Sunday, 29 May 2022

De VS moeten Taiwan formeel erkennen als vrij land: Pompeo

Washington moet Taiwan formeel erkennen als een soeverein land, zei voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op 4 maart tijdens een toespraak in Taipei. Hij zei dat het een dringend noodzakelijke stap is die niet langer kan worden genegeerd, vermeden of behandeld als secundair.

“De regering van de Verenigde Staten moet onmiddellijk de noodzakelijke en al veel eerder genomen stappen ondernemen om het juiste en voor de hand liggende te doen, namelijk de Republiek China [Taiwan] Amerikaanse diplomatieke erkenning bieden als een vrij en soeverein land”, zei hij in een 20 minuten durende toespraak.

Pompeo, die de hoogste Amerikaanse diplomaat was onder voormalig president Donald Trump, was uitgenodigd door de Taiwanese denktank Prospect Foundation om vrijdag een toespraak te houden in het Grand Hyatt.

Hij kwam op 2 maart in Taiwan aan voor een vierdaags bezoek, terwijl een andere delegatie van vijf leden, gestuurd door president Joe Biden, een tweedaags bezoek afrondde na een ontmoeting met president Tsai Ing-wen.

Pompeo riep Washington op zijn beleid van “strategische tweeslachtigheid” te wijzigen, waarbij de Verenigde Staten noch openlijk bevestigen noch ontkennen dat zij Taiwan militair zullen beschermen.

“De Verenigde Staten moeten de betrekkingen met de Volksrepubliek China als soevereine regering voortzetten”, zei Pompeo, “maar de diplomatieke erkenning door Amerika van het 23 miljoen tellende vrijheidslievende volk van Taiwan en zijn wettige, democratisch verkozen regering kan niet langer worden genegeerd, vermeden of als secundair worden behandeld.”

“Dit gaat niet over de toekomstige onafhankelijkheid van Taiwan. Het gaat om de erkenning van een onmiskenbare, reeds bestaande realiteit. … Taiwan hoeft zich niet onafhankelijk te verklaren, want het is al een onafhankelijk land.”

Voormalig Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo houdt een toespraak tijdens zijn vierdaagse reis naar Taiwan, in Taipei op 4 maart 2022. (Chiang Ying-ying/AP foto)

Dezelfde mening werd door Tsai geuit in een eerder interview met BBC. “We zijn al een onafhankelijk land en we noemen onszelf de Republiek China”, zei ze.

De oproep van Pompeo strookt niet met het huidige officiële beleid van de VS. De Verenigde Staten hebben in 1979 de formele banden met Taiwan verbroken en diplomatieke erkenning verleend aan de Volksrepubliek China (VRC).

Toch zei Biden in oktober dat de Verenigde Staten Taiwan zouden verdedigen als het zelfbestuurde eiland door het Chinese regime zou worden aangevallen. Dergelijke opmerkingen werden gezien als een afwijking van een lang gekoesterde Amerikaanse houding van “strategische tweeslachtigheid”.

Pompeo’s opmerkingen maakten Peking boos.

“Pompeo is een voormalig politicus wiens geloofwaardigheid al lang failliet is gegaan. De onzin die zo iemand uitkraamt zal geen succes hebben”, zei de woordvoerder van het Chinese Ministerie van Buitenlandse Zaken Wang Wenbin vrijdag op een persbriefing in Peking.

De Chinese Communistische Partij (CCP) eist Taiwan op als haar eigen grondgebied en beschouwt het eiland als de meest gevoelige kwestie in haar betrekkingen met de Verenigde Staten. Peking heeft Taiwan stelselmatig lastig gevallen en gedreigd het zo nodig met geweld met het vasteland te verenigen.

“China’s sabelgevecht met Taiwan komt voort uit angst en paranoia”, zei Pompeo, die het democratische eiland een levend voorbeeld van succes van vrijheid en democratie noemde, dat in China, inclusief Hong Kong, wordt afgewezen.

“Zolang dit voortduurt”, zei hij, “ondermijnt het in ernstige mate de geloofwaardigheid en het gezag van de CCP, vooral bij het Chinese volk dat onder de duim zit.”

Toekomst van Taiwan en de VS verstrengeld

“Als het Chinese regime erin slaagt Taiwan in te nemen, zou dat het mondiale machtsevenwicht op de meest fundamentele manieren onmiskenbaar in het voordeel van de CCP veranderen”, zei Pompeo tijdens zijn vrijdag gehouden toespraak.

“De Volksrepubliek China gelooft dat zij sterker is dan het Westen en dat Amerika in verval is. We zagen dit toen Yang Jiechi een arrogante tirade hield over de Verenigde Staten en de verankering tijdens hun allereerste ontmoeting met de regering Biden.”

Pompeo verwees naar de eerste persoonlijke bilaterale ontmoeting op hoog niveau, in Alaska afgelopen maart, toen minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken een ontmoeting had met Yang, China’s hoogste diplomaat voor buitenlands beleid. Deze had kritiek op het buitenlands en handelsbeleid van Washington en beweerde dat de democratie faalt en minderheden in Amerika slecht worden behandeld.

Deze arrogantie, dit geloof dat het Westen zwak is, maakt Xi [Jinping] gevaarlijk”, zei Pompeo. “Alleen al het geloof dat de Volksrepubliek China zou kunnen zegevieren in een diplomatieke, economische en militaire confrontatie brengt onze vrienden in gevaar en maakt de conflicten veel groter.”

Aangezien Amerika de meest doorslaggevende verdediger is van de vrijheid van Taiwan tegen de agressie van China, zei Pompeo, is de toekomst van de twee naties nauw met elkaar verweven.

De Chinese delegatie onder leiding van Yang Jiechi (C), directeur van het Centraal Bureau van de Commissie Buitenlandse Zaken, en Wang Yi (2e L), China’s minister van Buitenlandse Zaken, spreken met hun Amerikaanse tegenhangers tijdens de openingssessie van de besprekingen tussen de VS en China in het Captain Cook Hotel in Anchorage, Alaska, op 18 maart 2021. (Frederic J. Brown/Pool/AFP via Getty Images)

Hij zei dat Peking ook de inbeslagneming van Taiwan beschouwt als het ultieme doel van zijn decennialange communistische ideologische inzet, en dat het falen daarvan “een grote smet” werpt op de reputatie van de CCP in eigen land.

“Onder Xi heeft de ideologische overmoed van de CCP nieuwe hoogten bereikt. De overname van Taiwan [als] noodzakelijke missie is dus niet alleen om Xi’s grootheidsclaim op te krikken, maar zelfs om die te verstevigen.”

De regering Trump had aangedrongen op wapenverkoop en wetten om Taiwan te helpen de druk van China het hoofd te bieden en op steun voor deelname van Taiwan aan belangrijke internationale organisaties.

Op 3 maart reikte Tsai aan Pompeo de Orde van de Schitterende Ster met Speciaal Groot Cordon uit als erkenning voor zijn bijdragen aan de bevordering van de betrekkingen tussen Taiwan en de VS.

Oekraïne

Na zijn toespraak zei Pompeo tegen journalisten dat Taiwan en Oekraïne vergelijkbare risico’s lopen, omdat ze elk te maken hebben met een autoritair regime dat agressief militair geweld wil gebruiken om kleinere naties te intimideren.

Voorafgaand aan de Russische invasie in Oekraïne had de Russische president Vladimir Poetin op 4 februari een ontmoeting met Xi, voorafgaand aan de openingsceremonie van de Olympische Winterspelen in Peking. Na hun ontmoeting verklaarden de twee leiders een partnerschap “zonder grenzen”, volgens een gezamenlijke verklaring van 5.000 woorden.

Uit de verklaring blijkt ook dat de twee naties elkaars geopolitieke standpunten steunen: Moskou steunt de bewering van Peking dat Taiwan deel uitmaakt van China, terwijl Peking de uitbreiding van de NAVO afkeurt – een politieke rechtvaardiging voor Poetin om Oekraïne binnen te vallen.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese leider Xi Jinping komen aan om te poseren voor een foto tijdens hun ontmoeting in Peking op 4 februari 2022. (Alexei Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images)

De invasie van Rusland in Oekraïne heeft speculaties aangewakkerd dat het Chinese regime aangemoedigd zou kunnen worden om Taiwan binnen te vallen.

De gebeurtenissen in Oekraïne sinds het begin van de invasie hebben Xi nu misschien “grote aarzeling” gegeven over het lanceren van militaire actie tegen Taiwan, zei Pompeo, maar hij waarschuwde dat de CCP meer dan alleen maar een militaire dreiging vormt.

Veel van wat Xi de wereld aandoet is niet van militaire aard, maar van diplomatieke aard. Het is informatie oorlogsvoering. Het is economische oorlogsvoering”, legde hij uit.

“We moeten de Chinese Communistische Partij in alle opzichten confronteren.”

Hij bekritiseerde Xi omdat Peking zijn rol als lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties niet had gebruikt om Rusland te veroordelen voor het aanvallen van een soevereine staat.

“Ik denk niet dat we Xi Jinping enig respijt moeten geven, in de zin dat hij heeft geprobeerd het van twee kanten te spelen. Xi Jinping heeft niet de dingen gedaan die naties moeten doen wanneer andere naties worden aangevallen en het slachtoffer zijn van agressie”, zei hij.

Peking heeft gezegd dat het de soevereiniteit van Oekraïne respecteert, maar heeft geweigerd Rusland te veroordelen voor zijn agressie tegen zijn buurland of de aanval van Rusland een invasie te noemen. Op 25 februari onthield het communistische regime zich van stemming over een Amerikaanse resolutie over de nationale veiligheid waarin Moskou werd gevraagd zijn aanval op Oekraïne te staken en zijn troepen onmiddellijk terug te trekken.

Pompeo waarschuwde dat als Xi Poetin een economische hulplijn zou geven, dit gevolgen zal hebben voor China’s financiële sector.

“Ik hoop dat de wereld Xi Jinping duidelijk zal maken dat als hij een van deze sanctieregelingen overtreedt, de Chinese banken en de Chinese financiële instellingen als volgende aan de beurt kunnen zijn”, zei hij.

Hij voegde eraan toe: “En dit zal China ervan overtuigen om die zuurstof te ontzeggen, om Vladimir Poetin die brandstof te ontzeggen zodat het de middelen heeft om zijn campagne voort te zetten die diepe vertakkingen heeft voor hoe Rusland zou kunnen deelnemen, [indien] het geval zou zijn als Xi Jinping ooit zou besluiten om een agressieve militaire actie in Azië te ondernemen.”

Een eiland dat binnen het grondgebied van Taiwan ligt, is hier te zien met de Chinese stad Xiamen op de achtergrond op 4 februari 2021. (An Rong Xu/Getty Images)

Pompeo werd gevraagd om de mogelijkheid in te schatten dat Peking Taiwan zou kunnen binnenvallen in de “komende zes jaar“, een tijdlijn die werd voorgesteld door adm. Philip Davidson, die toen aan het hoofd stond van het Amerikaanse Indo-Pacific Command, tijdens een hoorzitting van het Congres in maart 2021.

Hij antwoordde: “Je kunt niet op een eenduidige manier zeggen hoe waarschijnlijk het is, omdat het [afhangt] van de bereidheid van de westerse wereld om te laten zien dat de kosten voor Xi Jinping om zich met dat soort activiteiten in te laten, gewoon te hoog zijn.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 maart 2022)https://www.theepochtimes.com/us-should-diplomatically-recognize-taiwan-as-a-free-country-pompeo_4316284.html

Categories VS

Beijing bouwt banden op met buitenlandse functionarissen om het Westen te infiltreren: Rapport

Volgens een recent Frans rapport hanteert het Chinese regime zeer specifieke tactieken bij het zoeken naar buitenlandse politici en individuen die het naar zijn hand wil zetten.

In de ogen van het regime kunnen sommige buitenlanders eenvoudigweg door Chinese agenten worden gebruikt om “boodschappen door te geven of meningen te beïnvloeden”. Een andere groep bestaat uit personen die “gemanoeuvreerd” kunnen worden, hetzij door ideologie of belangen, om “nuttige idioten” te worden. Een derde groep mensen aanvaardt het idee om de belangen van het regime te behartigen, en Beijing vertrouwt hen een “preciezere richtlijn” toe. En dan zijn er ook nog degenen die “formeel gerekruteerd” worden door het regime.

Deze groepering wordt toegelicht in het 650 bladzijden tellende rapport van het Institut de Recherche Stratégique van de Franse Militaire School (bekend onder het Franse acroniem IRSEM), een onafhankelijk agentschap dat verbonden is aan het Franse Ministerie van Strijdkrachten. Het rapport brengt de wereldwijde beïnvloedingsoperaties van Beijing in kaart, met inbegrip van de operaties die gericht zijn tegen etnische Chinezen die buiten China wonen, en de oorlogsdoctrines die aan de basis liggen van de infiltratie in het Westen.

“De mate van penetratie, het aantal politici dat onder invloed van [Beijing] staat, varieert sterk van land tot land. In Australië en Nieuw-Zeeland zijn veel gevallen bekend, maar het verschijnsel treft iedereen, overal,” aldus het rapport.

John Zhang, voormalig adviseur van de staatspoliticus Shaoquett Moselmane van New South Wales van oktober 2018 tot september 2020, werd in 2020 onder onderzoek geplaatst omdat hij zou hebben geprobeerd de Australische politiek te beïnvloeden namens het Chinese regime. Volgens gerechtelijke documenten werkte Zhang samen met China’s ministerie van Staatsveiligheid en het United Front Work Department – een agentschap van de Chinese Communistische Partij (CCP) dat toezicht houdt op de buitenlandse beïnvloedingsoperatie van het regime.

In het rapport wordt opgemerkt dat lokale of gemeentelijke politici de “voornaamste doelwitten” van Beijing zijn, omdat zij toegankelijker zijn en op openbare evenementen kunnen worden benaderd. Als voorbeeld wordt gewezen op de Union of British Columbia Municipalities (UBCM) in Canada, een jaarlijkse bijeenkomst voor lokale overheden in de provincie British Columbia. De CCP begon het evenement in 2012 te sponsoren voordat het in 2019 werd beëindigd te midden van publieke kritiek.

“Ik denk dat het feit dat de enige buitenlandse regering die dit doet China is, nog verontrustender is, en dat komt omdat we ons in een situatie bevinden waarin China betrokken is bij een aantal acties die volledig vijandig staan tegenover de Canadese belangen,” vertelde Port Coquitlam-burgemeester Brad West in 2019 aan The Epoch Times over de Chinese sponsoring van de UBCM.

Hij wees op China’s campagne van onderdrukking in de westelijke regio Xinjiang, waar meer dan 1 miljoen Oeigoeren en andere moslimminderheden in interneringskampen worden vastgehouden. De regering van de VS heeft de campagne een “genocide” genoemd.

“Ik kan maar niet begrijpen waarom sommige burgemeesters en gemeenteraadsleden denken dat ze gratis eten en drinken mogen verwachten en goede relaties moeten onderhouden met functionarissen van de Chinese regering,” zei West.

China’s pogingen om invloed uit te oefenen op regionale regeringen in de VS kwamen aan het licht in oktober 2020. Die maand kondigde toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo aan dat de Verenigde Staten niet langer zouden deelnemen aan een memorandum van overeenstemming (MoU) dat China en de Verenigde Staten in 2011 ondertekenden en dat de oprichting van een U.S.-China National Governors Forum ondersteunde. Het memorandum van overeenstemming werd in 2011 ondertekend door de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Hilary Clinton.

Pompeo zei dat de Chinese People’s Association for Friendship with Foreign Countries (CPAFFC), die het forum mede organiseerde, “getracht had staats- en lokale leiders rechtstreeks en kwaadaardig te beïnvloeden om de mondiale agenda van de Volksrepubliek China te bevorderen”.

China-deskundigen zeggen dat de CPAFFC wordt beheerd door het United Front Work Department.

China’s inspanningen om banden aan te knopen met buitenlandse politici verliepen gedeeltelijk via China’s Internationale Departement, een agentschap onder het Centraal Comité van de CCP, aldus het rapport.

De “netwerken van het departement maken het mogelijk politici te identificeren en dicht bij zich te houden die bereid zijn het imago van China in de lokale media te verdedigen of die achter de schermen namens de CCP kunnen optreden”, zo staat in het rapport te lezen.

Volgens haar website heeft de Internationale Afdeling relaties opgebouwd met meer dan 600 politieke partijen en politieke groeperingen in meer dan 160 landen.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij behaalde een mastergraad in materiaalwetenschappen aan de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (29 september 2021): Beijing Builds Ties With Foreign Officials to Infiltrate the West: Report

NGO’s lanceren verklaring over het voorkomen van gedwongen orgaanoogst

De Amerikaanse belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH) en vier andere NGO’s roepen regeringen en het publiek op om een nieuw initiatief te steunen om een einde te maken aan China’s door de staat georganiseerde praktijk van het gedwongen oogsten van organen.

Samen hebben de groepen de “Universele Verklaring over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst” (pdf) uitgegeven op 26 september, aan het einde van een twee weken durende Wereldtop, die deskundigen, politici en getuigen uit 19 landen aantrok voor online discussies over deze gruwelijke praktijk.

Een video bij de verklaring riep mensen op hun handtekening onder de verklaring te zetten om “een einde te maken aan de meest duivelse gruweldaad van deze eeuw”, aangezien het Chinese regime “artsen tot beulen heeft gemaakt” om onschuldige mensen te doden voor hun organen.

De verklaring “roept alle regeringen op om gedwongen orgaanoogst te bestrijden en te voorkomen door bepaalde handelingen strafbaar te stellen, en om zowel op nationaal als internationaal niveau de strafrechtelijke vervolging van gedwongen orgaanoogst te vergemakkelijken”, zei Arthur Caplan, een professor bio-ethiek aan de New York University (NYU), tijdens een online sessie van de top op 26 september.

De handelingen omvatten het dwingen van mensen om hun organen te doneren en het verwijderen van organen van levende of overleden donoren zonder de juiste toestemming, aldus Caplan.

Caplan is ook directeur van de Division of Medical Ethics aan de NYU Grossman School of Medicine.

Hij zei dat regeringen wetgeving zouden moeten aannemen die deze handelingen strafbaar stelt, zoals voorgesteld in de verklaring.

Caplan zei dat het tijd is om ervoor te zorgen dat gedwongen orgaanoogst op basis van valse of gedwongen toestemming een halt wordt toegeroepen.

“Landen die zich met dergelijke praktijken bezighouden moeten worden geïdentificeerd, ter verantwoording worden geroepen, verantwoordelijk worden gesteld en zelfs worden geboycot, totdat transplantatie plaatsvindt binnen een moreel kader van vrije keuze en respect. Ik denk dat deze verklaring dat doet,” zei hij.

De andere vier NGO’s zijn de Taiwan Association for International Care of Organ Transplants, de Korea Association for Ethical Organ Transplant in South-Korea, de Transplant Tourism Research Association in Japan, en CAP Freedom of Conscience in Frankrijk.

De Chinese Communistische Partij (CCP) maakt van China een topbestemming voor orgaantransplantaties omdat Chinese ziekenhuizen vaak in buitengewoon korte tijd een passend orgaan kunnen vinden. Het regime heeft beschuldigingen van zijn betrokkenheid bij het oogsten van organen afgedaan als “geruchten” en heeft gezegd dat het land een nationaal donatiesysteem heeft voor het verkrijgen van organen.

Beschuldigingen van gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde aanhangers van Falun Gong doken voor het eerst op in 2006. De aanhangers, die in 1999 het doelwit werden van China’s vervolging, zijn tot op de dag van vandaag het slachtoffer van onderdrukking door Beijing.

Een onafhankelijk tribunaal in Londen concludeerde in een rapport uit 2019 dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt. Het zei dat het “zeker” was dat organen afkomstig zijn van gevangen Falun Gong-aanhangers en dat zij “waarschijnlijk de belangrijkste bron” zijn.

“[China’s] huidige vrijwillige systeem om organen te verkrijgen lijkt te functioneren naast het voortdurende gebruik van niet-vrijwillige donoren – hoogst waarschijnlijk gevangenen en mensen die dus verkeerd worden geclassificeerd als gevangenen en als vrijwillige donoren – om het tempo aan te houden waarin China transplantaties uitvoert,” zei Caplan.

Het Chinese regime beweert dat zijn beleid ten aanzien van Oeigoeren in de westelijke Chinese regio Xinjiang gericht is op het uitroeien van “extremisme”. Evenzo voert Beijing propaganda tegen Falun Gong, met het doel de haat van het publiek tegen de groep aan te wakkeren en de burgers ertoe aan te zetten zijn vervolgingscampagne te steunen, zeggen analisten.

David Curtis, honorair hoogleraar genetica aan het University College London, riep tijdens de online sessie van 26 september ook op tot een boycot van China.

“Het wordt tijd dat wij in het Westen nadenken over een meer formele beroepsboycot, vooral van artsen en wetenschappers, omdat de medische en wetenschappelijke beroepen in China op institutioneel niveau bij deze praktijken betrokken zijn”, aldus Curtis.

Een andere spreker, Elisabetta Zamparutti, juriste en voormalig lid van het Italiaanse parlement, riep de Verenigde Naties, de Wereldgezondheidsorganisatie, de Raad van Europa en het Europees Parlement op om zich uit te spreken tegen samenwerking met China op gezondheidsgebied.

Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van DAFOH, zei dat de verklaring “de afschuwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst aan de kaak stelt”.

“We vragen om uw steun door ons te vervoegen in onze inspanningen om deze ontsporing van de medische ethiek te beëindigen,” zei Trey.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een masterdiploma in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (27/09/2021): NGOs Launch Declaration on Preventing Forced Organ Harvesting

China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar

Verschillende politici uit de hele wereld hebben op 19 september op een topconferentie om beurten hun veroordeling uitgesproken over China’s nog steeds voortdurende praktijk van het doden van gewetensgevangenen om organen te leveren voor de lucratieve transplantatiemarkt.

“Orgaandonatie is een kostbare daad van het redden van een leven, maar gedwongen orgaanroof is gecommercialiseerde moord en zonder twijfel één van de ergste misdaden,” zei Lord Philip Hunt, lid van het Britse parlement en voormalig Brits minister van Volksgezondheid.

Hunt maakte de opmerkingen tijdens de derde webinar van de Wereldtop over het bestrijden en voorkomen van gedwongen orgaanoogst. De top, georganiseerd door vijf NGO’s waaronder de belangenorganisatie Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), begon op 17 september en duurt tot en met 24 september.

“Ik hoop dat dit evenement velen over de hele wereld inspireert om positieve actie te ondernemen tegen deze misdaad,” zei Hunt.

China is één van de favoriete bestemmingen voor mensen die een orgaantransplantatie nodig hebben, vanwege de snelheid waarmee Chinese ziekenhuizen een geschikt orgaan kunnen vinden – soms in slechts dagen of weken. Peking verklaart zijn schijnbaar overvloedige voorraad organen met het feit dat het een vrijwillig orgaandonatiesysteem heeft met veel geregistreerde orgaandonoren in China.

China’s verhaal werd in 2019 ontkracht toen een onafhankelijk tribunaal in Londen, na een onderzoek van een jaar, onthulde dat door de staat georganiseerde gedwongen orgaanoogst in China al jaren “op aanzienlijke schaal” plaatsvindt.

Bovendien verklaarde het tribunaal dat het “zeker” was dat de organen afkomstig waren van gevangen Falun Gong beoefenaars en dat zij “waarschijnlijk de voornaamste bron” waren.

Falun Gong beoefenaars nemen deel aan een optocht in Flushing, New York, op 18 april 2021, ter herdenking van de 22e verjaardag van het vreedzame protest van 10.000 Falun Gong beoefenaars op 25 april 1999 in Beijing. (Larry Dye/The Epoch Times)

Beoefenaars van Falun Gong, een spirituele praktijk die ook bekend staat als Falun Dafa, zijn sinds juli 1999 het doelwit geweest van vervolging door het Chinese regime. Beschuldigingen van gedwongen organenroof bij gedetineerde Falun Gong beoefenaars doken voor het eerst op in 2006.

Hunt wees op zijn inspanningen om nieuwe Britse wetgeving, genaamd de Organ Tourism and Cadavers on Display Bill, door te drukken die er volgens hem voor moet zorgen dat Britse burgers “niet naar landen als China kunnen reizen voor orgaantransplantatie”.

Hij zei dat het wetsvoorstel ook “Britse burgers zou beschermen tegen medeplichtigheid aan gedwongen orgaanoogst”.

“Ik hoop dat dit wetsvoorstel een precedent schept voor verdere actie, zowel in dit land [het Verenigd Koninkrijk] als in de rest van de wereld,” zei Hunt.

In de Verenigde Staten werd in maart zowel in de Senaat (S.602) als in het Huis (H.R.1592) nieuwe wetgeving geïntroduceerd om gedwongen orgaanoogst en mensenhandel te bestrijden. Het wetsvoorstel van het Huis heeft momenteel 31 mede-indieners van beide partijen.

Indien het wordt goedgekeurd, zou het de regering van de VS machtigen de paspoorten te weigeren of in te trekken van mensen die zich bezighouden met de illegale aankoop van organen. Ook zou de Amerikaanse uitvoer van hulpmiddelen voor orgaantransplantatie naar buitenlandse entiteiten die met deze misdaad in verband worden gebracht, worden verboden.

Tijdens de vorige zitting van het Congres in december vorig jaar werd soortgelijke Amerikaanse wetgeving voorgesteld.

“Ik roep de EU en de VS en alle andere vertegenwoordigers en gemeenschappen in de vrije wereld op om op te komen voor de mensenrechten in China en een einde te maken aan de illegale, onmenselijke handel in menselijke organen van gewetensgevangenen in China,” zei de Zweedse wethoudster Ann-Sofie Alm tijdens het webinar op 19 september.

André Gattolin, vice-voorzitter van de Franse Senaatscommissie voor Buitenlandse Zaken, Defensie en de Strijdkrachten, zei tijdens het webinar dat sommige politici ervoor hebben gekozen om te zwijgen vanwege de dreigementen van China.

“Wie vraagtekens zet bij de gedwongen verwijdering van organen in China, stelt zich uiteraard bloot aan vernietigende en verontwaardigde ontkenningen en soms zelfs aan dreigementen van commerciële of politieke vergeldingsmaatregelen uit Beijing,” zei Gattolin.

“Vandaar de ontstellende ‘diplomatie van het zwijgen’, die zich lang niet alleen tot Frankrijk beperkt.”

U.S. Rep. Steve Chabot (R-Ohio) noemde China’s gedwongen orgaanoogst “één van de meest barbaarse praktijken in de geschiedenis van de mensheid” en waarschuwde het publiek van het webinar voor een duistere toekomst als de Chinese Communistische Partij (CCP) in staat zou zijn haar opvattingen over mensenrechten naar de rest van de wereld te exporteren.

“Een wereld die zich conformeert aan de waarden van de CCP is een wereld waarin degenen die zich niet aan de partijlijn houden in een concentratiekamp kunnen worden gestopt of van hun organen kunnen beroofd worden,” zei hij.

“Dat is een visie op een wereld waarin niemand wil leven. En dat is de visie van de wereld waar we allemaal tegen vechten.”

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij verslaat nieuws in China en Taiwan. Hij heeft een Master in materiaalwetenschappen van de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (20 september 2021): China’s “commerciële moord” in orgaantransplantatie-industrie moet stoppen, zegt Britse ambtenaar

Gedwongen orgaanoogst door Chinees regime zou zich kunnen uitbreiden naar andere landen, waarschuwt NGO-directeur

Het communistische regime in China zal zijn afschuwelijke praktijk van gedwongen orgaanoogst exporteren zodra het in staat is de ethische normen in de transplantatie-industrie, die door het Westen zijn opgesteld, af te breken, waarschuwde Dr. Torsten Trey.

Trey, oprichter en uitvoerend directeur van Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH), waarschuwde hiervoor tijdens een recent interview met het programma “Crossroads” van EpochTV. Hij gaf commentaar op de manier waarop het Chinese regime al tientallen jaren gewetensgevangenen vervolgt om op industriële schaal geoogste organen te leveren aan de transplantatiemarkt.

Gezien China’s ambities om veel industrieën te domineren, zei Trey dat Beijing ook heeft geprobeerd om leider te worden in de transplantatiesector.

“In westerse landen volgen we ethische normen in het belang van de patiënt. Dat heeft een doel en gaat gepaard met wachttijd,” zei hij. “Het is gebaseerd op vrije vrijwillige toestemming als basis om organen te doneren.”

Hij zei: “Dit concept van vrije vrijwillige toestemming is in feite vernietigd in het concept van gedwongen orgaanoogst.”

Met andere woorden, hij zei dat het Chinese regime de westerse medische normen als een bedreiging ziet voor zijn praktijk van gedwongen orgaanoogst.

“China is dus zeer geïnteresseerd in het afbreken van dit [westerse] systeem om gedwongen orgaanoogst tot de gangbare standaard in de transplantatiegeneeskunde te maken,” voegde hij eraan toe.

China is één van de topbestemmingen voor transplantatietoerisme, omdat Chinese ziekenhuizen orgaantransplantaties met zeer korte wachttijden aanbieden en beweren dat hun organen afkomstig zijn uit het vrijwillige donatiesysteem van het land. Beijing beweert dat het sinds 2015 geen organen meer heeft geoogst van geëxecuteerde gevangenen.

Een in Londen gevestigd volkstribunaal heeft de bewering van de CCP echter weerlegd in een rapport uit 2019. Het concludeerde dat de door de staat georganiseerd praktijk van gedwongen orgaanoogst op “aanzienlijke schaal” plaatsvond in China, waarbij Falun Gong-beoefenaars de belangrijkste bron van organen waren.

Aanhangers van Falun Gong, een spirituele oefening die ook bekend staat als Falun Dafa, zijn sinds 1999 het doelwit van vervolging door het Chinese regime.

In 2006 doken voor het eerst beschuldigingen op van gedwongen orgaanoogst bij gedetineerde Falun Gong beoefenaars.

Zodra China een leidende rol zou gaan spelen in de transplantatiesector, zou het land “nieuwe normen” op transplantatiegebied stellen, aldus Trey.

Trey waarschuwde toen dat Beijing zonder internationale controle of kritiek “onbeperkt zou doorgaan met het elimineren” van gewetensgevangenen.

Trey zei dat hij de kans had gehad om met verschillende mensen te spreken die bijna het slachtoffer waren geworden van China’s gedwongen orgaanoogst in de afgelopen jaren.

Sommigen zeiden dat ze herhaaldelijk bloedproeven hebben ondergaan terwijl ze in China gevangen zaten, aldus Trey. Een voormalige gedetineerde zei dat de politie aan hem toegaf dat zijn organen konden worden geoogst toen hem werd gevraagd een bloedtest te ondergaan.

Bovendien zei Trey dat hij ook rapporten heeft gezien van ontbrekende organen uit de lichamen van dode gedetineerden in China.

In 2016 nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden unaniem H.Res.343 aan, waarin ook werd opgeroepen om een einde te maken aan de praktijk van het Chinese regime om organen te oogsten.

In maart werd zowel in de Senaat (S.602) als in het Huis (H.R.1592) nieuwe wetgeving ingediend om gedwongen orgaanoogst en mensenhandel te bestrijden. Als deze wet wordt goedgekeurd, zou de Amerikaanse regering paspoorten kunnen weigeren of intrekken van mensen die zich bezighouden met de illegale aankoop van organen. Ook zou het de VS verbieden apparatuur voor orgaantransplantatie te exporteren naar buitenlandse entiteiten die met deze misdaad in verband worden gebracht.

Er is internationale steun voor oproepen aan China om een einde te maken aan de praktijk van gedwongen orgaanoogst. Trey zei dat zijn organisatie zes jaar lang een wereldwijde petitie organiseerde die in 2018 eindigde, meer dan 3 miljoen handtekeningen verzamelde en de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties opriep om te helpen een einde te maken aan de praktijk in China.

“Nu willen we dat de Verenigde Naties en onafhankelijke onderzoekers ter plaatse gaan [in China], om naar deze kampen in China te gaan” voor onderzoek, zei Trey.

Frank Fang is een journalist uit Taiwan. Hij volgt het nieuws in China en Taiwan. Hij behaalde een master in materiaalwetenschappen aan de Tsinghua Universiteit in Taiwan.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (19 september 2021): Chinese Regime’s Forced Organ Harvesting Could Spread to Other Countries, NGO Director Warns

China stuurt bommenwerpers en gevechtsvliegtuigen naar Taiwanese luchtverdedigingszone

TAIPEI, Taiwan — China stuurde op 5 september 19 militaire vliegtuigen naar de luchtverdedigingsidentificatiezone (ADIZ) van Taiwan, waarmee het haar agressieve houding tegenover het zelfbesturende eiland verderzette. Daarop liet Taiwan in alle haast straaljagers opstijgen.

Het incident heeft tot bezorgdheid geleid bij huidige en voormalige Amerikaanse functionarissen.

Bij de inval waren volgens het Taiwanese ministerie van Landsverdediging 10 J-16 gevechtsvliegtuigen, vier SU-30 gevechtsvliegtuigen, vier H-6 bommenwerpers en een Y-8 anti-onderzeeboot vliegtuigen betrokken. In reactie hierop heeft Taiwan zijn eigen militaire vliegtuigen laten opstijgen om de Chinese vliegtuigen te monitoren, en raketsystemen geactiveerd om de Chinese jets te volgen.

Het was de derde dag op rij dat de Chinese Communistische Partij (CCP) besloot haar vliegtuigen in de ADIZ van Taiwan te laten vliegen. China stuurde vier militaire vliegtuigen op elk van de twee dagen voorafgaand aan 5 september. De vorige grootschalige inval vond plaats op 15 juni, toen Peking 28 militaire vliegtuigen naar de ADIZ van het eiland vloog.

Een ADIZ is een openbaar verklaard gebied grenzend aan het nationale luchtruim van een staat, waarin naderende buitenlandse vliegtuigen klaar moeten staan om hun identificatiegegevens en locatie door te geven. Het gebied geeft een staat de tijd om de aard van de binnenkomende vliegtuigen te beoordelen en zo nodig defensieve maatregelen te nemen.

Het Chinese regime heeft het afgelopen jaar soortgelijke invallen ondernomen in een poging om de democratische regering in Taiwan te intimideren en het Taiwanese publiek te dwingen de heerschappij van de CCP te aanvaarden.

Pekings oorlogszuchtige houding tegenover Taiwan bleek duidelijk uit een artikel van China’s oorlogszuchtige staatsmedia Global Times. In het artikel wordt gesteld dat de meest recente invasie van vliegtuigen, die een “routineoefening” wordt genoemd, aantoont dat het Chinese leger een “overweldigend voordeel” heeft op de strijdkrachten van Taiwan.

Het artikel beweerde dat een dergelijke “machtskloof” tussen de twee partijen de Chinese communisten in Peking in staat zou stellen om “de territoriale integriteit te beschermen, zelfs als buitenlandse strijdkrachten ingrijpen”.

Peking wil zijn heerschappij opleggen aan Taiwan — hetzij door oorlog, hetzij door andere middelen die de democratie op het eiland te ondermijnen — omdat het regime het eiland beschouwt als een deel van zijn grondgebied. Taiwan, een de facto onafhankelijk land, heeft diplomatieke betrekkingen met 15 landen en onderhoudt informele banden met andere landen, waaronder Japan en de Verenigde Staten.

“De Verenigde Staten moeten altijd achter Taiwan en voor vrijheid staan,” schreef de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo op zijn Twitter in reactie op de laatste inval.

Senator Bill Hagerty (R-Tenn.) trok ook op Twitter en zei dat de Amerikaanse Senaat “druk moet uitoefenen op de Biden Administratie om een sterkere houding aan te nemen en buitenlandse agressie te voorkomen.”

“Communistisch China en andere tegenstanders zullen de vastberadenheid van de VS en onze bondgenoten blijven peilen na Biden’s debacle in Afghanistan,” voegde hij eraan toe.

In maart vertelde Hagerty aan NTD, de zusterorganisatie van The Epoch Times, dat de Verenigde Staten onder de regering-Biden niet kunnen “terugkrabbelen” ten opzichte van China. Hij voegde eraan toe dat “China al vele jaren agressief en roofzuchtig is vanuit militair, diplomatiek en economisch standpunt”.

Het regime in Peking heeft de chaotische terugtrekking van de VS uit Afghanistan aangegrepen om zijn anti-VS propaganda te voeden, met de bedoeling het Amerikaanse leiderschap in de wereld te ondermijnen. De spreekbuis van de staat, Global Times, heeft een aantal artikelen gepubliceerd waarin wordt beweerd dat de Verenigde Staten Taiwan “in de steek zullen laten”, net zoals ze dat met Afghanistan hebben gedaan.

De persvoorlichter van het Witte Huis, Jen Psaki, bevestigde tijdens een briefing op 17 augustus opnieuw dat de VS zich inzetten voor Taiwan.

“… zoals is uiteengezet in de Taiwan Relations Agreement … staan [wij] achter partners over de hele wereld die het slachtoffer zijn van dit soort propaganda,” zei ze.

Hoewel Washington in 1979 de diplomatieke banden met Taipei verbrak ten gunste van Peking, onderhoudt het nog steeds een sterke relatie met het eiland op basis van de Taiwan Relations Act (TRA). Deze wet machtigt de Verenigde Staten om het eiland militaire uitrusting voor zelfverdediging te leveren.

Tsai Shih-ying, een parlementslid van de regerende Democratische Progressieve Partij van Taiwan, verklaarde op 6 september tegenover de plaatselijke media dat de jongste inval aantoont hoe belangrijk het is het militaire budget van het eiland te verhogen om de zelfverdediging te versterken.

Kelly Craft, die tijdens de Trump-regering diende als Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, bekritiseerde onlangs de CCP voor het “uitbuiten van de dood van Amerikaanse militairen en vrouwen en Afghaanse burgers om twijfel te zaaien” over de Amerikaanse inzet voor Taiwan.

“Schande over hen. Schaam u dat u het leven van dappere mannen en vrouwen als propaganda gebruikt. Ik ben hier om u te verzekeren dat zij [CCP] ongelijk hebben. Ik ben hier om u te verzekeren van mijn geloof in de vastberaden inzet van de VS voor de verdediging van Taiwan,” zei Craft.

Ze maakte de opmerkingen tijdens het jaarlijkse Ketagalan Forum: Asia Pacific Security Dialogue op 31 augustus. Het evenement, dat dit jaar virtueel werd gehouden, werd mede georganiseerd door Taiwanese denktanks en het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken.

“Als Taiwan verloren is, verliezen wij ook.”

Op 16 augustus zei president Joe Biden dat een Amerikaanse terugtrekking uit Afghanistan de Verenigde Staten in staat zou stellen zich te concentreren op dringender zaken, waaronder het aanpakken van communistisch China.

“Onze echte strategische concurrenten – China en Rusland – zouden niets liever willen dan dat de Verenigde Staten voor onbepaalde tijd miljarden dollars, middelen en aandacht zouden blijven steken in het stabiliseren van Afghanistan,” zei Biden.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (06 september 2021): China Sends Bombers, Fighter Jets Into Taiwan’s Air Defense Zone

 

VS-functionarissen veroordelen sluiting Apple Daily in Hongkong

Apple daily supporters featured image

Amerikaanse parlementariërs en rechtengroeperingen hebben alarm geslagen nadat het pro-democratische tabloid Apple Daily in Hongkong donderdag zijn activiteiten heeft gestaakt.

Apple Daily, een van de weinige overgebleven mediakanalen in Hongkong die kritische geluiden over het Chinese regime en standpunten ter ondersteuning van de Hongkongse demonstranten publiceerde, drukte zijn laatste editie op 24 juni. De website is nu niet meer toegankelijk, net als de mobiele app, het Twitter-account en het YouTube-kanaal.

De krant zei dat de beslissing om te sluiten gebaseerd was op “overwegingen in verband met de veiligheid van de werknemers en de personeelsbezetting”. De krant kwam in een financiële crisis terecht nadat Hongkong op 17 juni HK$ 18 miljoen (€ 2 miljoen) aan tegoeden van drie aan de krant gelieerde bedrijven had bevroren. De inbeslagname maakte deel uit van een lokale politieoperatie waarbij op dezelfde dag een inval werd gedaan in het hoofdkwartier van de krant en vijf van zijn directeuren werden gearresteerd.

Twee van de directeuren worden nu beschuldigd van samenzwering, een misdrijf waarop levenslange gevangenisstraf staat volgens de draconische nationale veiligheidswet van de stad. De oprichter van de krant, Jimmy Lai, zit momenteel in de gevangenis in afwachting van een afzonderlijk proces aangaande de nationale veiligheid.

Op 23 juni arresteerde de politie van Hongkong ook Yeung Ching-kee, een opinieschrijver voor Apple Daily die Li Ping als pseudoniem gebruikt, op beschuldiging van samenspanning.

Apple daily supporters
Aanhangers van de Hongkongse krant Apple Daily zwaaien met hun mobiele telefoonlampjes buiten het hoofdkantoor van de krant in Hongkong op 23 juni 2021. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Honderden supporters verzamelden zich op de avond van 23 juni buiten het hoofdkantoor van Apple Daily om hun steun te betuigen nadat de krant eerder die dag de sluiting had aangekondigd. Supporters zwaaiden met hun mobiele telefoonlampjes en de medewerkers van de krant zwaaiden terug met hun eigen telefoons vanaf het balkon van het gebouw.

Supporters riepen ook slogans, als “Dank aan alle journalisten” en “Hongkongers, zet hem op!”. Ze lieten ook briefjes en kaarten achter op de balustrades buiten het gebouw om de krant en zijn personeel te bedanken.

Een van de supporters, een vrouw met de achternaam Li, zei dat ze ontroerd was om te zien dat andere lokale bewoners de krant kwamen steunen. Ze bekritiseerde de nationale veiligheidswet van Beijing en zei dat mensen die het daar niet mee eens waren tot doelwit van de lokale autoriteiten zullen worden.

Apple Daily supporters line up
Mensen staan in de rij om de Apple Daily te kopen in Mong Kok in Hongkong op 24 juni 2021. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

Andere inwoners besloten hun steun te betuigen door op 24 juni in de vroege uurtjes in de rij te gaan staan bij de krantenkiosken, waarbij sommigen meerdere exemplaren van donderdags editie van de krant kochten. In het district Mong Kok van Hongkong stonden lange rijen. Apple Daily zei dat het 1 miljoen exemplaren van de laatste editie zou drukken.

In reactie op de acties van de regering van Hongkong die Apple Daily tot sluiting hebben gedwongen, hebben verschillende Amerikaanse wetgevers hun bezorgdheid publiekelijk geuit op Twitter.

Senator Jim Risch (R-Idaho), lid van de Senaatscommissie voor Buitenlandse Betrekkingen, uitte kritiek op de Chinese Communistische Partij (CCP) en zei dat het regime “erin geslaagd is de vrije meningsuiting in Hongkong de kop in te drukken”.

“Een nieuwe klap voor de democratie in Hong Kong, een trieste dag voor de persvrijheid en een gebroken hart voor de dappere journalisten die alles riskeerden in hun streven naar waarheid en transparantie”, schreef senator Bob Menendez (D-N.J.), voorzitter van de Senaatscommissie Buitenlandse Betrekkingen.

Senator Marco Rubio (R-Fla.) verklaarde dat Hong Kong “is afgedaald naar de donkere eeuwen” na de gedwongen sluiting van Apple Daily. Hij voegde daaraan toe: “Een door de CCP gecontroleerde stad zonder rechtsstaat of bescherming van basisrechten kan geen internationaal financieel centrum zijn.”

Apple Daily kopers
Een vrouw koopt meerdere exemplaren van Apple Daily bij een kiosk in Mong Kok in Hongkong op 24 juni 2021. (Andrian Yu/The Epoch Times)

De pro-Beijing leider van Hongkong, Carrie Lam, heeft de invallen en arrestaties van Apple Daily verdedigd. Op 24 juni heeft het Bureau van de Commissaris van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de CCP in Hongkong een verklaring afgelegd waarin buitenlandse politici wordt verzocht zich niet langer te mengen in de interne aangelegenheden van China door hun mening te geven over de persvrijheid in Hongkong.

Het Verenigd Koninkrijk, de Europese Unie, Canada en Taiwan hebben allen hun veroordeling uitgesproken over de uitholling van de persvrijheid in Hongkong. De Interparlementaire Alliantie voor China, een internationale niet partijgebonden groep van parlementsleden, riep op tot “gerichte sancties tegen Chinese en Hongkongse functionarissen die verantwoordelijk zijn voor de schending van het internationaal recht en de schending van de mensenrechten in Hongkong.”

“De sluiting van de [Apple Daily] is een klap voor de journalistieke gemeenschap in Hongkong en doet legitieme zorgen rijzen over de toekomst van de persvrijheid in de stad”, aldus de Foreign Correspondents’ Club in Hongkong in een verklaring.

De Hong Kong Journalists Association heeft samen met zeven lokale mediavakbonden en -organisaties in een gezamenlijke verklaring laten weten dat hun leden op 24 juni zwart zullen dragen “uit protest tegen de klap die de regering tegen de persvrijheid heeft uitgedeeld”.

De Hong Kong afdeling van The Epoch Times heeft bijgedragen aan dit artikel.

Oorspronkelijk gepubliceerd door The Epoch Times (24 juni 2021): US Officials, Rights Groups Condemn Forced Closure of Hong Kong’s Apple Daily

VS veroordeelt regering van Hongkong voor “politiek gemotiveerde” arrestaties van Apple Daily-managers

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft donderdag de pro-Beijing regering van Hongkong scherp veroordeeld omdat zij de draconische nationale veiligheidswet heeft gebruikt als politiek instrument om de pro-democratische krant Apple Daily aan te vallen.

Op 17 juni vielen ongeveer 500 politieagenten van Hongkong het hoofdkwartier van Apple Daily binnen en arresteerden vijf directeuren van de krant, waaronder de hoofdredacteur. De politie beschuldigde hen van “samenspanning met een vreemd land of met externe elementen om de nationale veiligheid in gevaar te brengen” omdat de krant sinds 2019 meer dan 30 artikelen had gepubliceerd waarin het buitenland werd opgeroepen sancties op te leggen aan China en Hongkong. De krant is een van de weinige overblijvende mediakanalen die nog steeds kritische geluiden over Beijing en de heersende Chinese Communistische Partij publiceert en die standpunten ter ondersteuning van de demonstranten in Hongkong publiceert.

Woordvoerder Ned Price van het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten zei donderdag in een telefonische briefing dat de beschuldigingen van samenzwering “volledig politiek gemotiveerd lijken te zijn”. Hij voegde eraan toe dat de vijf directeuren “onmiddellijk vrijgelaten” moeten worden.

“Wij maken ons grote zorgen over het selectieve gebruik van de nationale veiligheidswet door de autoriteiten van Hongkong om onafhankelijke media-organisaties willekeurig aan te pakken”, aldus Price.

Hij zei dat het ministerie van Buitenlandse Zaken het betreurt dat de politie van Hongkong deze artikelen als bewijs aanvoert, omdat “het uitwisselen van standpunten met buitenlanders in de journalistiek nooit een misdaad zou mogen zijn”.

“We roepen de autoriteiten op om te stoppen met het aanvallen van de onafhankelijke en vrije media. Pogingen om de mediavrijheid te verstikken en de vrije informatiestroom te beperken ondermijnen niet alleen de democratische instellingen van Hongkong, maar schaden ook de geloofwaardigheid en levensvatbaarheid van Hongkong als internationaal centrum”, aldus Price.

Vrijdag rond 15.30 uur plaatselijke tijd maakte de regering van Hongkong bekend dat de afdeling nationale veiligheid van de stad twee van de vijf directeuren officieel in staat van beschuldiging heeft gesteld wegens samenzwering. Zij zullen op 19 juni ‘s ochtends voor een lokale rechtbank worden gebracht. De overige drie worden nog vastgehouden voor verder onderzoek.

De persvrijheid in Hongkong is de afgelopen jaren sterk gedaald, met name na de inwerkingtreding van de nationale veiligheidswet in juli 2020. Volgens de persvrijheidsindex die is opgesteld door de Hong Kong Journalists Association (HKJA), bereikte de index voor journalisten vorig jaar een recorddieptepunt van 32,1 – tegenover 40,9 in 2018.

De reden voor de daling was dat “journalisten voorzichtiger zijn dan ooit wanneer ze kritiek uiten op de HKSAR-regering en de centrale regering [Chinees regime], en leidinggevenden hebben meer druk op hen uitgeoefend.”

De inval van donderdag was de tweede politie-inval bij het hoofdkantoor van de krant na juli 2020. In augustus 2020 bestormden 200 Hongkongse politieagenten de redactiekamer. De oprichter van de krant, Jimmy Lai, zit momenteel in de gevangenis voor zijn rol in pro-democratische, anti-Beijing protesten in 2019. Lai wacht ook nog op zijn proces in een apart proces over nationale veiligheid.

Een man koopt meerdere exemplaren van de nieuwste Apple Daily krant in Hongkong op 18 juni 2021. (Anthony Kwan/Getty Images)

Vrijdag haastten veel Hongkongers zich naar de plaatselijke krantenkiosken om een exemplaar van de krant te kopen om hun steun te betuigen aan de journalisten, waarbij sommigen meerdere exemplaren kochten. Volgens Apple Daily kocht een niet nader genoemde inwoner 300 exemplaren van de vrijdagskrant bij een kiosk in de wijk Mong Kok en elders, zodat hij ze in zijn restaurant kon verspreiden.

Een vrouw met de achternaam Lau vertelde Apple Daily dat ze de krant zou blijven kopen, zelfs als er alleen de woorden “Apple Daily” op zouden staan en de rest blanco was. Een andere vrouw met de naam Chow bekritiseerde de lokale politie en zei dat ze vond dat de politie kon doen wat ze maar wilde.

Apple Daily verhoogde de oplage vrijdag tot 500.000 exemplaren, een toename ten opzichte van de 80.000 die donderdag waren gedrukt.

De Verenigde Staten zijn niet het enige land dat zich kritisch heeft uitgelaten over de inval en de arrestaties. Australië, Canada, de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en Taiwan hebben allen hun bezorgdheid geuit.

“Australië is bezorgd over de arrestatie van journalisten van Apple Daily en de gevolgen die dit zal hebben voor de vrijheid van meningsuiting in Hongkong, zoals die is vastgelegd in de basiswet en wordt ondersteund door de gezamenlijke Chinees-Britse verklaring”, verklaarde het Australische ministerie van Buitenlandse Zaken op Twitter.

De Chinese Communistische Partij (CCP) en het Verenigd Koninkrijk ondertekenden in 1984 de Chinees-Britse Gezamenlijke Verklaring, die de weg vrijmaakte voor de teruggave van Hongkong aan China in 1997. In het kader van het verdrag werd de basiswet opgesteld, die volgens het model van “één land, twee systemen” de Hongkongers gedurende ten minste 50 jaar basisvrijheden moest garanderen – vrijheden die onder het bewind van het CCP regime niet worden toegekend aan Chinezen van het vasteland .

Gregory Meeks (D-N.Y.), voorzitter van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis, drong er bij de autoriteiten van Hongkong op aan de leidinggevenden vrij te laten en “te stoppen met het vervolgen van journalisten die hun werk doen”.

“De voortdurende aanval op de persvrijheid in Hongkong is onaanvaardbaar en niet in overeenstemming met de rechten en vrijheden die de wet garandeert aan de bevolking van Hongkong”, aldus Meeks in een verklaring.

Het Bureau van de Commissaris van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de CCP in Hongkong heeft in een verklaring van 17 juni westerse politici en buitenlandse media op de vingers getikt vanwege hun commentaar op de inval en de arrestatie van de vijf directeuren van Apple Daily.

Ook vele rechtengroeperingen over de hele wereld hebben publiekelijk hun bezorgdheid geuit, waaronder de Foreign Correspondents’ Club in Hongkong, Reporters Without Borders, Hong Kong Watch, Freedom House, de World Association of News Publishers, het World Editors Forum, het International Press Institute, Amnesty International, en de International Federation of Journalists.

“De inval in de redactiekamer en de arrestatie van de medewerkers van Apple Daily zijn een uiting van de systematische pogingen van de autoriteiten van Hongkong om de instellingen van het land om te vormen tot autoritaire verlengstukken van de Chinese Communistische Partij”, aldus Michael J. Abramowitz, voorzitter van Freedom House.

Hij voegde eraan toe: “Het behandelen van onafhankelijke, op feiten gebaseerde journalistiek als een bedreiging voor de nationale veiligheid is een onaanvaardbare aanval op de persvrijheid en komt midden in een bredere onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van bijeenkomst in Hongkong.”

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (18 juni 2021): US Condemns Hong Kong Government for ‘Politically Motivated’ Arrests of Apple Daily Executives

Hongkong Epoch Times drukpers aangevallen door hamerzwaaiende indringers

Epoch-Times-Printing-Press-Attack-Hong-Kong

Vier indringers zijn in de vroege uren van 12 april de drukkerij van de Hongkongse editie van The Epoch Times binnengedrongen en hebben computers en drukapparatuur beschadigd in een aanval die vermoedelijk de meest recente poging is van de Chinese Communistische Partij (CCP) om het nieuwskanaal het zwijgen op te leggen.

Bij een aanval op dezelfde faciliteit in november 2019 staken vier gemaskerde mannen twee drukpersen in brand; de daders zijn nog steeds voortvluchtig.

Cheryl Ng, een woordvoerster van de Hongkong-editie, zei dat de inbraak kenmerkend was voor de CCP en tot doel had een onafhankelijke outlet het zwijgen op te leggen over onderwerpen die taboe zijn voor het communistische regime.

Ng, die de aanval veroordeelde, zei dat het een misdaad was tegen de vrijheid van meningsuiting van Hongkong.

The Epoch Times, een van de weinige onafhankelijke media in Hongkong, staat bekend om zijn ongecensureerde berichtgeving over China, met inbegrip van de politieke schermutselingen binnen de CCP, de mensenrechtenschendingen van het regime tegen etnische minderheden en religieuze groeperingen, en de propaganda- en beïnvloedingsactiviteiten van Peking in het buitenland.

De editie van Hongkong heeft ook uitgebreid onafhankelijk verslag gedaan van de pro-democratiebeweging in de stad, die in juni 2019 begon maar in juli 2020 afnam toen Beijing de door China bestuurde stad een draconische nationale veiligheidswet oplegde. De wet heeft de slinkende autonomie van Hongkong verder uitgekleed, in het bijzonder de persvrijheid van de stad.

Epoch-Times-Printing-Press-Attack-Hong-Kong
Een camerabeeld toont in het zwart geklede indringers die voorhamers gebruiken om drukpers apparatuur te beschadigen in de drukkerij van de Hongkongse editie van The Epoch Times op 12 april 2021. (The Epoch Times)

In een verklaring veroordeelt de Hongkongse editie van The Epoch Times de CCP voor het creëren van “witte terreur” in Hongkong, en roept de internationale gemeenschap op om toe te zien op de vrijheid van meningsuiting in Hongkong, die door het communistische regime wordt belegerd.

Inbraak

Rond 4.38 uur op 12 april keerde een vrouwelijke medewerkster van de drukpers terug naar de winkel, waar ze een man van in de 30 zag staan, terwijl hij aan het chatten was op zijn mobiele telefoon.

twee-van-de-vier-indringers
Twee van de vier indringers betrapt op CCTV. (The Epoch Times)

Toen de medewerkster probeerde een schuifdeur te sluiten, liep de man plotseling naar voren en ging in de deuropening staan, waardoor de deur niet gesloten kon worden.

De man ondervroeg vervolgens boos de vrouwelijke medewerkster en vroeg haar om ‘meneer Chu’ naar buiten te laten komen om hem te ontmoeten. Toen de medewerkster antwoordde dat er niemand met die naam aanwezig was, weigerde de man weg te gaan.
Plotseling arriveerden drie andere mannen en drongen het gebouw binnen. Twee van hen hadden voorhamers bij zich en een van hen droeg een plastic zak met een mes erin.

Ze schreeuwden naar een andere werknemer: “Ga weg. Ga weg. Het gaat je niets aan. Ga weg. Dwing me niet om iets te doen.”

Bouwpuin-bovenop-drukpersapparatuur
Bouwpuin bovenop drukpersapparatuur in de drukkerij die de Hongkong editie van The Epoch Times drukt op 12 april, 2021. (Adrian Yu/The Epoch Times)

Nadat ze waren binnengevallen, begonnen de mannen te hameren op de drukapparatuur. Onder de beschadigde voorwerpen bevonden zich het centrale bedieningspaneel van de drukpers en verschillende computers. Een van de mannen gooide ook bouwafval uit zijn tas op de apparatuur.

De inbraak, die op video werd vastgelegd, duurde ongeveer twee minuten. Toen de mannen weggingen, stalen ze een computer en vluchtten vervolgens in een wit busje.

Het personeel van de drukkerij belde vervolgens de politie, die kort daarna arriveerde.

Beschadigde-computer
Beschadigde computer. (Adrian Yu/The Epoch Times)

De drukkerij, opgericht in februari 2006, is al vier keer eerder overvallen. In de maand van de oprichting braken misdadigers in het gebouw in en beschadigden de pas aangeschafte apparatuur.

In oktober 2012 slaagden misdadigers er niet in om een poort open te breken in een poging om in te breken in de drukkerij. Ongeveer twee maanden later verschenen zeven mannen met gereedschapskisten en probeerden door de poort in te breken; ze vluchtten nadat de politie was gebeld.

De brandstichting van 19 november 2019 resulteerde in een schade van meer dan 40.000 dollar. Die dag staken vier personen, die in het zwart gekleed waren in een kennelijke poging om zich te vermommen als demonstranten van de democratie in Hongkong, een brand aan die het sprinklersysteem van het pakhuis activeerde.

Verscheidene Amerikaanse senatoren, alsmede de rechtengroeperingen Reporters zonder Grenzen en het Comité ter bescherming van journalisten, en de Foreign Correspondents Club in Hongkong spraken zich uit tegen de brandstichting.

Ng zei dat de Hongkong-editie van het bedrijf niet zal buigen voor gewelddadige bedreigingen, en bezig is de schade te herstellen. Zij sprak de hoop uit dat de politie van Hongkong de zaak zal oplossen en de vier mannen voor het gerecht zal brengen.

Ze riep de mensen van Hongkong op om de krant te blijven steunen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (12/04/21) : Hong Kong Epoch Times Printing Press Attacked by Hammer-Wielding Intruders

Epoch Times verslaggever in Hong Kong aangevallen door man met knuppel

Een verslaggever voor de Hongkong editie van The Epoch Times werd op 11 mei aangevallen door een onbekende man met een aluminium softbalknuppel, in een aanval die vermoedelijk door het Chinese regime is georkestreerd in het kader van recente pogingen om de publicatie het zwijgen op te leggen.

Sarah Liang stond buiten haar woongebouw toen de aanval ‘s middags plaatsvond. De aanvaller sloeg haar meer dan 10 keer met de knuppel voordat hij vluchtte in een auto, Liang achterlatend met kneuzingen aan haar beide benen.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hongkongse editie van The Epoch Times, toont haar gekneusde benen buiten het Queen Elizabeth Hospital in Hongkong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

Het incident is het laatste in een reeks aanvallen op Epoch Times faciliteiten en verslaggevers in Hongkong – allemaal vermoedelijk georganiseerd door de Chinese Communistische Partij (CCP) als onderdeel van haar campagne om de verslaggeving van de krant in de stad te dwarsbomen. De publicatie, een van de weinige onafhankelijke media kanalen in Hongkong, staat bekend om haar berichtgeving over corruptie, politieke machtsstrijd en schendingen van de mensenrechten door het communistische regime.

Liang werd in een ambulance naar het Queen Elizabeth Hospital vervoerd voor behandeling en rond 15.00 uur plaatselijke tijd arriveerde de politie om haar verklaring over de aanval op te nemen. Om 18.30 uur lag ze nog steeds in het ziekenhuis.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hong Kong editie van The Epoch Times, staat buiten het Queen Elizabeth Hospital in Hong Kong op 11 mei 2021. (Adrian Yu/The Epoch Times)

Een getuige met de achternaam Li zei dat hij uit een nabijgelegen restaurant kwam toen hij een vrouw hoorde schreeuwen: “Help me, ik word geslagen”.

Li zei dat hij toen een grote man van in de 40 met een knuppel in een auto zag springen en wegvluchten. Volgens Li was de vluchtauto van de aanvaller een zwarte Mercedes-Benz met het kenteken “TV3851”.

Hij suggereerde dat degene die achter de aanval zat, een waarschuwing wilde sturen naar The Epoch Times en wilde voorkomen dat de krant verslag zou uitbrengen. Hij noemde de aanslag wreed en onmenselijk en voegde eraan toe dat hij bereid zou zijn tegen de dader te getuigen.

In een gesprek met de lokale media buiten het ziekenhuis, rond 14.00 uur plaatselijke tijd, zei Liang dat ze dacht dat de aanval met voorbedachten rade was gepleegd, omdat een andere man op 8 mei plotseling op haar af was gekomen op dezelfde plek waar ze op 11 mei was aangevallen. Bij het eerdere incident liep de man uiteindelijk weg nadat hij zich realiseerde dat de knuppel die onder zijn kleren verborgen zat op de grond was gevallen terwijl hij aan het rennen was.

Liang zei dat ze denkt dat de aanvaller banden heeft met de CCP en dat het Chinese regime probeert haar met geweld te intimideren. In de afgelopen maand was zij ook het doelwit van twee afzonderlijke incidenten. Op 26 april werd ze buiten een plaatselijk metrostation gestalkt door een onbekende man. Twee dagen eerder kwam een man die beweerde een bestelling te doen haar woongebouw binnen en klopte op haar deur. Liang weigerde haar deur te openen nadat de man zich niet had geïdentificeerd.

Ze drong er bij de leider van Hongkong, Carrie Lam, op aan aandacht aan haar zaak te besteden nu de openbare veiligheid in de stad lijkt te verslechteren.

Op 12 april werd de drukkerij van de Hongkong editie van The Epoch Times ook al aangevallen door indringers met een hamer, waardoor de werkzaamheden enkele dagen stil kwamen te liggen. Minder dan twee jaar eerder werd dezelfde drukkerij door vier gemaskerde personen in brand gestoken. De aanvallers zijn nog niet gevonden door de politie. Er wordt algemeen aangenomen dat de CCP achter beide aanslagen zit.

Sarah Liang, een verslaggeefster voor de Hong Kong editie van The Epoch Times, toont haar gekneusde benen buiten het Queen Elizabeth Ziekenhuis in Hong Kong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

June Guo, directeur van de Hongkong editie van The Epoch Times, zei dat er geen twijfel over bestond dat de CCP achter de aanslag op Liang zat. Guo riep de internationale gemeenschap op om de veiligheid van alle verslaggevers die in Hongkong werken te helpen garanderen.

Het doel van de CCP met deze en andere aanvallen is om The Epoch Times te dwingen haar activiteiten in Hongkong op te geven, zei Guo.

De veiligheid van het personeel in de drukkerij van de krant is een ander punt van zorg. Guo voegde eraan toe dat er de laatste tijd ongeïdentificeerde voertuigen en personen in de buurt van de drukkerij zijn gesignaleerd.

Het management van de Chinese editie van The Epoch Times drongen er bij de politie van Hongkong op aan hun plicht te vervullen en alle onopgeloste zaken waarbij het bureau in Hongkong betrokken is te onderzoeken.

“Wij roepen het grote publiek in Hongkong op om The Epoch Times te blijven steunen”, aldus een verklaring van de uitgeverij. “The Epoch Times zal niet terugkrabbelen en zal doorgaan met waarheidsgetrouwe berichtgeving en het beschermen van Hongkong.”

Ze vroegen ook de hulp van de internationale gemeenschap om “het escalerende geweld van de CCP tegen de media van Hongkong te voorkomen.”

Politieagenten van Hongkong arriveren bij het Queen Elizabeth Hospital in Hongkong op 11 mei 2021. (Song Pi-lung/The Epoch Times)

De voormalige Britse kolonie, ooit geroemd om haar burgerlijke vrijheden, heeft een drastische verslechtering van de persvrijheid en andere vrijheden gezien nu het Chinese regime zijn greep op de stad heeft verstevigd. Met name de draconische nationale veiligheidswet en andere maatregelen die Peking het afgelopen jaar heeft opgelegd, hebben ertoe geleid dat waarnemers zeggen dat de situatie in Hongkong binnenkort dezelfde zal zijn als in andere steden op het Chinese vasteland – wat een directe schending is van de belofte van Peking in het kader van een internationaal verdrag om de vrijheden en autonomie van de stad tot 2047 te behouden.

De Hong Kong Journalists Association (HKJA) veroordeelde in een verklaring op haar Facebook-pagina het geweld tegen Liang en drong er bij de politie op aan om de aanvaller snel voor het gerecht te brengen.

“Persvrijheid is een kernwaarde die Hongkong tot een succes maakt. We zullen nooit gewelddadige bedreigingen tegen de media of journalisten tolereren”, voegde HKJA eraan toe.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (11 mei 2021): Epoch Times Reporter in Hong Kong Attacked by Bat-Wielding Man