Thursday, 18 Jul 2024

Staking Hollywood-schrijvers voorbij na bijna 5 maanden dankzij nieuw akkoord

De bijna vijf maanden durende schrijversstaking in Hollywood werd dinsdag beëindigd nadat bestuursleden van de Writers Guild of America (WGA) een nieuw contract met de studio’s hadden goedgekeurd.

De deal kwam er nadat vakbondsbazen eerder deze week hadden gezegd dat hun ongeveer 11.500 schrijvers een voorlopig akkoord hadden bereikt met de Alliance of Motion Pictures and Television Producers (AMPTP) na maanden van heen en weer onderhandelen over een beter salaris, vergoedingen voor streaming programma’s en bescherming tegen de dreiging van kunstmatige intelligentie (AI) in de filmindustrie.

In een verklaring zeiden de vakbondsleiders dat de onderhandelingscommissie, het WGAW-bestuur en de WGAE-raad dinsdag allemaal unaniem hebben gestemd om de “driejarige minimale basisovereenkomst” aan te bevelen. De nieuw bereikte overeenkomst moet echter nog wel geratificeerd worden door de leden van de vakbond.

“Stemgerechtigden kunnen hun stem uitbrengen van 2 tot en met 9 oktober en ontvangen stem- en ratificatiemateriaal zodra de stemming begint,” aldus de vakbondsleiders.

Volgens de verklaring hebben de vakbondsleiders ook unaniem gestemd om hun leden toestemming te geven om weer aan het werk te gaan.

“Het WGAW-bestuur en de WGAE-raad hebben ook gestemd om het beroepsverbod op te heffen en de staking te beëindigen vanaf 12:01 am PT/3:01 am ET op woensdag 27 september,” schreef de WGA. “Hierdoor kunnen schrijvers weer aan het werk tijdens het ratificatieproces, maar dit heeft geen invloed op het recht van de leden om een definitief besluit te nemen over de goedkeuring van het contract.”

Filmproducties stopgezet

De aankondiging van dinsdag zal ongetwijfeld een welkome opluchting zijn voor leiders in de sector na een 148 dagen durende werkonderbreking die producties in de hele sector heeft lamgelegd en van invloed is op alles van streamingdiensten tot filmproductie.

Video: Waarom is Californië Hollywood aan het verliezen? | David Graves

WGAW staakt sinds 2 mei, terwijl een andere vakbond, de Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA), die meer dan 160.000 acteurs vertegenwoordigt, op 14 juli begon te staken.

Volgens het nieuw gesloten contract (pdf) zal het minimumloon van WGA-leden onmiddellijk met 5 procent stijgen, daarna met nog eens 4 procent in mei 2024 en vervolgens met nog eens 3,5 procent in mei 2025, terwijl de bijdragen aan het gezondheidsfonds over de te rapporteren inkomsten in het tweede jaar van de overeenkomst ook met een half procentpunt zullen stijgen, van 11,5 procent naar 12 procent.

Wat de inkomsten betreft, ontvangen de vakbondsleden een “bonus gelijk aan 50 procent van de vaste binnenlandse en buitenlandse inkomsten” als de show of film “bekeken wordt door 20 procent of meer van de binnenlandse abonnees van de service in de eerste 90 dagen van de release of de eerste 90 dagen van een volgend vertoningsjaar”.

Die bonusstructuur wordt van kracht voor projecten die op of na 1 januari 2024 worden uitgebracht.

Leden van de Writers Guild of America demonstreren buiten de Fox Studios in Los Angeles, Californië, op 2 mei 2023. (Ashley Landis/AP Foto)

‘Uitzonderlijke’ overeenkomst

Elders in de overeenkomst worden regels opgesteld voor het gebruik van AI, waaronder een verbod om de technologie te gebruiken voor het schrijven of herschrijven van literair materiaal en een verbod voor studio’s om schrijvers te verplichten deze technologie te gebruiken. Leden van de vakbond kunnen er wel voor kiezen om AI te gebruiken bij het schrijven van materiaal als het bedrijf daarmee instemt.

Het nieuwe contract, dat ook tal van andere voordelen en arbeidsbescherming bevat, loopt af in mei 2026 en heeft volgens de WGA een waarde van ongeveer $233 miljoen, veel meer dan de $86 miljoen die de AMPTP had geboden.

Eerder op zondag kondigde de WGA aan dat ze een voorlopig minimum basisakkoord hadden bereikt met de AMPTP. Ze noemden het akkoord “uitzonderlijk” met “betekenisvolle voordelen en bescherming voor schrijvers in elke sector van het ledenbestand”.

“Wat we met dit contract hebben bereikt – vooral alles wat we sinds 2 mei hebben bereikt – is te danken aan de bereidheid van de leden om hun macht uit te oefenen, hun solidariteit te tonen, zij aan zij te lopen en de pijn en onzekerheid van de afgelopen 146 dagen te doorstaan,” aldus de vakbond.

“Het is de invloed die jullie staking heeft gegenereerd, in combinatie met de buitengewone steun van onze vakbondsbroers en zussen, die de bedrijven uiteindelijk terug naar de tafel heeft gebracht om een overeenkomst te sluiten,” voegde WGA eraan toe.

Afzonderlijk vertelde WGA West President Meredith Stiehm aan Deadline: “Deze staking duurde veel te lang omdat de bedrijven er zo lang over deden om het serieus te nemen … Ik voel me verdrietig en gepijnigd dat het zo lang heeft geduurd, want toen we serieus werden, kregen we het voor elkaar in een redelijke tijd. Er is zoveel verspild en verloren gegaan door gewoon niet eerder te handelen.”

Tot nu toe heeft de AMPTP nog geen gedetailleerde verklaring gepubliceerd over de nieuwe overeenkomst, maar deze week werd erkend dat er een overeenkomst was bereikt.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 september 2023): Hollywood Writers Strike Over After Nearly 5 Months as New Deal Reached

Categories VS

Trump-campagne geeft supercut-video vrij van Democraten die Republikeinse verkiezingsoverwinningen betwisten

De campagne van voormalig president Donald Trump heeft een gloednieuwe “summer blockbuster” politieke advertentie uitgebracht waarin de goed gedocumenteerde geschiedenis van Democraten om verkiezingsuitslagen te betwisten wordt benadrukt.

President Trump deelde de ongeveer 10 minuten durende video in een bericht van 28 augustus op Truth Social en noemde het een “must-watch.”

“Republikeinse aanhangers en president Trump worden belachelijk gemaakt, vervolgd en zelfs veroordeeld door Biden, congresdemocraten en hun radicale aanklagers omdat ze vragen stellen over de juistheid van de overwinning in 2020,” begint de video.

“Dit is misschien wel een van de meest hypocriete daden in de geschiedenis, gezien het feit dat de Democraten met geweld hebben beweerd dat de laatste drie overwinningen van de Republikeinse president gestolen, vervalst en onwettig waren, en het de Democraten waren die probeerden de certificering van een Republikeinse president tegen te houden,” gaat de video verder.

De video vervolgt met het citeren van een aantal gelegenheden waarbij Democraten verkiezingsuitslagen hebben aangevochten, inclusief tijdens de presidentsverkiezingen van 2000 toen voormalig Vice President Al Gore verloor in een close-call race tegen President George W. Bush.

De heer Gore vocht de uitslag uiteindelijk aan bij het Amerikaanse Hooggerechtshof in een conflict over welke kandidaat de 25 kiesmannen van Florida had gekregen.

Het Hooggerechtshof oordeelde vervolgens dat een eerder bevel van het Hooggerechtshof van Florida voor een electieve handmatige hertelling van de stembiljetten voor de presidentsverkiezingen in die staat ongrondwettelijk was en Gore gaf de race uiteindelijk op.

In de video zijn meerdere Democraten te zien—waaronder president Biden, de voormalige presidenten Bill Clinton en Barack Obama en de voormalige minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton—die de verkiezingsuitslag van 2000 in twijfel trekken, waarbij president Biden ronduit zegt dat hij gelooft dat dhr. Gore de race heeft gewonnen.

De Amerikaanse Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton houdt een concessietoespraak nadat ze is verslagen door de Republikeinse president Donald Trump, in New York op 9 november 2016. (Jewel Samad/AFP/Getty Images)

Clinton, Pelosi stellen ‘integriteit’ verkiezingen ter discussie

De video toont ook beelden van sommige Democraten die weigeren deel te nemen aan de officiële certificering van de verkiezingsuitslag van 2000, waaronder fragmenten van Rep. Maxine Waters (D-Calif.) die bezwaar maakt tegen de “frauduleuze 25 kiesmannen in Florida”, evenals andere wetgevers die weigeren deel te nemen aan de certificering.

Vervolgens worden meerdere andere incidenten aangehaald waarbij Democraten verkiezingsuitslagen aanvochten, waaronder in 2004, toen voormalig president Bush de Democratische kandidaat John Kerry versloeg.

In één clip is Rep. Sheila Jackson Lee (D-Texas) te zien die oproept tot het onafhankelijk testen van stemapparatuur in Ohio na de verkiezingen, terwijl in een andere clip voormalig Rep. Stephanie Tubbs Jones (D-Ohio) beweert dat er “talloze onregelmatigheden” waren bij de verkiezingen.

Mevrouw Clinton en voormalig Parlementsvoorzitter Nancy Pelosi (D-Calif.) zijn ook te zien terwijl ze de “nauwkeurigheid en integriteit” van de Amerikaanse verkiezingen in twijfel trekken.

In de video is later te zien hoe Democraten de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2016, waarin president Trump mevrouw Clinton versloeg, in twijfel trekken.

Mevrouw Clinton is te zien terwijl ze het publiek vertelt dat de verkiezingen “gestolen” kunnen worden van kandidaten en dat president Trump “weet dat hij een onwettige president is.”

De verteller van de video zei verder dat “sommige Democraten doorgingen met het promoten van het totaal valse verhaal dat president Trump op de een of andere manier had samengespannen met de Russen” om de verkiezingen te winnen, naast beelden van meerdere Democraten die valse beweringen doen over het nu weerlegde verhaal over Russische inmenging.

Voormalig president van de Verenigde Staten Donald Trump, ook de koploper voor de Republikeinse presidentskandidaat, werd geboekt en op borg vrijgelaten in de gevangenis van Fulton County op 24 augustus 2023. (Kantoor van de sheriff van Fulton County)

Trump onder arrest in de gevangenis van Fulton County

“De Democraten hebben Republikeinen ook beschuldigd van het stelen van vele andere verkiezingen, waaronder in Georgia, dezelfde plaats waar de besmette Democratische aanklager Fani Willis nu onterecht president Trump vervolgt omdat hij suggereert dat er kiezersfraude was,” vervolgt de verteller, verwijzend naar het verlies van de Democratische kandidaat voor het gouverneurschap Stacey Abrams tegen de Republikeinse gouverneur Brian Kemp.

“Velen in Amerika vragen zich af waarom president Trump wordt vervolgd omdat hij precies hetzelfde heeft gedaan als Democraten als Biden en Hillary, en het antwoord is heel simpel. Net als een corrupte dictator in de derde wereld zal Biden alle middelen gebruiken die nodig zijn om die ene Republikein te verslaan waarvan hij weet dat hij hem niet kan verslaan,” besluit de videoverteller.

De video van de Trump-campagne komt kort nadat president Trump op 24 augustus was opgenomen in de Fulton County Jail in Atlanta nadat hij zichzelf had overgegeven aan de autoriteiten na zijn aanklacht wegens afpersing en samenzwering.

Nadat hij zichzelf had overgegeven aan de autoriteiten, liet president Trump, 77, zijn vingerafdrukken en mugshot nemen voordat hij ongeveer 20 minuten later met een borg van $200.000 werd vrijgelaten.

Later beschreef hij de ervaring als “verschrikkelijk” en een “zeer trieste dag voor ons land.”

De aanklacht houdt verband met de pogingen van president Trump en 18 anderen om de resultaten van de verkiezingen van 2020 in de staat te betwisten.

President Trump werd onder meer aangeklaagd voor 13 aanklachten, waaronder schending van de Racketeer Influenced and Corrupt Organizations (RICO) Act in Georgia, uitlokking van schending van de eed door een openbaar ambtenaar, samenzwering tot valsheid in geschrifte in de eerste graad en samenzwering tot het indienen van valse documenten.

Hij heeft elk vergrijp ontkend en herhaaldelijk beweerd dat hij het slachtoffer is van een politieke heksenjacht.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 augustus 2023): Trump Campaign Releases Video Supercut of Democrats Disputing Republican Election Victories

Europa’s grootste economie valt in een recessie

Duitsland is afgegleden naar een recessie, zo blijkt uit officiële gegevens die op 25 mei zijn gepubliceerd.

Het bruto binnenlands product (bbp) van de grootste economie van Europa is in het eerste kwartaal met 0,3 procent gedaald na correctie voor prijs- en kalendereffecten, na een krimp van 0,5 procent eind 2022, blijkt uit gegevens van Destatis, het Duitse federale bureau voor de statistiek.

Vorige maand had Destatis voor het eerste kwartaal een nulgroei geraamd, waarmee een recessie werd vermeden.

“Nadat de groei van het bbp eind 2022 negatief is geworden, heeft de Duitse economie nu twee opeenvolgende negatieve kwartalen genoteerd”, zei Ruth Brand, voorzitter van het Bundesamt für Statistik, in een verklaring.

De standaarddefinitie van een recessie is twee opeenvolgende kwartalen van een dalend bbp.

Destatis merkte op dat de aanhoudend hoge prijzen de Duitse economie blijven belasten, met een daling van de gezinsconsumptie met 1,2 procent in het eerste kwartaal van 2023, na seizoens- en kalendercorrecties.

“De terughoudendheid van huishoudens om te kopen, was op verschillende gebieden zichtbaar”, aldus de verklaring. “Huishoudens gaven minder uit aan eten en drinken, kleding en schoeisel, en aan meubilair.”

Huishoudens kochten ook minder nieuwe auto’s, wat volgens het agentschap waarschijnlijk deels te wijten was aan de stopzetting van subsidies voor plug-in hybrides en de vermindering van subsidies voor elektrische voertuigen begin 2023.

Voedsel- en energieprijzen blijven hoog

Ook de overheidsuitgaven daalden met 4,9 procent ten opzichte van het vorige kwartaal, zo bleek uit de gegevens.

Ondertussen stegen de investeringen ten opzichte van het vierde kwartaal van 2022, na een zwakke tweede helft. De investeringen in machines en apparatuur stegen met 3,2 procent ten opzichte van het voorgaande kwartaal, terwijl de investeringen in de bouw met 3,9 procent toenamen, deels vanwege het goede weer.

Er waren ook positieve bijdragen van de handel in vergelijking met het vierde kwartaal van 2022. De uitvoer van goederen en diensten steeg met 0,4 procent, waarbij vooral de handel in kunststoffen en gefabriceerde metaalproducten “een robuuste groei liet zien”, aldus het agentschap. De invoer daalde met 0,9 procent, deels door een verminderde invoer van minerale brandstoffen zoals ruwe olie en minerale olieproducten, evenals chemicaliën en chemische producten.

De stijgingen van de energie- en voedselprijzen blijven hoog in Duitsland en hebben vooral bijgedragen aan de stijging van de consumptieve bestedingen van huishoudens in lopende prijzen met 7,3 procent op jaarbasis, aldus Destatis.

De energieprijzen in heel Europa stegen al voordat Oekraïne in februari 2022 werd binnengevallen door Rusland, dat voorheen de belangrijkste gasleverancier van Duitsland was, maar zijn sindsdien sterk gestegen nadat Rusland in augustus 2022 zijn Nord Stream 1-pijpleiding sloot.

De energieprijzen stegen in april met 6,8 procent op jaarbasis. De voedselprijzen stegen in april met 17,2 procent op jaarbasis. De inflatie in Duitsland bedroeg in april 7,2 procent, hoger dan het gemiddelde in de eurozone, maar lager dan de 7,4 procent een maand eerder.

Ondertussen voorspelt het Internationaal Monetair Fonds dat de Duitse economie dit jaar met 0,1 procent zal krimpen.

Economie ‘zeer goed’, zegt bondskanselier

Hoewel het land voldoet aan de technische definitie van een recessie, werd in een afzonderlijk verslag van de Bundesbank van 24 mei een optimistischere toon aangeslagen. De ambtenaren gaven aan dat de economie in het tweede kwartaal een bescheiden groei zal vertonen, deels dankzij een opleving in de industrie, die de stagnerende consumptie van huishoudens en een inzinking in de bouwsector zal compenseren.

“De afnemende aanbodknelpunten, de grote orderportefeuille en de daling van de energieprijzen ondersteunen het aanhoudende herstel in de industrie”, aldus de Bundesbank. “Dit zou ook de export moeten ondersteunen, vooral omdat de wereldeconomie weer wat vaart heeft gekregen.”

De ambtenaren merkten echter op dat de particuliere consumptie waarschijnlijk zwak zal blijven, omdat een snelle stijging van de nominale inkomens alleen dient om een verdere daling van de reële lonen tegen te houden.

De eens zo bloeiende Duitse industriesector heeft de afgelopen maanden te lijden gehad onder een scherpe terugval. In april kromp de sector in het snelste tempo in bijna drie jaar, hoewel uit eerder deze week bekendgemaakte voorlopige enquêtegegevens bleek dat de bedrijvigheid in het land in mei weer was toegenomen.

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz leek de laatste gegevens tijdens een persconferentie op 25 mei in Berlijn te negeren. Hij benadrukte dat de vooruitzichten voor de economie “zeer goed” zijn en wees op de maatregelen die zijn regering neemt om buitenlandse werknemers aan te trekken en de productie van hernieuwbare energie uit te breiden om de economie te stimuleren.

“Er wordt in Duitsland veel geïnvesteerd in batterij- en scheepsfabrieken, wat aanzienlijk toeneemt, en daarom kunnen we er vertrouwen in hebben.”

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 mei 2023): Europe’s Biggest Economy Falls Into Recession, Data Show

Een rampzalige samenwerking: Verontwaardiging over NIH’s hernieuwing van subsidie aan het Wuhan Lab-gelieerde EcoHealth

Wetgevers hebben het besluit van de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) veroordeeld om een controversiële federale subsidie aan EcoHealth Alliance, die drie jaar geleden werd opgeschort vanwege bezorgdheid over schendingen van de subsidietermijn, opnieuw te activeren.

EcoHealth, de non-profit organisatie die jaren voor de COVID-19 pandemie NIH fondsen gebruikte om coronavirus onderzoek uit te voeren in het Wuhan Institute of Virology in China—de Chinese faciliteit die onder vuur ligt vanwege haar werk aan gevaarlijke vleermuiscoronavirussen—kondigde in een verklaring van 8 mei de nieuwe vierjarige subsidie aan, die gebruikt zal worden om “het risico van het ontstaan van vleermuiscoronavirussen” te bestuderen.

Volgens de voorwaarden van de subsidie (pdf) zal EcoHealth, dat onder leiding staat van de Britse zoöloog Peter Daszak, in totaal $4.325.005 ontvangen via het National Institute for Allergies and Infectious Diseases (NIAID) van de NIH, dat tot december 2022 onder leiding stond van Dr. Anthony Fauci. Het toekenningsbedrag voor 2023 is $576.290.

Rep. Brett Guthrie (R-Ky.), die voorzitter is van de House Energy and Commerce subcommissie voor gezondheid, zei dat het nieuws “schokkend en teleurstellend” was.

“EcoHealth Alliance heeft niet alleen gedocumenteerde nalatigheid, onwetendheid en falen in het volgen van de regels van een door de belastingbetaler gefinancierde subsidie, maar is ook het onderwerp van een congresonderzoek naar haar onderzoek met het Wuhan Institute of Virology,” zei hij tegen The Epoch Times. “We gaan namens het Amerikaanse volk antwoorden krijgen waarom hun geld wordt toegekend aan EcoHealth Alliance.”

EcoHealth is momenteel de ontvanger van 17 actieve Amerikaanse overheidssubsidies die in totaal meer dan 50 miljoen dollar bedragen.

“Zoönotische coronavirussen (CoV) vormen een belangrijke bedreiging voor de wereldgezondheid, zoals blijkt uit de opkomst van SARS-CoV, MERS-CoV en SARS-CoV-2,” luidt de verklaring.

De non-profit verklaarde verder dat haar eerdere werk heeft aangetoond dat “vleermuizen in deze regio een buitengewone diversiteit van SARSr-CoV’s herbergen, waarvan sommige menselijke ACE2 kunnen gebruiken voor celingang, en gehumaniseerde muismodellen kunnen infecteren om SARS-achtige ziekte te veroorzaken en beschikbare therapieën of vaccins te omzeilen.

“Toch blijven er belangrijke vragen bestaan over de oorsprong, de diversiteit, het vermogen om ziekte te veroorzaken en het risico van verspreiding van deze virussen naar mensen”, aldus EcoHealth, die opmerkt dat de hernieuwde subsidie—die ongeveer 2,3 miljoen dollar aan belastinggeld bedraagt—zal helpen deze vragen te beantwoorden.

De non-profit, die uitdrukkelijk geen onderzoek in China mag uitvoeren, mag ook geen nieuwe monsters van vleermuizen of mensen verzamelen en moet extra toezichtmaatregelen treffen.

Peter Daszak, rechts, voorzitter van EcoHealth Alliance, wordt gezien in Wuhan, China, op 3 februari 2021. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

‘Ongedwongen fout’

Verschillende Amerikaanse agentschappen en onafhankelijke wetenschappers hebben geconcludeerd dat een lek in het laboratorium van Wuhan hoogstwaarschijnlijk de COVID-19 pandemie heeft veroorzaakt. Een nieuw rapport van de Senaat in april kwam tot dezelfde conclusie en stelde dat de “overgrote meerderheid van de informatie de aannemelijkheid ondersteunt van een onopzettelijk onderzoeksgerelateerd incident dat waarschijnlijk het gevolg was van falende bioveiligheidscontroles tijdens onderzoek naar het SARS-CoV-2 vaccin”.

Temidden van de bezorgdheid over de opnieuw toegekende subsidie, prees Daszak van EcoHealth, die de theorie van het laboratoriumlek heeft verworpen, de zet in een lange Twitter thread. Hij zei dat de financiering de non-profit zal helpen werk te verrichten dat “de volksgezondheid ten goede zal komen” en suggereerde dat de vorige beëindiging van de subsidie “haastig leek te zijn voorbereid en de juiste normen negeerde.”

Richard Ebright, moleculair bioloog en hoogleraar scheikunde en chemische biologie aan de Rutgers University in New Jersey, is het daar niet mee eens.

“Beëindiging van de subsidie was een passende reactie op de mogelijke rol van EcoHealth Alliance bij het ontstaan van COVID-19 en op de duidelijke schendingen door EcoHealth Alliance van de subsidievoorwaarden,” vertelde hij aan The Epoch Times.

De herinvoering van de subsidie is een “show van minachting” van NIH ambtenaren tegenover het Congres en het publiek, zei hij.

“Het is een ongedwongen fout die de steun van het Congres en het publiek voor de NIH zal schaden.”

De NIH heeft ermee ingestemd het toezicht te verscherpen om de risico’s bij toekomstig onderzoek naar potentiële pandemische ziekteverwekkers te beperken en passende voorzorgsmaatregelen inzake bioveiligheid te nemen. EcoHealth heeft wijzigingen aangebracht in het programma, zoals het gebruik van computermodellen en aminozuursequentieanalyse om de virussen te analyseren. Het merkte op dat het geen gebruik zou maken van “recombinant-virustechnologie”, waarbij virale genomen worden gewijzigd.

De veranderingen hebben Ebrights vertrouwen in de organisatie niet versterkt.

“Ze beloven dat hun toekomstige onderzoek minder roekeloos zal zijn dan hun vorige onderzoek, dat ze zullen stoppen met het maken van verbeterde potentiële pandemische pathogenen en dat ze de juiste bioveiligheidsmaatregelen zullen gaan gebruiken,” zei hij over EcoHealth. “Maar deze beloften wissen hun eerdere roekeloosheid, obstructie en overtredingen niet uit.”

Ook senator Joni Ernst (R-Iowa) maakte zich zorgen over de opheffing van de schorsing van de Eco Health-subsidie.

“Van het doorsluizen van belastinggeld naar China’s Wuhan Institute of Virology voor riskante experimenten met coronavirussen van vleermuizen om gevaarlijke ziekteverwekkers te versterken, heeft EcoHealth verborgen gehouden wat er werkelijk gebeurde met dit project en heeft daarbij federale wetten overtreden,” zei ze.

“NIH erkent zelfs dat we misschien nooit antwoorden zullen krijgen. EcoHealth nog een cent belastinggeld geven, vooral voor dit beruchte project dat de COVID-19 pandemie had kunnen veroorzaken, is absoluut idioot.”

Toenmalig-National Institute of Allergy and Infectious Diseases directeur Dr. Anthony Fauci luistert naar president Joe Biden (buiten beeld) die spreekt tijdens een bezoek aan de National Institutes of Health in Bethesda, Md., op 11 februari 2021. (Saul Loeb/AFP via Getty Images)

‘Calamiteuze samenwerking’

Het NIAID kende tussen 2014 en 2019 een aantal subsidies toe aan EcoHealth Alliance voor een bedrag van meer dan 3 miljoen dollar om in samenwerking met het Wuhan lab coronavirussen van vleermuizen in China te bestuderen; het agentschap zette de subsidies in april 2020 op pauze wegens bezorgdheid over de naleving van de COVID-19 pandemie.

Hoewel de NIH heeft ontkend dat de door EcoHealth in het kader van haar subsidie uitgevoerde studies naar het vleermuiscoronavirus hebben geleid tot de COVID-19 pandemie, verklaarde zij in een brief van oktober 2021 aan Republikeinse wetgevers dat de door haar gefinancierde experimenten het “onverwachte resultaat” hadden dat een coronavirus werd gecreëerd dat, wanneer het in muizen werd geïnjecteerd, hen zieker maakte dan degenen die werden geïnjecteerd met een ander natuurlijk voorkomend SARS-achtig coronavirus van vleermuizen, WIV1 genaamd.

Het White Coat Waste Project (WCW), dat de “rampzalige samenwerking” van EcoHealth met het Wuhan lab sinds april 2020 onder de aandacht brengt, veroordeelde de verlenging van de subsidie en wees op de risicovolle experimenten van het Wuhan lab in het verleden.

“De onbetrouwbare subsidie van de belastingbetaler die de gevaarlijke dierproeven van EcoHealth Alliance in Wuhan, die waarschijnlijk tot de pandemie hebben geleid, heeft gefinancierd, moet worden stopgezet en niet terugbetaald,” vertelde Justin Goodman, senior vice-president belangenbehartiging en overheidsbeleid van de waakhond van de belastingbetaler, aan The Epoch Times.

Goodman merkte op dat uit een recente audit van het Office of Inspector General (OIG) van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services (HHS) bleek dat de NIH had nagelaten het onderzoek van EcoHealth Alliance doeltreffend te controleren, ondanks “de vaststelling van potentiële risico’s in verband met het onderzoek dat werd uitgevoerd in het kader van de EcoHealth-toekenningen”.

Het rapport bevestigde dat “EcoHealth belastinggeld verkeerd heeft besteed aan deze subsidie en het toezicht op het dierenlaboratorium in Wuhan op grove wijze heeft vervalst,” zei hij.

“Niemand moet iets geloven van wat er uit de mond komt van deze door de overheid gefinancierde oplichter die nooit een pandemie heeft voorkomen en er waarschijnlijk een heeft veroorzaakt”, zei Goodman, die EcoHealth beschreef als een “roekeloze, malafide laboratoriumaannemer die geld verspilt, de wet overtreedt, dieren mishandelt en de volksgezondheid in gevaar brengt.”

Deze luchtfoto toont het P4-laboratorium (L) op de campus van het Wuhan Institute of Virology in Wuhan, provincie Hubei, China, op 13 mei 2020. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het Energy Department concludeerde in februari dat de COVID-19 pandemie waarschijnlijk is ontstaan door een laboratoriumongeluk, meldde The Wall Street Journal. De FBI kwam tot een soortgelijke conclusie over een mogelijk laboratoriumlek in 2021, met de aantekening dat het agentschap “matig vertrouwen” had in zijn beoordeling, onthulde FBI-directeur Christopher Wray na het nieuws van het rapport van het Energy Department.

Hij vertelde Fox News dat het agentschap nog steeds de oorsprong van het virus onderzoekt.

“Hier heb je het over een potentieel lek uit een door de Chinese overheid gecontroleerd lab dat miljoenen Amerikanen heeft gedood,” zei Wray.

De NIH en Daszak hebben niet gereageerd op verzoeken van The Epoch Times om commentaar.

Eva Fu heeft bijgedragen aan dit verslag

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 mei 2023): ‘Calamitous Collaboration’: Outrage Grows Over NIH’s Renewal of Grant Giving Millions to Wuhan Lab-Linked EcoHealth

Tegen 2027 zullen wereldwijd 14 miljoen banen verdwijnen als gevolg van A.I. en milieu-, samenlevings- en overheidstandaarden: WEF

Het World Economic Forum (WEF) heeft gewaarschuwd dat het werkgelegenheidslandschap de komende vijf jaar drastisch zal veranderen door het steeds grootschaliger gebruik van kunstmatige intelligentie (AI), de overgang naar groene energie, milieu-, samenlevings- en overheidsstandaarden en een tragere economische groei.

Volgens het “The Future of Jobs Report 2023” van het WEF zal tegen 2027 naar verwachting ongeveer 23 procent van de banen veranderen, waarbij ongeveer 69 miljoen nieuwe banen zullen worden gecreëerd en 83 miljoen banen zullen worden geschrapt, wat resulteert in een afname van 14 miljoen banen, oftewel 2 procent van de huidige werkgelegenheid.

In het verslag (pdf) werden 803 bedrijven ondervraagd die samen meer dan 11,3 miljoen werknemers in dienst hebben in 27 industrieclusters en 45 economieën uit de hele wereld, over macro- en technologietrends en hun impact op banen en vaardigheden, en over de “strategieën voor de transformatie van het personeelsbestand” die bedrijven van plan zijn tussen nu en 2027 uit te voeren.

Uit het onderzoek bleek dat het aantal administratieve of secretariaatsfuncties, waaronder bankmedewerkers, kassiersters en kaartjesverkopers, gegevensinvoerders, postbeambten en administratieve en uitvoerende secretaresses de komende vijf jaar waarschijnlijk het snelst zal afnemen ten opzichte van hun huidige omvang, met ongeveer 26 miljoen minder banen tegen 2027.

Ondertussen zullen bepaalde technische banen, waaronder banen gericht op AI en machine learning, duurzaamheidsspecialisten, business intelligence-analisten, informatiebeveiligingsspecialisten en fintech-ingenieurs, naar verwachting een toename van de werkgelegenheid zien.

In het algemeen zal de grootste banengroei waarschijnlijk te zien zijn op het gebied van onderwijs (10 procent, wat leidt tot 3 miljoen extra banen), landbouw (30 procent, of 3 miljoen extra banen) en digitale handel en commercie (4 miljoen extra banen), volgens het verslag.

Een smartphone met een weergegeven ChatGPT-logo wordt op een computer moederbord geplaatst in deze illustratie, genomen op 23 februari 2023. (Dado Ruvic/Reuters)

Hernieuwbare energie, milieu, samenleving en overheid drijft veranderingen in banen aan

Het WEF noemt trends zoals de overgang naar hernieuwbare energie, milieu-, samenlevings- en overheidsstandaarden – die door bedrijven worden gebruikt bij de besluitvorming over investeringen om duurzame en ethische effecten te meten -, de toenemende invoering van technologie en de lokalisatie van toeleveringsketens als de “belangrijkste motoren voor banengroei”, terwijl economische uitdagingen zoals de aanhoudende hoge inflatie, tragere economische groei en aanbodtekorten “de grootste bedreiging” vormen voor het scheppen van banen.

“De grootste effecten voor het creëren en vernietigen van banen komen van milieu-, technologie- en economische trends. Van de genoemde macrotrends voorspellen bedrijven dat het sterkste nettobanengroei effect zal worden veroorzaakt door investeringen die de groene overgang van bedrijven vergemakkelijken, de bredere toepassing van milieu-, samenlevings- en overheidsstandaarden en het feit dat toeleveringsketens meer gelokaliseerd worden, zij het dat de banengroei in alle gevallen wordt gecompenseerd door een gedeeltelijke verplaatsing van banen”, volgens het verslag.

Republikeinse wetgevers in de VS hebben herhaaldelijk gewaarschuwd dat bedrijven die milieu-, samenlevings- en overheidsstandaarden omarmen, het risico lopen hun beleggingsrendement te verlagen en de economische groei te belemmeren, wat gevolgen kan hebben voor de hele economie.

“De aanpassing aan de klimaatverandering en het demografisch dividend in ontwikkelingslanden en opkomende economieën zijn ook belangrijke nettoscheppers van werkgelegenheid”, aldus het WEF-verslag. “Technologische vooruitgang door meer gebruik van nieuwe en speerpunttechnologieën en meer digitale toegang zullen naar verwachting de groei van de werkgelegenheid in meer dan de helft van de onderzochte bedrijven stimuleren, maar in een vijfde van de bedrijven zullen naar verwachting banen verdwijnen”, vervolgt het verslag.

Het verslag noemt ook de stijgende kosten van levensonderhoud voor consumenten als een andere factor die de komende vijf jaar waarschijnlijk de grootste bedreiging voor de arbeidsmarkt zal vormen en banen aanzienlijk zal verdringen.

Deelnemers nemen foto’s en hebben een wisselwerking met de Engineered Arts Ameca humanoïde robot met kunstmatige intelligentie tijdens de Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas, Nevada, op 5 januari 2022. (Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images)

Bedrijven ‘moeten klaar zijn voor de komende turbulente tijden’.

Elders ontdekte het WEF dat de aanhoudende gevolgen van de COVID-19 pandemie, de toegenomen geopolitieke verdeeldheid en de demografische dividenden in ontwikkelingslanden en opkomende economieën door de respondenten lager werden gerangschikt als drijvende krachten achter de ontwikkeling van het bedrijfsleven.

Het meest recente verslag komt kort nadat economen van Goldman Sachs voorspelden dat tweederde van de beroepen in heel Amerika gedeeltelijk zou kunnen worden geautomatiseerd door AI, waarvan het gebruik de afgelopen jaren explosief is toegenomen, ondanks de bezorgdheid over de potentiële risico’s voor de samenleving en de mensheid.

Economen merkten echter ook op dat het gebruik ervan in zowel het bedrijfsleven als de samenleving zou kunnen leiden tot een toename van het wereldwijde bbp met bijna 7 biljoen dollar, onder meer door een hogere productiviteit en productie.

Volgens het WEF-verslag is bijna 75 procent van de ondervraagde bedrijven van plan AI, big data en cloud computing in de komende vijf jaar toe te passen, wat volgens ongeveer 50 procent van de bedrijven zal leiden tot banengroei en volgens 25 procent tot banenverlies.

Elders bleek uit het verslag dat organisaties schatten dat ruwweg 34 procent van alle bedrijfsgerelateerde taken momenteel door machines worden uitgevoerd, terwijl de resterende 66 procent door mensen wordt uitgevoerd.

“De laatste bevindingen in het Future of Jobs Report hernieuwen de roep om actie van alle stakeholders op de arbeidsmarkt”, zegt Sander van ‘t Noordende, CEO van het human resource consulting bedrijf Randstad.

“Versnelling in digitalisering, AI en automatisering creëren enorme kansen voor de wereldwijde beroepsbevolking, maar werkgevers, overheden en andere organisaties moeten klaar zijn voor de komende turbulente tijden. Door gezamenlijk meer vaardigheden aan te bieden, talent efficiënter aan banen te koppelen en te pleiten voor een goed gereguleerde arbeidsmarkt, kunnen we werknemers beschermen en voorbereiden op een meer gespecialiseerde en rechtvaardige toekomst van werk,” voegde hij eraan toe.

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 mei 2023): 14 Million Jobs Will Be Slashed Globally by 2027 Owing to AI and ESG Standards: WEF

Biden: geen bewijs dat Poetin van plan is kernwapens te gebruiken

President Joe Biden heeft op 22 februari de beslissing van Rusland om zijn deelname aan het laatst overgebleven nucleaire wapenbeheersingsverdrag met de Verenigde Staten op te schorten een “grote fout” genoemd, maar benadrukt dat er tot nu toe geen aanwijzingen zijn dat de Russische president Vladimir Poetin kernwapens wil gebruiken.

Biden maakte de opmerkingen in een interview met ABC News, kort nadat Poetin in een nationale toespraak had aangekondigd dat Moskou zijn deelname aan een belangrijk nucleair wapenbeheersingsverdrag opschortte.

“Het is een grote fout om dat te doen. Niet erg verantwoordelijk. En – maar ik lees daar niet in dat hij denkt aan het gebruik van kernwapens of iets dergelijks,” zei Biden.

Biden werd gevraagd of hij gelooft dat de Verenigde Staten minder veilig zijn nu Rusland het verdrag heeft opgezegd.

“Ik denk dat we minder veilig zijn als we weglopen van wapenbeheersingsovereenkomsten die zeer in het belang van beide partijen en de wereld zijn. Maar ik heb niets gezien, we hebben niets gezien – waar er een verandering is in zijn houding en wat ze doen,” reageerde Biden. “Het idee dat dit betekent dat ze nucleaire wapens gaan gebruiken… intercontinentale ballistische raketten, daar is geen bewijs voor.”

Biden zei ook dat hij “erop vertrouwt” dat Washington en Moskou “het kunnen oplossen”.

Voorwaarden nucleair verdrag

Poetin zei in zijn aankondiging van 21 februari dat Rusland zich niet terugtrekt uit het New START-verdrag, maar “alleen [onze deelname aan] het verdrag opschort”.

Het verdrag werd voor het eerst ondertekend in 2010 door de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama en zijn Russische ambtgenoot Dmitri Medvedev en werd het jaar daarop op 5 februari van kracht.

In 2021, kort na het aantreden van Biden, werd het verdrag met nog eens vijf jaar verlengd en het zou op 4 februari 2026 aflopen.

Het is bedoeld om grenzen te stellen aan het aantal strategische kernkoppen dat beide landen kunnen inzetten zolang het verdrag van kracht blijft. In het akkoord hebben Moskou en Washington zich ertoe verbonden niet meer dan 1.550 strategische kernkoppen en maximaal 700 intercontinentale ballistische raketten (ICBM’s), onderzees geleide ballistische raketten (SLBM’s) en zware bommenwerpers tot hun beschikking te hebben.

De overeenkomst dient ook om de nationale veiligheid van de VS te bevorderen door Washington toe te staan jaarlijks 18 inspecties ter plaatse uit te voeren van strategische kernwapenlocaties in Rusland om er zeker van te zijn dat de beperkingen van het verdrag niet worden geschonden.

Rusland kan op zijn beurt ook 18 inspecties ter plaatse per jaar uitvoeren in de Verenigde Staten.

De inspecties in het kader van de overeenkomst werden in maart 2020 opgeschort naar aanleiding van de COVID-19-pandemie en in november zouden besprekingen worden gevoerd over de hervatting ervan, maar deze werden door Rusland opgeschort.

De Verenigde Staten en Rusland zouden samen goed zijn voor ongeveer 90 procent van de bestaande kernwapens in de wereld.

Maar te midden van de voortdurende Russische invasie in Oekraïne en de consequente steun van het Westen aan Kiev, beweerde Poetin in zijn recente nationale toespraak dat de Verenigde Staten van de oorlog een wereldwijd conflict maken.

Biden bezoekt Oekraïne

“De Verenigde Staten en de NAVO verklaren openlijk dat hun strategische doelstelling is om Rusland te verslaan,” zei hij. “Toch denken ze dat ze onze kernwapeninstallaties mogen inspecteren?”

Poetin betoogde dat terwijl Washington aandrong op hervatting van de inspecties ter plaatse van Ruslands nucleaire installaties, de NAVO-bondgenoten Oekraïne actief hielpen bij het aanvallen van Ruslands strategische luchtmachtbases.

Russische troepen meldden in december vorig jaar dat zij Oekraïense drones rond luchtmachtbases diep in het land neerschoten.

“De daarvoor gebruikte drones werden uitgerust en gemoderniseerd met deskundige hulp van de NAVO,” zei Poetin. “En nu willen ze onze defensiefaciliteiten inspecteren? In de omstandigheden van de huidige confrontatie klinkt dat als klinkklare onzin.”

Poetin benadrukte in zijn toespraak dat Rusland zich niet helemaal terugtrekt uit het nucleaire verdrag, maar alleen de deelname opschort. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken zei ook dat het kernwapenplafond nog steeds zal worden gerespecteerd en dat Rusland informatie zal blijven uitwisselen over testlanceringen van ballistische raketten in overeenstemming met eerdere afspraken met de Verenigde Staten.

Eerder deze week bracht Biden een verrassingsbezoek aan Kiev, waar hij een ontmoeting had met de Oekraïense president Volodymyr Zelensky en een half miljard dollar extra hulp toezegde aan het door oorlog verscheurde land.

Washington informeerde Rusland over het bezoek van de president aan Kiev uren voor zijn vertrek, zeiden ambtenaren.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 februari 2023): Biden: No Evidence Putin Plans to Use Nuclear Weapons

Amerikaans leger haalt ‘prioritaire sensoren’ en elektronica uit neergestorte Chinese spionageballon

Belangrijke elektronica is teruggevonden bij de Chinese observatieballon die op 4 februari door het Amerikaanse leger voor de oostkust werd neergeschoten, waaronder sensoren die vermoedelijk zijn gebruikt om inlichtingen te verzamelen, aldus Amerikaanse functionarissen.

“Bemanningen zijn in staat geweest om belangrijke brokstukken van de locatie te bergen, waaronder alle geïdentificeerde prioritaire sensor- en elektronica-onderdelen en grote delen van de structuur”, aldus het Amerikaanse Northern Command in een verklaring.

De wendbare ballon werd eerder deze maand neergeschoten door Amerikaanse straaljagers nadat hij onaangekondigd het Amerikaanse luchtruim was binnengedrongen en zijn weg over de Verenigde Staten naar de Atlantische kust had mogen zoeken, aldus defensiefunctionarissen.

De Amerikaanse marine en de Amerikaanse kustwacht hebben vervolgens dagenlang delen van de ballon en andere brokstukken uit zee gehaald voor verdere analyse.

Matrozen toegewezen aan Explosive Ordnance Disposal Group 2 bergen een vermoedelijke Chinese observatieballon op grote hoogte die in het weekend door de Verenigde Staten werd neergehaald boven de Amerikaanse territoriale wateren voor de kust van Myrtle Beach, S.C., op 5 februari 2023. (U.S. Fleet Forces/U.S. Navy photo/Handout via Reuters)

Beijing houdt vol dat de ballon, die over gevoelige militaire bezienswaardigheden vloog, slechts een civiele meteorologische ballon was die door weersomstandigheden uit koers was geraakt.

Ballon gebruikt om te spioneren, zegt Washington

Washington zegt echter dat het waarschijnlijk ging om een geavanceerd spionagevoertuig dat op grote hoogte gevoelige Amerikaanse militaire locaties in de gaten hield, waaronder de nucleaire bases in Montana, het Amerikaanse strategische commando (STRATCOM) en een basis in Missouri waar nucleaire bommenwerpers staan opgesteld.

Spioneren is observeren zonder toestemming.

Amerikaanse ambtenaren hebben sindsdien inlichtingen gedeeld met andere geallieerde liberaal-democratische landen over China’s programma voor surveillance vanuit de lucht, dat volgens hen is gericht op ten minste 40 landen op vijf continenten.

De regerende communistische partij van China heeft de afgelopen jaren ballonnen ontwikkeld voor verschillende militaire doeleinden en Amerikaanse functionarissen hebben, onder verwijzing naar een officieel aanbestedingsportaal voor het Chinese leger, gezegd dat zij ervan overtuigd zijn dat de neergestorte ballon een directe relatie heeft met het Chinese leger en een goedgekeurde leverancier is van het Volksbevrijdingsleger (PLA).

Volgens een verklaring van een hoge ambtenaar van het State Department was de ballon uitgerust met hightech apparatuur en “meerdere antennes” en andere apparatuur die “duidelijk bedoeld was voor inlichtingenbewaking” en “waarschijnlijk in staat was om communicatie te verzamelen en te lokaliseren.”

Een ballon op grote hoogte zweeft over Billings, Montana, op 1 februari 2023. (Larry Mayer/The Billings Gazette via AP)

Sinds de ballon zes mijl voor de kust van South Carolina werd neergeschoten, hebben Amerikaanse troepen de afgelopen dagen nog drie kleinere vliegende objecten neergehaald—één boven Alaska, één boven het Canadese Yukon-gebied en één boven Lake Huron, Michigan, op de grens tussen de VS en Canada.

De autoriteiten hebben echter nog niet de herkomst van deze objecten of hun functie vastgesteld. Melissa Dalton, assistent-secretaris van defensie voor binnenlandse defensie en hemisferische zaken, vertelde verslaggevers op 12 februari dat een aantal objecten op grote hoogte vaak door verschillende landen of bedrijven worden gebruikt voor legitiem onderzoek.

Beijing beweert dat VS ballonnen naar China heeft gestuurd

De stijging van het aantal objecten op grote hoogte dat onlangs in het Amerikaanse luchtruim is gedetecteerd, is deels te wijten aan het feit dat de regering haar radarsystemen heeft verbeterd, aldus Dalton.

“In het licht van de ballon van de Volksrepubliek China die we afgelopen zaterdag hebben neergehaald, hebben we ons luchtruim op deze hoogtes nauwkeuriger in de gaten gehouden en onze radar verbeterd.”

Na het neerhalen van de ballon hebben de VS economische beperkingen opgelegd aan zes Chinese entiteiten die volgens hen Pekings “lucht- en ruimtevaartprogramma’s, waaronder luchtschepen en ballonnen en aanverwante materialen en onderdelen” hebben geholpen.

Volgens deze beperkingen kunnen Amerikaanse bedrijven geen producten en technologieën aan deze bedrijven verkopen zonder voorafgaande goedkeuring van de regering.

De bedrijven op de zwarte lijst zijn: Beijing Nanjiang Aerospace Technology; China Electronics Technology Group Corp. 48th Research Institute; Dongguan Lingkong Remote Sensing Technology; Eagles Men Aviation Science and Technology Group en de Shanxi tak daarvan; Shanxi Eagles Men Aviation Science and Technology Group; en Guangzhou Tian-Hai-Xiang Aviation Technology.

Elders, te midden van steeds meer oplopende spanningen tussen de kameraden van Peking en de bondgenoten van de VS, beweerde China maandag dat 10 Amerikaanse ballonnen van grote hoogte het afgelopen jaar zonder zijn toestemming zijn grondgebied zijn binnengevlogen.

Die bewering is door Amerikaanse functionarissen “vals” genoemd.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (14 februari 2023): US Military Recovers ‘Priority Sensors,’ Electronics From Downed Chinese Spy Balloon

Peking dreigt met “tegenmaatregelen” nadat landen wereldwijd COVID-19 beperkingen opleggen aan Chinese reizigers

Het Chinese regime heeft het gemunt op wat het “onaanvaardbare” maatregelen noemt die verschillende landen hebben genomen voor reizigers uit China, nu het land vecht tegen een enorme toename van nieuwe COVID-19 gevallen.

Tijdens een dagelijkse briefing op 3 december beweerde Mao Ning, woordvoerster van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, dat de maatregelen “een wetenschappelijke basis ontberen”.

De opmerkingen komen nadat Australië en Canada zich deze week hadden aangesloten bij een groeiend aantal landen die nu eisen dat passagiers uit China negatief testen op COVID-19 voordat zij aan boord van hun vlucht gaan.

“Wij zijn van mening dat de inreisbeperkingen die door sommige landen ten aanzien van China zijn vastgesteld, geen wetenschappelijke basis hebben en dat sommige buitensporige praktijken nog meer onaanvaardbaar zijn,” aldus Ning.

“Wij zijn sterk gekant tegen pogingen om de COVID-maatregelen voor politieke doeleinden te manipuleren en zullen tegenmaatregelen nemen op basis van het wederkerigheidsbeginsel,” voegde zij eraan toe, zonder verdere details over de tegenmaatregelen te verstrekken.

De Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, Frankrijk, India, Italië, Japan, Zuid-Korea, Spanje, Maleisië en Qatar zijn slechts enkele van de landen die nu eisen dat passagiers die uit China aankomen vóór aankomst een negatieve COVID-19-test ondergaan, omdat zij zich zorgen maken over de toename van het aantal gevallen in het land.

De Europese Commissie, het uitvoerend orgaan van de Europese Unie, heeft gezegd dat een “overweldigend aantal” lidstaten ook soortgelijke beperkingen wil voor passagiers uit China.

Patiënten in bedden in het Tianjin Nankai ziekenhuis in Tianjin, China, op 28 dec. 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Chinese media bagatelliseren de situatie

Hoewel de Chinese staatsmedia het aantal gevallen van COVID-19 in het land blijven bagatelliseren, zijn gezondheidsdeskundigen van mening dat de cijfers hoog zijn.

In een dinsdag gepubliceerd artikel citeerde People’s Daily, de officiële krant van de Chinese Communistische Partij (CCP), verschillende deskundigen die zeiden dat de door het virus veroorzaakte ziekte “relatief mild” was voor de meeste mensen.

“Ernstige en kritieke ziekten zijn goed voor 3 tot 4 procent van de besmette patiënten die momenteel zijn opgenomen in aangewezen ziekenhuizen in Peking,” vertelde Tong Zhaohui, vice-president van het Beijing Chaoyang Hospital, aan de krant.

Uit cijfers van het Chinese regime blijkt dat het dodental in het land sinds het begin van de pandemie 5.253 bedraagt. Volgens de laatste dagelijkse COVID-update van 24 december waren er minder dan 5.000 gevallen.

In een rapport dat op 29 december door het Britse gezondheidsinformatiebureau Airfinity is uitgebracht, wordt echter geschat dat in China waarschijnlijk ongeveer 9.000 mensen per dag aan COVID-19 sterven.

In een reactie op de scherpe opmerkingen van het Chinese regime op dinsdag, zei Karine Jean-Pierre, perssecretaris van het Witte Huis: “Er is geen reden voor vergelding door Peking, alleen omdat landen over de hele wereld voorzichtige gezondheidsmaatregelen nemen om hun burgers te beschermen.”

“Dat is wat je van ons en anderen ziet,” zei Jean-Pierre, verwijzend naar Washington. “Deze beslissing is gebaseerd op volksgezondheid en wetenschap. Dit komt van onze experts hier.”

Ook de Franse premier Elisabeth Borne verdedigde de tests en zei dinsdag tegen France-Info radio: “Wij zijn in onze rol, mijn regering is in haar rol, om de Fransen te beschermen.”

Een patiënt aan de zuurstof wordt op een brancard een drukke spoedafdeling van een ziekenhuis in Peking binnengereden, op 2 januari 2023. (Getty Images)

Chronisch geneesmiddelentekort doet kosten van medicijnen omhoog schieten

Elders vertelde Mark Harper, de Britse minister van Vervoer, dinsdag aan LBC-radio dat de testverplichting van het land nodig is om informatie te verzamelen omdat de CCP geen gegevens over COVID-19 deelt met de internationale gemeenschap.

China heeft tijdens de pandemie enkele van de strengste lockdown-maatregelen getroffen, waaronder strenge tests en quarantaine voor de weinige buitenlanders die het land konden bezoeken.

Maar in een verrassende zet schrapte de CCP in december haar draconische zero-COVID-beleid, inclusief lockdowns en massale tests, en onthulde plannen om haar grenzen op 8 januari te heropenen.

Sindsdien zijn er meldingen van wijdverbreide en chronische tekorten aan geneesmiddelen bij apotheken.

In sommige gevallen worden geneesmiddelen zoals vloeibare ibuprofen, die gewoonlijk voor ongeveer 20 dollar per fles worden verkocht, verkocht voor meer dan 100 dollar, omdat wanhopige Chinezen proberen het geneesmiddel tegen koorts te bemachtigen terwijl er tekorten zijn.

Zowel Washington als de EU hebben aangeboden China te helpen, onder meer door vaccins te doneren, maar die aanbiedingen zijn afgewezen door Peking, dat zei dat het de situatie “onder controle” heeft en dat er “voldoende medische voorzieningen” zijn.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft China ook opgeroepen om meer real-time informatie over de situatie van het virus te delen, aangezien het land bekend staat om het feit dat het dergelijke gegevens niet deelt met de internationale gemeenschap.

Chinese gezondheidsfunctionarissen zeiden vorige week dat zij gegevens hadden ingediend bij GISAID, een wereldwijd platform voor het delen van coronavirusgegevens.

The Associated Press heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 januari 2023): Beijing Threatens ‘Countermeasures’ After Countries Worldwide Adopt COVID-19 Curbs on Chinese Travelers

Borgtocht geweigerd voor FTX-oprichter Bankman-Fried op Bahama’s na arrestatie; kan 115 jaar gevangenisstraf krijgen

Sam Bankman-Fried, de oprichter en voormalig CEO van de gefaalde cryptocurrency beurs FTX, is borgtocht geweigerd na zijn arrestatie op 12 december op de Bahama’s op verzoek van de Amerikaanse overheid.

In een meer dan drie uur durende hoorzitting op 13 dec. weigerde hoofdmagistraat Joyann Ferguson-Pratt Bankman-Fried’s verzoek om een borgtocht van $250.000, op grond van een verhoogd vluchtrisico vanwege de toegang van de voormalige miljardair tot financiële middelen.

De rechter beval dat de 30-jarige tot 8 februari 2023 in Bahamaanse hechtenis moet blijven.

Bankman-Fried werd gearresteerd door de politie van de Bahama’s op verzoek van de Amerikaanse procureur voor het zuidelijke district van New York, die het kantoor van de procureur-generaal van de Bahama’s op de hoogte bracht van de strafrechtelijke vervolging van de voormalige cryptomiljardair, die ooit een geschatte nettowaarde van 26 miljard dollar had.

Tussen de Verenigde Staten en de Bahama’s bestaat sinds 1994 een uitleveringsverdrag. Advocaat-generaal van de Bahama’s, Sen. Ryan Pinder, zei dat de Verenigde Staten waarschijnlijk om de uitlevering van Bankman-Fried zullen vragen en dat hij van plan is dit snel te verwerken. Het juridische team van Bankman-Fried heeft de rechtbank kennelijk verteld dat zij van plan zijn een uitleveringsverzoek aan de Verenigde Staten aan te vechten.

Advocaten van het Southern District of New York kondigen de aanklacht tegen Samuel Bankman-Fried aan in New York op 13 dec. 2022. (Stephanie Keith/Getty Images)

“De heer Bankman-Fried bekijkt de aanklachten met zijn juridische team en overweegt al zijn juridische opties,” verklaarde Mark Cohen, juridisch adviseur van Bankman-Fried, in een e-mail.

Aanklagers kondigen meerdere aanklachten aan

Aanklagers en toezichthouders waaronder de Commodity Futures Trading Commission (CFTC) en de Securities and Exchange Commission (SEC) hebben aanklachten ingediend tegen Bankman-Fried, waaronder telefraude en samenzweringen tot het plegen van telefraude, goederenfraude, effectenfraude, het witwassen van geld en fraude tegen de Verenigde Staten.

Als hij voor alle acht aanklachten wordt veroordeeld, kan hij tot 115 jaar achter de tralies belanden.

SEC voorzitter Gary Gensler zei dat de voormalige FTX baas “een kaartenhuis bouwde op een fundament van misleiding terwijl hij beleggers vertelde dat het een van de veiligste gebouwen in crypto was” en een plan orkestreerde om aandelenbeleggers in FTX op te lichten.

De CFTC heeft Bankman-Fried beschuldigd van fraude en het geven van een verkeerde voorstelling van zaken en beweert dat zijn acties hebben geleid tot het verlies van meer dan 8 miljard dollar aan deposito’s van FTX-klanten. In een verklaring beschuldigde de CFTC FTX van het vermengen van fondsen van klanten met die van haar zuster hedgefonds, Alameda Research.

Volgens een aanklacht (pdf) die op 13 december werd bekendgemaakt, beweren de Amerikaanse aanklagers dat Bankman-Fried betrokken was bij een plan om de klanten van FTX op te lichten door de deposito’s van die klanten te misbruiken en ze te gebruiken om de uitgaven en schulden van Alameda Research te betalen.

Ze beschuldigen hem ook van het leveren van “tientallen miljoenen dollars aan illegale campagnebijdragen” aan zowel Democratische als Republikeinse kandidaten en campagnecomités die niet op zijn naam stonden, aldus Damian Williams, de Amerikaanse procureur voor het zuidelijke district van New York.

FTX, gevestigd op de Bahama’s, werd ooit gewaardeerd op 32 miljard dollar nadat het in de laatste financieringsronde 400 miljoen dollar had opgehaald bij investeerders, en Bankman-Fried werd bekend om zijn filantropische levensstijl en werd de op één na grootste individuele geldschieter van de Democratische Partij, terwijl hij ook beweerde een vergelijkbaar bedrag te hebben bijgedragen aan de Republikeinen.

FTX-oprichter Sam Bankman-Fried spreekt virtueel tijdens The New York Times DealBook Summit in de Appel Room in het Jazz in het Lincoln Center in New York op 30 november 2022. (Michael M. Santiago/Getty Images)

Bankman-Fried ontkent fraude.

In november stortte de cryptobeurs echter spectaculair in te midden van een liquiditeitscrisis nadat was onthuld dat Alameda activa van FTX-klanten had gebruikt om het overeind te houden. Een potentiële reddingsdeal door grotere rivaal Binance werd vervolgens ingetrokken en handelaren haastten zich om miljarden van het platform te halen.

FTX vroeg op 11 november het faillissement aan. Miljoenen mensen die de platformen gebruikten hebben geen toegang meer tot hun crypto portemonnees.

Volgens de rechtbank was FTX zijn 50 grootste schuldeisers bijna 3,1 miljard dollar schuldig.

Ondanks de ineenstorting van de beurs en de dreigende vragen over miljarden aan vermiste fondsen, is Bankman-Fried interviews blijven geven aan verschillende media en sprak hij onlangs op The New York Times DealBook Summit op 30 november.

Tijdens deze interviews heeft hij herhaaldelijk ontkend fraude te hebben gepleegd bij FTX, maar hij heeft toegegeven dat hij meerdere “fouten” heeft gemaakt toen hij aan het hoofd stond van het bedrijf.

In een op 10 december gepubliceerd interview met de BBC onthulde hij plannen om een nieuw bedrijf op te zetten in een poging om investeerders terug te betalen die miljarden dollars hebben verloren.

“Ik ga nadenken over hoe we de wereld kunnen helpen en als gebruikers niet veel hebben teruggekregen, ga ik nadenken over wat ik voor hen kan doen,” zei hij. “En ik denk dat ik op zijn minst een plicht heb tegenover FTX gebruikers om hen zo goed mogelijk te helpen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (14 december 2022): FTX Founder Bankman-Fried Denied Bail in Bahamas After Arrest, Faces Up to 115 Years in Jail

Google haalt duizenden YouTube-kanalen weg die ‘gelinkt’ zijn aan Brazilië, Rusland en China, wegens beïnvloedingsactiviteiten

Google heeft duizenden YouTube-kanalen verwijderd die “gelinkt zijn aan” Brazilië, Rusland, en China als onderdeel van zijn onderzoek naar “gecoördineerde beïnvloedingsoperaties”, aldus de Threat Analysis Group van de techgigant.

In zijn bulletin van 1 december zei Google dat het de accounts op zijn platforms in het vierde kwartaal van dit jaar had beëindigd.

In totaal heeft het bedrijf uit Californië 76 YouTube-kanalen verwijderd in het kader van een onderzoek naar “gecoördineerde beïnvloedingsactiviteiten in Brazilië”.

Volgens het bedrijf ging het onder meer om inhoud in het Braziliaans Portugees die de Braziliaanse president Jair Bolsonaro steunde, die momenteel de resultaten aanvecht van de verkiezingen van oktober, waarna zijn linkse tegenstander Luiz Inácio Lula da Silva tot winnaar werd uitgeroepen.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro legt een verklaring af in het Alvorada-paleis in Brasilia, Brazilië, op 1 nov. 2022. (Evaristo Sa/AFP via Getty Images)

Meta gaf aanwijzingen voor onderzoek in verband met Rusland

Google heeft ook 718 YouTube-kanalen afgesloten die in verband worden gebracht met vermeende gecoördineerde beïnvloedingsoperaties in Rusland als onderdeel van een campagne die verband houdt met het Internet Research Agency (IRA).

De kanalen zouden “inhoud delen in het Russisch die Rusland en de Russische president Vladimir Poetin steunde en kritiek had op Oekraïne en het Westen”. De betrekkingen tussen Rusland en het Westen zijn dit jaar gespannen na de inval van Moskou in buurland Oekraïne in februari.

Acht YouTube-kanalen werden verwijderd en twee domeinen werden ook geblokkeerd voor verschijning op Google News surfaces en Discover als onderdeel van het onderzoek naar banden met Rusland, aldus Google.

“De [aan Rusland gelinkte] campagne deelde inhoud in het Engels die ging over verschillende onderwerpen, waaronder Britse en wereldwijde actuele gebeurtenissen. We ontvingen aanwijzingen van Meta die ons hielpen bij dit onderzoek.”

Nog eens 27 andere YouTube-kanalen werden beëindigd wegens gecoördineerde beïnvloedingsoperaties die met Rusland verband hielden, omdat ze in het Russisch inhoud deelden die Rusland steunde en kritisch was over West-Europa en Oekraïne, voegde de techgigant eraan toe.

Dertig YouTube-kanalen en 5 AdSense-accounts werden ook verwijderd nadat ze verbonden zouden zijn met een Russisch adviesbureau dat “inhoud in het Russisch deelde die Rusland en de Russische president Vladimir Poetin steunde en kritiek had op Oekraïne, de NAVO en het Westen”.

Spam met inhoud van China

Met betrekking tot gecoördineerde beïnvloedingsoperaties in verband met China zei Google dat het 5.197 YouTube-kanalen en 17 Blogger-blogs had verwijderd en dat de kanalen en blogs “vooral spamachtige inhoud in het Chinees uploadden over muziek, entertainment en lifestyle”.

“Een zeer kleine subgroep uploadde inhoud in het Chinees en Engels over China en Amerikaanse buitenlandse zaken”, aldus het bedrijf. “Deze bevindingen komen overeen met onze eerdere rapporten.”

Google verklaarde dat de accounts waren verwijderd vanwege hun banden met “gecoördineerde beïnvloedingsoperaties”.

Op 3 december meldde een YouTube-kanaal “China Uncensored”, dat bekend staat om zijn commentaar op de Chinese actualiteit en zijn uitgesproken mening over het autoritaire leiderschap van de Chinese Communistische Partij, dat zijn inhoud op het videoplatform van Google werd gecensureerd. De betrokken video had betrekking op de recente massaprotesten tegen de COVID-19 lockdowns in China.

China Uncensored zei dat YouTube hun beelden van protesten in heel China, die door het CCP-regime met geweld waren neergeslagen, aan een leeftijdsbeperking had onderworpen.

De reden die YouTube gaf voor het verwijderen van de inhoud was dat de inhoud van China Uncensored naar verluidt “de richtlijnen van de gemeenschap schond” en dat er actie was ondernomen om de leeftijdsbeperking te activeren in overeenstemming met het “beleid inzake gewelddadige en grafische inhoud” van YouTube.

Een persoon met een paraplu met een slogan erop neemt deel aan anti-CCP protesten, te midden van China’s “zero-COVID” beleid, nabij het Chinese consulaat in New York op 29 november 2022. (David ‘Dee’ Delgado/Reuters)

Een beroep op de beslissing van het kanaal werd afgewezen, waarbij YouTube verklaarde dat dit was gedaan om “de YouTube-gemeenschap te beschermen”.

China Uncensored heeft het platform bekritiseerd voor het verwijderen van zijn inhoud over de grote protesten in China vanwege “gewelddadige en grafische inhoud”, terwijl andere gewelddadige en grafische inhoud zoals “Grand Theft Auto V: 6 Minutes of Running Over Pedestrians” voor iedereen te zien blijft op het platform.

De Epoch Times heeft contact opgenomen met Google voor commentaar.

Kan Twitter de linkse partijen in Brazilië een impuls hebben gegeven?

Het Google bulletin komt ook kort nadat Twitter’s nieuwe eigenaar Elon Musk beweerde dat medewerkers van het social media platform mogelijk de voorkeur hebben gegeven aan linkse kandidaten tijdens de verkiezingen in Brazilië in oktober.

“Ik heb veel verontrustende tweets gezien over de recente verkiezingen in Brazilië,” schreef Musk op 3 dec. op Twitter in reactie op vragen van een Twitter-gebruiker over verkiezingen die mogelijk zijn “afgehandeld” door het vorige management van het bedrijf.

“Als die tweets juist zijn, is het mogelijk dat Twitter-personeel de voorkeur gaf aan linkse kandidaten,” voegde de miljardair eraan toe, zonder meer informatie of bewijs te verstrekken over de zaak.

Zowel Lula als Bolsonaro waren actief op Twitter tijdens hun campagnes, maar sommige van Bolsonaro’s bondgenoten, waaronder verkozenen in het Congres zoals Nikolas Ferreira, Carla Zambelli, en Gustavo Gayer, zagen hun accounts geschorst nadat ze de resultaten van de verkiezingen in twijfel trokken.

Van Bolsonaro zelf werden ook verschillende Twitterberichten verwijderd die betrekking hadden op COVID-19, waarbij Twitter verklaarde dat ze valse of misleidende informatie over het virus bevatten.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 december 2022): Google Pulls Thousands of YouTube Channels ‘Linked’ to Brazil, Russia, China, Citing Influence Operations

Klaus Schwab, voorzitter van het World Economic Forum, prijst China als “rolmodel” voor veel landen

Klaus Schwab, oprichter van het World Economic Forum (WEF), heeft in een interview met Chinese staatsmedia verklaard dat de Chinese Communistische Partij (CCP) een “rolmodel” is voor andere landen.

Schwab maakte de opmerkingen in een interview met het Chinese staatstelevisienetwerk CGTN in de marge van de APEC CEO-top in Bangkok, Thailand, op 19 november.

“Ik respecteer de enorme prestaties van China in de afgelopen 40 jaar sinds het openings- en hervormingsbeleid in werking is getreden. Ik denk dat het een rolmodel is voor veel landen”, aldus Schwab, die eraan toevoegde dat hij vindt dat landen moeten kunnen kiezen onder welk systeem zij willen leven, maar dat het “Chinese model zeker een zeer aantrekkelijk model is voor een behoorlijk aantal landen”.

“Ik kijk er erg naar uit om een sterke Chinese stem te hebben in Davos [in Zwitserland, waar het WEF wordt gehouden] om de wereld nog beter uit te leggen wat het betekent dat het partijcongres de beginselen van het beleid heeft vastgelegd [en] wat het werkelijk betekent voor wereldwijde samenwerking en voor wereldwijde ontwikkeling,” voegde Schwab eraan toe.

De opmerkingen van Schwab komen kort nadat de Chinese leider Xi Jinping een derde termijn heeft gekregen als hoofd van de regerende Communistische Partij en te midden van de steeds meer gespannen betrekkingen tussen Peking en Washington.

China heeft sinds het begin van de uitbraak strenge maatregelen genomen om de COVID-19-pandemie in te dammen, door vaccinpaspoorten af te geven, massale tests uit te voeren en grote delen van het land af te sluiten. Veel deskundigen hebben de maatregelen “draconisch” genoemd omdat zij ertoe hebben geleid dat de inwoners niet kunnen werken en in sommige gevallen geen toegang hebben tot basisvoedsel en medische voorzieningen.

De afgelopen dagen zijn protesten uitgebroken na de dood van ten minste 10 mensen in de hoofdstad van Xinjiang, Urumqi, in het noordwesten van China, nadat medische hulpverleners geen toegang hadden gekregen tot een appartement dat in brand stond.

Fauci zegt dat China niet meewerkt

De nationale veiligheidswet van Peking, die in 2020 werd aangenomen, heeft geleid tot onderdrukking van demonstranten.

De vervolging van de Oeigoeren door het Chinese regime, waaronder politieke heropvoeding, dwangarbeid, marteling en gedwongen sterilisatie op grond van hun religie en etniciteit, is ook door wereldleiders veroordeeld.

Op zondag zei de aftredende directeur van het Amerikaanse National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), Dr. Anthony Fauci, dat het Chinese regime niet had meegewerkt aan een onderzoek naar de oorsprong van COVID-19 en beschuldigde hij de CCP ervan de verdenking te hebben gewekt dat zij de oorsprong van de pandemie in de doofpot heeft gestopt door geheimzinnig te werk te gaan.

Elders in zijn interview met CGTN toonde Schwab zich “zeer tevreden” over het toegenomen potentieel voor betere betrekkingen tussen China en de Europese Unie.

Tijdens de G20 bijeenkomst in Indonesië eerder in november ontmoette Xi Jinping westerse leiders en kwamen ze overeen een wereldwijd bewijs van vaccinatiemethode te bevorderen om “naadloos internationaal reizen te vergemakkelijken” en een “vertrouwd wereldwijd digitaal gezondheidsnetwerk” dat voortbouwt op bestaande digitale COVID-19 vaccinpaspoortregelingen.

“Ik ben erg blij dat we niet alleen over de Chinees-Amerikaanse betrekkingen spreken, maar ook opnieuw over de Europees-Chinese betrekkingen, en ik denk dat ondanks alle vraagtekens en de tot op zekere hoogte voorzichtige benadering die we in Europa zien, er opnieuw zeer nauwe banden tussen China en Europa kunnen worden aangeknoopt, omdat er zo’n verweven economie is,” aldus Schwab.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 november 2022): World Economic Forum Chair Klaus Schwab Praises China as Being a ‘Role Model’ for Many Nations

Wat gebeurt er als China’s economie instort?

China, met een bevolking van meer dan 1,4 miljard mensen, is de op één na grootste economie ter wereld. Sinds 2012 kent het land een gemiddelde jaarlijkse groei van 6,7 procent, deels dankzij zijn dominante positie in de maakindustrie en zijn goedkope export van goederen.

In 2022 heeft China een bbp van 17,7 biljoen dollar, net achter de Verenigde Staten met een bbp van 22,9 biljoen dollar. Veel economen voorspellen dat China in 2030 de grootste economie ter wereld zal zijn.

De economie van het land heeft dit jaar echter gestaag aan kracht ingeboet nu het zich aanpast aan een strikte zero-COVID-strategie. Als gevolg daarvan is de bedrijfs- en consumentenactiviteit in het land feitelijk tot stilstand gekomen, net als in de beginfase van de pandemie, terwijl de wereldwijde vraag is gedaald en de jeugdwerkloosheid is gestegen.

De problemen van het land worden nog verergerd door het feit dat het Chinese regime de schulden van vastgoedontwikkelaars stevig aanpakt. De autoriteiten hebben de regels voor de aankoop van huizen aangescherpt en de kredietverlening door banken aan banden gelegd, terwijl machtige vastgoedmagnaten worden aangespoord om middelen en invloed in te zetten voor de belangen van Peking.

Dit leidde tot een crash van de huizenmarkt die de economie het afgelopen jaar verder heeft geschaad.

Ondertussen steeg het BBP van het land in het tweede kwartaal met slechts 0,4 procent ten opzichte van vorig jaar, en hoewel het in het derde kwartaal met 3,9 procent toenam, denken veel economen dat de economische situatie in China zal verslechteren, waardoor de kans op een wereldwijde recessie toeneemt.

Gaat de Chinese economie achteruit?

De huidige economie van China vertraagt: de industriële productie steeg in oktober met 5 procent vergeleken met een jaar eerder, waardoor de marktverwachtingen van 5,2 procent groei niet werden gehaald en met een vertraging ten opzichte van september, toen de industriële productie met 6,3 procent steeg.

Ondertussen daalden de detailhandelsverkopen, een graadmeter voor de consumptie, in oktober met 0,5 procent, voor het eerst sinds mei, toen ze met 6,7 procent daalden nadat Shanghai, het grootste zakencentrum van het land, onder een totale lockdown werd geplaatst.

De vastgoedinvesteringen daalden in oktober met 16% tegenover vorig jaar, de grootste daling sinds de periode januari-februari in 2020, volgens een analyse van Reuters op basis van gegevens van het Nationaal Bureau voor de Statistiek.

Bovendien lijdt het land dit jaar onder een sterk gedevalueerde munt.

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verlaagde in oktober zijn prognose voor China’s bbp-groei in 2022 tot 3,2%, het op één na laagste niveau sinds 1977, en ver onder de doelstelling van 5,5% die het Chinese regime in maart aankondigde.

Het IMF zei dat de verlaagde prognose het effect weerspiegelt van de lockdowns op mobiliteit en van de crisis in de vastgoedsector.

China’s instorting van de vastgoedsector in 2021

Het Chinese bbp groeide in 2021 met 8,1 procent op jaarbasis tot 114,37 biljoen yuan (ongeveer 18 biljoen dollar), wat overeenkwam met de verwachtingen van economen.

De economische activiteit vertraagde echter aanzienlijk in de tweede helft van 2021, een trend die een groot deel van dit jaar aanhield.

Te midden van een wereldwijde pandemie en de steeds verder verslechterende betrekkingen met de Verenigde Staten en andere grote economieën zal 2021 ongetwijfeld in herinnering blijven door China’s verlammende crisis op de huizenmarkt, die ook nu nog financiële gevolgen dreigt te hebben voor de economie in het algemeen.

Beijing begon in 2021 met een grootschalige beperking van de schulden van ontwikkelaars in een poging de markt te beteugelen, maar de ontwikkelaars kregen het moeilijk.

Het Chinese vastgoedbedrijf Evergrande, destijds de op één na grootste vastgoedontwikkelaar van het land, waarschuwde beleggers meermaals dat het waarschijnlijk in gebreke zou blijven bij de aflossing van zijn schuld, die maar liefst 300 miljard dollar waard is. Uiteindelijk gebeurde dat ook. Kort daarna volgden andere vastgoedontwikkelaars zoals Kaisa en Shimao.

Dit had een domino-effect op de vastgoedsector als geheel, waardoor een inzinking in de huizenverkoop ontstond en veel huiseigenaren weigerden hun hypotheek te betalen voor woningen die nog niet voltooid waren.

Daardoor leed de vastgoedsector, die goed is voor een vijfde van het Chinese bbp, enorme verliezen.

Country Garden, China’s grootste vastgoedontwikkelaar, liet weten dat zijn winst in de eerste helft van 2022 met 96% is gekelderd: 89 miljoen dollar in de eerste zes maanden van 2022 vergeleken met de 2,2 miljard dollar in dezelfde periode van 2021.

In een poging om de vastgoedsector weer vlot te trekken, heeft Beijing miljarden dollars – ongeveer 200 miljard yuan (27 miljard dollar) – aan leningen toegezegd om ontwikkelaars in geldnood te helpen de bouw van projecten te voltooien.

China’s economie in de problemen

Tijdens een persconferentie in Beijing eerder deze maand erkende Fu Linghui, woordvoerder van het Nationaal Bureau voor de Statistiek, dat de strenge maatregelen van China om de COVID-pandemie in te dammen de huidige economie onder “enorme” druk zetten, waarbij hij opmerkte dat de risico’s voor de wereldeconomie toenamen.

“Het effect van de drievoudige druk op economische activiteiten – krimpende vraag, aanbodschokken en afnemende verwachtingen – neemt toe”, aldus Fu.

Toch denkt Fu dat de Chinese economie zich waarschijnlijk gestaag zal herstellen. Hij merkte op dat de economische prestaties van het land tot nu toe dit jaar blijk hebben gegeven van weerstand, ondanks een opleving van de COVID-uitbraken en een afnemende vraag.

De Chinese Communistische Partij (CCP) heeft intussen een aantal stimuleringsmaatregelen genomen om de economie te ondersteunen, waaronder een in augustus aangekondigd pakket van 1 biljoen yuan (146 miljard dollar) om onder meer de infrastructuur te verbeteren, kleine bedrijven en onroerend goed te stimuleren, de energietekorten te verlichten, de droogte te bestrijden en de rijstproductie veilig te stellen tijdens de belangrijke oogst halverwege het seizoen.

In oktober heeft het IMF zijn groeiprognose voor de Chinese economie voor de komende twee jaar herzien en zijn bbp-prognose voor 2023 verlaagd van de oorspronkelijke 4,6% naar 4,4%, met de opmerking dat een verergering van China’s vastgoedcrisis de groei zou kunnen ondermijnen.

Wat gebeurt er als de Chinese economie instort? (shutterstock)

Centraal geplande economie

China was vroeger een centraal geplande economie, ook wel geleide economie of communistische economie genoemd, waarin economische beslissingen, waaronder die betreffende de productie en distributie van goederen en de toewijzing van middelen, door het regime werden genomen in plaats van door marktdeelnemers of autonome agenten.

Deze aanpak werd gehandhaafd vanaf 1949, toen de Volksrepubliek China werd opgericht, tot eind 1978.

Heeft China een gemengde economie?

China is na het einde van de maoïstische periode overgegaan op een gemengde economie, een systeem waarin aspecten van zowel kapitalisme als communisme samengaan.

In het huidige economische systeem bestaan er zowel particuliere bedrijven als entiteiten die eigendom zijn van het regime of de staat, en worden bepaalde niveaus van economische vrijheid toegepast met betrekking tot het gebruik van kapitaal.

Op bepaalde gebieden van de economie, zoals openbare diensten en welzijn, wordt echter nog steeds ingegrepen door het regime, zodat het land zijn sociale doelstellingen kan verwezenlijken.

Deng Xiaoping, voormalig leider van de CCP van december 1978 tot november 1989, noemde het systeem “socialisme met Chinese kenmerken”.

China’s huidige leider Xi Jinping, die onlangs een derde termijn als hoofd van de CCP in de wacht sleepte, verklaarde echter later een “nieuw tijdperk” van socialistische modernisering voor China, waarin de CCP de controle over de economie van het land heeft versoepeld, maar de leiding over de samenleving in het algemeen behoudt.

Hoe het de Chinese economie in de toekomst zal vergaan is moeilijk te voorspellen. Een echte ineenstorting zou echter een verwoestend domino-effect hebben op de rest van de wereld, in het bijzonder op de buitenlandse handel en de financiële markten. Maar of deze effecten langdurig of kortdurend zijn, is nog moeilijker te voorspellen gezien de huidige volatiele toestand van de wereldeconomie.

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 november 2022): What Happens If China’s Economy Collapses?

36 landen en EU beloven Ransomware-aanvallen te verstoren en criminelen aan te pakken

Leiders van bijna 40 landen hebben dinsdag gezworen samen te werken om de verantwoordelijken voor ransomware-aanvallen op te sporen, te voorkomen dat ransomware-criminelen een toevluchtsoord krijgen, en een reeks krachtige maatregelen te nemen om dergelijke aanvallen tegen te gaan.

Regeringsleiders van in totaal 36 landen, en de EU, kwamen op 31 oktober en 1 november in Washington bijeen voor het Counter Ransomware Initiative (CRI), waar zij “concrete, gezamenlijke acties” bespraken om de wereldwijde dreiging van ransomware-aanvallen te voorkomen, aldus een informatieblad van het Witte Huis.

De deelnemende regeringen waren Australië, Oostenrijk, België, Brazilië, Bulgarije, Canada, Kroatië, Tsjechië, de Dominicaanse Republiek, Estland, de Europese Commissie, Frankrijk, Duitsland, India, Ierland, Israël, Italië, Japan, Kenia, Litouwen, Mexico, Nederland, Nieuw-Zeeland, Nigeria, Noorwegen, Polen, de Republiek Korea, Roemenië, Singapore, Zuid-Afrika, Spanje, Zweden, Zwitserland, Oekraïne, de Verenigde Arabische Emiraten, het Verenigd Koninkrijk, en de Verenigde Staten.

De leiders beloofden samen te werken om ransomware-criminelen verantwoordelijk te houden voor hun daden en hen geen veilige haven te bieden, te voorkomen dat dergelijke criminelen van hun daden profiteren door maatregelen tegen het witwassen van geld en het financieren van terrorisme (AML/CFT) te nemen, en de acties van ransomware-actoren te verstoren en hen voor het gerecht te brengen “in de ruimst mogelijke mate” die volgens de wetgeving van elk land is toegestaan.

De landen beloofden ook samen te werken bij het verstoren van ransomware-aanvallen door, waar nodig, informatie met elkaar te delen over het “misbruik van infrastructuur voor het lanceren van ransomware-aanvallen om ervoor te zorgen dat nationale cyberinfrastructuur niet wordt gebruikt voor ransomware-aanvallen”. Het delen van informatie, aldus de leiders, zou “in overeenstemming zijn met de toepasselijke wet- en regelgeving”.

De leiders zegden ook toe een vrijwillige International Counter Ransomware Task Force (ICRTF) op te richten, onder leiding van de Australische regering, die instrumenten zal ontwikkelen om de capaciteit voor vroegtijdige waarschuwing te vergroten, aanvallen te voorkomen en illegale financieringsactiviteiten tegen te gaan, en tweejaarlijkse oefeningen zal houden om zich voor te bereiden op toekomstige aanvallen.

De meeste inkomsten uit Ransomware gaan naar Rusland

Zij kwamen ook overeen een “fusiecel” op te richten in het Regionale Cyberdefensiecentrum (RCDC) in Kaunas, onder leiding van Litouwen, om “een opgeschaalde versie van het ICRTF te testen en toezeggingen inzake het delen van informatie over ransomware-gerelateerde bedreigingen te operationaliseren”. Het RCDC zal halfjaarlijkse openbare verslagen publiceren over ransomware-trends en beperkende maatregelen.

Tot slot beloofden de leiders, naast het delen van informatie tussen landen, een “toolkit voor onderzoekers” op te stellen waarin “geleerde lessen” en strategieën voor het reageren op grote ransomware-incidenten worden gedocumenteerd, zodat de CRI-partners “kunnen profiteren van de brede expertise en technische capaciteit die in de werkgroepen is samengebracht”.

Volgens het Witte Huis worden jaarlijks wereldwijd duizenden bedrijven en personen getroffen door ransomware-aanvallen.

Uit een recent onderzoek van cyberbeveiligingsbedrijf SpyCloud bij meer dan 300 beveiligingsleiders in het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, en Canada bleek dat 90 procent van de organisaties aangaf in de afgelopen 12 maanden te zijn getroffen door ransomware, ondanks dat 86 procent het budget voor bescherming tegen ransomware verhoogde.

Landen als Iran, Noord-Korea, China, en Rusland namen dinsdag niet deel aan de besprekingen. Uit onderzoek van Chainalysis, gepubliceerd in februari, bleek dat ruwweg 74 procent van de inkomsten uit ransomware in 2021—meer dan 400 miljoen dollar aan cryptocurrency—naar individuen ging die hoogstwaarschijnlijk op de een of andere manier verbonden waren met Rusland.

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 november 2022): 36 Countries and EU Pledge to Disrupt Ransomware Attacks, Crack Down on Criminals

Protesten Iran blijven aanhouden. Demonstranten negeren waarschuwingen van regering

De wijdverspreide protesten in Iran gingen op 30 oktober voor de 45e achtereenvolgende dag door, ondanks waarschuwingen van veiligheidsfunctionarissen dat zij hardere maatregelen zouden gebruiken om de demonstraties neer te slaan.

De protesten gingen gedurende het afgelopen weekend door ondanks een waarschuwing van de opperbevelhebber van de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC), majoor-generaal Hossein Salami, op 29 oktober waarin hij aangaf ongekend geweld te zullen gebruiken om de protesten de kop in te drukken.

“Vandaag is het einde van de rellen. Ga niet meer de straat op!” zei Salami naar verluidt. “Wij zeggen tegen onze jeugd, de minderheid van jullie die werden misleid, stop met deze duivelse daden. Deze onheilspellende opruiing zal jullie geen geluk brengen. Verpest jullie toekomst niet!”

De Iraanse president Ebrahim Raisi zou volgens de staatsmedia hebben gezegd: “Veiligheid is de rode draad voor de islamitische republiek, en we zullen niet toestaan dat de vijand zijn plannen om deze waardevolle nationale troef te ondermijnen op welke manier dan ook uitvoert.”

Demonstranten, die steeds bozer worden door de pogingen van de autoriteiten om hun protesten tegen de islamitische regering te onderdrukken, negeerden de waarschuwingen echter en gingen het afgelopen weekend opnieuw de straat op.

De demonstraties in het hele land werden aanvankelijk aangewakkerd door de dood van de 22-jarige Mahsa Amini, een jonge vrouw die op 16 september in Teheran overleed toen ze in hechtenis was genomen door de Iraanse “zedenpolitie” nadat ze was gearresteerd vanwege haar “ongepaste kleding”. De politie heeft gezegd dat ze een hartaanval kreeg toen ze in hechtenis zat.

Gaandeweg zijn de demonstraties uitgegroeid tot oproepen van Iraniërs voor meer vrijheid en eisen om het islamitische regime en opperste leider Ayatollah Ali Khamenei omver te werpen, hetgeen de zwaarste uitdaging voor de klerikale leiders van het land sinds jaren is geworden.

Verbannen Iraniërs verzamelen zich voor de ambassade van Iran in Berlijn op 20 september 2022. (Michael Sohn/AP Photo)

Autoriteiten ‘ontvoeren studenten, vooral meisjes’

Op sociale media geplaatste videobeelden tonen gewelddadige confrontaties tussen studenten en de oproerpolitie op universiteiten, naar aanleiding van berichten over invallen in de studentenflats waarbij studenten in bussen werden afgevoerd naar staatsdetentiecentra of voor onbepaalde tijd van de campus werden geweerd.

In één video is te zien hoe studenten van de Islamitische Azad Universiteit in Teheran stenen gooien naar troepen van de Iraanse Revolutionaire Garde (IRGC) en agenten in burger. Een andere op Twitter geplaatste video toont veiligheidstroepen die traangas en kogels gebruiken om studenten van de demonstraties af te houden.

The Epoch Times heeft de videobeelden niet kunnen verifiëren.

Maryam Rajavi, verkozen voorzitter van de ‘Nationale Raad van Verzet van Iran voor de periode om de soevereiniteit over te dragen aan het volk van Iran’, schreef op 30 oktober op Twitter dat IRGC-troepen luchtkarabijnen maar ook echte kogels hebben gebruikt om de demonstraties op universiteiten neer te slaan en tegelijkertijd “studenten, voornamelijk meisjes, hebben ontvoerd”.

Dit toont de “wanhoop van het regime tegenover de protesten in Iran,” zei Rajavi.

Volgens het Human Rights Activists News Agency (HRANA) zijn tot nu toe 283 demonstranten, waaronder 44 kinderen, gedood sinds de protesten in het hele land uitbraken. Nog eens 14.052 personen werden gearresteerd, volgens de laatste update van HRANA.

De Iraanse autoriteiten hebben de Verenigde Staten, Israël, het Verenigd Koninkrijk en Saoedi-Arabië ervan beschuldigd achter de anti-regeringsprotesten te zitten die het land destabiliseren, beweringen die door de regeringsleiders van die landen worden ontkend.

In september kondigde de regering Biden sancties aan tegen de Iraanse zedenpolitie “wegens misbruik van en geweld tegen Iraanse vrouwen en schending van de rechten van vreedzame Iraanse demonstranten”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 oktober 2022): Iran Protests Continue as Demonstrators Defy Warnings From Government

Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties roept op tot dringende hulp voor minstens 50% van de armsten in de wereld door dreigende schuldencrisis

Het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties (UNDP) heeft op 11 oktober verklaard dat er een ernstige schuldencrisis dreigt die rampzalige gevolgen kan hebben voor de armste mensen ter wereld.

In een nieuw rapport, “Avoiding ‘Too Little, Too Late’ on International Debt Relief”, schat het UNDP dat de helft van de armste mensen ter wereld dringend behoefte heeft aan een schuldenlastverlaging om op die manier een grote crisis te helpen voorkomen.

“Een ernstige schuldencrisis ontvouwt zich in alle ontwikkelingseconomieën en de kans op een verdere verslechtering is groot”, aldus het UNDP in het rapport. “De economie in vierenvijftig ontwikkelingslanden die samen meer dan de helft van de armste mensen ter wereld vertegenwoordigen, hebben dringend een schuldenlastverlaging nodig als gevolg van de wereldwijde crisis.”

Het UNDP merkte op dat de COVID-19-pandemie de verzwakte omstandigheden in de economieën van veel ontwikkelingslanden heeft verergerd en dat de situatie waarschijnlijk nog zal verergeren.

“Ondanks verscheidene initiatieven voor een schuldenlastverlaging die al sinds het begin van de pandemie werden genomen, is de reactie tot op heden onvoldoende geweest. Om een herhaling van het verleden te voorkomen, waarbij een schuldencrisis kon omslaan in een ontwikkelingscrisis, moeten de internationale inspanningen dringend worden opgevoerd”, aldus het verslag.

Het rapport bevat een aantal beleidsmaatregelen om een schuldencrisis te voorkomen, waaronder het verleggen van de aandacht van schuldherschikking naar herstructurering en kwijtschelding van schulden, zodat landen sneller kunnen terugkeren naar groei.

Ook wordt voorgesteld meer landen te ontlasten, speciale clausules in obligatiecontracten op te nemen om meer ademruimte te bieden in ongekende crisistijden en het toepassingsgebied van het gemeenschappelijk kader voor schuldbehandelingen uit te breiden tot alle landen met een zware schuldenlast.

Ook wordt geopperd voor een bredere schuldenlastverlaging te zorgen voor een groter aantal landen, door speciale clausules in obligatiecontracten op te nemen om zo meer ademruimte te bieden in deze ongekende crisistijden en het toepassingsgebied van een gemeenschappelijk kader voor schuldbehandelingen uit te breiden tot alle landen die te kampen hebben met een zware schuldenlast.

Het rapport stelt dat schuldeisers een wettelijke plicht zouden moeten hebben om “te goeder trouw” mee te werken aan herstructureringen in het kader van het gemeenschappelijk kader zodra de schuld onhoudbaar is gebleken en dat landen zouden kunnen aanbieden om maatregelen in verband met klimaat, natuur en milieu uit te voeren om de schuldeisers aan te moedigen hun schuld af te schrijven.

Directeur van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) Kristalina Georgieva tijdens een persconferentie in Washington op 17 oktober 2019. (Mike Theiler/Reuters)

De internationale gemeenschap moet ‘snel handelen’

“De internationale gemeenschap moet niet wachten tot de rente daalt of een wereldwijde recessie toeslaat om actie te ondernemen: De tijd om een langdurige ontwikkelingscrisis af te wenden is nu”, aldus het UNDP. “Crediteuren, debiteuren en garanten moeten snel en doortastend optreden om al eerder gemaakte fouten uit het verleden te helpen vermijden waarbij ‘te weinig en te laat’ schuldenlastverlaging werd geboden.”

Achim Steiner, beheerder van het UNDP, zei in een verklaring over het rapport: “In deze 54 landen met ernstige schuldproblemen woont meer dan de helft van de armste mensen ter wereld. Toch vertegenwoordigen zij slechts 3 procent van de wereldeconomie. Een schuldenlastverlaging zou voor de rijke landen slechts een kleine pil zijn om te slikken, maar de kosten van niets doen zijn voor de armsten in de wereld enorm. Wij kunnen het ons niet veroorloven de fout te herhalen waarbij we de schuldenlast van de ontwikkelingslanden te laat en te weinig verlichten.”

Het rapport komt nadat de V.N. vorige week verklaarde dat een wereldwijde recessie en langdurige stagnatie op komst zijn, wat volgens V.N.-functionarissen deels te wijten is aan het monetaire en fiscale beleid van de geavanceerde economieën, waaronder dat van de Amerikaanse Federal Reserve.

Op 10 oktober begonnen het Internationaal Monetair Fonds (IMF) en de Wereldbank, samen met de ministers van Financiën van de G-20, met vergaderingen in Washington. Tijdens deze bijeenkomsten waarschuwden David Malpass, president van de Wereldbank, en Kristalina Georgieva, directeur van het IMF, voor het risico van een wereldwijde recessie in het midden van wat zij een “tijdperk van volatiliteit” noemden.

Georgieva merkte op dat ongeveer een derde van de wereldeconomie tegen eind 2023 minstens twee opeenvolgende kwartalen van negatieve groei zal doormaken.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 oktober 2022): UNDP Warns Over 50 Percent of World’s Poorest Need Urgent Relief as Serious Debt Crisis Unfolds

Fabrieken getroffen door pandemie-gerelateerde leveringsonderbrekingen

De meest recente enquête van inkoopmanagers, uitgevoerd door data verwerker IKS Markit, toont aan dat de wereldwijde fabrieksactiviteit in augustus aan kracht heeft ingeboet. Dit nieuws kwam slechts één dag nadat Amerikaanse bbp-gegevens een robuuste groei van de verwerkende industrie in het eerste kwartaal van het lopende boekjaar aantoonden.

Uit de enquête (pdf) bleek dat productie-, leverings- en distributieschema’s in augustus allemaal aanzienlijke vertragingen opliepen doordat de aanhoudende COVID-19-pandemie de toeleveringsketens verstoorde.

Veel bedrijven meldden logistieke problemen, producttekorten en een tekort aan arbeidskrachten, waardoor de verkopers van de goederen die de fabrieken nodig hebben de markt momenteel in handen hebben en waardoor de prijzen zijn gestegen.

Hoewel de fabrieksactiviteit in de eurozone sterk bleef, daalde de definitieve inkoopmanagersindex (PMI) voor de verwerkende industrie van IHS Markit tot 61,4 in augustus, een fractie onder de eerdere “flash”-raming van 61,5, en van 62,8 in juli.

“Ondanks de sterke PMI-cijfers denken wij dat het langer kan duren dan verwacht voordat aanhoudende problemen aan de aanbodzijde en de daarmee samenhangende druk op de producentenprijzen zullen opgelost zijn, waardoor het neerwaartse risico voor onze prognose toeneemt”, aldus Mateusz Urban van Oxford Economics tegenover Reuters.

In Europa was de verbetering van het ondernemingsklimaat in de verwerkende industrie opnieuw het sterkst in Nederland, ondanks een vertraging van de groei tot een laagste niveau in vijf maanden. Ook in Duitsland, Ierland, Oostenrijk en Frankrijk was de expansie minder uitgesproken.

Griekenland registreerde de hoogste PMI voor de verwerkende industrie sinds april 2000, terwijl ook Italië en Spanje een versnelde expansie lieten optekenen.

In Groot-Brittannië, waar de fabrieken ook met storingen te kampen hadden, groeide de industriële productie in augustus in het zwakste tempo sinds zes maanden.

Verwacht wordt dat de gegevens die later op woensdag worden bekendgemaakt een soortgelijke vertraging in de Verenigde Staten zullen laten zien.

Binnenaanzicht van een Volvo Cars-fabriek in Torslanda, Göteborg, Zweden, op 17 april 2020. (Adam Ihse/TT News Agency/via Reuters/File photo)

De Chinese fabrieksactiviteit is in augustus voor het eerst in meer dan een jaar gekrompen, doordat COVID-19 maatregelen, knelpunten in de toelevering en hoge grondstofprijzen de productie hebben gedrukt, wat een klap is voor de economie.

De Caixin/Markit PMI voor de verwerkende industrie daalde van 50,3 in juli tot 49,2 in augustus en overschreed daarmee de grens van 50, die groei van krimp scheidt, en bleef daarmee ver achter bij de marktverwachtingen.

Ook de export gerichte landen als Japan, Zuid-Korea en Taiwan zagen de verwerkende industrie in augustus trager groeien, een teken dat de chipschaarste en de fabriekssluitingen in de regio een duurzaam herstel na de door de pandemie veroorzaakte inzinking kunnen vertragen.

Volgens officiële gegevens van dinsdag is de Canadese economie in het afgelopen kwartaal en in juli onverwacht gekrompen, als gevolg van dalingen in de verwerkende industrie, de bouw en de detailhandel, en Australië meldde woensdag een tragere groei in het tweede kwartaal.

De fabrikanten konden een deel van de extra kosten op de klanten afwentelen door hun tarieven te verhogen. De inflatie liep op tot het hoogste niveau in drie maanden, maar bleef onder het niveau van de inputkosten.

Chris Williamson, chief business economist bij IHS Markit, zei over de definitieve PMI-gegevens voor de verwerkende industrie het volgende: “De fabrikanten in de eurozone rapporteerden in augustus opnieuw een maand van uitbundige productie, waarmee de groeispurt naar de 14e achtereenvolgende maand werd voortgezet.

“Het grootste probleem was echter opnieuw een gebrek aan onderdelen, waarbij leveranciers ofwel niet genoeg onderdelen kunnen produceren ofwel te kampen hebben met een gebrek aan transportcapaciteit om aan de logistieke vraag te voldoen.

“Deze bevoorradingsproblemen waren de belangrijkste oorzaak van het tekort aan fabrieksproductie ten opzichte van de openstaande orders – het tekort had een omvang die nog niet eerder in de enquête was opgetekend en overtrof het recordtekort dat in juli werd opgetekend.”

“De verkoopprijzen van de fabrieken stegen bijgevolg opnieuw sterk, zij het dat de opwaartse druk enigszins werd afgezwakt door een lichte afkoeling van de inflatie van de inputkosten, hoewel de nog steeds hoge materiaalprijzen de problemen van de fabrikanten nog vergroten.”

Om de productiecapaciteiten op te krikken, hebben de fabrikanten in augustus hun personeelsbestand uitgebreid, waarmee de in februari ingezette trend van werkgelegenheidsgroei werd voortgezet en het aantal nieuwe banen slechts licht is gedaald ten opzichte van het recordcijfer van juli.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (1 september 2021): Factories Hit By Pandemic-Related Supply Disruptions

CCP verantwoordelijk voor dictatuur Noord-Korea

Yeonmi-Park

De Chinese Communistische Partij (CCP) is verantwoordelijk voor de tragedie in Noord-Korea en deze “zou niet kunnen functioneren” zonder hun, zegt de Noord-Koreaanse vluchtelinge, Yeonmi Park.

In een interview met EpochTV’s “American Thought Leaders” vertelde Park, die de auteur is van “In Order to Live: A North Korean Girl’s Journey to Freedom,” dat de CCP een grote rol heeft gespeeld, en nog steeds speelt, in het “faciliteren van de dictatuur” in haar thuisland.

“Zonder China kan het ‘koninkrijk’ nooit bestaan,” zei Park. “En de enige reden dat Noord-Korea het zo lang heeft uitgehouden, op dit moment ruim 70 jaar, is vanwege de CCP.

“Zonder China kan Noord-Korea zelfs niet één dag functioneren, ook niet als we het om raketproeven gaat. Noord-Korea heeft geen olie. Kim Jong Un kan niet eens een dag in zijn Benz rijden als China hem geen olie geeft. Dus, hoe ga je kernwapens testen als je geen olie van hun krijgt? Dat gaat niet.

“En dat is het punt: Mensen weten niet wie er eigenlijk verantwoordelijk is voor deze tragedie; het is China. En natuurlijk is Kim Jong Un gedeeltelijk schuldig, maar als het op verantwoordelijkheid aankomt, is die van China veel, veel groter. Zij maken deze dictatuur mogelijk.”

Park sprak over de “hersenspoeltactieken” die worden gebruikt om het Noord-Koreaanse volk te onderdrukken, waaronder uithongering, marteling en systematische verkrachting en gebrekkig onderwijs.

“In Noord-Korea geldt: Je eet je lunch, maar je maakt je ondertussen zorgen over het avondeten. Je maakt je zorgen over het avondeten, ‘hoe ga ik avondeten vinden?’ Als je een avondmaaltijd vindt, heb je zoiets van, ‘oké, ik heb het één dag gered, maar hoe ga ik morgen overleven?’

“We weten niet of we voor morgen eten zullen vinden of niet. Dus elke minuut van je bestaan maak je je zorgen over je overleving, zorgen over het vinden van voedsel. Dus als je je elke minuut zorgen maakt over je eigen overleving, denk je niet na over ‘wat is vrijheid? Wat is de zin van het leven?

“We stellen geen vragen. We zijn zo wanhopig en daarom is het zo gemakkelijk voor het regime om de bevolking onder controle te houden als ze zo zwak en wanhopig zijn. Ze hebben geen tijd om na te denken over iets anders dan gewoon overleven en voedsel vinden. In zekere zin is het een hele effectieve manier om de bevolking onder controle te houden, maar het is een marteling.

Park merkte ook op dat een groot aantal Noord-Koreanen het land uit en naar China is gevlucht, maar dat velen van hen zelfs na hun vlucht nog met martelingen en beperkte vrijheid worden geconfronteerd, waarbij een groot aantal vrouwen het slachtoffer is van sekshandel.

“Op dit moment zijn er ongeveer 300.000 Noord-Koreanen die zich in China schuilhouden. De meesten van hen zijn vrouwen en 99 procent van hen wordt letterlijk verhandeld,” legde Park uit.

“Het punt is dat Noord-Koreanen door de Chinese regering niet worden erkend als vluchteling. Ze noemen ons voortvluchtigen en dus proberen ze ons op te pakken en terug te sturen naar Noord-Korea, wat net zoiets is als Joden vangen en terugsturen naar het concentratiekamp. Het is een misdaad tegen de menselijkheid.”

Park wees op parallellen tussen haar eigen ervaringen in Noord-Korea en wat zij nu in Amerika ziet, met name tijdens haar studie aan de Columbia-universiteit.

De schrijfster merkte op dat, net als in Noord-Korea, het Amerikaanse onderwijssysteem een specifieke ideologie heeft aangenomen als het gaat om het onderwijzen van de geschiedenis van het land, die zij beschouwt als “de zelfmoord van de westerse beschaving”.

“In elke les is de conclusie dat het fundament en de grondwet van Amerika één grote dweperij is, gebaseerd op racisme en gevoelens van blanke suprematie. De enige weg die hen voor ogen staat, is door alles wat we hebben af te breken en een nieuw ‘paradijs’ op te bouwen precies zoals het beschreven staat,” zei Park.

“En dit wordt bij iedereen die naar Columbia gaat ingepeperd. En zelfs als de les over de evolutieleer gaat, is de uitkomst de agressie van de blanke man.

“Dus het was gewoon zo hartverscheurend dat zelfs de academische wereld niet de verleiding van deze ideologie kan weerstaan. Het gaat niet om het ontdekken van de waarheid. Het gaat allemaal over politiek correct zijn. En het is gewoon hartverscheurend om de zelfmoord van de westerse beschaving gade te slaan.”

Oorspronkelijk gepubliceerd door The Epoch Times (21 augustus 2021): Yeonmi Park: CCP Responsible for Tragic Dictatorship in North Korea