife of China’s Missing Human Rights Lawyer Implores US Lawmakers for Assistance

Republikeinse en democratische wetgevers verwerpen China’s dreiging van ‘catastrofaal’ conflict met VS

Zowel Republikeinse alsook democratische wetgevers hebben China teruggefloten nadat de minister van Buitenlandse Zaken van het communistische regime eiste dat de Verenigde Staten zouden moeten ophouden Peking als een rivaal te beschouwen of anders de gevolgen zullen ondervinden.

Op 7 maart verwierp Sen. Mark Warner (D-Va.) China’s dreigement en herinnerde het Chinese regime aan zijn handelswijze tegenover de Verenigde Staten.

“Ik wil alleen dit zeggen – 500 miljard dollar per jaar aan diefstal van intellectueel eigendom,” zei Warner tijdens een persbriefing in antwoord op een vraag van een NTD-verslaggever. “Jarenlang, heeft men gebruik gemaakt van de Confucius Instituten op vele universiteiten om te azen op Chinese uitwisselingsstudenten.”

Warner wees ook op TikTok, en verweet de populaire Chinese video-sharing app dat ze “Chinese ingenieurs” toegang verleent tot Amerikaanse gebruikersgegevens. TikTok is eigendom van het in China gevestigde moederbedrijf ByteDance, dat nauwe banden heeft met de Chinese Communistische Partij (CCP).

Samen met een tweepartijdige groep, waaronder Sens. John Thune (R-S.D.) en Joe Manchin (D-W.Va.), hield Warner dinsdag een persconferentie om het nieuwe wetsvoorstel van de senatoren – de RESTRICT Act – te introduceren, dat bedoeld is om bedreigingen veroorzaakt door technologie van buitenlandse tegenstanders, waaronder China’s TikTok, aan te pakken.

Senator Joe Manchin (D-W.Va.) spreekt tijdens een persconferentie om de RESTRICT Act te introduceren met (L-R) Senate Select Committee on Intelligence voorzitter Mark Warner (D-Va.), Sen. Michael Bennett (D-Colo.), Sen. Mitt Romney (R-Utah), en Sen. Dan Sullivan (R-Alaska) in het Amerikaanse Capitool in Washington op 7 maart 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“We hebben hier te maken met een autoritair regime dat in 2016 letterlijk de Chinese wet heeft aangepast, waardoor elk bedrijf dat in China is gevestigd, zijn belangrijkste verantwoordelijkheid niet heeft tegenover zijn klanten, niet tegenover zijn aandeelhouders, maar tegenover de Chinese Communistische Partij,” voegde Warner eraan toe. “Dat is een heel ander systeem dan wat we in dit land hebben.”

China’s nationale inlichtingenwet, die in 2017 van kracht werd, vereist dat alle Chinese burgers en organisaties van over de hele wereld te allen tijde verplicht zijn om “de nationale inlichtingendiensten te ondersteunen, te helpen en ermee samen te werken” én “ze moeten de geheimen van de nationale inlichtingendiensten helpen beschermen, indien ze daarvan op de hoogte zijn.”

Dreiging

China’s minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang, voorheen de Chinese ambassadeur in de Verenigde Staten, uitte dreigementen tijdens een persconferentie op dinsdag in de marge van een jaarlijkse partijbijeenkomst in Peking.

Qin beschuldigde de Verenigde Staten ervan een “vertekend” beeld te hebben door China te zien als hun “voornaamste rivaal en grootste geopolitieke uitdaging”.

Als de Verenigde Staten dit “verkeerde pad” blijven bewandelen, waarschuwde Qin, zal “geen enkele barricade” een “conflict en confrontatie” kunnen tegenhouden.

“Wie zal dan de catastrofale gevolgen dragen?” vroeg Qin.

De coördinator voor strategische communicatie van de Nationale Veiligheidsraad John Kirby en Rep. Kat Cammack (R-Fla.) wezen het dreigement van Qin dinsdag van de hand.

“Wij zijn uit op een strategische concurrentiestrijd met China. We streven niet naar een conflict”, zei Kirby tegen verslaggevers.

Rep. Kat Cammack (R-Fla.) stelt vragen aan Federal Emergency Management Agency Administrator Deanne Criswell tijdens een hoorzitting in het Cannon House Office Building op Capitol Hill in Washington op 14 juni 2022. (Chip Somodevilla/Getty Images)

“Laten we beginnen met hoe de zaken in China worden verdraaid,” zei Cammack tegen Fox News. “Hoe zit het met het feit dat ze hun munt al tientallen jaren ontwrichten en manipuleren? Hoe zit het met het feit dat ze een erbarmelijke reputatie hebben op het gebied van mensenrechten en actief bezig zijn met genocide in hun eigen land?”

De Amerikaanse regering heeft China’s onderdrukking van de Oeigoeren in de uiterst westelijke regio Xinjiang als “genocide” en “misdaden tegen de menselijkheid” bestempeld.

“Ik zou zeggen dat ze voortdurend proberen af te leiden van wat er werkelijk aan de hand is, toen ze ons bedreigden voor het neerschieten van hun spionageballon. Ook nu beginnen ze hard te praten, omdat we dichter bij de oorsprong van COVID en hun verantwoordelijkheid daarin komen, en dat is wanneer ze bang beginnen te worden,” voegde Cammack eraan toe.

“Dus deze stoere praat is niets meer dan een dekmantel omdat ze buitengewoon bang zijn dat de waarheid naar buiten zal komen.”

Xi Jinping

Los daarvan veroordeelde de Chinese leider Xi Jinping dinsdag ook wat hij noemde de door de VS geleide “onderdrukking” van China.

“Westerse landen hebben onder leiding van de Verenigde Staten China ronduit ingesloten en onderdrukt”, zei Xi in een toespraak tijdens een jaarlijks congres van de Communistische Partij in Peking.

In reactie op de opmerkingen van Xi zei Warner dat de Verenigde Staten en China met elkaar concurreren, ook al zijn de economieën van de twee naties “onverbiddelijk met elkaar verbonden”.

“Hun regering liegt dagelijks”, zei Thune in reactie op de opmerkingen van Xi. “De boodschap is ja, we hebben een symbiotische relatie met China als het gaat om onze twee economieën. Maar dat moet op een open, transparante manier gebeuren, waarbij wij de mogelijkheid hebben om te bepalen of zij zich al dan niet aan de regels houden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 maart 2023): Bipartisan Lawmakers Dismiss China’s Threat of ‘Catastrophic’ Conflict

China’s Gestapo-achtige instantie onder de loep na de dood van zijn oprichter

De beruchte geheime Gestapo politie van Nazi Duitsland is al lang verdwenen, maar haar misdaden zijn nog niet vergeten. Maar wat minder bekend is, is dat het communistische regime in China ook een Gestapo-achtige instantie heeft met als enige missie het hardhandig aanpakken en vervolgen van onschuldige burgers die als staatsvijanden worden beschouwd.

Deze instantie, genaamd het “610 Bureau”, bestaat sinds 1999.

In de loop der jaren hebben slachtoffers getuigenissen afgelegd over de genadeloze houding van degenen die bij de schimmige instantie werken.

“Als er niemand in de buurt is, zal niemand ooit weten dat ik je heb doodgeslagen,” zei Wang Xin. Wang, een medewerker van een provinciaal 610 Bureau in de Chinese noordoostelijke provincie Shangdong, stond erom bekend dat hij zijn slachtoffers op brutale wijze sloeg en hen onder dwang voedde.

“Ik zou je in een hersenspoelkamp kunnen gooien,” zei Zheng Guolun, die werkte bij het regionale 610 Bureau in de Chinese stad Chongqing, in 2015. “Morgen is het nieuwjaarsdag en je zou niet met rust worden gelaten tot het Nieuwe Chinese Maanjaar er is.”

Xie Shinong, van een 610 Bureau in de zuidwestelijke Chinese stad Chengdu, zei: “We houden ons niet aan de wet.”

“Hier is 4.000 yuan [560 dollar]. Als u het niet wilt, krijgt u niets anders. Het is nutteloos als u de kwestie naar een andere instantie brengt,” zei Lei Yancheng, een regionale onderdirecteur, tegen de familie van Liu Shufen, nadat deze laatste in 2003 aan de vervolging was overleden.

Hu Shaobin, een voormalig directeur van het 610 Bureau in Wuhan, centraal China, gaf openlijk toe dat het bureau waarvoor hij werkte de hedendaagse Gestapo was, met de macht om functionarissen te mobiliseren die werkzaam zijn bij het leger, de politie, de rechterlijke macht en de openbare veiligheid.

Deze onrustbarende woorden waren allemaal gericht tegen Chinese burgers die één ding gemeen hadden – ze waren allemaal beoefenaars van een spirituele oefening die bekend staat als Falun Gong. Hun verslagen werden gemeld op Minghui.org, een in de VS gevestigde non-profitorganisatie die verslag doet van de vervolging van de groep in China.

Het 610 Bureau, waarvan de misdaden al jaren zijn gedocumenteerd, wordt nu opnieuw onder de loep genomen, nadat de oprichter van de Gestapo-achtige instantie, de voormalige Chinese regeringsleider Jiang Zemin, op 30 november op 96-jarige leeftijd is overleden aan leukemie en orgaanfalen.

Voormalig Chinees dictator Jiang Zemin in de Grote Hal van het Volk in Peking, China, op 8 november 2012. (Feng Li/Getty Images)

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een spirituele praktijk die bestaat uit meditatieve oefeningen en morele leringen waarin de principes van waarachtigheid, mededogen en tolerantie centraal staan.

Veel Chinese burgers omarmden de praktijk nadat deze in 1992 aan het publiek werd voorgesteld. Tegen het einde van het decennium waren er volgens schattingen uit die tijd 70 tot 100 miljoen aanhangers in China.

“Jiang Zemin zag dit als een bedreiging voor het voortbestaan van de Partij, die het bestaan van een sociaal netwerk buiten haar controle niet kon tolereren,” schreef een Franse militaire denktank in een rapport dat vorig jaar was gepubliceerd.

Bijgevolg richtte de toenmalige leider van de Chinese Communistische Partij (CCP) op 10 juni 1999 het 610 Bureau  op, waarvan de naam is afgeleid van de oprichtingsdatum. Iets meer dan een maand later lanceerde hij officieel een brutale campagne om Falun Gong-aanhangers te vervolgen, waarbij onschuldigen het doelwit werden van geweld en misbruik in wat deskundigen hebben omschreven als een genocide.

610 Bureau

Het bureau is een partijorganisatie die boven de wet staat, met kantoren en vestigingen in heel China, waaronder staatsbedrijven en universiteiten.

Het bestaan ervan is illegaal omdat het nooit is goedgekeurd door het Nationale Volkscongres, China’s rubber-stempel wetgevende macht, noch door het 24 leden tellende politbureau dat bestaat uit hooggeplaatsten van de partij.

Niettemin heeft het bureau enorme macht en oefent het invloed uit op bijna alle overheidsinstanties, met inbegrip van wetshandhaving, rechtbanken, vervolging en justitie.

Het 610 Bureau is beschuldigd geweest van een litanie van misdaden tegen Falun Gong beoefenaars, waaronder ontvoering, onwettige detentie, marteling en door de staat opgelegde gedwongen orgaanoogst.

Het aantal personeelsleden van het 610 Bureau is niet openbaar bekend. Sarah Cook, onderzoeksdirecteur voor China, Hongkong en Taiwan bij de in Washington gevestigde non-profit organisatie Freedom House, heeft in 2011 een schatting gemaakt dat ten minste 15.000 agenten voor het 610 Bureau werkten, volgens extrapolatie van gegevens op basis van cijfers op districtsniveau op websites van lokale overheden.

Het Chinese regime heeft het orgaan ook ruimschoots gefinancierd. In 2017 schatte Freedom House in zijn rapport dat het jaarlijkse budget voor alle 610 Bureaus in China ongeveer 879 miljoen yuan (ongeveer 135 miljoen dollar) bedroeg.

Het 610 Bureau ontleende zijn gezag aan zijn connecties met de Commissie voor Politieke en Juridische Zaken (PLAC) – ooit een machtig partijorgaan dat het hele Chinese veiligheidsapparaat controleerde en dat werd gedomineerd door aan Jiang loyale CCP-functionarissen. De commissie bestaat nog steeds, hoewel haar macht onder de huidige Chinese leider Xi Jinping is verzwakt.

Van 1999 tot 2012 waren de eerste drie kopstukken – Li Lanqing, Luo Gan en Zhou Yongkang –  van de leidende groep van de CCP die toezicht hielden op het bureau 610, allen loyaal aan Jiang. Toen Luo en Zhou de leiding over het bureau hadden, waren zij ook de kopstukken van PLAC.

Zhou Yongkang in de Grote Hal van het Volk op 3 maart 2011 in Peking. (Feng Li/Getty Images)

Uit interne documenten die The Epoch Times heeft verkregen, blijkt dat het 610 Bureau tussen 2018 en 2019 werd ontbonden en dat de functies ervan werden samengevoegd in andere organen van de CCP, waaronder het PLAC, alsmede het Ministerie van Openbare Veiligheid (MPS).

“Sinds de consolidatie van 2018 heeft Bureau 4 [van MPS] de verantwoordelijkheden en functies van het voormalige Centraal 610 Bureau overgenomen,” schreef Falun Dafa Informatiecentrum in een rapport dat in mei werd gepubliceerd. “Verwijzingen naar het 610 Bureau blijven verschijnen op sommige lokale websites en in accounts van slachtoffers, maar veel minder vaak dan in het verleden.”

Het rapport vermeldde ook dat “enkele miljoenen” Falun Gong beoefenaars sinds 1999 gevangen zijn genomen.

“Er zijn minstens 100.000 gevallen van marteling gedocumenteerd door Minghui.org, en er is reden om aan te nemen dat het werkelijke aantal vele malen hoger ligt,” voegde het rapport eraan toe.

Insiders

Een aantal voormalige functionarissen van het 610 Bureau hebben details bekend gemaakt over wat zij hebben gedaan bij de vervolging van Falun Gong-aanhangers.

Een van hen vertelde over zijn betrokkenheid in een brief aan Minghui in 2016, waarin hij aangaf spijt te hebben van zijn deelname aan de onderdrukking door het regime. Hij gaf niet zijn echte naam, maar verklaarde dat hij vroeger de functie van kantoorbediende bekleedde en dat zijn belangrijkste taak bestond uit het samenwerken met de plaatselijke politie.

“Ons 610 Bureau heeft Falun Gong beoefenaars niet alleen fysiek letsel toegebracht, maar ook op verachtelijke wijze hun bron van inkomsten afgesneden,” schreef de man. “Er was een ouder echtpaar die eigenaars waren van een zeer goed hotel. Omdat zij Falun Gong beoefenaars waren, betrokken we de politie mee om hen lastig te vallen, waarbij er regelmatig politievoertuigen voor de voordeur verschenen van het hotel.”

“Uiteindelijk kon het hotel niet normaal meer functioneren en verloor de familie haar broodwinning,” voegde hij eraan toe.

Er was ook een geval waarbij hij en enkele anderen van het 610 Bureau een oudere vrouwelijke beoefenaarster hadden opgezocht in een ver afgelegen dorp, die haar leven in een stad had opgegeven omdat ze werd lastiggevallen.

“Ze vertelde ons dat haar lichaam vroeger zwak was, maar het beoefenen van Falun Gong had haar gezond gemaakt,” schreef de man. “Maar we intimideerden haar, bedreigden haar en zeiden dat ze haar Falun Gong teksten moest inleveren, waardoor zo verhinderd werd dat ze nog kon beoefenen.”

“Omdat ze geen Falun Gong onder normale omstandigheden meer kon beoefenen, ging haar gezondheid snel achteruit. Ze kreeg een terugval van een hartziekte, had bloed in haar urine, en haar benen raakten opgezwollen als een olifant,” voegde de man eraan toe. “Uiteindelijk zag ik dat haar familie haar naar het ziekenhuis stuurden voor een spoedbehandeling.”

De man voegde eraan toe dat hij nu een beoefenaar van Falun Gong was nadat hij van zijn vriend had geleerd wat de beoefening werkelijk inhield.

“Door rationele analyse besefte ik geleidelijk dat ik misleid was door de propaganda van de kwaadaardige Partij. Falun Gong is niet wat de [Chinese staatstelevisie] zei dat het was,” schreef hij. “Wij zijn het, de arme leden van het  ‘610 Bureau’, die gehersenspoeld zijn.”

Stimuleringsmaatregelen

Een andere insider was Hao Fengjun, die ooit werkte voor het 610 Bureau van de Nationale Veiligheidsdienst in de Noord-Chinese stad Tianjin, die in 2005 naar Australië vluchtte omdat hij niet meer wilde deelnemen aan de vervolging.

Hao vertelde in 2005 dat sommige van zijn voormalige medewerkers de vervolging zagen als een manier om geld te verdienen.

“In het 610 Bureau waren er natuurlijk mensen die heel hard werkten, want hoe meer Falun Gong beoefenaars ze arresteerden, hoe meer bonus ze kregen,” zei Hao.

Nog winstgevender dan het maken van arrestaties in China was het verzamelen van inlichtingen over overzeese Falun Gong-aanhangers. Volgens Hao kan basisinformatie over het persoonlijke leven van beoefenaars, indien waardevol geacht, wel 50.000 yuan (ongeveer 7.200 dollar) waard zijn.

Het 610 Bureau heeft veel geld geboden aan degenen die bereid zijn een baan aan te nemen. Volgens gelekte documenten die The Epoch Times in handen heeft gekregen, hadden medewerkers van het regionale 610 Bureau in de Noordoost-Chinese stad Harbin in 2018 een gemiddeld jaarsalaris van ongeveer 200.000 yuan (ongeveer 28.400 dollar) – wat ongeveer zeven keer hoger was dan het gemiddelde salaris van de inwoners van die stad in dat jaar.

Politieagenten staan op wacht buiten het No. 2 Intermediate People’s Court waar mensenrechtenadvocaat Pu Zhiqiang werd veroordeeld in Peking op 22 dec. 2015. (Greg Baker/AFP via Getty Images)

Om politieagenten aan te moedigen meer beoefenaars te arresteren, heeft China ook een quotasysteem ingesteld. Volgens het tijdschrift Bitter Winter, een online publicatie die bericht over religieuze vervolging in China, heeft het Nationale Veiligheidsbureau in de Noordoost-Chinese stad Dalian in 2018 een “driemaandelijks prestatiebeoordelingsplan” opgezet voor de bestrijding van religieuze overtuigingen voor politiebureaus in haar rechtsgebied.“De beoordeling is gebaseerd op een 100-punts evaluatiesysteem met specifieke scores die voor elke gearresteerde gelovige worden toegekend, afhankelijk van zijn of haar geloof,” meldde Bitter Winter.

Een politiebureau kreeg 10 punten voor het arresteren van een Falun Gong-aanhanger en 5 punten voor het in hechtenis nemen van een beoefenaar. Elke politiechef kan zijn baan verliezen als hij het quotum niet haalt.

Zelfs gewone burgers worden aangemoedigd om de onderdrukking door de staat te helpen. De CCP heeft degenen beloond die bereid zijn om iedereen die Falun Gong beoefent te verraden. In juli 2021 vermeldde Bitter Winter dat een Chinese burger met de achternaam Xu 2.000 yuan (ongeveer 300 dollar) ontving voor het geven van tips die ertoe leidden dat de politie in september 2020 twee Falun Gong-beoefenaars arresteerde.

“Wij vragen ons af of Xu zich realiseert dat hij voor 300 dollar twee medeburgers naar de gevangenis heeft gestuurd en hoogstwaarschijnlijk naar marteling, wat een veel voorkomend lot is voor Falun Gong beoefenaars,” schreef Bitter Winter. “Er moet iets grondig mis zijn in een systeem dat je aanmoedigt om het leven en de vrijheid van je buren te verkopen voor 300 dollar.”

Canada en de VS

Hao onthulde ook dat er meer dan 1.000 spionnen aan Falun Gong werken in Canada.

Een regionaal 610 Bureau in China heeft voet aan de grond gekregen in het Noord-Amerikaanse land. Volgens gelekte documenten uit 2018 die door The Epoch Times zijn verkregen, heeft het regionale PLAC in het Fangshan-district van Beijing zijn ambtenaren van het 610 Bureau opgedragen naar Montreal, Ottawa en Toronto te reizen, waar zij sessies gingen houden om de haatpropaganda van de partij tegen de spirituele praktijk te promoten.

“Er werden seminars over het bestrijden van religieuze overtuigingen gehouden met de [Chinese] gemeenschappen van de drie steden om bekendheid te geven aan de Chinese wet- en regelgeving over het omgaan met religieuze overtuigingen en basiskennis over het bestrijden van religieuze overtuigingen “, aldus het document.

In het document wordt benadrukt dat de seminars hun doel hebben bereikt.

“Lokale burgers hebben een duidelijk begrip van Falun Gong en andere religieuze overtuigingen en laten weten dat ze niet in de propaganda zullen geloven, ze niet zullen promoten en niet zullen deelnemen aan hun activiteiten.”

Meer dan duizend Falun Gong-aanhangers houden een kaarslichtwake bij het Washington Monument op 21 juli 2022. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

In 2021 kondigde het State Department sancties aan tegen Yu Hui, een voormalig directeur van het regionale 610 Bureau in de stad Chengdu in het zuidwesten van China.

Yu werd bestraft “voor zijn betrokkenheid bij grove schendingen van de mensenrechten, namelijk de willekeurige detentie van Falun Gong-aanhangers vanwege hun spirituele overtuigingen”, zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken in een verklaring.

Na de aankondiging appXlaudisseerde Senator Marco Rubio (R-Fla.) via Twitter voor het besluit van de Amerikaanse regering.

“Meer dan 20 jaar lang heeft de CCP miljoenen Falun Gong-aanhangers vervolgd. Naar verluidt zijn er alleen al in 2020 6.600 gearresteerd”, schreef Rubio. “Er zijn meer sancties nodig om functionarissen te straffen die de godsdienstvrijheid in #China, #Xinjiang, & #Tibet schenden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (07 december 2022): Gestapo-Like Agency Under Scrutiny After Death of Its Founder

Voormalig CCP-leider Jiang Zemin, verantwoordelijk voor de vervolging van Falun Gong, overlijdt op 96-jarige leeftijd

De voormalige Chinese leider Jiang Zemin, die eigenhandig een van de wreedste vervolgingen tegen een geloofsgroep in de moderne tijd heeft gelanceerd, is volgens Chinese staatsmedia op 96-jarige leeftijd overleden.

Jiang, die van 1993 tot 2003 de hoogste leider van het communistische regime was, is overleden aan leukemie. Hij stierf om 12:13 uur plaatselijke tijd in Shanghai, waar hij ooit burgemeester was.

Hoewel de Chinese staatsmedia zijn prestaties snel hebben geprezen, staat hij te boek als een van de ergste mensenrechtenschenders in de geschiedenis, verantwoordelijk voor talloze doden door zijn leidende rol bij de start van de vervolging van Falun Gong in 1999.

Een Chinese politieagent benadert een Falun Gong beoefenaar op het Tiananmen Plein in Peking terwijl hij een spandoek vasthoudt met de Chinese karakters voor “waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid”, de kernprincipes van Falun Gong. (Met dank aan Minghui.org)

Politieke opkomst

Jiang werd op 17 augustus 1926 geboren in Yangzhou in de oostelijke kustprovincie Jiangsu, een regio ten noordwesten van het financiële centrum Shanghai.

Volgens Jiang’s eigen verhaal werd hij op 13-jarige leeftijd geadopteerd door zijn oom, een communistisch icoon die tijdens de Tweede Wereldoorlog sneuvelde in de strijd tegen het Japanse leger. Hoewel historici sceptisch blijven over Jiang’s bewering, is het duidelijk dat hij afstand wilde nemen van zijn vader, Jiang Shijun. Hij was ooit minister in de marionettenregering onder Japanse bezetting in de jaren veertig, een positie die als verraderlijk werd beschouwd.

Volgens zijn biografie in de staatskrant People’s Daily, de spreekbuis van de CCP, werd Jiang in 1946 lid van de partij terwijl hij studeerde aan de Jiaotong Universiteit van Shanghai.

In 1956 vertrok Jiang naar Rusland, waar hij volgens People’s Daily werkte als stagiair bij de Stalin Automobile Works. Er werd echter gespeculeerd dat Jiang tijdens zijn opleiding in Moskou lid werd van het ‘Verre Oosten Bureau’ van de KGB.

In 1985 werd hij burgemeester van Shanghai en plaatsvervangend secretaris van het Comité van de Communistische Partij van Shanghai en in 1987 trad hij toe tot het Politiek Bureau van het Centraal Comité.

Jiang kwam aan de macht in 1989, kort nadat de toenmalige leider Deng Xiaoping tanks en troepen had gestuurd om pro-democratische studentendemonstranten die zich op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking hadden verzameld, neer te slaan.

Slechts enkele weken vóór de massamoord werd Jiang bevorderd tot algemeen secretaris van de Partij, de leider van het regime, ter vervanging van Zhao Ziyang, die sympathiseerde met de studentendemonstranten.

Velen geloven dat Jiang, die abrupt werd gepromoveerd toen hij op het punt stond af te treden als partijleider van Shanghai, het meest heeft geprofiteerd van de militaire actie in het politieke centrum van het land, waarbij duizenden ongewapende demonstranten werden gedood.

In 1990 nam Jiang de leiding over het leger van het regime op zich nadat Deng zijn aftreden had aangekondigd. Drie jaar later voegde Jiang daar de titel van staatshoofd aan toe.

Tijdens zijn ambtstermijn roemde Jiang vaak zijn eigen prestaties, waaronder het overname van Hongkong uit de Britse overheersing in 1997 en de toetreding van het land tot de Wereldhandelsorganisatie in 2001.

Wat Jiang echter nooit vermeldde waren de vele Chinese dissidenten die achter de tralies zijn gezet. De onderdrukking bereikte een absoluut hoogtepunt in 1999, toen Jiang de vervolging van de spirituele praktijk Falun Gong lanceerde.

Deze brute politieke campagne leidde er ook toe dat Jiang de eerste Chinese leider werd die vanuit het buitenland werd aangeklaagd terwijl hij aan de macht was. In 2009 werden Jiang samen met vier andere hoge ambtenaren van de CCP voor een Spaanse rechtbank aangeklaagd wegens genocide en foltering van Falun Gong.

In 2003 dienden drie Tibet-steungroepen gezamenlijk een strafzaak in bij het Spaanse Hooggerechtshof, waarin zij Jiang en Li Peng, die inmiddels beiden waren afgetreden als respectievelijk president en parlementsleider van China, beschuldigden van genocide en misdaden tegen de menselijkheid in Tibet.

Een ingrijpende vervolging

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is gebaseerd op de universele morele principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, samen met dagelijkse meditatieve oefeningen. Nadat de praktijk in 1992 in China werd geïntroduceerd, heeft de praktijk een hoge vlucht genomen, met naar schatting 70 tot 100 miljoen beoefenaars aan het eind van de jaren ’90.

Op 10 juni 1999, enkele weken voor de start van de anti-Falun Gong campagne, gaf Jiang rechtstreekse orders om een buitenwettelijke partijorganisatie op te richten met als doel het coördineren en leiden van de komende repressie via landelijke eenheden. Deze afdeling werd het 610 Bureau genoemd, naar de datum van zijn oprichting op 10 juni. De structuur en bevoegdheden kunnen vergeleken worden met die van de beruchte Gestapo in Nazi-Duitsland.

Jiang verklaarde dat hij Falun Gong binnen drie maanden zou elimineren. Hij gaf het bevel om de reputatie van de beoefenaars onderuit te halen, hun bezittingen in beslag te nemen en hen desnoods fysiek aan te vallen. De doodoorzaak van de beoefenaars die als gevolg van deze brutale vervolging omkwamen, werd automatisch als zelfmoord bestempeld en de lichamen werden onmiddellijk gecremeerd, zonder enige vorm van identificatie. Het Chinese regime mobiliseerde alle beschikbare middelen, waaronder rechtbanken, propaganda-afdelingen, culturele en politieke instellingen en scholen, in zijn poging om Falun Gong te vernietigen.

Dochter Li Xiaohua en moeder Ju Reihjong wonen op 21 juli 2022 bij het Washington Monument een wake bij om de slachtoffers van de 23 jaar durende vervolging van Falun Gong in China te herdenken. Ju houdt een foto vast van haar man en Li’s vader, Li Delong, die tijdens de vervolging is omgekomen. (Samira Bouaou/The Epoch Times.

Via de Chinese staatsmedia zoals televisie, radio, kranten en later ook via internet, werd op alle niveaus door de CCP fake news geproduceerd waarin de leer van Falun Gong, de stichter van de beweging alsook de aanhangers werden belasterd. Deze haatcampagne produceerde vele valse berichten, zoals de “1400 doden” die veroorzaakt zouden zijn door het beoefenen van Falun Gong, een geënsceneerde zelfverbranding op het Tiananmen-plein in Peking en beweringen dat Falun Gong een bedreiging zou zijn voor de Partij, gesteund door overzeese “anti-Chinese groeperingen”.

De CCP breidde haar propaganda ook uit naar andere landen om Falun Gong verder te demoniseren en de kwestie te politiseren. Veel internationale media herhaalden de kwalijke uitspraken en verhalen van de CCP, waardoor de vervolging wereldwijd heeft aangezet tot onbegrip en vijandigheid jegens Falun Gong.

Het Chinese regime onder leiding van Jiang maakte vrijelijk gebruik van extreem geweld, constante propaganda en hersenspoeltactieken om Falun Gong beoefenaars te dwingen te kiezen tussen hun geloof of hun leven. In de loop van de vervolging zijn miljoenen mensen gevangen gezet of opgesloten in werkkampen, detentiecentra, psychiatrische instellingen, drugsrehabilitatiecentra of zogenaamde “zwarte gevangenissen” omdat ze weigerden hun geloof op te geven.

Mensenrechtengroeperingen hebben meer dan 100 martelmethoden gedocumenteerd die door de Chinese autoriteiten worden gebruikt om Falun Gong te vervolgen, waaronder het gebruik van giftige, zenuwbeschadigende middelen. Veel beoefenaars zijn gestorven, verminkt of krankzinnig geworden als gevolg van dit misbruik.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een bijeenkomst in Washington, op 21 juli 2022. Zij herdenken de 23e verjaardag van de start van de vervolging van de spirituele groep Falun Gong door het Chinese regime. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Het aantal sterfgevallen door de vervolging is moeilijk te schatten, omdat het moeilijk is om informatie vanuit China door te geven. Minghui.org, een in de VS gevestigde website die door Falun Gong beoefenaars is opgericht om de vervolging te documenteren, heeft de dood van 4.828 mensen door toedoen van de autoriteiten bevestigd en geverifieerd, omdat zij weigerden hun geloof in Falun Gong op te geven.

Deskundigen geloven echter dat het werkelijke aantal dodelijke slachtoffers nog veel hoger ligt, omdat veel sterfgevallen niet worden gemeld of omdat de slachtoffers in het grootste geheim zijn vermoord, bijvoorbeeld om hun organen te oogsten.

Naast fysieke en psychologische martelingen heeft de Communistische Partij onder Jiang ook maatregelen opgelegd om Falun Gong geheel uit het openbare leven te weren. Aanhangers werden ontslagen, van school of universiteit gestuurd of van hun pensioen en andere sociale voorzieningen beroofd. Familieleden van beoefenaars hebben ook erg veel leed moeten doorstaan en talloze gezinnen zijn door de repressie uiteengevallen.

Gedwongen orgaanoogst

In 2006 werd een vrouw uit Noordoost-China die nu in de Verenigde Staten woont de eerste getuige die zich openlijk uitsprak over ‘orgaanroof’, toen zij verklaarde dat haar ex-man sinds het begin van de jaren 2000 als Chirurg in een Chinees ziekenhuis de hoornvliezen van duizenden Falun Gong beoefenaars had verwijderd.

In de jaren daarna hebben de World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong (WOIPFG) en andere onafhankelijke onderzoekers uitgebreid onderzoek gedaan en beweringen over het wegnemen van organen geverifieerd. David Matas, één van de onderzoekers, noemde het “een vorm van kwaad die we op deze planeet nog niet kennen”.

In 2016 publiceerden onderzoekers David Kilgour, David Matas en Ethan Gutmann gezamenlijk een 700 pagina’s tellend rapport over gedwongen orgaanoogst in China. Zij schatten dat Chinese ziekenhuizen jaarlijks 60.000 tot 100.000 transplantatieoperaties uitvoerden en dat de belangrijkste bron van donoren Falun Gong beoefenaars waren.

Sir Geoffrey Nice QC, voorzitter van het China Tribunaal, levert de uitspraak van het tribunaal in Londen op 17 juni 2019. (Justin Palmer)

In 2019 heeft een onafhankelijk volkstribunaal, bestaande uit een panel van advocaten en deskundigen, geconcludeerd dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen heeft geoogst van levende gewetensgevangenen en dat Falun Gong beoefenaars de belangrijkste bron van orgaanvoorziening in Chinese ziekenhuizen waren. Het tribunaal oordeelde dat dit neerkwam op misdaden tegen de menselijkheid.

Blijvende politieke invloed

In 2002 droeg Jiang de titel van partijsecretaris over aan Hu Jintao, en een jaar later die van staatshoofd. Maar hij behield zijn positie als hoofd van de Centrale Militaire Commissie van de partij en hield tot 2004 toezicht op het leger van het regime.

Zelfs nadat hij al zijn titels had opgegeven, bleef Jiang achter de schermen politieke invloed uitoefenen via zijn loyalisten.

Veel van Jiangs bondgenoten, bekend als de “Shanghai Gang”, zetelden nog steeds in het leger, de rechterlijke macht, het veiligheidsapparaat en de regionale regeringen toen Xi Jinping, de huidige leider van het regime, in 2012 aantrad.

Onder hen was Zhou Yongkang, voormalig lid van het Politiek Permanent Comité van de CCP en voormalig hoofd van de interne veiligheidsdienst van het regime.

Ter ondersteuning van zijn beschermheer Jiang voerde Zhou de vervolging van Falun Gong verder uit. Volgens Minghui.org beloonde Zhou, die partijleider was in de zuidwestelijke Chinese provincie Sichuan, degenen in gevangenissen en werkkampen met financiële beloningen voor het actief martelen van de aanhangers van de geloofsgroep. Zhou speelde waarschijnlijk ook een leidende rol bij het faciliteren van de gedwongen orgaanoogst.

In 2015 werd Zhou veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor onder meer het ontvangen van steekpenningen, machtsmisbruik en het lekken van staatsgeheimen. Het vonnis van Zhou werd door de Chinese staatsmedia afgeschilderd als een overwinning in de anti-corruptiecampagne van Xi.

De politieke invloed van Jiang is onlangs afgenomen nadat vele hooggeplaatste personen uit Jiangs factie, zoals voormalig partijhoofd Bo Xilai uit Chongqing en voormalig onderminister van Veiligheid Sun Lijun, zijn aangehouden en veroordeeld tijdens Xi’s anticorruptiecampagne.

In de loop der jaren heeft Xi zijn greep op de partij versterkt door figuren uit het kamp van Jiang te zuiveren. Xi verstevigde zijn greep op het 20e partijcongres in oktober, toen hij zijn derde ambtstermijn veilig stelde en vier van zijn bondgenoten installeerde in het permanente comité van het Politburo, het belangrijkste orgaan van de partij.

Economische verwoesting

De vervolging van Falun Gong beoefenaars in de afgelopen twee decennia heeft een enorme hoeveelheid financiële, menselijke en maatschappelijke middelen opgeslokt en heeft de Chinese staat en het Chinese volk een onberekenbaar fortuin gekost.

Mensen dragen maskers tijdens smogig weer in Peking, China, op 18 november 2021. (Lintao Zhang/Getty Images)

De Jiang-kliek mobiliseerde miljoenen personeelsleden om de vervolging uit te voeren. De salarissen, bonuslonen, overuren en andere voordelen die aan deze groep werden toegekend overschreden de 100 miljard yuan aan jaarlijkse uitgaven.

Voorbeelden van andere kosten in verband met de onderdrukking van Falun Gong zijn het gebruik van financiële beloningen om gewone burgers aan te moedigen beoefenaars aan te geven bij de autoriteiten, het inhuren van overzeese agenten en misdadigers om Falun Gong-gemeenschappen in het buitenland te stalken en lastig te vallen, de aankoop van overzeese Chinese media om Falun Gong te belasteren, en buitenlandse hulp aan ontwikkelingslanden in ruil voor steun aan China’s reputatie op het gebied van mensenrechten bij de Verenigde Naties en in andere internationale fora.

Noot van de redactie:

Om de buitengewone, ongekende wandaden van Jiang’s opkomst en bewind bloot te leggen, publiceerde The Epoch Times in 2014 een boekenserie getiteld “Anything for Power: The Story of China’s Jiang Zemin“.

In 2020 kwam The Epoch Times met een tweede werk over zijn corrupte bewind, getiteld “Unbridled Evil-The Corrupt Reign of Jiang Zemin in China”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (30 nov 2022): Former CCP Leader Jiang Zemin, Responsible for Persecution of Falun Gong, Dies at Age 96.

Xi Jinping verzekert zich van nog eens 5 jaar als leider van de CCP

De Chinese leider Xi Jinping blijft nog vijf jaar aan de macht, waardoor zijn tienjarig bewind wordt verlengd tot ten minste 2028.

Xi, 69 jaar, wordt algemeen secretaris van de Chinese Communistische Partij (CCP) voor een ongekende derde termijn, waarmee hij de door zijn voorgangers vastgestelde norm van twee termijnen doorbreekt.

Het Chinese regime maakte op 23 oktober zijn nieuwe leiders bekend door Xi en zes andere partijfunctionarissen te benoemen in het permanente comité van het Politbureau, het hoogste besluitvormingsorgaan van het communistische regime.

Tweede in de rangorde van het Permanent Politbureau is Li Qiang, 63, die momenteel partijsecretaris van Shanghai is. Naar verwachting zal Li in maart volgend jaar worden benoemd tot premier van het Chinese regime, ter vervanging van de huidige premier Li Keqiang.

Li Qiang is een nauwe bondgenoot van Xi. Van 2004 tot 2007 werkte Li Qiang rechtstreeks voor Xi als diens stafchef in het partijcomité van de provincie Zhejiang. Met Xi als CCP-leider werd Li Qiang in 2017 gepromoveerd tot partijsecretaris van Shanghai, waar hij tijdens de uitbraken eerder dit jaar harde COVID-19 lockdowns oplegde.

Derde in de partijrang is Zhao Leji, 65, die momenteel hoofd is van de Centrale Commissie voor Discipline Inspectie, het anticorruptieorgaan van het regime.

De volgende in de rij is Wang Huning, 67, een bekend partijtheoreticus die nu op weg is naar zijn tweede termijn van vijf jaar als lid van het Permanent Comité van het Politbureau.

De laatste drie comitéleden zijn Cai Qi, 66, de huidige partijsecretaris van de Chinese hoofdstad Beijing; Ding Xuexiang, 60, Xi’s stafchef; en Li Xi, 66, de huidige partijsecretaris van de Zuid-Chinese provincie Guangdong.

Dat Xi zondag een nieuwe termijn van vijf jaar krijgt, komt niet onverwacht, nadat twee van Xi’s politieke rivalen, waaronder Li Keqiang, op 22 oktober, na afloop van het 20e CCP-congres, niet zijn benoemd in het 205 leden tellende Centraal Comité.

Het vertrek van Li Keqiang uit de top van de partij is een verrassing, aangezien hij pas 67 jaar oud is – een jaar jonger dan de ongeschreven pensioenleeftijd van de partij. In China kunnen ambtenaren van de CCP die 67 jaar of jonger zijn op het moment van een partijcongres worden bevorderd, terwijl degenen die 68 jaar of ouder zijn geacht worden met pensioen te gaan – een informele regel die bekend staat als “zeven omhoog, acht omlaag”.

De Chinese president Xi Jinping (R) kijkt toe terwijl voormalig president Hu Jintao (C) de schouder van premier Li Keqiang (2e L) aanraakt bij het verlaten van de slotceremonie van het 20e congres van de Chinese Communistische Partij in de Grote Hal van het Volk in Beijing op 22 oktober. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Ook op zaterdag werd de mentor van Li Keqiang, de voormalige Chinese leider Hu Jintao, onverwacht uit de slotceremonie van het partijcongres geëscorteerd. Hu keek verward en aarzelend waarom hem werd gevraagd te vertrekken, voordat hij door twee partijmedewerkers werd weggeleid.

Senator Marsha Blackburn (R-Tenn.), die deel uitmaakt van het U.S. Senate Armed Services Committee, zei op Twitter dat Xi zijn politieke spierballen liet zien door Hu te laten verwijderen.

“Het is duidelijk dat Xi het partijcongres controleert en zijn spierballen aan de wereld wilde tonen door Hu Jintao voor de buitenlandse pers te vernederen”, schreef Blackburn.

“Dit is gevaarlijk & zeer verontrustend,” schreef Sen. Ted Cruz (R-Texas) op 23 oktober op Twitter. Cruz is lid van de Commissie Buitenlandse Zaken van de Senaat. “Xi consolideert de macht & verwijdert met geweld zijn voorganger. Niemand knippert. Tirannie eindigt nooit goed.”

Toekomst van China

Li Hengqing, een China-expert aan het Washington Institute for Information and Strategy, zei in een interview met de Chinese editie van The Epoch Times na de uitrol van het nieuwe leiderschap van het regime dat de Chinese economie onder Xi niet zal verbeteren.

Hij zei dat China’s economische gegevens over het derde kwartaal – die Beijing oorspronkelijk op 18 oktober zou bekendmaken, maar heeft uitgesteld – niets positiefs zullen laten zien.

“Ik denk dat de economische gegevens voor het vierde kwartaal nog slechter zullen zijn. De economische uitdagingen zullen jaar na jaar groter worden en de [economie] zal slechter worden,” zei hij.

Hij voegde eraan toe dat Xi in zijn huidige positie geraakt is door toedoen van politieke gevechten. Als gevolg daarvan voorziet hij meer politieke strijd in de toekomst, waardoor China mogelijk een nieuw tijdperk van massale politieke bewegingen tegemoet gaat.

Kenneth Roth, voormalig directeur van Human Rights Watch, zei op Twitter dat Xi een team heeft samengesteld dat hem niet zal uitdagen.

“De man die bang is voor debat kiest een leiderschapsteam dat hem, Xi Jinping, niet zal uitdagen,” schreef Roth. “Een recept voor meer repressie en wanbeleid.”

Amnesty International zei dat de verderzetting van Xi’s bewind een ramp is voor de mensenrechten.

“De bevestiging van de derde termijn van Xi Jinping is een onheilspellend moment, niet alleen voor de miljoenen Chinese burgers die onder zijn bewind ernstige mensenrechtenschendingen hebben ondergaan, maar ook voor mensen over de hele wereld die de gevolgen van de repressie van de Chinese regering voelen”, zei Hana Young, adjunct-regiodirecteur van Amnesty International, in een verklaring.

“Het beleid en de praktijken van de regering onder leiding van Xi vormen een bedreiging voor de rechten, niet alleen thuis, maar wereldwijd,” vervolgde Young. “Van de campagne van de regering om Oeigoeren het zwijgen op te leggen en gedwongen te repatriëren tot haar pogingen om de betekenis van mensenrechten in de Verenigde Naties te herdefiniëren, de arm van de Chinese staatsonderdrukking strekt zich steeds meer uit tot buiten de grenzen van China.”

“En nu Chinese activisten, mensenrechtenadvocaten, onafhankelijke journalisten en andere mensenrechtenactivisten zich schrap zetten voor meer van hetzelfde – of erger – moet de internationale gemeenschap haar inspanningen verdubbelen om ervoor te zorgen dat de komende vijf jaar anders verlopen,” voegde Young eraan toe.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 oktober 2022): Xi Jinping Secures Another 5-Year Term as CCP Leader 

‘Top Gun 2’ krijgt lof voor herstel Taiwanese vlag op jas Maverick

De nieuwe film “Top Gun: Maverick” oogst lof, niet alleen omdat hij beter is dan zijn voorganger uit 1986, maar ook omdat hij zich afzet tegen de Chinese Communistische Partij, nadat de producenten van de film opnieuw een Taiwanese vlag hebben aangebracht op de bomberjack die wordt gedragen door het personage van Tom Cruise, een marine piloot.

In de originele “Top Gun” film draagt Cruise’s personage, Pete “Maverick” Mitchell, een bomberjack met Taiwanese en Japanse vlagpatches. Beide vlaggen werden echter vervangen door emblemen toen de vervolgfilm in 2019 een trailer uitbracht.

Sindsdien wordt gespeculeerd dat de Chinese Communistische Partij (CCP) invloed kan hebben gehad op de beslissing om de vlaggen te verwijderen, aangezien de film gedeeltelijk werd geproduceerd door Tencent Pictures, de filmcreërende tak van de Chinese techgigant Tencent. Het bedrijf staat bekend om het naleven van de censuurregels van Peking in China en het uitbreiden van zijn toezicht en censuur naar Amerikaanse gebruikers via zijn populaire messaging app WeChat.

De vlaggen zijn opnieuw verschenen in de versie van de film die vorige week wereldwijd werd uitgebracht. Op 30 mei had de film in de Verenigde Staten al 156 miljoen dollar opgebracht en wereldwijd 282 miljoen dollar.

In Taiwan is het vervolg op “Top Gun” ook een hit, met een brutowinst van meer dan NT$ 81,5 miljoen (ongeveer $ 2,8 miljoen) in de vijf dagen na de release op 25 mei, volgens het Taiwanese Central News Agency. Sommige Taiwanese bioscoopbezoekers hebben sindsdien Facebook bezocht om uiting te geven aan hun opwinding over het zien van hun vlag op Maverick’s jas in de bioscoop.

De film heeft nog geen releasedatum in China, en de Chinese censuur zal de film waarschijnlijk tegenhouden omdat de Taiwanese vlag erin voorkomt. De CCP beschouwt Taiwan als een deel van haar grondgebied en verwerpt alles wat de indruk zou kunnen wekken dat het eiland in feite een natiestaat is.

Chris Fenton, Hollywood-filmproducent en uitvoerend kunstenaar, zei onlangs op Twitter dat de beslissing van het “Top Gun”-vervolg om de vlaggen te herstellen een bemoedigend teken was.

“Risico/opbrengst calculus voor #China’s markt nu troebel”, schreef hij. “Resultaat: #Hollywood kan #FreeSpeech & #FreedomOfCreativity weer [hebben].”

In een aparte tweet verklaarde Fenton dat Hollywood “terugvecht”, verwijzend naar de beslissing van Top Gun 2 en na de beslissing van Marvel om “een krantenkiosk van The Epoch Times” op te nemen in de recente opvolger van Doctor Strange.

In een scène in de film “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” is een gele krantenbak te zien met de Chinese karakters voor The Epoch Times. (Screenshot/IMDb/YouTube)

In “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” staat een gele krantenbak op de achtergrond tijdens een vechtscène waarin het titulaire personage het opneemt tegen een monster genaamd Gargantos in de straten van New York. De krantenbakken met de Chinese karakters 大紀元時報 zijn bedoeld om exemplaren van de Chinees-talige editie van The Epoch Times te verspreiden.

Fenton vertelde eerder aan de pers dat hij dacht dat de nieuwe “Doctor Strange” film te maken zou krijgen met censuur in China. De Marvel-film heeft nog geen releasedatum in China.

“De recente ontwikkeling dat The Epoch Times wordt gezien als één van de hoofdrolspelers in de film werpt zeker een kink in de kabel van de kansen die zij hadden om op die markt te komen”, zei Fenton.

De Engelstalige en Chineestalige websites van The Epoch Times – bekend om hun ongecensureerde berichtgeving over de actualiteiten in China – worden in China gecensureerd.

De ambassade van Taiwan in de Verenigde Staten, het Taipei Economic and Cultural Representative Office, was ook verheugd over de terugkeer van de Taiwanese vlag in “Top Gun 2”.

“Eindelijk heeft Hollywood een keer de juiste beslissing genomen!”, schreef het op Twitter.

Het feit dat Peking niet eiste dat de vlaggen verwijderd zouden worden zou te maken kunnen hebben met het besluit van Tencent om de banden met de Paramount Pictures productie te verbreken. Volgens The Wall Street Journal zou Tencent zich uit de productie hebben teruggetrokken vanwege de vrees dat Peking boos zou zijn over de betrokkenheid van de techgigant bij een film waarin het Amerikaanse leger wordt bejubeld, onder verwijzing naar niet nader genoemde bronnen.

Ian Easton, senior directeur van de in Virginia gevestigde denktank Project 2049 Institute, schreef op Twitter dat het “geweldig nieuws” was dat “Top Gun 2” de banden met Peking had doorgesneden, refererend aan het rapport van de Wall Street Journal.

“Na een confrontatie met anti-Amerikaanse censuur, heeft Top Gun 2 zijn banden met China’s regering afgeworpen en zijn ziel teruggewonnen”, schreef hij. “Hoeveel andere Amerikaanse films hebben hun waarden en principes geofferd op het [altaar] van Chinese investeringen?”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (31 mei 2022): ‘Top Gun 2’ Receives Praise for Restoring Taiwan Flag on Maverick’s Jacket

 

De VS moeten Taiwan formeel erkennen als vrij land: Pompeo

Washington moet Taiwan formeel erkennen als een soeverein land, zei voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op 4 maart tijdens een toespraak in Taipei. Hij zei dat het een dringend noodzakelijke stap is die niet langer kan worden genegeerd, vermeden of behandeld als secundair.

“De regering van de Verenigde Staten moet onmiddellijk de noodzakelijke en al veel eerder genomen stappen ondernemen om het juiste en voor de hand liggende te doen, namelijk de Republiek China [Taiwan] Amerikaanse diplomatieke erkenning bieden als een vrij en soeverein land”, zei hij in een 20 minuten durende toespraak.

Pompeo, die de hoogste Amerikaanse diplomaat was onder voormalig president Donald Trump, was uitgenodigd door de Taiwanese denktank Prospect Foundation om vrijdag een toespraak te houden in het Grand Hyatt.

Hij kwam op 2 maart in Taiwan aan voor een vierdaags bezoek, terwijl een andere delegatie van vijf leden, gestuurd door president Joe Biden, een tweedaags bezoek afrondde na een ontmoeting met president Tsai Ing-wen.

Pompeo riep Washington op zijn beleid van “strategische tweeslachtigheid” te wijzigen, waarbij de Verenigde Staten noch openlijk bevestigen noch ontkennen dat zij Taiwan militair zullen beschermen.

“De Verenigde Staten moeten de betrekkingen met de Volksrepubliek China als soevereine regering voortzetten”, zei Pompeo, “maar de diplomatieke erkenning door Amerika van het 23 miljoen tellende vrijheidslievende volk van Taiwan en zijn wettige, democratisch verkozen regering kan niet langer worden genegeerd, vermeden of als secundair worden behandeld.”

“Dit gaat niet over de toekomstige onafhankelijkheid van Taiwan. Het gaat om de erkenning van een onmiskenbare, reeds bestaande realiteit. … Taiwan hoeft zich niet onafhankelijk te verklaren, want het is al een onafhankelijk land.”

Voormalig Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo houdt een toespraak tijdens zijn vierdaagse reis naar Taiwan, in Taipei op 4 maart 2022. (Chiang Ying-ying/AP foto)

Dezelfde mening werd door Tsai geuit in een eerder interview met BBC. “We zijn al een onafhankelijk land en we noemen onszelf de Republiek China”, zei ze.

De oproep van Pompeo strookt niet met het huidige officiële beleid van de VS. De Verenigde Staten hebben in 1979 de formele banden met Taiwan verbroken en diplomatieke erkenning verleend aan de Volksrepubliek China (VRC).

Toch zei Biden in oktober dat de Verenigde Staten Taiwan zouden verdedigen als het zelfbestuurde eiland door het Chinese regime zou worden aangevallen. Dergelijke opmerkingen werden gezien als een afwijking van een lang gekoesterde Amerikaanse houding van “strategische tweeslachtigheid”.

Pompeo’s opmerkingen maakten Peking boos.

“Pompeo is een voormalig politicus wiens geloofwaardigheid al lang failliet is gegaan. De onzin die zo iemand uitkraamt zal geen succes hebben”, zei de woordvoerder van het Chinese Ministerie van Buitenlandse Zaken Wang Wenbin vrijdag op een persbriefing in Peking.

De Chinese Communistische Partij (CCP) eist Taiwan op als haar eigen grondgebied en beschouwt het eiland als de meest gevoelige kwestie in haar betrekkingen met de Verenigde Staten. Peking heeft Taiwan stelselmatig lastig gevallen en gedreigd het zo nodig met geweld met het vasteland te verenigen.

“China’s sabelgevecht met Taiwan komt voort uit angst en paranoia”, zei Pompeo, die het democratische eiland een levend voorbeeld van succes van vrijheid en democratie noemde, dat in China, inclusief Hong Kong, wordt afgewezen.

“Zolang dit voortduurt”, zei hij, “ondermijnt het in ernstige mate de geloofwaardigheid en het gezag van de CCP, vooral bij het Chinese volk dat onder de duim zit.”

Toekomst van Taiwan en de VS verstrengeld

“Als het Chinese regime erin slaagt Taiwan in te nemen, zou dat het mondiale machtsevenwicht op de meest fundamentele manieren onmiskenbaar in het voordeel van de CCP veranderen”, zei Pompeo tijdens zijn vrijdag gehouden toespraak.

“De Volksrepubliek China gelooft dat zij sterker is dan het Westen en dat Amerika in verval is. We zagen dit toen Yang Jiechi een arrogante tirade hield over de Verenigde Staten en de verankering tijdens hun allereerste ontmoeting met de regering Biden.”

Pompeo verwees naar de eerste persoonlijke bilaterale ontmoeting op hoog niveau, in Alaska afgelopen maart, toen minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken een ontmoeting had met Yang, China’s hoogste diplomaat voor buitenlands beleid. Deze had kritiek op het buitenlands en handelsbeleid van Washington en beweerde dat de democratie faalt en minderheden in Amerika slecht worden behandeld.

Deze arrogantie, dit geloof dat het Westen zwak is, maakt Xi [Jinping] gevaarlijk”, zei Pompeo. “Alleen al het geloof dat de Volksrepubliek China zou kunnen zegevieren in een diplomatieke, economische en militaire confrontatie brengt onze vrienden in gevaar en maakt de conflicten veel groter.”

Aangezien Amerika de meest doorslaggevende verdediger is van de vrijheid van Taiwan tegen de agressie van China, zei Pompeo, is de toekomst van de twee naties nauw met elkaar verweven.

De Chinese delegatie onder leiding van Yang Jiechi (C), directeur van het Centraal Bureau van de Commissie Buitenlandse Zaken, en Wang Yi (2e L), China’s minister van Buitenlandse Zaken, spreken met hun Amerikaanse tegenhangers tijdens de openingssessie van de besprekingen tussen de VS en China in het Captain Cook Hotel in Anchorage, Alaska, op 18 maart 2021. (Frederic J. Brown/Pool/AFP via Getty Images)

Hij zei dat Peking ook de inbeslagneming van Taiwan beschouwt als het ultieme doel van zijn decennialange communistische ideologische inzet, en dat het falen daarvan “een grote smet” werpt op de reputatie van de CCP in eigen land.

“Onder Xi heeft de ideologische overmoed van de CCP nieuwe hoogten bereikt. De overname van Taiwan [als] noodzakelijke missie is dus niet alleen om Xi’s grootheidsclaim op te krikken, maar zelfs om die te verstevigen.”

De regering Trump had aangedrongen op wapenverkoop en wetten om Taiwan te helpen de druk van China het hoofd te bieden en op steun voor deelname van Taiwan aan belangrijke internationale organisaties.

Op 3 maart reikte Tsai aan Pompeo de Orde van de Schitterende Ster met Speciaal Groot Cordon uit als erkenning voor zijn bijdragen aan de bevordering van de betrekkingen tussen Taiwan en de VS.

Oekraïne

Na zijn toespraak zei Pompeo tegen journalisten dat Taiwan en Oekraïne vergelijkbare risico’s lopen, omdat ze elk te maken hebben met een autoritair regime dat agressief militair geweld wil gebruiken om kleinere naties te intimideren.

Voorafgaand aan de Russische invasie in Oekraïne had de Russische president Vladimir Poetin op 4 februari een ontmoeting met Xi, voorafgaand aan de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Peking. Na hun ontmoeting verklaarden de twee leiders een partnerschap “zonder grenzen”, volgens een gezamenlijke verklaring van 5.000 woorden.

Uit de verklaring blijkt ook dat de twee naties elkaars geopolitieke standpunten steunen: Moskou steunt de bewering van Peking dat Taiwan deel uitmaakt van China, terwijl Peking de uitbreiding van de NAVO afkeurt – een politieke rechtvaardiging voor Poetin om Oekraïne binnen te vallen.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese leider Xi Jinping komen aan om te poseren voor een foto tijdens hun ontmoeting in Peking op 4 februari 2022. (Alexei Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images)

De invasie van Rusland in Oekraïne heeft speculaties aangewakkerd dat het Chinese regime aangemoedigd zou kunnen worden om Taiwan binnen te vallen.

De gebeurtenissen in Oekraïne sinds het begin van de invasie hebben Xi nu misschien “grote aarzeling” gegeven over het lanceren van militaire actie tegen Taiwan, zei Pompeo, maar hij waarschuwde dat de CCP meer dan alleen maar een militaire dreiging vormt.

Veel van wat Xi de wereld aandoet is niet van militaire aard, maar van diplomatieke aard. Het is informatie oorlogsvoering. Het is economische oorlogsvoering”, legde hij uit.

“We moeten de Chinese Communistische Partij in alle opzichten confronteren.”

Hij bekritiseerde Xi omdat Peking zijn rol als lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties niet had gebruikt om Rusland te veroordelen voor het aanvallen van een soevereine staat.

“Ik denk niet dat we Xi Jinping enig respijt moeten geven, in de zin dat hij heeft geprobeerd het van twee kanten te spelen. Xi Jinping heeft niet de dingen gedaan die naties moeten doen wanneer andere naties worden aangevallen en het slachtoffer zijn van agressie”, zei hij.

Peking heeft gezegd dat het de soevereiniteit van Oekraïne respecteert, maar heeft geweigerd Rusland te veroordelen voor zijn agressie tegen zijn buurland of de aanval van Rusland een invasie te noemen. Op 25 februari onthield het communistische regime zich van stemming over een Amerikaanse resolutie over de nationale veiligheid waarin Moskou werd gevraagd zijn aanval op Oekraïne te staken en zijn troepen onmiddellijk terug te trekken.

Pompeo waarschuwde dat als Xi Poetin een economische hulplijn zou geven, dit gevolgen zal hebben voor China’s financiële sector.

“Ik hoop dat de wereld Xi Jinping duidelijk zal maken dat als hij een van deze sanctieregelingen overtreedt, de Chinese banken en de Chinese financiële instellingen als volgende aan de beurt kunnen zijn”, zei hij.

Hij voegde eraan toe: “En dit zal China ervan overtuigen om die zuurstof te ontzeggen, om Vladimir Poetin die brandstof te ontzeggen zodat het de middelen heeft om zijn campagne voort te zetten die diepe vertakkingen heeft voor hoe Rusland zou kunnen deelnemen, [indien] het geval zou zijn als Xi Jinping ooit zou besluiten om een agressieve militaire actie in Azië te ondernemen.”

Een eiland dat binnen het grondgebied van Taiwan ligt, is hier te zien met de Chinese stad Xiamen op de achtergrond op 4 februari 2021. (An Rong Xu/Getty Images)

Pompeo werd gevraagd om de mogelijkheid in te schatten dat Peking Taiwan zou kunnen binnenvallen in de “komende zes jaar“, een tijdlijn die werd voorgesteld door adm. Philip Davidson, die toen aan het hoofd stond van het Amerikaanse Indo-Pacific Command, tijdens een hoorzitting van het Congres in maart 2021.

Hij antwoordde: “Je kunt niet op een eenduidige manier zeggen hoe waarschijnlijk het is, omdat het [afhangt] van de bereidheid van de westerse wereld om te laten zien dat de kosten voor Xi Jinping om zich met dat soort activiteiten in te laten, gewoon te hoog zijn.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 maart 2022): US Should Formally Recognize Taiwan as a Free Country: Pompeo

Categories VS

Beijing bouwt banden op met buitenlandse functionarissen om het Westen te infiltreren: Rapport

Volgens een recent Frans rapport hanteert het Chinese regime zeer specifieke tactieken bij het zoeken naar buitenlandse politici en individuen die het naar zijn hand wil zetten.

In de ogen van het regime kunnen sommige buitenlanders eenvoudigweg door Chinese agenten worden gebruikt om “boodschappen door te geven of meningen te beïnvloeden”. Een andere groep bestaat uit personen die “gemanoeuvreerd” kunnen worden, hetzij door ideologie of belangen, om “nuttige idioten” te worden. Een derde groep mensen aanvaardt het idee om de belangen van het regime te behartigen, en Beijing vertrouwt hen een “preciezere richtlijn” toe. En dan zijn er ook nog degenen die “formeel gerekruteerd” worden door het regime.

Deze groepering wordt toegelicht in het 650 bladzijden tellende rapport van het Institut de Recherche Stratégique van de Franse Militaire School (bekend onder het Franse acroniem IRSEM), een onafhankelijk agentschap dat verbonden is aan het Franse Ministerie van Strijdkrachten. Het rapport brengt de wereldwijde beïnvloedingsoperaties van Beijing in kaart, met inbegrip van de operaties die gericht zijn tegen etnische Chinezen die buiten China wonen, en de oorlogsdoctrines die aan de basis liggen van de infiltratie in het Westen.

“De mate van penetratie, het aantal politici dat onder invloed van [Beijing] staat, varieert sterk van land tot land. In Australië en Nieuw-Zeeland zijn veel gevallen bekend, maar het verschijnsel treft iedereen, overal,” aldus het rapport.

John Zhang, voormalig adviseur van de staatspoliticus Shaoquett Moselmane van New South Wales van oktober 2018 tot september 2020, werd in 2020 onder onderzoek geplaatst omdat hij zou hebben geprobeerd de Australische politiek te beïnvloeden namens het Chinese regime. Volgens gerechtelijke documenten werkte Zhang samen met China’s ministerie van Staatsveiligheid en het United Front Work Department – een agentschap van de Chinese Communistische Partij (CCP) dat toezicht houdt op de buitenlandse beïnvloedingsoperatie van het regime.

In het rapport wordt opgemerkt dat lokale of gemeentelijke politici de “voornaamste doelwitten” van Beijing zijn, omdat zij toegankelijker zijn en op openbare evenementen kunnen worden benaderd. Als voorbeeld wordt gewezen op de Union of British Columbia Municipalities (UBCM) in Canada, een jaarlijkse bijeenkomst voor lokale overheden in de provincie British Columbia. De CCP begon het evenement in 2012 te sponsoren voordat het in 2019 werd beëindigd te midden van publieke kritiek.

“Ik denk dat het feit dat de enige buitenlandse regering die dit doet China is, nog verontrustender is, en dat komt omdat we ons in een situatie bevinden waarin China betrokken is bij een aantal acties die volledig vijandig staan tegenover de Canadese belangen,” vertelde Port Coquitlam-burgemeester Brad West in 2019 aan The Epoch Times over de Chinese sponsoring van de UBCM.

Hij wees op China’s campagne van onderdrukking in de westelijke regio Xinjiang, waar meer dan 1 miljoen Oeigoeren en andere moslimminderheden in interneringskampen worden vastgehouden. De regering van de VS heeft de campagne een “genocide” genoemd.

“Ik kan maar niet begrijpen waarom sommige burgemeesters en gemeenteraadsleden denken dat ze gratis eten en drinken mogen verwachten en goede relaties moeten onderhouden met functionarissen van de Chinese regering,” zei West.

China’s pogingen om invloed uit te oefenen op regionale regeringen in de VS kwamen aan het licht in oktober 2020. Die maand kondigde toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo aan dat de Verenigde Staten niet langer zouden deelnemen aan een memorandum van overeenstemming (MoU) dat China en de Verenigde Staten in 2011 ondertekenden en dat de oprichting van een U.S.-China National Governors Forum ondersteunde. Het memorandum van overeenstemming werd in 2011 ondertekend door de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Hilary Clinton.

Pompeo zei dat de Chinese People’s Association for Friendship with Foreign Countries (CPAFFC), die het forum mede organiseerde, “getracht had staats- en lokale leiders rechtstreeks en kwaadaardig te beïnvloeden om de mondiale agenda van de Volksrepubliek China te bevorderen”.

China-deskundigen zeggen dat de CPAFFC wordt beheerd door het United Front Work Department.

China’s inspanningen om banden aan te knopen met buitenlandse politici verliepen gedeeltelijk via China’s Internationale Departement, een agentschap onder het Centraal Comité van de CCP, aldus het rapport.

De “netwerken van het departement maken het mogelijk politici te identificeren en dicht bij zich te houden die bereid zijn het imago van China in de lokale media te verdedigen of die achter de schermen namens de CCP kunnen optreden”, zo staat in het rapport te lezen.

Volgens haar website heeft de Internationale Afdeling relaties opgebouwd met meer dan 600 politieke partijen en politieke groeperingen in meer dan 160 landen.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij behaalde een mastergraad in materiaalwetenschappen aan de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (29 september 2021): Beijing Builds Ties With Foreign Officials to Infiltrate the West: Report

NGO’s lanceren verklaring over het voorkomen van gedwongen orgaanoogst

De Amerikaanse belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH) en vier andere NGO’s roepen regeringen en het publiek op om een nieuw initiatief te steunen om een einde te maken aan China’s door de staat georganiseerde praktijk van het gedwongen oogsten van organen.

Samen hebben de groepen de “Universele Verklaring over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst” (pdf) uitgegeven op 26 september, aan het einde van een twee weken durende Wereldtop, die deskundigen, politici en getuigen uit 19 landen aantrok voor online discussies over deze gruwelijke praktijk.

Een video bij de verklaring riep mensen op hun handtekening onder de verklaring te zetten om “een einde te maken aan de meest duivelse gruweldaad van deze eeuw”, aangezien het Chinese regime “artsen tot beulen heeft gemaakt” om onschuldige mensen te doden voor hun organen.

De verklaring “roept alle regeringen op om gedwongen orgaanoogst te bestrijden en te voorkomen door bepaalde handelingen strafbaar te stellen, en om zowel op nationaal als internationaal niveau de strafrechtelijke vervolging van gedwongen orgaanoogst te vergemakkelijken”, zei Arthur Caplan, een professor bio-ethiek aan de New York University (NYU), tijdens een online sessie van de top op 26 september.

De handelingen omvatten het dwingen van mensen om hun organen te doneren en het verwijderen van organen van levende of overleden donoren zonder de juiste toestemming, aldus Caplan.

Caplan is ook directeur van de Division of Medical Ethics aan de NYU Grossman School of Medicine.

Hij zei dat regeringen wetgeving zouden moeten aannemen die deze handelingen strafbaar stelt, zoals voorgesteld in de verklaring.

Caplan zei dat het tijd is om ervoor te zorgen dat gedwongen orgaanoogst op basis van valse of gedwongen toestemming een halt wordt toegeroepen.

“Landen die zich met dergelijke praktijken bezighouden moeten worden geïdentificeerd, ter verantwoording worden geroepen, verantwoordelijk worden gesteld en zelfs worden geboycot, totdat transplantatie plaatsvindt binnen een moreel kader van vrije keuze en respect. Ik denk dat deze verklaring dat doet,” zei hij.

De andere vier NGO’s zijn de Taiwan Association for International Care of Organ Transplants, de Korea Association for Ethical Organ Transplant in South-Korea, de Transplant Tourism Research Association in Japan, en CAP Freedom of Conscience in Frankrijk.

De Chinese Communistische Partij (CCP) maakt van China een topbestemming voor orgaantransplantaties omdat Chinese ziekenhuizen vaak in buitengewoon korte tijd een passend orgaan kunnen vinden. Het regime heeft beschuldigingen van zijn betrokkenheid bij het oogsten van organen afgedaan als “geruchten” en heeft gezegd dat het land een nationaal donatiesysteem heeft voor het verkrijgen van organen.

Beschuldigingen van gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde aanhangers van Falun Gong doken voor het eerst op in 2006. De aanhangers, die in 1999 het doelwit werden van China’s vervolging, zijn tot op de dag van vandaag het slachtoffer van onderdrukking door Beijing.

Een onafhankelijk tribunaal in Londen concludeerde in een rapport uit 2019 dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt. Het zei dat het “zeker” was dat organen afkomstig zijn van gevangen Falun Gong-aanhangers en dat zij “waarschijnlijk de belangrijkste bron” zijn.

“[China’s] huidige vrijwillige systeem om organen te verkrijgen lijkt te functioneren naast het voortdurende gebruik van niet-vrijwillige donoren – hoogst waarschijnlijk gevangenen en mensen die dus verkeerd worden geclassificeerd als gevangenen en als vrijwillige donoren – om het tempo aan te houden waarin China transplantaties uitvoert,” zei Caplan.

Het Chinese regime beweert dat zijn beleid ten aanzien van Oeigoeren in de westelijke Chinese regio Xinjiang gericht is op het uitroeien van “extremisme”. Evenzo voert Beijing propaganda tegen Falun Gong, met het doel de haat van het publiek tegen de groep aan te wakkeren en de burgers ertoe aan te zetten zijn vervolgingscampagne te steunen, zeggen analisten.

David Curtis, honorair hoogleraar genetica aan het University College London, riep tijdens de online sessie van 26 september ook op tot een boycot van China.

“Het wordt tijd dat wij in het Westen nadenken over een meer formele beroepsboycot, vooral van artsen en wetenschappers, omdat de medische en wetenschappelijke beroepen in China op institutioneel niveau bij deze praktijken betrokken zijn”, aldus Curtis.

Een andere spreker, Elisabetta Zamparutti, juriste en voormalig lid van het Italiaanse parlement, riep de Verenigde Naties, de Wereldgezondheidsorganisatie, de Raad van Europa en het Europees Parlement op om zich uit te spreken tegen samenwerking met China op gezondheidsgebied.

Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van DAFOH, zei dat de verklaring “de afschuwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst aan de kaak stelt”.

“We vragen om uw steun door ons te vervoegen in onze inspanningen om deze ontsporing van de medische ethiek te beëindigen,” zei Trey.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een masterdiploma in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (27/09/2021): NGOs Launch Declaration on Preventing Forced Organ Harvesting

China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar

Verschillende politici uit de hele wereld hebben op 19 september op een topconferentie om beurten hun veroordeling uitgesproken over China’s nog steeds voortdurende praktijk van het doden van gewetensgevangenen om organen te leveren voor de lucratieve transplantatiemarkt.

“Orgaandonatie is een kostbare daad van het redden van een leven, maar gedwongen orgaanroof is gecommercialiseerde moord en zonder twijfel één van de ergste misdaden,” zei Lord Philip Hunt, lid van het Britse parlement en voormalig Brits minister van Volksgezondheid.

Hunt maakte de opmerkingen tijdens de derde webinar van de Wereldtop over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst. De top, georganiseerd door vijf NGO’s waaronder de belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), begon op 17 september en duurt tot en met 24 september.

“Ik hoop dat dit evenement velen over de hele wereld inspireert om positieve actie te ondernemen tegen deze misdaad,” zei Hunt.

China is één van de favoriete bestemmingen voor mensen die een orgaantransplantatie nodig hebben, vanwege de snelheid waarmee Chinese ziekenhuizen een geschikt orgaan kunnen vinden – soms in slechts dagen of weken. Peking verklaart zijn schijnbaar overvloedige voorraad organen met het feit dat het een vrijwillig orgaandonatiesysteem heeft met veel geregistreerde orgaandonoren in China.

China’s verhaal werd in 2019 ontkracht toen een onafhankelijk tribunaal in Londen, na een onderzoek van een jaar, onthulde dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt.

Bovendien verklaarde het tribunaal dat het “zeker” was dat de organen afkomstig waren van gevangen Falun Gong beoefenaars en dat zij “waarschijnlijk de voornaamste bron” waren.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een optocht in Flushing, New York, op 18 april 2021, ter herdenking van de 22e verjaardag van het vreedzame protest van 10.000 Falun Gong beoefenaars op 25 april 1999 in Beijing. (Larry Dye/The Epoch Times)

Beoefenaars van Falun Gong, een spirituele praktijk die ook bekend staat als Falun Dafa, zijn sinds juli 1999 het doelwit geweest van vervolging door het Chinese regime. Beschuldigingen van gedwongen organenroof bij gedetineerde Falun Gong beoefenaars doken voor het eerst op in 2006.

Hunt wees op zijn inspanningen om nieuwe Britse wetgeving, genaamd de Organ Tourism and Cadavers on Display Bill, door te drukken die er volgens hem voor moet zorgen dat Britse burgers “niet naar landen als China kunnen reizen voor orgaantransplantatie”.

Hij zei dat het wetsvoorstel ook “Britse burgers zou beschermen tegen medeplichtigheid aan gedwongen orgaanoogst”.

“Ik hoop dat dit wetsvoorstel een precedent schept voor verdere actie, zowel in dit land [het Verenigd Koninkrijk] als in de rest van de wereld,” zei Hunt.

In de Verenigde Staten werd in maart zowel in de Senaat (S.602) als in het Huis (H.R.1592) nieuwe wetgeving geïntroduceerd om gedwongen orgaanoogst en mensenhandel te bestrijden. Het wetsvoorstel van het Huis heeft momenteel 31 mede-indieners van beide partijen.

Indien het wordt goedgekeurd, zou het de regering van de VS machtigen de paspoorten te weigeren of in te trekken van mensen die zich bezighouden met de illegale aankoop van organen. Ook zou de Amerikaanse uitvoer van hulpmiddelen voor orgaantransplantatie naar buitenlandse entiteiten die met deze misdaad in verband worden gebracht, worden verboden.

Tijdens de vorige zitting van het Congres in december vorig jaar werd soortgelijke Amerikaanse wetgeving voorgesteld.

“Ik roep de EU en de VS en alle andere vertegenwoordigers en gemeenschappen in de vrije wereld op om op te komen voor de mensenrechten in China en een einde te maken aan de illegale, onmenselijke handel in menselijke organen van gewetensgevangenen in China,” zei de Zweedse wethoudster Ann-Sofie Alm tijdens het webinar op 19 september.

André Gattolin, vice-voorzitter van de Franse Senaatscommissie voor Buitenlandse Zaken, Defensie en de Strijdkrachten, zei tijdens het webinar dat sommige politici ervoor hebben gekozen om te zwijgen vanwege de dreigementen van China.

“Wie vraagtekens zet bij de gedwongen verwijdering van organen in China, stelt zich uiteraard bloot aan vernietigende en verontwaardigde ontkenningen en soms zelfs aan dreigementen van commerciële of politieke vergeldingsmaatregelen uit Beijing,” zei Gattolin.

“Vandaar de ontstellende ‘diplomatie van het zwijgen’, die zich lang niet alleen tot Frankrijk beperkt.”

U.S. Rep. Steve Chabot (R-Ohio) noemde China’s gedwongen orgaanoogst “één van de meest barbaarse praktijken in de geschiedenis van de mensheid” en waarschuwde het publiek van het webinar voor een duistere toekomst als de Chinese Communistische Partij (CCP) in staat zou zijn haar opvattingen over mensenrechten naar de rest van de wereld te exporteren.

“Een wereld die zich conformeert aan de waarden van de CCP is een wereld waarin degenen die zich niet aan de partijlijn houden in een concentratiekamp kunnen worden gestopt of van hun organen kunnen beroofd worden,” zei hij.

“Dat is een visie op een wereld waarin niemand wil leven. En dat is de visie van de wereld waar we allemaal tegen vechten.”

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een Master in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (20 september 2021): China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar