Sunday, 19 May 2024

De eerste persoon die naar elk land ter wereld reisde zonder te vliegen

Een Deense reiziger is de eerste persoon ter wereld die elk land heeft bezocht in één ononderbroken reis zonder te vliegen.

De in Denemarken geboren Thor Pedersen, 44, vertrok op 10 oktober 2013 op 34-jarige leeftijd vanuit zijn huis in Kopenhagen, Denemarken, met de gedachte dat zijn reis vier jaar zou duren. De avontuurlijke reis duurde echter tien jaar.

Pedersen, die een EHBO-opleiding heeft en ervaring in het leger als VN-vredeshandhaver, vertrok ter gelegenheid van de 150e verjaardag van het Rode Kruis als goodwillambassadeur over de landsgrens naar Duitsland. Hij voltooide zijn reis en keerde terug naar Denemarken op 26 juli 2023 vanuit de Malediven, na 237.363 mijl rond de wereld te hebben gereisd.

“Dat is een afstand van negen en een half keer rond de planeet gaan, of één keer naar de maan gaan,” vertelde Pedersen aan The Epoch Times.

De44-jarige in Denemarken geboren Thor Pedersen. (Met dank aan Thor Pedersen)

Voorbereidingen

“Er waren drie basisregels,” zei hij, “dat ik op geen enkel punt mocht vliegen, dat ik minimaal meer dan 24 uur in elk land moest doorbrengen en dat ik niet naar huis mocht terugkeren voordat ik het laatste land had bereikt, of als ik stopte met het project natuurlijk.”

Pedersen werd eind jaren ’70 geboren en groeide op rennend in het bos terwijl hij deed alsof hij Robin Hood of Indiana Jones was. Uiteindelijk begon hij te lezen over ontdekkingsreizigers.

“Tegen de tijd dat ik 20 werd, was ik me er terdege van bewust dat er eigenlijk niets meer was,” zei hij. “Er waren geen onontdekte continenten, we hebben satellieten in de lucht die overal foto’s en video’s van maken. ”

Begin 2013 kwam hij er echter achter dat maar heel weinig mensen elk land ter wereld hadden bezocht en dat niemand deze ongelooflijke prestatie had geleverd zonder te vliegen.

Toen hij er verder over nadacht en het onmogelijke wilde bereiken, was zijn vader “zeer bezorgd” dat zijn zoon zijn carrière in de scheepvaartlogistiek zou verpesten door zo lang weg te blijven. Maar zijn moeder, die hij beschrijft als “een beetje meer een dromer”, vond het plan van haar zoon vanaf het begin geweldig.

Ongeveer een maand na aanvang van zijn reis draaide Pedersens vader bij en werd een van zijn grootste supporters.

(Met dank aan Thor Pedersen)
Thor Pedersen in Ethiopië in 2017. (Met dank aan Thor Pedersen)

Thor Pedersen begon met het in kaart brengen van de logistiek van zijn route rond de wereld zonder vliegtuigen. Tijdens zijn reis had hij 10 paspoorten bij zich. Hij moest ook rekening houden met zijn persoonlijke veiligheid en van tevoren een contactpersoon regelen om hem te ontmoeten aan de grens van elk land dat “een profiel had dat meer voorbereiding vereiste”.

Voor elk land waar hij slechts 24 uur zou verblijven, liet hij zijn bezittingen achter en reisde hij met slechts een kleine tas en minimale papieren. Hij had ook een GPS en transponder bij zich, zodat hij een noodsignaal en zijn locatie kon uitzenden als dat ooit nodig zou zijn.

Geldzaken

Vervolgens kwam er een belangrijk onderdeel van Pedersens reis: het budget.

Vanuit zijn achtergrond in de scheepvaartlogistiek ging hij een partnerschap aan met de geothermische energieleverancier Ross Energy, die ermee instemde om hem voor $20 per dag te sponsoren. Hiermee kon hij het vervoer, de accommodatie, de maaltijden en de visa in sommige landen betalen. Terwijl de prijzen voor visa vaststonden en soms boven het budget uitkwamen, kon Pedersen op andere gebieden besparen.

Thor Pedersen bij de grens tussen Afghanistan en Turkmenistan in 2018. (Met dank aan Thor Pedersen)

“Als de temperatuur warm genoeg was en de omgeving veilig genoeg, dan zette ik mijn hangmat op,” zei hij. “Als het een duur land is, dan kun je naar een lokale markt gaan en brood halen en misschien wat erwten, komkommers of iets dergelijks, en dan kan ik ergens onder een boom gaan zitten en mijn eigen kleine broodje eten.”

Ondertussen had hij twee keuzes wat vervoer betreft. Hij kon kiezen voor een luxe bus, waar hij een maaltijd kon kiezen en een mooie stoel kreeg met WiFi, ramen en airconditioning.

Thor Pedersen in Mongolië in 2018. (Met dank aan Thor Pedersen)

Of hij kon kiezen voor een chickenbus zonder frisse lucht, met te veel mensen en met veel stops onderweg.

Maar omdat hij een krap budget had, koos hij er meestal voor om geld te besparen en de chickenbus te nemen.

Tijdens zijn tien jaar durende reis gebruikte Pedersen verschillende vervoersmiddelen, waaronder 351 bussen, 158 treinen, 219 taxi’s, 87 gedeelde taxi’s, 128 metro’s, 67 bussen, 46 motortaxi’s, 40 containerschepen, 33 boten van verschillende types, 43 autoriksja’s/tuk-tuks, 32 veerboten, 28 terreinwagens, 19 trams, negen vrachtwagens, vier gedeelde motortaxi’s, twee cruiseschepen, een koets, een politieauto en een duur jacht.

Zijn langste busrit duurde meer dan 40 uur en zijn langste treinrit duurde vijf dagen.

Thor Pedersen in Bangladesh. (Met dank aan Thor Pedersen)

Ondertussen varieerde zijn accommodatie van luxe tot eenvoudig. Soms verbleef hij in een slaapzaal met 20 bedden, maar bij een andere gelegenheid verbleef hij in het Ritz Carlton in Hong Kong toen hij samenwerkte met het Hong Kong Tourism Board. Vaak sliep hij gewoon in het openbaar vervoer. Op sommige plaatsen nodigden mensen hem uit bij hen thuis, nadat ze zijn ongelooflijke verhaal hadden gehoord.

“Soms hebben deze mensen veel geld,” zei Pedersen “en soms zijn het gezinnen die niet veel hebben. Misschien slapen ze op de grond en mag ik in het bed slapen.”

Twee jaar na aanvang van zijn reis werd zijn sponsor, Ross Energy, hard getroffen door schommelingen in de olieprijs en moest hij de financiering stopzetten. Hij was op dat moment in Centraal-Afrika en werd gedwongen om zijn persoonlijke bankrekening leeg te halen, een lening af te sluiten en een crowdfundingcampagne te starten om door te kunnen gaan. Gelukkig kon Ross Energy tegen het einde van het avontuur zijn sponsoring weer hernieuwen.

Overal nieuwe vrienden

Tijdens de reis hield Pedersen contact met familie, vrienden en volgers door zijn persoonlijke blog up-to-date te houden. Onderweg maakte hij ook veel nieuwe vrienden.

“Er waren maar weinig landen waar ik niet met de meeste mensen kon communiceren,” zei Pedersen, die Deens, Duits, een beetje Frans en een beetje Spaans spreekt. Als de taal het liet afweten, vond hij dat ” hints spelen” goed werkte om zijn behoeften over te brengen.

Thor Pedersen in Hong Kong in 2020 ( (Met dank aan Maxime Champigneulle via Thor Pedersen)

Al met al zei Pedersen dat hij een aantal zeer aangename ontmoetingen had in de verschillende landen die hij bezocht.

“Ik was altijd op zoek naar het goede of het interessante … in die zin heeft elk land een zeer goede indruk op me achtergelaten,” zei hij. “De overgrote meerderheid van iedereen die je ooit op deze planeet zult ontmoeten, zullen gewone mensen zijn die naar school gaan, of naar hun werk, of die aan een etentje met hun familie deelnemen. Mensen die graag dansen en spelletjes spelen, sporten en naar muziek luisteren.

“Natuurlijk heb je een aantal harde zielen daarbuiten, maar de kans dat je die mensen tegenkomt kan zeker verkleind worden door een beetje planning: niet midden in de nacht de donkere straat oplopen, niet naar gebieden gaan waar mensen zeggen dat je er niet heen moet gaan, niet rechtstreeks naar door oorlog verscheurde landen gaan, enzovoort, enzovoort.”

Een van de minst aangename ontmoetingen die hij had, was echter dat hij midden in de nacht in Centraal-Afrika onder schot werd gehouden, ” denkend dat ik zou sterven”. Maar de reiziger zei dat hij in datzelfde land veel “hele, hele aardige mensen ontmoette die hun eten met me deelden of me bij hen thuis uitnodigden”.

(Met dank aan Thor Pedersen)

Pedersen had een heel speciale reisgenoot voor een deel van zijn reis: zijn vrouw, die hem 27 keer kwam bezoeken in zeven landen. Hij noemt haar “Ultra Wifey” omdat ze meedoet aan ultramarathons en liever anoniem blijft. Het stel ontmoette elkaar een jaar voordat de reiziger aan zijn reis begon en verloofde zich tijdens haar eerste bezoek op de top van Mount Kenya.

“Ik dacht dat het heel romantisch zou worden en dat we op de top van de berg een prachtig uitzicht en zonsopgang zouden hebben,” zei Pedersen. “Maar in werkelijkheid was het een waanzinnige sneeuwstorm … er was geen uitzicht, het was helemaal weggevaagd. Het was koud, het waaide hard, het waren vreselijke omstandigheden. We wilden gewoon zo snel mogelijk naar beneden. Maar ik slaagde erin om op één knie te gaan zitten en een ring te presenteren, en ze zei ja! Het was heel memorabel.”

Pedersen trouwde tijdens de pandemie online met zijn Ultra Wifey. Daarna herenigde hij zich met haar in Hong Kong, waar hij twee jaar lang bleef.

Klaar om naar huis te gaan

Tijdens zijn reizen waren er momenten dat hij zich naar huis voelde getrokken worden.

Hij zei: “Na de eerste twee jaar, in 2015, was ik er helemaal klaar voor om naar huis te gaan. Ik kon het bijna niet meer aan. Ik had fysieke pijn, wat mentale pijn, ik worstelde enorm … en ik had nog zo’n 100 landen waar ik heen moest.”

Thor Pedersen en zijn vrouw (Met dank aan Thor Pedersen)

“De beste manier waarop ik het kan uitleggen is door te zeggen dat toen ik thuis vertrok, het voor 99 procent avontuur en plezier was en voor 1 procent werk,” zei hij. “Na ongeveer twee jaar bussen en treinen, visums aanvragen, checkpoints passeren, blogs schrijven, interviews doen, een slaapplaats vinden en al dat soort dingen, bleek het 99 procent werk en 1 procent avontuur te zijn.”

Maar Pedersen vond de motivatie om door te gaan door het promoten en inzamelen van geld voor het Rode Kruis en door zijn verlangen om “een positiever beeld te schetsen van elk land in de wereld”. Maar soms vroeg hij zich nog steeds af: “Waarom ga ik nog steeds door?”

Thor Pedersen bij de grens in Wagah. (Met dank aan Thor Pedersen)

Hoe dichter Pedersen bij zijn eindbestemming kwam, hoe hoger de inzet omdat hij niet wilde dat zijn project zou mislukken. Maar uiteindelijk haalde hij de Malediven.

Op 26 juli, na zijn terugkeer op eigen bodem, beschreef hij het gevoel als “geweldig”.

Thor Pedersen op de Malediven, het laatste land op zijn reis. (Met dank aan Thor Pedersen)

Na een groot feest met dierbaren werd Pedersen overspoeld met “een waanzinnige hoeveelheid interviews”, misschien wel 10 tot 12 per dag, en tijdens zijn tweede maand thuis kreeg hij last van een ooginfectie, oorpijn, kniepijn en hoofdpijn.  Langzaam drong de realiteit van het dagelijks leven tot hem door.

Thor Pedersen in Sri Lanka in 2023. (Met dank aan Mike Douglas via Thor Pedersen)

“Het lichaam komt thuis, maar het kost meer tijd voor de geest om thuis te komen,” zei hij. “Er zijn geen landen meer waar ik naartoe moet. Als ik wil vliegen, kan ik vliegen. Ik heb nu meer controle over mijn eigen leven en dat is fijn. Tegelijkertijd, als je iets bijna 10 jaar hebt gedaan, wordt het een deel van wie je bent.”

(Met dank aan Thor Pedersen)

De grootste les

Op het moment van schrijven leren Thor Pedersen en zijn vrouw voor het eerst samenwonen. De reiziger is zich ook aan het aanpassen aan de bekendheid over de hele wereld. Hij schrijft momenteel een boek over zijn ervaring, dat in 2024 moet uitkomen. Er zijn ook plannen voor een documentaire die in hetzelfde jaar zal worden vertoond, evenals een tournee door Denemarken.

Thor Pedersen thuis in Denemarken, in juli 2023. (Met dank aan Thor Pedersen)

Hij is nog steeds bezig met het verwerken van zijn reis en zijn schat aan ervaringen, maar misschien is de grootste les die Pedersen heeft geleerd wel dat, waar je ook heen gaat, “mensen gewoon mensen zijn”.

“De media richt zich echt op wat we als negatief zouden categoriseren, en als je dat van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat, zeven dagen per week, het hele jaar door hebt, is het uiteindelijk bijna een vorm van hersenspoeling … het is echt niet de waarheid,” zei Pedersen. “Het grootste deel van de wereld bestaat uit mensen die hun best doen.”

Een gemeenschappelijk thema in de wereld is dat mensen verliefd worden en trouwen. Ondertussen scheiden sommige mensen.

“Mensen kijken Netflix en doen TikTok-dansjes over de hele wereld. … De meeste mensen hebben geen enkele reden om iemand anders kwaad te willen doen,” zei hij. “Als je ergens op de wereld een vreemdeling ontmoet, is de kans groot dat die vreemdeling een vriend wordt.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 december 2023): Meet the First Person to Travel to Every Country in the World Without Flying

Kunstenaar met autisme creëert microscopische ‘Drie Kleine Koningen’ in het oog van een naald om het verhaal van Kerstmis te vieren

Een Britse kunstenaar met autisme heeft een microscopische weergave van de Drie Koningen in het oog van een naald gebeeldhouwd om met de feestdagen hoop, licht en liefde te vieren.

Willard Wigan MBE, een kunstenaar uit West Midlands in Engeland, worstelde zich door school heen maar wist nooit dat hij autisme had totdat hij op 50-jarige leeftijd de diagnose kreeg. Als kind zette hij zijn frustratie met het schoolsysteem en zijn fascinatie voor patronen in de natuur om in een passie voor kunst; als volwassene is hij een wereldberoemde kunstenaar van microscopische sculpturen die miljoenen inspireert met zijn nauwgezette handwerk.

Zijn laatste beeldhouwwerk, “De Drie Kleine Koningen”, kostte dhr. Wigan vier en een halve week om te voltooien, waarbij hij 16 uur per dag werkte. De koningen en hun kamelen zijn gemaakt van microfragmenten nylon, de ster is gemaakt van microfragmenten glitter en de kronen zijn weergegeven in 24-karaats goud. Wigan gebruikte een van zijn eigen wimpers als verfkwast.

Dhr. Wigan werkte ongeveer 16 uur per dag gedurende vier weken om “De Drie Kleine Koningen” in het oog van een naald te boetseren. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De Drie Kleine Koningen. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De naald met het microscopische kunstwerk The Three Little Kings. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

“Ik geloof in God,” vertelde dhr. Wigan aan The Epoch Times. “Het gaat over Gods zegen. Het gaat over hoop. Het gaat over licht. Het gaat over liefde. Dus ik dacht: ‘Ik ga een klein eerbetoon doen.’ Daarom wilde ik het in die naald zetten, gewoon om de hele geboorte van Christus uit te leggen en dan de reis naar het zien van Christus.

“Het is heel moeilijk om dit werk te doen, omdat je er geen plezier aan beleeft. Het is alleen leuk als je het af hebt en leuk als andere mensen het zien. … het heeft een dynamisch effect op mensen omdat ze niet kunnen geloven dat ze zo klein zijn.”

Het laatste avondmaal. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
Mozes in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
De Kerstman in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

Zodra de kamelen van de Drie Koningen gesneden waren, bevestigde Wigan ze aan de naald door microscopische stukjes magneet onder hun voeten te plaatsen en er daarna overheen te schilderen, waarbij de verf als een kleefmiddel fungeert. Hij schildert alle sculpturen met een van zijn eigen wimpers vastgelijmd aan het uiteinde van een acupunctuurnaald.

“Soms word je moe en voel je jezelf in slaap vallen,” zei Wigan. “Op een keer viel ik in slaap met mijn ogen tegen de microscoop gedrukt. … De kronen op hun hoofd waren het moeilijkst.”

De gereedschappen van de heer Wigan zijn uniek op maat gemaakt. Hij gebruikte een Dremel-gereedschap met een fijne diamantschijf om de boren van zijn parelboor, die hij bij de plaatselijke juwelier had gekocht, te polijsten tot microscopisch kleine mesjes. Vervolgens heeft hij een acupunctuurnaald geslepen en platgedrukt alvorens deze te buigen tot een “klauw” om het nylon vast te houden terwijl hij werkt. Hij beeldhouwt tussen elke ademhaling door.

Dhr. Wigan is een Guinness World Record-houder en werd in 2007 geëerd door koning Karel van Engeland voor zijn diensten in de kunst. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

“Je moet je ademhaling vertragen,” zei hij. “Je moet werken tussen het middelpunt van de hartslag … het is alsof je een speld in een zeepbel probeert te steken zonder de zeepbel te laten barsten.”

Hoewel het werk van de heer Wigan krachtige reacties oproept bij het publiek—hij werd zelfs uitgenodigd om de koningin van Engeland te ontmoeten in Buckingham Palace nadat hij de koninklijke kroon had geboetseerd—is de kunstenaar niet graag tevreden met zijn sculpturen, redenerend: “Ik maak steeds vooruitgang en zeg altijd tegen mezelf dat ik alleen maar beter kan worden.”

Een levensles die de heer Wigan zich eigen heeft gemaakt sinds hij zijn carrière als kunstenaar is begonnen, is dat hij niet zou zijn wie hij nu is zonder zijn autisme en hij wil dat anderen zich net zo gesterkt voelen.

14 kamelen in het oog van een naald. (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)
Feeënpaddenstoel (Met dank aan Paul Ward Photography via Willard Wigan)

Zijn boodschap aan iedereen met een leerprobleem is om inspiratie te halen uit zijn prestaties en te weten dat zij het in zich hebben om hetzelfde te doen. Aan ouders adviseert hij: “Als je kinderen met autisme hebt, moedig ze dan aan, want als je iemand vertelt dat ze goed zijn in wat ze doen, inspireert dat hen.”

De huidige tentoonstelling van de heer Wigan is “Disappearing World”, een verzameling microscopische sculpturen van bedreigde diersoorten, die te zien zijn op verschillende locaties in Engeland. Dhr. Wigan deelt zijn werk ook op Instagram.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 december 2023): Artist With Autism Creates Microscopic ‘Three Little Kings’ Inside the Eye of a Needle to Celebrate the Spirit of Christmas

Hij was het enige kind in de klas zonder mobiele telefoon, jaren later bedankt hij zijn ouders

Een leerling uit groep negen die al sinds het vierde leerjaar geen mobiele telefoon meer heeft, is zijn ouders nu dankbaar, na vijf jaar vrijheid van schermen en de gevaren van ongebonden toegang tot internet.

Kaylee Low, een voormalig gediplomeerd verpleegster en fulltime moeder, en haar man Mike Low, een advocaat, zijn al 18 jaar getrouwd en hebben samen vier kinderen, twee zonen en twee dochters. Het gezin woont in Alberta, Canada.

Toen hun oudste zoon, nu 14, in de vierde klas om een mobiele telefoon vroeg, zeiden ze allebei nee.

Het echtpaar met hun vier kinderen. (Met dank aan Kaylee Low)
Kaylee Low, een voormalig gediplomeerd verpleegster, en Mike Low, een advocaat. Het echtpaar gelooft dat het hebben van gezonde relaties met kinderen een must is om hen effectief te begeleiden. (Met dank aan Kaylee Low)

Niet het juiste moment

“Hij merkte op dat zijn leeftijdsgenoten smartphones kregen,” vertelde mevrouw Low aan The Epoch Times. “Maar door de ervaringen van mensen die we kenden, waren we niet naïef over het feit dat een mobiele telefoon het risico op blootstelling aan pornografie en andere risico’s zou verhogen, en dus hadden we een soort onderbuikgevoel dat het niet de juiste timing was.”

Al die tijd leerde het stel zichzelf bij over de effecten van mobiele telefoons op kinderen en tieners. Naarmate ze meer leerden over de effecten op de geestelijke gezondheid en de zich ontwikkelende hersenen, werd het stel “bewuster” over het introduceren van de technologie bij hun kinderen—langzaam in fasen of op een geschikte leeftijd. Het werd een belangrijk onderwerp van gesprek in het gezin.

“We hadden het er vaak over, en hebben het er nog steeds over, waar hij een telefoon voor nodig had. Hoe zou het een hulpmiddel voor hem zijn,” zei mevr. Low. “Terwijl we logisch bekeken hoe ons leven eruit ziet en hoe onze agenda in elkaar zit, kwamen we samen als gezin tot de conclusie dat het nog geen tijd was.

“Ik zou niet zeggen dat er sprake was van rebellie. In het zesde leerjaar was dat waarschijnlijk het moeilijkste voor hem in dit proces. Er waren 34 kinderen en hij was de enige zonder smartphone.”

De oudste zoon van het koppel (Met dank aan Kaylee Low)
Mevrouw Low raadt boeken aan zoals “Creating A Tech Healthy Family” van Andrea Davis en “Glow Kids” van Nicholas Kardaras om ouders te helpen een “technisch gezond plan” voor hun kinderen op te stellen. (Met dank aan Kaylee Low)

Op de momenten dat hun zoon gefrustreerd raakte, “werden de heer en mevrouw Low beter in hoe ze hem moesten aanleren” waarom ze wilden wachten en maakten ze ruimte voor de tiener om zijn gevoelens te uiten. “Ik denk dat we gewoon echt hebben geprobeerd om naar hem te luisteren, zijn gevoelens te valideren, met ideeën te komen of manieren waarop we hem konden steunen,” zei mevr. Low.

“Een belangrijk onderdeel van dit alles is het hebben van een relatie met onze kinderen. We moeten tijd met ze doorbrengen. We moeten een gezinscultuur creëren waarin we tradities en bepaalde dingen hebben waar onze kinderen op kunnen vertrouwen en weten dat ‘dit de dingen zijn waarop ik kan rekenen dat ze altijd in mijn gezin gebeuren.’ Dus als je een relatie met je kind hebt, kunnen deze gesprekken overkomen als ‘We doen het omdat we van je houden en we willen wat het beste voor je is,’ in plaats van dat het overkomt als bazig of dat je verteld wordt wat je moet doen.”

Om de saamhorigheid te bevorderen, houden de Lows elke week een familiebijeenkomst waar iedereen een hoogtepunt, een worsteling en iets waar ze naar uitkijken met elkaar deelt. Elke ouder plant ook één keer per maand één-op-één tijd met elk van de vier kinderen. De kinderen kiezen de activiteit, het enige voorbehoud is dat “wat we ook doen, we moeten nog steeds een gesprek kunnen voeren.

“Moeilijke situaties het hoofd bieden met onze kinderen komt echt terug op eerst een relatie met hen hebben, zodat we echt een impact op hen kunnen hebben,” zei ze.

Gedreven om te slagen

Een uitdaging voor de oudste zoon van de Lows toen hij zijn tienerjaren inging zonder mobiele telefoon was niet de druk van leeftijdsgenoten, maar eenzaamheid, ook al heeft hij altijd veel vrienden gehad.

“We hebben het allemaal meegemaakt. We doen het allemaal, we grijpen snel naar onze apparaten als we ons vervelen, als we ons ongemakkelijk voelen of als we een vrije minuut hebben,” zei mevrouw Low. “Ik denk echt dat wanneer onze ogen op onze telefoon gericht zijn, er een emotionele breuk ontstaat tussen ons en de mensen die bij ons zijn, en het maakt niet uit hoe oud we zijn, we voelen dat. Ik denk dat dat steeds meer begon te gebeuren op school. … Het was gewoon de eenzaamheid van het bewandelen van een pad dat niet gebruikelijk was, of een pad dat minder bereisd was.”

Maar in het zevende klasjaar stopte de tiener helemaal met het vragen om een mobiele telefoon. Het begon hem op te vallen dat sommige van zijn klasgenoten, die vaak de hele nacht aan het gamen waren, angstiger waren dan vroeger, hun emoties niet konden reguleren of geen voeling leken te hebben met de wereld om hen heen. Sommigen hadden hun interesse in buitenschoolse activiteiten verloren en “leken echt ongelukkig.” Geleidelijk aan groeide hij naar zijn broers en zussen en neven toe, sprak hij openhartig met zijn ouders en ontwikkelde hij de moed om met nieuwe mensen te praten.

“Ik heb gemerkt dat hij mensen in de ogen kan kijken als hij met ze praat,” zei zijn moeder. “Ik merk dat hij meer aanwezig is, of niet snel afgeleid. Hij vindt plezier in buitenactiviteiten of buitenschoolse activiteiten. Hij is gedreven om te slagen in het leven.

“Toen ik hem specifiek vroeg wat volgens hem de voordelen waren, zei hij dat hij ‘de wereld niet in zijn zak hoeft te hebben.’ Hij zei dat kinderen op school gestrest zijn over hoeveel likes ze krijgen of wat er gebeurt in een willekeurig deel van de wereld. Hij voelt dus een gevoel van vrijheid. Hij hoeft niet hetzelfde gewicht van de wereld met zich mee te dragen, zoals sommige kinderen, door waar ze online aan worden blootgesteld.”

(Met dank aan Kaylee Low)

De tiener heeft ook de groepsdruk van sociale media, cyberpesten en de “potentieel gevaarlijke trends en uitdagingen” die online circuleren vermeden. Hij is sportief en houdt van lezen, liedjes schrijven voor zijn gitaar, wandelen, kamperen en skiën met zijn hechte familie.

Met het oog op zijn toekomstige behoeften zijn de Lows nu van plan om hun oudste geleidelijk aan een mobiele telefoon te introduceren.

“We bereiden hem voor op volwassenheid als hij niet meer bij ons woont,” zei mevrouw Low. “We beginnen met deze gezinstelefoon. Als alles goed gaat en als hij er verantwoordelijk mee omgaat, kun je er over een jaar of twee meer apps aan toevoegen. Dan weet je dat je na verloop van tijd uiteindelijk een smartphone hebt.”

Anderen helpen

Om andere ouders en hun kinderen te helpen met de overgang, raadt mevrouw Low enkele van haar favoriete boeken aan: “Creating A Tech Healthy Family” van Andrea Davis; “Glow Kids” van Nicholas Kardaras; “Reset Your Child’s Brain” van Dr. Victoria Dunckley; en “Good Pictures Bad Pictures Jr.-A Simple Plan to Protect Young Minds” van Kristen A. Jenson.

Ze zei: “Breng een kleine verandering aan, doe dat een tijdje, en voeg er dan nog een kleine verandering aan toe, en blijf dat na verloop van tijd doen. Maak bewuster gebruik van technologie. In het begin kunnen de veranderingen moeilijker aanvoelen, want als je de schermen weghaalt [bij kinderen], is dat een echte ontwenning. Alsof er kortsluiting ontstaat in de hersenen … [en] dat zien we aan de driftbuien. Maar na verloop van tijd zullen ze er niet meer naar verlangen. Het zal na verloop van tijd makkelijker worden als je volhoudt, het bewust doet en vertrouwt op het proces—het komt goed.

“Ik wil gewoon dat ouders hoop hebben dat het mogelijk is om te veranderen. En de hersenen zijn echt een verbazingwekkend deel van het lichaam. Het kan herstellen, genezen en veranderen. Verandering kan gebeuren.”

Geen van de broers of zussen Low heeft sociale media. Hun vader heeft dat nooit gedaan. Mevrouw Low nam 10 jaar pauze voordat ze in 2022 terugkeerde op Instagram om haar inzichten over het reguleren van schermgebruik te delen en spreekt uit ervaring.

“Ik had het gevoel dat ik veel meer tijd in mijn dag had toen ik geen sociale media had,” zei ze. “Ik vond het ook heel fijn dat mijn relaties met mensen gewoon van aangezicht tot aangezicht waren, in levende lijve. … Ik vond dat ik een Instagram-account moest beginnen, gewoon om te proberen meer informatie te delen over de dingen die ik heb geleerd over schermen, om ouders in mijn gemeenschap proberen te helpen.”

Mevrouw Low zorgt ervoor dat ze altijd oefent en bijbelteksten leest voordat ze sociale media benadert en ze heeft een tijdslimiet van 15 minuten op de app om het scrollen tot een minimum te beperken. Ze neemt elke zondag vrij en neemt om de paar maanden een pauze van een week of twee.

Haar online aanwezigheid wint nog steeds aan kracht. Een bericht van 14 september over haar zoon die opgroeide zonder mobiele telefoon ging viral, met meer dan 5 miljoen views tot nu toe.

(Met dank aan Kaylee Low)

“Ik ben blij als het iedereen kan helpen die het gevoel heeft dat ze een eenzaam pad bewandelen en met hun kinderen door technologie proberen te navigeren,” vertelde ze The Epoch Times. “Technologie is zo nuttig en het is een geweldig hulpmiddel, maar soms worden we er gewoon ingezogen omdat het handig is.

“Op den duur is dat geen gezonde manier om met dingen om te gaan. We kunnen niet van onze kinderen verwachten dat ze denken of handelen als een volwassene als we ze een mobiele telefoon geven met ongebonden toegang tot alles waar een volwassene toegang tot heeft. Voortdurende en hoge pieken dopamine … kunnen de paden in onze hersenen opnieuw bedraden en leiden tot verslaving.”

Mevrouw Low adviseert andere ouders om de introductie van mobiele telefoons zo lang mogelijk uit te stellen, of het gebruik op een duurzame manier te beperken, open gesprekken met hun kinderen te beginnen om uit te leggen waarom, en op hun instincten te vertrouwen.

“Het is nooit te laat om te beginnen met kleine veranderingen en hoopvol te zijn,” zei ze.

Gepubliceerd door The Epoch Times (19 december 2023): He Was the Only Kid in Class Without a Cell Phone, Years Later He Thanks His Parents

Zo leefde deze man uit de Appalachen 50 jaar zonder stroom en beheerste hij de kunst van het overleven in de natuur

Een 80-jarige man die 50 jaar lang zonder netwerk leefde in de zuidelijke Appalachen, had de kunst van het leven en gedijen in harmonie met de natuur onder de knie; een zelfvoorzienend leven dat hem de waarde van gemeenschap leerde.

Joe Hollis woonde aan de voet van de Black Mountains in het westen van North Carolina op een perceel van 2,8 hectare dat hij in de jaren 70 voor 800 dollar had gekocht. Hollis verbouwde veel van zijn voedsel, kookte op een propaanfornuis en haalde water uit het staatsbos boven zijn land. Hij gebruikte twee sets zonnepanelen om stroom op te wekken voor zijn landgoed, dat hij Mountain Gardens noemde.

Videomaker Peter Santenello reisde in augustus 2023 af om Hollis te ontmoeten en te interviewen. De tachtigjarige deelde zijn unieke leven en perspectief in een video die later op YouTube werd gezet.

Een verandering in levensstijl

(Met dank aan Peter Santenello)

“Ik ben de laatste plaats op de weg die bij het staatsbos uitkomt,” zei Hollis, die beweerde dat als het elektriciteitsnet zou uitvallen, hij zichzelf waarschijnlijk voor onbepaalde tijd in leven zou kunnen houden. “Als ik hier zes of acht mensen zou hebben, zou het een grotere uitdaging worden.”

Van thuis uit verdiende Hollis zijn geld met de verkoop van zaden, planten en kruidentincturen en met educatieve plantenwandelingen voor bezoekers. Hollis gaf ook les in kruidenpreparaten op de Dallas Traditions School in Asheville. “Vele, vele jaren lang was mijn jaarinkomen ruim onder de $10.000,” zei hij. “Mijn doel is om zo weinig mogelijk geld te verdienen zonder het gevoel te hebben dat ik lijd … Ik had dit allemaal nooit kunnen doen als ik een baan van negen tot vijf had gehad.”

Mr. Hollis met Mr. Santenello (Met dank aan Peter Santenello)

Hollis groeide op in Detroit, Michigan, en verhuisde met zijn familie naar North Carolina. Toen hij als jongeman het huis verliet, reisde hij met het Vredeskorps naar Borneo waar hij drie jaar lang met inheemse stammen leefde. Bij zijn terugkeer in de Verenigde Staten kreeg hij te maken met een “grote cultuurschok”.

“De cultuurschok kwam toen ik terugkwam en die overdaad aan spullen zag die we hebben, gewoon als ik een winkelcentrum binnenliep,” zei hij. “Ik heb er een aantal jaren over nagedacht om terug te gaan naar de universiteit om antropologie te studeren, terug te gaan naar het buitenland en met deze mensen te werken. Uiteindelijk besloot ik dat ik niet echt wilde studeren omdat ik zo onder de indruk was van hun levensstijl.”

(Met dank aan Mountain Gardens)

Toen hij uit Detroit kwam, had hij het gevoel dat mensen niets anders deden dan werken, geld verdienen en met geld in hun behoeften voorzien. Maar toen hij mensen zag die hun eigen huizen bouwden, hun eigen voedsel verbouwden en een zelfvoorzienend leven leidden waarbij alle communicatie over lange afstanden per kano verliep, raakte Hollis geïnspireerd en wilde hij hetzelfde doen.

Hollis verlangde naar het “gezondere, gelukkigere” leven van de inheemse stammen in Borneo en bundelde zijn krachten met buren in Detroit die een commune voor ambachtslieden wilden opzetten op een stuk land in een plaatselijke vallei. Hij droeg 500 dollar bij van een seizoen appelplukken om gereedschap en 50 pond bruine rijst te kopen en de groep stapte in een Volkswagen om op weg te gaan naar hun nieuwe leven los van het elektriciteitsnet.

Een paar jaar later werd de groep ontbonden, maar Hollis had een voorproefje gekregen van het leven dat hij wilde en besloot alleen verder te gaan. Hij begon met zijn thuisbasis op een perceel van 2,8 hectare door een traditionele Appalachiaanse hut te bouwen en breidde van daaruit uit.

“Niemand verhuisde op dat moment naar Hudson County, het was de op één na armste county van de staat. Er was overal land te koop of er stonden gewoon huizen leeg,” zei hij.

(Met dank aan Mountain Gardens)

Op zichzelf aangewezen, verwezenlijkte Hollis zijn droom: een tuin voor geneeskrachtige planten en kruiden, gebaseerd op de indeling van Chinese tuinen om spirituele ontwikkeling te optimaliseren. Hij noemde het Mountain Gardens.

“Ik heb dit [Mountain Gardens] gemaakt van een paar hectare land dat te rotsachtig en steil was, het was nooit bewerkt,” zei Hollis. “De grootste machine die ooit op dit land is geweest, is een kettingzaag. Alles is handwerk.”

Hij beschreef het als een botanische tuin die bestaat uit nuttige planten, ecologisch gekweekt en sierlijk gerangschikt, een prachtige tuin waar alle planten zo ongeveer uit zichzelf groeien. Zo werd hij een jager-verzamelaar in zijn eigen tuin.

Het tuingereedschap van Mr. Hollis. (Met dank aan Peter Santenello)

“Ik kocht een boek soort van willekeurig dat Chinese Tonic Kruiden heette… De meeste zijn niet verkrijgbaar in Amerika, [dus begon ik] te zoeken naar handelspartners en uitwisselingen van zaden en correspondeerde ik met botanische tuinen in Korea en Japan.”

Het “kenmerkende kruid” van Hollis was gynostemma pentaphyllum, in het Chinees bekend als “Jiaogulan”, een plant uit de pompoenfamilie die identieke bestanddelen heeft als ginseng. “Het wordt een adaptogeen genoemd, wat betekent dat het de gezondheid bevordert en je immuunsysteem stimuleert,” zei hij.

In vlammen op

(Met dank aan Mountain Gardens)

Terwijl zijn project groeide en zijn contacten zich uitbreidden, werd Hollis uitgenodigd om in China een conferentie over medicinale kruiden bij te wonen, een lang gekoesterde droom die buiten zijn financiële bereik lag. Maar tragisch genoeg verwoestte een brand op 4 maart 2022 het hoofdgebouw van het landgoed en Hollis verloor zijn apotheek, bibliotheek, zaden, tuingereedschap, kassen, gemeenschappelijke keuken, zonne-energiesysteem en nog veel meer.

De brand werd per ongeluk aangestoken door iemand die verzuimde een haard te doven toen hij naar bed ging. Hollis werd om 5 uur ‘s ochtends gewekt door de brand en rende naar beneden om een brandblusser te pakken. Maar hij gaf het idee om de hut te redden al snel op: de vlammen waren 50 meter hoog.

“Het gebouw dat afbrandde was het eerste dat ik ooit gebouwd heb,” zei Hollis. “Dit was de helft van mijn levenswerk hier, de andere helft was de tuin. … De hele achtermuur stond vol met boeken en het achterste gedeelte was mijn apotheek, waar een hele muur stond met tincturen van zowel Chinese als inheemse planten, en nog een gedeeltelijke muur met gedroogde Chinese kruiden en misschien wel 100 verschillende soorten. Er was een kast met mijn zadenbank, waarvan sommige heel zeldzaam waren.”

Met de steun van een GoFundMe-pagina die door vrienden was opgezet, maar nu gesloten is, was Hollis in staat om meer dan $100.000 in te zamelen van supporters over de hele wereld om de hut te herbouwen. Zijn reis naar de wederopbouw van Moutain Garden werd vastgelegd op zijn Instagram-pagina.

Mr. Hollis houdt een workshop voor studenten en plaatselijke bewoners (Met dank aan Mountain Gardens)

“Ik heb niet gehuild toen [de brand] gebeurde,” zei Hollis in een clip die gefilmd is voor het YouTube-kanaal van Mountain Gardens, “maar toen ik op YouTube ging kijken en zag dat er al $3.000 was … de hoeveelheid steun die ik krijg, houdt me zeker overeind.”

De fakkel doorgeven

Uiteindelijk, zei de tachtigjarige, zou hij iemand anders het runnen van Mountain Gardens moeten laten overnemen. Hij plande vooruit door “meer en meer nuttige plantensoorten” te kweken en droomde van een “ecodorp”-gemeenschap van ongeveer acht mensen om zijn droom in leven te houden.

“De manier waarop we op aarde leven vernietigt de planeet, ik denk dat we dat allemaal erkennen,” zei Hollis. “Als ik over deze dingen praat, is de eerste gedachte van mensen alle dingen die ze moeten opgeven, terwijl ik me juist wil richten op alle dingen die je krijgt, alle positieve dingen. … Dat is de volgende grote uitdaging, we moeten opnieuw leren hoe we in gemeenschap kunnen leven.”

Aan elke jongere die geïnspireerd is door het leven van Hollis en die wil doen wat hij in de jaren ’70 deed, adviseert de 80-jarige: “Neem een klein stukje land in bezit, begin gewoon en ga van daaruit verder!”

Bekijk de video:

Helaas is Mr. Hollis op 7 november 2023 overleden.

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 november 2023): Here’s How This Appalachian Man Lived Off-Grid for 50 Years and Mastered the Art of Thriving in Nature

Echtgenoot lost belofte in die hij als tiener deed en bouwt voor zijn vrouw het huis van haar dromen

Een tiener die zijn toekomstige vrouw beloofde dat hij op een dag het huis van haar dromen zou bouwen, maakte zijn belofte 15 jaar later waar en bewees dat sommige wensen echt uitkomen.

De 35-jarige thuisblijfmoeder en social media influencer Brittany Smith woont samen met haar man, de 35-jarige performance shooting coach Mark Smith en hun twee kinderen in Chesnee, South Carolina. De tieners ontmoetten elkaar op de middelbare school en begonnen twee maanden na hun afstuderen te daten.

Als kind dat opgroeide in oude huizen, had mevr. Smith destijds een droom.

(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)

“Ik heb een diepgewortelde liefde en waardering voor oud karakter en architectuur,” vertelde ze aan The Epoch Times. “Vaak is een van onze favoriete dingen om te doen samen rondrijden in oudere, gevestigde buurten en ons vergapen aan de architectuur en ontwerpen van oudere, historische huizen.

“Tijdens een van die ritjes, toen we nog tieners waren, bleef ik maar doorgaan over hoe graag ik op een dag een oud huis wilde opknappen om in te wonen. Mark zei: ‘Wat denk je hiervan: op een dag zal ik een gloednieuw huis voor je bouwen, maar het zal in een oude stijl zijn, net als deze huizen waar je van houdt.’ Ik vond dat het liefste compromis … zonder me te realiseren dat we die droom op een dag echt zouden kunnen waarmaken.”

(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)

Het stel trouwde op de verjaardag van mevr. Smith, 18 juni 2011. In 2017 kochten ze een huis in de executieverkoop om te renoveren en mevr. Smith deelde het proces op haar groeiende social media platform. Twee jaar later werd het stel geattendeerd op een “droomhuis aan het water” slechts een paar kilometer verderop.

“Het was een paar dagen voordat het op de markt zou komen, maar we kregen de kans om het te kopen voordat dat zou gebeuren,” zei mevr. Smith. “We besloten ervoor te gaan en dit was onze kans om dat droomhuis te bouwen op ons droomlandgoed. We konden het geld dat we hadden verdiend met het opknappen van het executiehuis weer investeren in het bouwen van ons ‘nieuwe oude’ huis.”

Vijftien jaar na de belofte van meneer Smith ging het stel aan de slag met hun droomhuis: een huis in oude stijl met alle gemakken van nieuwbouw. In mei 2017 werd de eerste paal geslagen en mevr. Smith documenteerde het proces op haar website en Instagram.

(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)

Mevr. Smith, die bijna elke dag op de bouwplaats aanwezig was, zei: “Ik begon met het zoeken naar een huis dat leek op de historische huizen waarin ik ben opgegroeid. Het huis dat ik koos om te bouwen is een stijl met een puntgevel, een hal en een salon. Het ziet eruit alsof er in de loop der tijd aangebouwd is. Dit was een heel bewuste keuze, omdat dat heel gebruikelijk was in oudere huizen; mensen bouwden hun huis uit naarmate de rijkdom dat toeliet.”

De buitenkant van het “nieuwe oude” huis van de Smiths doet denken aan huizen uit de vroege 20e eeuw uit de omgeving en elke beslissing, van buiten tot binnen, werd zorgvuldig genomen. Het echtpaar begon buiten met het kiezen van 3-inch messing en houten planken voor de vloer van de veranda, wat naar hedendaagse maatstaven ongebruikelijk is, en ze pasten de maten van de ramen, sierplanken, gevelbekleding en druipkappen aan voor “historische nauwkeurigheid”.

(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)

De voordeur behoorde ooit toe aan de allereerste apotheek in een klein stadje in Noord Carolina en er is gekozen voor 100 jaar oude witte eiken vloeren in de hal die bekleed is met teruggewonnen kralenplank. “Als ik denk aan die oude bescheiden huizen waarin ik ben opgegroeid, geeft deze muurbekleding me een gevoel van nostalgie dat heel geruststellend is,” zei mevr. Smith.

Bij sommige beslissingen moest prioriteit worden gegeven aan lifestyle boven esthetiek, en de keuken was zo’n keuze. Kastjes in Hutch-stijl en oudere elementen met een verweerd karakter, zoals de deuren, vloeren, wandbekleding, afvoerpijpen en verlichtingsarmaturen, zorgen voor “een knipoog naar historische keukens”, maar de ruimte functioneert nog steeds zoals het koppel het nodig heeft.

“De grootste hindernis bij de bouw was de aannemers ervan overtuigen dat er een visie was die verder ging dan wat ze normaal gesproken bouwen”, aldus mevr. Smith, die uiteindelijk zo tevreden was over de samenwerking dat ze tegenwoordig nog steeds dezelfde aannemers heeft.

(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)
(Met dank aan @thorn_cove_abode)

Na 16 maanden bouwen was het huis precies zoals ze het zich altijd had voorgesteld. Het gezin verhuisde op 18 september 2018.

“Ik herinner me de dag nog precies omdat het letterlijk als een droom was; een lieve en onschuldige belofte die mijn huidige man zoveel jaren geleden had gedaan, was nu werkelijkheid geworden,” zei mevr. Smith. “En tot op de dag van vandaag denk ik dat ik zo’n liefde niet verdien. Iemand hebben die de diepste verlangens van je hart ziet en er zoveel moeite voor doet om ze waar te maken, is de meest oprechte en onbaatzuchtige vorm van liefde die ik kan bedenken.”

Mevr. Smith heeft veel favoriete ruimtes in het voltooide huis, maar de beste ruimtes van allemaal zijn die waarin haar gezin kan samenkomen.

“De ontbijthoek is heel bijzonder,” zei ze. “Het heeft een prachtig uitzicht op het meer buiten en het is de plek waar we elke dag samenkomen om te eten. De eetkamer ook; mijn vader heeft onze eettafel gemaakt en de luiken aan de binnenkant zijn ook door mijn vader gemaakt.

“Ik denk dat het niet uitmaakt waar je woont, of dat je op een dag je droomhuis kunt bouwen of niet. Wat het belangrijkst is, zijn de mensen met wie je het deelt en de liefde die je aan hen toont. De dingen van deze wereld zijn leuk, maar tijdelijk. We zijn allemaal erg tijdelijk. Wat het belangrijkst is, zijn de mensen.”

(Met dank aan @thorn_cove_abode)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (1 november 2023): Husband Fulfils Promise Made as a Teen, Builds Wife the ‘New Old’ House of Her Dreams

 

‘Ik was een beruchte zondaar’: Voormalig verslaafde en drugsdealer vertelt hoe God zijn leven veranderde

Maak kennis met Salim Muslimani. Deze zelfbenoemde “tirannieke koning” was ooit verslaafd en drugsdealer, maar heeft zijn leven radicaal veranderd. Als zijn oude kennissen hem nu ontmoeten, kunnen ze niet geloven dat hij nog dezelfde “grote, luide en intimiderende” man is.

In gesprek met The Epoch Times deelde Mr. Muslimani, 43 jaar, zijn opmerkelijke verhaal over een jeugd vol verwaarlozing, de schade die werd aangericht door drugs, feesten en het najagen van geld en de pijnlijke angst om te falen die zijn rol als echtgenoot en vader bedreigde. Het was de terugkeer naar God op zijn dieptepunt die de weg naar genezing inluidde.

De heer Muslimani zegt dat God hem hielp zijn zonden te overwinnen en zijn hart vulde met levensveranderende compassie. (Met dank aan Salim Muslimani)

“Ik was een beruchte zondaar,” zei de heer Muslimani in zijn getuigenis, Broken to Chosen, eraan toevoegend dat hij volledig gebroken was en vastzat in zijn “ellendige en vuile leven,” maar toen redde God hem en veranderde alles.

Muslimani werd geboren in Manassas, Virginia, als zoon van een 27-jarige Israëlische immigrantenvader en een 18-jarige moeder met een alcoholverslaving. Het was een thuisomgeving die de toon zette voor een moeilijke jeugd. Tegenwoordig werkt hij in de medische verkoop. Hij woont in Florida met zijn vrouw, Jackie Muslimani, een huismoeder van hun drie kinderen onder de leeftijd van 11: zonen, Boston en Christian, en dochter, Jordan.

Rondstuiteren

“Ik werd verwekt tijdens een dronken nacht,” vertelde Muslimani aan The Epoch Times. “Mijn vader drong er echt bij haar op aan om abortus te plegen, hij probeerde er echt op aan te dringen, en door Gods genade deed ze dat niet en werd ik geboren.”

Later voelde zijn afwezige vader echter verwaarlozing en greep in toen de heer Muslimani nog een peuter was, waardoor hij de voogdij kreeg. Maar het leven was niet veel beter met de andere ouder.

“Ik denk dat het was alsof hij gewoon wilde winnen. … Hij nam me mee en zette me meteen af bij zijn broer, waar ik de volgende jaren zou wonen,” zei Muslimani. Tien jaar later zou diezelfde oom in de gevangenis belanden voor kindermisbruik wegens misbruik van andere kinderen.

Jeugdfoto’s van Salim Muslimani. (Met dank aan Salim Muslimani)

De heer Muslimani stuiterde tot zijn 10e jaar tussen de huizen van zijn moeder en zijn vader. Zijn moeder, die bij een benzinestation werkte, verhuisde vaak. Hij ging naar verschillende scholen in verschillende buurten, waar hij vaak de raciale minderheid was. Veel van deze buurten waren “door drugs geteisterd” en in een van de woonwagencentra van zijn moeder werd hij regelmatig door de sociale dienst bezocht.

Maar er was één veilige haven: de kerk waar zijn moeder hem soms afzette. “Dat was echt het enige geloof dat ik kende,” zei hij.

“Ik stond er van jongs af aan alleen voor, er was geen begeleiding of leiderschap,” zei hij. “Toen ik afstudeerde aan de middelbare school, was ik een gemiddelde student. … ik en mijn vrienden rookten en dronken, gingen naar feestjes en achtervolgden meisjes. Ik was 13 of 14, ik begon die leeftijd te bereiken waarop ik alleen wilde zijn. … rebellie, in zekere zin; op zoek naar liefde en die kreeg ik niet van mijn vader [of] mijn stiefmoeder. Ik begon om te gaan met vrienden die niet echt goed waren en we kwamen in veel problemen.”

‘Ik stond er alleen voor’

Toen dhr. Muslimani op een dag high van de drugs thuiskwam, kreeg hij ruzie met zijn vader. Zijn vader stak een voorwerp uit om hem te slaan, miste en raakte zijn vrouw. De tiener rende weg.
“Twee dagen lang was ik op straat,” zei hij. “Ik belde mijn moeder. Ik had mijn moeder nodig en zij zei: ‘Nee, dit gaat niet werken, het spijt me. … Ik hou zoveel van je, ik zou alles voor je doen, ik kan het nu gewoon niet aan,’ en dat was het einde. Die dag was een grote ommekeer in mijn leven. Ik denk dat ik me vanaf dat moment realiseerde dat ik er alleen voor stond.”

Dhr. Muslimani zegt dat zijn leven draaide om comazuipen, feesten en het najagen van geld. (Met dank aan Salim Muslimani)

Toen dhr. Muslimani 16 werd, kreeg zijn vader een ernstig auto-ongeluk waardoor hij gehandicapt raakte. Dit veroorzaakte nog meer conflicten thuis en de tiener had er genoeg van. Toen hij 18 werd, verliet hij het huis voorgoed, zocht een baan en ging naar de openbare universiteit. Hij begon drugs te dealen “gewoon om deze leegte op te vullen” en leefde twee jaar op die manier totdat hij zich in 2004 inschreef aan de Radford University in Virginia, met een beurs en financiële steun, om design te studeren.

Het leven zou opnieuw veranderen. Hij ontmoette zijn zielsverwante.

“Jackie en ik ontmoetten elkaar tijdens een blind date op de universiteit, ons laatste jaar,” zei dhr. Muslimani.

Het paar trouwde in 2008. (Met dank aan Salim Muslimani)

Hij stemde ermee in om zijn toekomstige vrouw naar een gekostumeerd feest te begeleiden nadat ze met elkaar in contact waren gekomen door een wederzijdse vriend. “Dat was de eerste avond dat we elkaar zagen en de rest is geschiedenis,” zei hij en voegde eraan toe: “Toen mijn vrouw me voor het eerst ontmoette, wist ze niet waar ik vandaan kwam en kende ze mijn verhaal niet. Ik had altijd een manier om dat te verbergen.”

De heer Muslimani stopte rond zijn 21e met het dealen van drugs. Hij werkte in de detailhandel en verhuisde na zijn laatste jaar naar Jacksonville College waar hij werd aangenomen bij een architectenbureau. Hij vond een uitlaatklep in lichaamsbeweging en begon “heel hard te sporten,” waar hij werd benaderd en aangenomen voor een baan in de medische verkoop vanwege zijn volharding.

De bagage

Tussen 2007 en 2012 verdiende Mr. Muslimani meer dan $200.000 per jaar, maar hij zegt dat zijn inkomen zijn eigenwaarde werd.

Hij zei: “Ik begon serieus geld te verdienen en dat werd heel gevaarlijk. … het was een valse bekwaamheid. Want al mijn zelfvertrouwen zat in mijn cijfers, geld. Ik deed elke avond evenementen, happy hours, drinken, en elke avond kwam ik thuis en liet ik mezelf in slaap vallen … dan stond ik elke ochtend op, ging naar de sportschool, trainde, was de hele dag bezig, deed ‘s avonds happy hour en kwam thuis. Dat was mijn cyclus.”

Deze cyclus van verslaving aan werk en middelen bouwde een muur op tussen dhr. Muslimani en zijn vrouw. “Ons huwelijk was een ramp,” zei hij. “Ik was helemaal verloren in de gedachte dat ik alles had. Ik dacht: ‘Hé, ik zorg voor haar, dit is geweldig.

Dhr. Muslimani vertelt dat de ouders van zijn vrouw op dit moment 50 jaar getrouwd zijn; haar vader is met pensioen uit het leger. “Ik kom uit een gebroken gezin,” zei hij. “In mijn hart droeg ik nog steeds bagage, wonden uit mijn jeugd die ik nooit had aangepakt.

“Ik heb nooit geweten wat het huwelijk was. Ik wist nooit hoe ik een echtgenoot moest zijn, een man, een leider, niets. En nu kom ik in deze [relatie] en ik ben gewoon super egoïstisch, super gebroken, super onzeker. Ik werd boos en zei dingen en schreeuwde. … Ik runde gewoon mijn eigen show,” zei hij.

Dhr. Muslimani met zijn vrouw in 2011. (Met dank aan Salim Muslimani)

In juni 2012 werd het bedrijf waarvoor dhr. Muslimani werkte gesloten. Rond diezelfde tijd werd zijn eerste kind geboren. Hij werd wakker geschud door het vaderschap. Muslimani vond een andere bezigheid en ging weer aan het werk, maar zijn vroegere drive was verdwenen.

“Ik produceerde, maar ik had geen passie voor het werk,” zei hij. “Ik was een lege man. … Ik begon me te realiseren dat ik waardeloos was als vader, ik was waardeloos als echtgenoot. Ik kwam letterlijk op een punt waar ik me realiseerde dat ik een soort ellendeling was.”

Een radicale wending

Omdat hij zich wilde bevrijden van de vele gezichten van de verkoopwereld, begon dhr. Muslimani zijn eigen bedrijf. Toen zijn baas erachter kwam, werd hij ontslagen. Hij herinnert zich 11 november 2012, de dag dat hij thuiskwam en het zijn vrouw vertelde alsof het gisteren was.

“Ik zal nooit vergeten dat mijn vrouw zoiets had van: ‘Ik denk echt dat we naar de kerk moeten gaan,'” zei hij. “Ik weet nog dat ik dacht: ‘Deze kerk gaat in vlammen op als ik ga, want ik ben de slechtste persoon ter wereld.

Maar de predikant van die dag wakkerde het geloof van dhr. Muslimani weer aan.

Salim Muslimani werd gedoopt in 2013. (Met dank aan Salim Muslimani)

“De maanden daarna begon ik een spanning in mijn hart te voelen … Ik wilde niet meer vluchten,” zei hij. “Ik begon gewoon de Bijbel te lezen, … en sindsdien is het gewoon een radicale, radicale ommekeer geweest.”

De heer Muslimani besloot thuis te blijven en zijn eigen eerlijke bedrijf vanaf de grond op te bouwen. Hij verlegde de focus naar zijn gezin. Hij en zijn vrouw begonnen elke dag samen te wandelen. “We praatten over alle dingen die we zouden gaan doen,” zei hij. “We leefden gewoon van een budget … maar het was eerlijk gezegd waarschijnlijk een van de meest geweldige tijden van mijn leven.”

Een paar maanden nadat hij zijn perspectief had veranderd, gaf de vrouw van dhr. Muslimani hem een handgeschreven lijst met de titel “101 dingen waarom ik van je hou.”

Hij zei: “Ik herinner me dat ze aan het lezen was en ik zat gewoon te huilen in mijn kantoor vanwege de ellendeling die ik was en de schuld die ik voelde voor de manier waarop ik leefde. Alleen al om deze vrouw te kennen, haar loyaliteit, haar trouw aan mij, dat ze nooit wegging, me nooit de rug toekeerde… dat was overweldigend.”

(Met dank aan Salim Muslimani)
(Met dank aan Salim Muslimani)

De liefde delen

In 2013 werd Mr. Muslimani gedoopt. Op 1 oktober van datzelfde jaar opende hij de deuren van zijn eigen thuiszorgbureau in Jacksonville, Florida. Gewapend met een medelevende blik begon hij vertrouwensrelaties op te bouwen met zijn nieuwe werknemers.

“Ik was niet gemotiveerd door het geld, ik was gemotiveerd door voor mensen te zorgen,” zei hij. “Nu ben ik een man die probeert vriendelijkheid, geduld en liefde voor mensen uit te stralen.”

Twee jaar later verkochten de Muslimanis hun eerste huis en bouwden ze een nieuw huis voor hun groeiende gezin. Op een fundament van geloof werd hun huwelijk met de dag sterker.

“Ik begon gewoon mijn rol als man te begrijpen, mijn rol als vader, mijn rol als leider… mijn pad met God voortzetten,” zei hij. “Ik begon betrokken te raken bij de bediening en ging op missie, ik zag armoede op een niveau dat ik nog nooit eerder had gezien. Het raakte gewoon mijn hart omdat ik het me kan voorstellen; jongens zonder vaders en jongens zonder moeders zien en gewoon weten waar dat toe kan leiden.”

Salim Muslimani met zijn overleden vader, die stierf aan alvleesklierkanker. (Met dank aan Salim Muslimani)

De heer Muslimani heeft medelijden met zijn eigen ouders, van wie hij weet dat ze in armoede opgroeiden en geen leiderschap hadden. Sinds zijn terugkeer naar God heeft hij geprobeerd om weer contact te maken, maar in 2020 kreeg zijn toch al broze relatie met zijn vader een klap toen bij zijn vader alvleesklierkanker in het vierde stadium werd geconstateerd. Hij begon zijn vader te bezoeken in het nabijgelegen Naples, Florida, om zijn geloof te delen en gesprekken op gang te brengen over het leven na de dood.

De moeder van dhr. Muslimani leeft nog, maar hij heeft haar niet meer gezien sinds hij 20 jaar oud was. “We zijn vrienden op Facebook en dat is zo’n beetje alles,” zei hij. “Ik heb het er met haar over gehad om hierheen te vliegen, maar dat wil ze niet. Ik heb geprobeerd haar te ontmoeten waar ze is.”

(Met dank aan Salim Muslimani)

Nu hij een jaar seminarie heeft afgerond, werkt dhr. Muslimani aan lesmodules voor christenen die dieper in hun geloof willen gaan.

“Ik maak online bronnen voor mensen om hen te helpen groeien, om hen te helpen vrede te vinden en te vinden wat ze zoeken,” zei hij.

De toegewijde echtgenoot en vader is vastbesloten om zijn eigen kinderen op te voeden in een huis vol liefde, veiligheid en consistentie. Het stel verwacht in december hun vierde kindje.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 oktober 2023): ‘I Was a Notorious Sinner’: Former Addict and Drug Dealer Tells How God Changed His Life

Langst getrouwde koppel in Arkansas dankt God voor 84 gelukkige jaren samen

Een liefhebbend stel dat al 84 jaar getrouwd is, haalt de krantenkoppen in hun thuisstaat Arkansas en in het hele land vanwege hun gelukkige en liefdevolle relatie die de tand des tijds heeft doorstaan.

Arwilda Whiteside, 98 jaar, en haar man Cleovis, 102 jaar, zijn geboren in hetzelfde district in Arkansas en woonden een paar dorpen van elkaar vandaan. Ze ontmoetten elkaar voor het eerst tijdens een toevallige ontmoeting op straat toen ze respectievelijk slechts 9 en 13 jaar oud waren.

Tegenwoordig woont het stel in Pine Bluff, Arkansas, en hebben ze net hun 84e huwelijksverjaardag gevierd. Ze danken God voor acht decennia samenzijn.

“Ons geheim is de Bijbel,” vertelde mevrouw Whiteside aan The Epoch Times. “Ik ga niet naar bed zonder de Bijbel gelezen te hebben.”

De heer en mevrouw Whiteside. (Met dank aan Arkansas Family Council)

Een leven lang samenzijn

De stiefbroer van de heer Whiteside, Elmo, bracht het stel voor het eerst samen. Elmo was mentaal gehandicapt en liep als tiener vaak op meisjes af om hun handen vast te pakken. Toen ze op een dag een boodschap voor haar moeder aan het doen was, zag mevrouw Whiteside, die toen 9 jaar oud was, Elmo op straat en volgde het advies van een vriend om “naar zijn broer te rennen voor bescherming”. Ze rende rechtstreeks naar haar toekomstige echtgenoot.

De heer Whiteside, die toen 13 was, zei haar dat hij op een dag met haar zou trouwen, vertelde de dochter van het echtpaar, de 74-jarige verpleegster Kathy Whiteside-Sims.

Dat was echter niet de enige keer dat ze elkaar als kinderen ontmoetten. Zoals het lot wilde, zat het stel ook in dezelfde klas op school, waarbij mevrouw Whiteside voorliep op haar leeftijd.

Om zijn toekomstige vrouw te bewijzen dat hij haar waard was, kocht de heer Whiteside eens een avondmaal in een doos voor haar tijdens een kerkelijk evenement waar hij had gewerkt om 40 cent te sparen.

“Hij had besloten dat dit zijn vrouw zou worden en hij zou met haar trouwen, en toen ze klaar was met de achtste klas, trouwden ze,” zei mevrouw Whiteside-Sims.

De heer en mevrouw Whiteside, 17 en 13 jaar oud, trouwden op 24 juli 1939 op de boerderij van de familie Whiteside, ‘s avonds laat, in het donker. Een storm verstoorde hun trouwdag en daardoor kon de dominee pas laat komen.

Mevrouw Whiteside op haar 19e met haar zonen Cleovis Jr., James en Willie. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Een leven opbouwen

Het pasgetrouwde stel werkte enige tijd op de familieboerderij voordat ze naar de nabijgelegen Pettigrew Farm verhuisden om als deelpachters te werken. De heer Whiteside werd opgeroepen voor het leger na de aanval op Pearl Harbor in 1941. Hij werd gescheiden van zijn vrouw – hun enige scheiding door de jaren heen – tot hij vier jaar later terugkeerde.

Na zijn eervolle ontslag meldde hij zich aan om automonteur te gaan studeren aan het Arkansas Agricultural, Mechanical & Normal College in Pine Bluff onder de G.I. Bill, maar in een tijd voordat er telefoons en internet bestonden, kon hij zijn familie op geen enkele manier laten weten dat hij was aangenomen.

“Ze accepteerden hem die dag en vertelden hem dat hij die dag met school moest beginnen. Hij kon niet terug naar huis,” zei de dochter van het stel.  “Het was bijna twee weken later toen ze wisten wat er met papa was gebeurd.”

Mevrouw Whiteside op 20-jarige leeftijd in 1945. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Nadat ze hun groeiende gezin naar Pine Bluff hadden verhuisd, kochten de Whitesides 5 are land in een landelijke omgeving, plus een huis in de stad zodat hun kinderen naar een goede school konden gaan. In 1970 kochten ze meer land en bouwden ze een nieuw huis.

Mevrouw Whiteside-Sims zei: “[Mam] was vooral een huisvrouw. Ze werkte toen ze net verhuisden, terwijl papa op school zat. Ze werkten ook in een restaurant…  Zij zorgde voor het menu en papa werkte als kok.”

Meneer Whiteside had veel in zijn mars. Hij was pianospeler, stomerijmedewerker, kleermaker en werkte begin jaren vijftig bij het Pine Bluff Arsenal, waar hij later voorman werd. Hij stopte nadat een van zijn vrienden een dodelijk ongeluk had gehad en werkte in de beveiliging als luitenant tot hij op 65-jarige leeftijd met pensioen ging.

Mevrouw Whiteside was al even getalenteerd.

Ze maakte hoeden en poppen die ze verkocht, leerde haar kinderen naaien en was een “uitstekende kok”. Man en vrouw hadden allebei groene vingers en werden ook benoemd tot meestertuiniers van Jefferson County.

Een groot gelukkig huis

Het echtpaar kreeg 12 kinderen, zes meisjes en zes jongens, en als levenslange leden van het kerkkoor werden ze omringd door gospelmuziek. “We zijn God zo dankbaar voor onze kinderen,” zei mevrouw Whiteside.

“Bij ons thuis ging je elke zondag naar de kerk,” zei mevrouw Whiteside-Sims. “Wij waren de eersten die er waren, omdat papa de kerk opende, en waarschijnlijk waren we de laatsten die weggingen omdat hij dan afsloot.

“Je zag hun geloof in God als het alleen maar geven was aan iedereen, aan wie dan ook; het aantal mensen dat bij ons in huis kwam wonen. We hadden neven en nichten die bij ons kwamen wonen om hier in Pine Bluff naar de universiteit te gaan, en die onze bedden deelden … het was gewoon een groot, gelukkig huis voor alle kinderen uit de buurt.”

De Whitesides met hun dochter Marian, 3, en kleinzoon James, 1, in 1967. (Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

De heer en mevrouw Whiteside hielpen iedereen die ze konden, van vrienden en buren tot de padvinders, ze organiseerden zelfs een jaarlijkse kerstcadeautjesactie en mevrouw Whiteside hielp zelfs een keer bij de bevalling van een baby van een buurvrouw.

“In oktober en november hielden ze een ‘Maak het verschil-dag’ in de kerk,” zei mevrouw Whiteside-Sims. “Tot aan de pandemie liet mama nog steeds alle kinderen … allerlei dingen maken om mee te doen aan wedstrijden en aan de staatsbeurs … En mijn vader tuinierde tot ongeveer twee jaar geleden … watermeloenen, maïs en al dat soort dingen, hij kweekte het voor mensen om te komen halen.

“Ze hebben veel gedaan, en ze hebben veel samen gedaan.”

(Met dank aan Kathy Whiteside-Sims)

Tot op de dag van vandaag belt het oudere echtpaar elke avond met een van hun verlamde dochters om voor haar te zingen.

“Ze zingen hymnes,” zei mevrouw Whiteside-Sims.

Levenslange liefde

Op het moment van schrijven hebben de Whitesides negen overlevende kinderen, 53 kleinkinderen, 116 achterkleinkinderen en 29 achter-achterkleinkinderen.  Volgens mevrouw Whiteside-Sims waren zeven broers en zussen net als hun vader veteranen.

Het langdurige huwelijk van de Whitsides heeft hun hechte familie het grootste respect voor partnerschap gegeven en velen verbazen zich over de kracht van de liefde die ze onderling delen.

Mevrouw Whiteside-Sims zei: “Iets wat mijn zwager altijd zei, hij zei: ‘Zeg tegen je moeder dat ze moet ophouden naast je vader te zitten, hij zal het na al die jaren zat zijn om naast haar te zitten!'”

Het stel zit echter niet voor niets zo dicht bij elkaar, want ze zijn een thuis voor elkaar.

“Toen mijn vader vorig jaar in het ziekenhuis lag, begon hij te huilen,” zei hun dochter. “Mijn zus moest mijn moeder stiekem het ziekenhuis in smokkelen, zodat ze hem kon zien… alleen dan was hij rustig.”

Toen ze opgroeide, zei mevrouw Whiteside-Sims dat ze veel levenslessen leerde door getuige te zijn van hun langdurige relatie. Enkele daarvan zijn: schik je naar je partner; je kunt ruzie maken, maar niet waar de kinderen bij zijn; respecteer de rol van de man in het gezin.

En uiteindelijk heeft het stel God in het middelpunt van het leven, de liefde en het opvoeden van een gezin gehouden.

Mevrouw Whiteside zei: “Voor elk koppel, oud of jong … Mijn advies is: lees je Bijbel, ga op je knieën en bid, en probeer te leven zoals je leest.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 oktober 2023): Longest-Married Couple in Arkansas Credits God for 84 Happy Years Together

Moeder van 3 laat haar kinderen maandenlang geen tv kijken en is onder de indruk van de resultaten

Met een voorliefde voor het creëren van een “traditioneel” leven en terug te keren naar wat echt belangrijk is, moedigde een moeder van drie haar kinderen aan om drie maanden lang te “tv-vasten”. Het gezin was zo onder de indruk van de creatieve energie die tevoorschijn kwam door de afwezigheid van het scherm, dat ze besloten om door te gaan – eind juli was het acht maanden zonder tv.

Thuisonderwijsmoeder van drie kinderen, blogger en auteur Jill Winger (38) groeide op in Idaho. Tegenwoordig woont ze op een 27 hectare groot landgoed in de zuidoostelijke hoek van Wyoming met haar man Christian Winger en hun drie kinderen: Mesa (13), Bridger (10) en Sage (7).

“We hebben een beetje van alles,” vertelde mevr. Winger aan The Epoch Times. “We hebben een grote tuin aangelegd en we hebben ook een kassentuin, melkkoeien, legkippen voor eieren, we houden kippen en vleesvee. We hebben ook geiten en een paar ganzen. We proberen zoveel mogelijk van ons voedsel zelf te verbouwen.

“We keken eigenlijk nooit veel tv, we hadden alleen Netflix en Hulu,” zei ze. “Mijn kinderen keken ‘s middags anderhalf uur naar programma’s. Maar in de winter, omdat we lange winters hebben in Wyoming, ging ons gezin ‘s avonds na het avondeten naar de tv kijken.”

De familie Winger. (Met dank aan Jill Winger)
De familie woont op een landgoed van 67 hectare in Wyoming. (Met dank aan Jill Winger)

‘Laten we een Experiment doen!’

Het waren niet allemaal “slechte programma’s”, zei mevr. Winger, maar in december 2022 begon ze zich af te vragen: “Welke andere activiteiten heeft de tv verdrongen?”

Ze stelde de vraag aan haar man en kinderen en samen namen ze een besluit: ze zouden gaan tv-vasten.

We dachten “wat als we het gewoon een tijdje helemaal weglaten? Drie maanden lang besloten we dat we van 1 december 2022 tot 1 maart 2023 geen tv zouden kijken. We zouden onze abonnementen stopzetten … we zeiden gewoon, laten we het uitproberen.”

“Schokkend genoeg had ik meer verzet verwacht; ze waren niet super boos,” zei ze over haar kinderen. “Ik denk dat ze wisten dat ze de tv aanzetten als een standaardactiviteit, een beetje gedachteloos, zonder er echt van te genieten. Dus toen we ze ons plan vertelden, hadden ze zoiets van ‘Oké, dan proberen we het!'”

“Ik denk dat onze basis die we vanaf het begin met hen hebben gehad, daar een groot deel van uitmaakte, omdat ze weten dat we het leven anders leiden. We hebben ook gewoon een heel goed gesprek gehad, zodat ze ons denkproces konden zien.”

Bridger, 13 jaar, is dol op dingen maken. De familie noemt hem een kleine bouwvakker die vol innovatieve ideeën en nieuwsgierigheid zit. (Met dank aan Jill Winger)
De Winger kinderen houden zich meer bezig met zelfvoorzienende activiteiten sinds ze gestopt zijn met tv kijken. (Met dank aan Jill Winger)
Ze hebben zelfs nieuwe hobby’s opgepakt. (Met dank aan Jill Winger)

Het gezin besprak samen wat ze konden doen met de tijd die vrijkwam door te stoppen met tv kijken. Een van de eerste ideeën was om samen boeken te lezen. Ze maakten het leuk door oude lantaarns tevoorschijn te halen, een pot thee te zetten en samen bij lantaarnlicht te lezen.

“Misschien klinkt dat stom voor sommige mensen, maar de kinderen vonden het geweldig,” zei mevr. Winger.

Een andere impuls die ontstond was het leren van nieuwe hobby’s. Christian begon met leerbewerking; Mesa, Bridger en Sage leerden leer vlechten. De drie kinderen leerden zichzelf schaken, begonnen meer te koken en raakten meer betrokken bij het huishouden.

Mevr. Winger zei: “Het was verbazingwekkend voor mij, de veranderingen, ook al waren we daarvoor niet echt geobsedeerd door tv. … Ze waren meer bezig met hun hobby’s en interesses, en ze waren echt diep aan het graven. Ze begonnen zich meer bewust te worden en betrokken te raken bij het leven.”

De familieboerderij (Met dank aan Jill Winger)

‘De echte wereld’

Toen het gezin op 1 maart het einde van hun tv-vastenperiode bereikte, gingen ze bij elkaar zitten om de ervaring te bespreken en kwamen ze tot een verrassende conclusie: ze wilden doorgaan. In plaats van hun abonnementen opnieuw te activeren, besloten ze een of twee keer per maand tijd vrij te maken om als gezin een film te kijken en hun nieuwe vrije tijd te gebruiken voor hobby’s en creatieve bezigheden.

Het gezin heeft iPads in huis voor thuisonderwijs en voor toegang tot YouTube-tutorials, maar de ouders houden in de gaten waar hun kinderen naar kijken. Hun oudste dochter heeft een flip mobiel om te bellen of te sms’en als ze buitenshuis is. Maar geen van de kinderen gebruikt sociale media.

“Ik voel me als ouder erg competent in de ervaringen die we ze bieden,” zei mevr. Winger, wiens familie een restaurant heeft en gras gevoerd rundvlees fokt voor de verkoop aan het publiek.

“De kinderen zijn actief in onze gemeenschap. Ze werken in het restaurant, ze werken met de mensen op onze boerderij, ze leren vaardigheden uit het echte leven en dat is voor mij het belangrijkste.”

“Ik maak me geen zorgen over hun gebrek aan vermogen om te acclimatiseren in onze moderne wereld, gewoon omdat we er niet helemaal van losgekoppeld zijn,” zei ze. “Maar is hersenloze tv de echte wereld? Of is dat wat iemand anders creëert en aan ons presenteert om te consumeren? … de echte wereld is buiten je voordeur, in de grond, met de dieren in de natuur, omgaan met mensen in je eigen gemeenschap, en voor mij is technologie daar een leuke aanvulling op, maar het is niet alles.”

De moeder zegt dat het mijden van tv haar kinderen heeft geholpen om een liefde voor lezen te ontwikkelen en zelfs hun concentratie en focus heeft verbeterd. (Met dank aan Jill Winger)

Mevr. Winger heeft een website, podcast en Instagram pagina om haar gedachten te delen over het opvoeden van “traditionele kinderen in een high-tech wereld,” en ze gelooft dat haar blog in 2010 een van de eerste zelfvoorzienende blogs was. Ze heeft de nodige kritiek gekregen voor het tv-vasten van haar gezin, maar wordt ook gesteund door een gelijkgestemde gemeenschap.

In een reactie op de critici zei ze: “Ik denk dat het misschien wat gevoelens losmaakte bij mensen omdat ze zich misschien onzeker voelden over hun eigen keuzes, met zichzelf, met hun kinderen. Niet alle tv is slecht, maar ik denk dat mijn man en ik onszelf aan een hogere norm houden.”

Bekwame, creatieve kinderen

Mevr. Winger verhuisde op haar 18e naar Wyoming voor een carrière in de paardenindustrie en ontmoette Christian, die in de buurt woonde. Ze kochten hun eerste huis, “een opknapboerderij ” in 2008 en veranderden het in hun droomhuis waar ze nu met hun kinderen wonen.

(Met dank aan Jill Winger)

“Ik ben niet opgevoed in deze levensstijl, ik ben heel conventioneel opgevoed”, zegt mevr. Winger, die gelooft dat haar kinderen hebben geprofiteerd van de gedeelde filosofie van haar en haar man. “Mijn oudste is absoluut een kunstenaar,” zei ze. “Mijn middelste kind is een bouwer. Hij houdt ervan om dingen uit elkaar te halen, hij wil weten hoe dingen werken. En mijn jongste is een beetje het wilde kind. Zij is een vrije geest.”

“Ik vind het heel belangrijk om mijn kinderen nieuwsgierig te maken. Ik vind het heel belangrijk om onafhankelijkheid te stimuleren. Ik denk dat onze cultuur soms, omdat we onze kinderen zo veilig willen houden en omdat we willen dat ze succesvol zijn, ze uiteindelijk bedekt en onderdrukt, waardoor we eigenlijk negatieve effecten creëren terwijl we eigenlijk de beste bedoelingen hebben, … we moeten kunnen mislukken omdat dat onze beste lessen zijn. Daar mogen we niet bang voor zijn.”

(Met dank aan Jill Winger)

Mevr. Winger hoopt dat ze door de reis van haar gezin te delen anderen kan inspireren om te geloven dat kinderen capabeler en creatiever zijn dan we denken. Ze benadrukt dat het niet cruciaal is om op een boerenerf te wonen; zelfs in de stad zijn er gratis bronnen, zoals buitenspelen, bordspellen en plaatselijke bibliotheken.

“Dat is echt waar de waarde in zit, in plaats van voor een scherm te zitten en helemaal onderuit te gaan,” zei ze, eraan toevoegend: “Ik heb het meegemaakt; je bent klaar met alles wat je als volwassene overdag moet doen en je bent moe. … [maar] het hoeft niet altijd een heleboel energie te kosten voor jou als ouders; ik denk dat het beste wat we soms kunnen doen is onze kinderen een beetje een idee geven en ze dan zelf de rest laten doen.”

Een tv-vastenkuur is per definitie tijdelijk. “Het kan een week zijn, het kan een maand zijn … kies je tijd,” zei mevr. Winger, die adviseerde: “Hou vol, zet je ervoor in, zelfs als je later van gedachten wilt veranderen. Ik denk dat het dan heel belangrijk is om een gesprek te hebben met het hele gezin, om iedereen mee te krijgen en hen te laten begrijpen waarom je dit doet.”

(Met dank aan Jill Winger)

De Wingers hebben nog geen einddatum voor hun tv-vasten. Op dit moment voelen ze zich hechter dan ooit en mevr. Winger geniet ervan om haar kinderen te zien groeien en bloeien.

“Ik zie glimpen van de volwassenen die ze zullen worden, welke sterke punten ze zullen hebben en welke nieuwsgierigheden ze zullen hebben,” zei ze. “Ik zie dat ze door het ontbreken van de televisie meer tijd hebben om zich daarop te richten en uit te zoeken: ‘Wie ben ik en waarom ben ik hier? Wat is mijn doel? Wat zijn mijn passies?

Dat is mijn doel, om ze meer tijd en ruimte te geven om dat te ontdekken, en ik denk dat het schrappen van de tv uit ons huis een hele grote stap is.”

Deel je verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com en blijf je dagelijkse dosis inspiratie krijgen door je aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (1 augustus 2023): Mom of 3 Puts Her Kids on ‘TV Fast’ for Months and Is Blown Away by the Results

 

Archeologen in Duitsland vinden 3000 jaar oud zwaard uit bronstijd dat zo goed bewaard is dat het ‘bijna nog glanst’.

Duitse archeologen hebben tijdens een opgraving in Nördlingen, Beieren, een zeer zeldzame vondst gedaan: een bronzen zwaard van vermoedelijk meer dan 3000 jaar oud dat nog steeds in opmerkelijk goede staat bewaard is gebleven.

Het zwaard heeft een sierlijk achthoekig handvat van puur brons en is “zo buitengewoon goed bewaard gebleven dat het bijna nog glanst,” merkte het Beierse Staatsbureau voor Monumentenzorg op in een persbericht van 14 juni, vertaald uit het Duits. Het hoofd van het bureau en algemeen conservator professor Mathias Pfeil voegde eraan toe dat een vondst als deze “zeer zeldzaam” is.

Deskundigen hebben het zwaard voorlopig gedateerd aan het einde van de 14e eeuw voor Christus, tijdens de Midden Bronstijd. Eerdere exemplaren uit dit tijdperk werden meestal opgegraven uit opzettelijk geopende grafheuvels in de 19e eeuw of zijn opgedoken als losse, “vermoedelijke offervondsten”.

Duitse archeologen legden tijdens een opgraving in Nördlingen, Duitsland, een bronzen zwaard bloot uit de 14e eeuw voor Christus. (Met dank aan Archäologie-Büro Dr. Woidich/Sergiu Tifui)

Het zwaard uit Nördlingen kwam uit een graf met de stoffelijke overschotten van drie mensen – een man, een vrouw en een tiener – die vermoedelijk “snel na elkaar” begraven zijn, samen met een reeks “rijke bronzen voorwerpen”. Het is nog niet duidelijk of de drie mensen met elkaar te maken hadden, maar experts hebben vastgesteld dat het zwaard is gemaakt in Beieren, in wat nu het zuidoosten van Duitsland is.

Bronzen zwaarden met achthoekige handvaten zoals deze werden verspreid vanuit twee hoofdgebieden: Zuid-Duitsland en wat nu Noord-Duitsland en Denemarken is. Door giettechnieken en versieringen te vergelijken, denken archeologen dat sommige zwaarden die in het noorden werden verspreid replica’s waren van Zuid-Duitse zwaarden, terwijl andere echte importen konden zijn of de producten van “rondtrekkende ambachtslieden”.

Het zwaard uit Nördlingen werd gevonden in een graf met de resten van een man, vrouw en tiener. (Met dank aan Archäologie-Büro Dr. Woidich/Sergiu Tifui)
Detail van een zwaard uit de Midden Bronstijd, gevonden in Nördlingen, Duitsland. (Met dank aan Archäologie-Büro Dr. Woidich/Sergiu Tifui)

Het nog steeds glanzende Nördlingen zwaard heeft een complex ontwerp, omdat het handvat over de kling is gegoten in een proces dat bekend staat als “overlay casting” en de versiering zorgvuldig is ingelegd. Er zijn twee echte klinknagels overgebleven, terwijl een ander paar klinknagels “geïmpliceerd” zijn.

Ondanks de inspanningen voor de vervaardiging en het gebrek aan bewijs dat de kling ooit werd gebruikt, gelooft het Beierse Staatsbureau dat het zwaard een “echt” wapen was. Archeologen zijn van plan om het zwaard en de begraafplaats verder te onderzoeken om de spannende vondst nauwkeuriger te kunnen classificeren.

Deel je verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf je dagelijkse dosis inspiratie ontvangen door je aan te melden voor de Inspired nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/newsletter

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 juni 2023): Archeologists in Germany Find 3,000-Year-Old Bronze Age Sword So Well-Preserved It ‘Almost Still Shines’

Wonderbaarlijke foto’s van fotografen van gletsjergrotten in IJsland laten je versteld staan

Een fotograaf uit Nebraska, die gecharmeerd was van de epische landschappen van IJsland, legt de buitenaardse schoonheid van gletsjergrotten vast op film. De cocktail van licht, kleur en textuur in deze ongelooflijke natuurlijke formaties zal je betoveren.

Ryan Newburn, 33, is geboren in Omaha, Nebraska. Hij woont al vijf jaar in Reykjavik, IJsland, waar hij eigenaar is van een reisorganisatie voor gletsjertochten genaamd Ice Pic Journeys, met een ingebouwd fotografiepakket.

Fotograaf Ryan Newburn. (Met dank aan Ryan Newburn)

Hij raakte voor het eerst geïnspireerd door landschapsfotografie tijdens een vijf maanden durende wandeltocht door Japan in 2014 met zijn digitale camera. Na daaropvolgende wandeltochten door Nieuw-Zeeland, Australië, Europa en, tot slot, IJsland in 2018, was Newburn voorgoed verslaafd.

“Komeet”. (Met dank aan Ryan Newburn)

“Ik kwam oorspronkelijk naar IJsland om ook dwars door IJsland te lopen, en dat heb ik gedaan. Het kostte me ongeveer drie weken,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Daarna benaderde ik een bedrijf voor een baan en uiteindelijk namen ze me aan als gletsjergids. Ik trainde ongeveer zes maanden op Vatnajökull, de grootste gletsjer van Europa hier in IJsland en toen was ik officieel een gletsjergids voor dit bedrijf.”

Als onderdeel van zijn werk ging Newburn elke dag naar de gletsjers, leidde klanten en leerde hen over het ijs. Hij begon al snel verliefd te worden op het fotograferen van de gletsjers en daarnaast op het weven van een verhaal over de ijsgrotten en gletsjers en hoe ze veranderen.

“Het sleutelgat”. (Met dank aan Ryan Newburn)

Tussen de gevarieerde IJslandse landschappen van ijs en sneeuw, vulkanen, watervallen en beschilderde bergen, gaat Newburn graag “op zoek naar de plekken die niet zo gefotografeerd worden”. Als hij in het veld is, zoekt Newburn naar levendige kleuren die mensen niet vaak te zien krijgen.

“Ik denk dat ik daarom de ijsgrotten en gletsjers zo mooi vind, je krijgt deze diepe blauwen en smaragden, en deze overgangen van verschillende tinten blauw die de ijsgrotten zo aangenaam maken voor het oog,” zei hij.

“Stasis”. (Met dank aan Ryan Newburn)

Een van Newburns meest epische opnamen tot nu toe werd gemaakt in de winter van 2022. Het krachtige beeld met de titel “Stasis” werd gemaakt door in een gletsjergrot te abseilen binnenin een enorme ijsberg op een bevroren meer.

“In de zomer breken enorme brokken ijs af van de uitstroomgletsjers op Vatnajökull en drijven op de gletsjermeren, waar ze langzaam wegsmelten,” zei Newburn toen hij zijn opname deelde op Instagram. “Veel van de grotere ijsbergen zullen echter niet smelten voordat de winter begint. Zodra de koude temperaturen toeslaan, bevriest het meer en blijft de ijsberg het hele seizoen op zijn plaats. Als je het aankunt om een bevroren meer over te steken, kun je naar deze ijsbergen gaan en grottenstelsels binnenin ontdekken.”

Voor Newburn is het fotograferen van dit soort surrealistische momenten gewoon “spectaculair” en “onbeschrijflijk”.

Hij vertelde het aan The Epoch Times: “Er zijn gewoon momenten waarop je niet gefocust moet zijn op het fotograferen en er gewoon van moet genieten.”

“Mes in het donker”. (Met dank aan Ryan Newburn)

Het is onmogelijk om licht te reizen als gletsjerfotograaf, dus Newburn heeft een lijst met basisuitrusting die hij altijd meeneemt op excursies. Tot zijn benodigdheden behoren stijgijzers of schoenpinnen om over het ijs te lopen, een haak en harnas (voor het geval je vast komt te zitten in een gat of gletsjerspleet), touwen, een helm en ijsschroeven.

Omdat hij net is overgestapt van Nikon-camera’s op Sony, heeft hij ook zijn huidige uitrusting bij zich, een Sony A7R V camera en zijn drie favoriete lenzen: een Sony 24-70mm G Master, Sony 12-24mm Sigma Art en een Tamron 70-180mm.

Newburn voorziet al zijn klanten van een basisuitrusting en benadrukt dat het cruciaal is om “nooit alleen naar de gletsjer te gaan. … laat altijd iemand weten waar je bent en zorg dat je altijd een radio bij je hebt.

“Door het vuur en de vlammen”. (Met dank aan Ryan Newburn)

Newburns grootste uitdaging is om toegang te krijgen tot de minder gefotografeerde plekken die hij zo begeert, omdat het niet eenvoudig is om ze te vinden en er veilig te komen. Hij wordt echter voortdurend beloond met adembenemende landschappen en wordt eraan herinnerd waarom hij doet wat hij doet.

“Het mooiste is om gewoon in de natuur zelf te zijn,” zei hij. “Ik hou ervan om veel surrealistische dingen te fotograferen, dus als je daar bent, moet je altijd even de tijd nemen om de camera weg te leggen en je te verbazen over de natuur waarin je je bevindt.”

“Saffier”. (Met dank aan Ryan Newburn)

De stem van de natuur spreekt het hardst in de ongelooflijke foto’s van Newburn. Hij gebruikt verschillende mate van nabewerking, afhankelijk van de omstandigheden van de shoot en “hoe ik de scène wil uitdrukken,” en deelt zijn werk op Facebook, Instagram en de website van zijn reisorganisatie.

“Omdat ik hier gids ben, heb ik de vrijheid om het land te verkennen en te proberen nieuwe plekken te vinden,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Dat is een beetje mijn belangrijkste missie, gewoon doorgaan met het verkennen van dit kleine eiland voor nieuwe en spannende plekken die niemand ooit eerder heeft gezien.”

Hieronder zie je nog meer ongelooflijke beelden:

“Jokull’. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Meteor”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Tunnelvisie’. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Reis in het donker”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“De kristallen crevasse”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“De saffieren kluis”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Het land van altijd winter”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Spirited away”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“De amberkleurige kamer”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Flow’. (Met dank aan Ryan Newburn)
“De bevroren vlam”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Raftel”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Hela’. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Maansteen”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“Spiegeling”. (Met dank aan Ryan Newburn)
“De geschilderde wereld”. (Met dank aan Ryan Newburn)

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 juni 2023): Photographer’s Otherworldly Shots of Glacial Caves in Iceland Will Leave You Awe-Inspired

Mam geeft thuisonderwijs aan gepeste dochter, nu leert ze graag en heeft ze haar eigen bedrijf

Toen een groot pestincident de druppel bleek te zijn, haalde deze moeder uit British Columbia haar dochter uit het reguliere onderwijs en ging ze op zoek naar antwoorden via “unschooling”. Drie jaar later floreert haar dochter en runt ze zelfs haar eigen kaarsenbedrijf.

De negenjarige Lily Harper, die zichzelf omschrijft als een “mini-ondernemer”, heeft in 2022 al meer dan 2.000 kaarsen wereldwijd verzonden. Ze woont met haar kleine zusje, vader en moeder, de 30-jarige hairstyliste en thuisonderwijzeres Chloe Greatrex, in het Canadese Surrey, Vancouver. De beginnende onderneemster heeft al een Youth in Leadership award gewonnen van Vancouver’s A Woman of Worth.

“Het pesten begon toen Lily in de eerste klas zat en 6 jaar oud was, van 2019 tot 2020,” vertelde Chloe aan The Epoch Times. “Er waren zoveel incidenten. Er werden stenen naar haar gegooid; eentje sneed haar net boven haar oog. Het was niet alleen fysiek pesten, maar ook emotioneel en mentaal, zoals doen alsof ze haar haar zouden afknippen of dreigen haar buiten in de kou op te sluiten.”

Lily zei: “Toen ik op school zat, dacht ik: ‘Waarom ik?’ ‘Wat heb ik gedaan om gepest te worden?'”

Lily met haar moeder, Chloe. (Met dank aan Lily Lou’s Aromas)
Lily met haar ouders en zus. (Met dank aan Lily Lou’s Aroma’s)

Thuisonderwijs

Na een ernstig incident haalden Chloe en haar man Sergio hun dochter voorgoed van school.

“Sergio was er getuige van hoe een pestkop Lily van de trap duwde,” zei Chloe. “Lily en haar pestkop stonden allebei bovenaan de trap, en deze jongen probeerde Lily’s rugzak af te pakken. … Terwijl Lily hem van haar rugzak probeerde te krijgen, duwde hij haar van de trap. Gelukkig was Sergio er om haar op te tillen.

“Voor Lily en haar ervaringen, omdat ze ADHD heeft, was thuisonderwijs de beste oplossing, omdat het niet alleen het pesten tegen ging, maar ons ook in staat stelde om specifiek aan haar leerbehoeften te werken.”

Lily maakt graag kaarsen, waxmelts en roomsprays en heeft haar eigen bedrijfje “Lily Lou’s Aromas”. (Met dank aan Lily Lou’s Aromas)
Met dank aan Lily Lou’s Aromas)

Bekijk de video:

(Met dank aan Lily Lou’s Aromas)

Chloe heeft haar eigen ondernemersgeest gebruikt om het beste thuislesrooster voor haar dochter uit te werken. Het beste schema bleek helemaal geen schema te zijn.

“De thuisonderwijsmethode die wij volgen wordt ‘unschooling’ genoemd”, zegt ze. “In wezen is er geen schema en is alles een leermoment. We kunnen in de supermarkt zijn en rekenen en leren over budgetteren, of we kunnen in de auto zitten… elke dag is anders.

“We geven de school niet de schuld,” zei ze. “Helaas, met alle betrokken kinderen op Lily’s school en haar pesterijen, was er gewoon niet genoeg ondersteuning voor al hun verschillende behoeften.”

Lily vindt het heerlijk om in haar eigen tempo te leren. “Je wordt niet elke dag gepest. … Het is leuk!” zegt ze. “Ik krijg zoveel steun, word niet elke dag gekwetst en hoef niet te verbergen dat kinderen me geslagen hebben.”

Lily en haar vader, Sergio, maken de kaarsen. (Met dank aan Lily Lou’s Aromas)

Lily Lou’s Aromas

Door thuisonderwijs is Lily zelfverzekerder, communicatiever en creatiever geworden. Ze heeft geen moeite meer met leren en heeft haar schoolwerk ingehaald. Ze heeft zelfs een gloednieuwe passie gevonden.

“Mijn moeder is geobsedeerd door kaarsen,” zegt Lily. “Toen ik erachter kwam dat er schadelijke chemicaliën in zaten, dacht ik: ‘Waarom maken we onze eigen kaarsen niet, zonder de ‘slechteriken’ die ons hoofdpijn bezorgen?’ Mijn moeder zei: ‘Wacht, wat? Gaan we onze eigen kaarsen maken?’ Ik zei: ‘Ja! We hebben alleen onze eigen ingrediënten en vaten nodig!'”

Lily was “grotendeels autodidact”, naast een jump-start van een familievriend genaamd Sara met ervaring in het maken van kaarsen. Lily Lou’s Aromas, een klein bedrijf dat zelfgemaakte kaarsen, waxmelts en roomsprays verkoopt, werd opgericht in 2021.

Enkele van Lily’s “opgeklopte kaarsen”. (Met dank aan Lily Lou’s Aromas)
(Met dank aan Lily Lou’s Aromas)

Lily laat haar handgemaakte producten zien via sociale media. “Ik vind het leuk om mijn eigen voice-overs te schrijven en alle video’s samen te monteren,” zei Lily. “Als ik niet aan het werk ben en met mijn vrienden rondhang, helpt mijn team me en gaat verder waar ik gebleven was.”

De feedback van een nieuwe klant die “wel een biljoen kaarsen” bestelde bij de 9-jarige onderneemster maakte een bijzonder grote indruk op Lily.

“Ik deed een lokale bezorging,” zei ze. “Ik klopte op haar deur en hoorde haar de trap af stormen. … Ze rende zo snel en omhelsde me zo stevig dat ik geen adem kreeg. Ze schreeuwde: ‘Ik hou zoveel van je, dank je wel voor de kaarsen!’ en alles wat ik kon zeggen was: ‘Dank u wel!’ … Nadat ik was vertrokken, had ze binnen een uur weer een bestelling geplaatst.”

“Ik vind dat geweldig voor een 9-jarige,” zei Chloe. “Ze heeft grote dromen om haar bedrijf uit te breiden en meer productlijnen te creëren. Dat gezegd hebbende, als ze van gedachten verandert over wat ze in de toekomst wil doen, staan we 100 procent achter haar op haar reis.”

Lily zou graag haar eigen magazijn hebben en uiteindelijk haar producten verkopen via grote winkels over de hele wereld. Ze wil ook haar verhaal blijven delen om anderen te helpen en pleit voor het bijhouden van dagboeken als een manier om doelen en drijfveren bij te houden.

“Ik zou zeggen, maak er een gewoonte van om drie dingen op te schrijven die je die dag wilt bereiken,” zei ze. “s Avonds schrijf je op of je het gedaan hebt en hoe je je voelt … blijf gewoon doelen maken en je doelen bereiken.”

Haar moeder zei: “Ze is ongelooflijk inspirerend en maakt me zo trots. Ik denk dat het leukste aan Lily’s moeder zijn is om te zien hoe geweldig ze is, gewoon om te zien hoe ongelooflijk, aardig en gepassioneerd ze is.”

Lily heeft twee persoonlijke motto’s die haar sterk houden: “Het is goed, ik kan dit” en “Als ik het kan dromen, kan ik het zijn”.

“Ik hou van deze twee,” zei ze, “omdat het me aanmoedigt om door te gaan en niet op te geven!”

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (6 juni 2023): Mom Homeschools Bullied Daughter, Now She Loves Learning and Has Her Own Business

 

Opmerkelijk: Trouwe hond die 7 jaar op de oprit zat te wachten op zijn overleden baasje

Een trouwe hond die zeven jaar lang op dezelfde plek op de oprit van zijn familie bleef zitten wachten op de thuiskomst van zijn overleden baasje, is op 12-jarige leeftijd overleden. Zijn familie gelooft dat de hond en zijn baasje nu zijn herenigd. Dit mooie verhaal ging viraal op het internet.

Lydia Crochet uit Lake Charles, Louisiana, kende Rufus sinds hij een puppy was, nadat hij was geadopteerd door haar vader, John, en stiefmoeder, Teresa. Lydia’s vader was gepensioneerd en werkte graag buiten en Rufus werd al snel zijn rechterhand.

“Vader had een werkplaats achter het huis waar hij graag werkte, dingen repareren, dingen bouwen,” vertelde Lydia aan The Epoch Times. “Hij werkte daar graag aan auto’s en Rufus was altijd bij hem in die werkplaats.”

Rufus met zijn overleden baasje (Met dank aan Lydia Crochet)

Bovendien had John ook vijvers met rivierkreeften op zijn landgoed die ondiep waren.

“Rufus vond het heerlijk om met vader in de vijvers te rennen als hij de vallen controleerde,” zei Lydia. “Hij was een natuurlijke jachthond en ging graag achter alles aan wat zich daar bewoog: wasberen, buidelratten, bevers, slangen en zelfs stinkdieren. Vader moest altijd lachen als hij Rufus door die vijvers zag galopperen.”

De twee deelden een ongelooflijke band, en Rufus bracht John veel vreugde.

Op 2 januari 2016 kreeg John een hartaanval en hij werd met spoed naar het ziekenhuis in Lake Charles gebracht. Artsen ontdekten dat hij een “uiterst zeldzame afwijking van het hart” had, wat zijn herstel bemoeilijkte.

“Hij had zijn hele leven geleefd zonder op de hoogte te zijn van deze afwijking en zonder complicaties,” zei Lydia. “Hij leefde een zeer actief leven, diende zelfs in het Amerikaanse leger na de middelbare school.”

Rufus zit op de oprit te wachten op zijn baasje. (Met dank aan Lydia Crochet)

Na enige tijd op de intensive care werd Lydia’s vader per vliegtuig overgebracht naar het Methodist Hospital in Houston, Texas, waar hij overleed.

“Vader werd de nacht van zijn hartaanval per ambulance afgevoerd en kwam niet meer terug naar huis. Hij overleed 17 dagen later. Ik weet dat Rufus voelde dat er iets mis was,” zei Lydia. “Ons moeder rouwde, er waren veel rouwende familieleden in de buurt, en hij was misschien in de war omdat papa’s truck thuis stond.”

Rufus was gewend geraakt om op de oprit te gaan liggen met zijn gezicht naar de weg als Lydia’s vader weg was.

“Omdat papa met pensioen was, was hij normaal gesproken nooit lang weg. Rufus wist dat hij snel terug zou zijn, dus wachtte hij geduldig op die ene plek,” zei Lydia.

(Met dank aan Lydia Crochet)

Na de dood van haar vader reden Lydia en haar man langs het huis van haar vader en zagen Rufus geduldig naast de vrachtwagen liggen. Korte tijd later werd de vrachtwagen verkocht, maar de trouwe Rufus gaf nooit op. Hij lag op de oprit waar het voertuig was geparkeerd, met zijn gezicht naar de weg, wachtend op de terugkeer van zijn baasje.

Lydia zei: “Hij maakte nog steeds zijn gebruikelijke rondes in de tuin en de vijvers, maar kwam altijd terug naar die plek om te wachten. … Rufus werd goed verzorgd, maar hij miste papa. Het was soms hartverscheurend om hem te zien wachten.”

Maar Rufus leek tevreden, want dat is waar hij echt wilde zijn.

(Met dank aan Lydia Crochet)

Rufus hield zeven jaar lang zijn trouwe routine vol, maar leefde ook een goed leven, ondanks zijn verlies. Hij was dol op Teresa en Lydia’s neef Luke, die in hetzelfde huis woonde. Hij was ook altijd vriendelijk tegen buurman Kirk, met wie Crochet’s vader ooit het land en de vijvers had onderhouden, en begroette graag bezoekers.

Sinds ze het verhaal van Rufus heeft gedeeld op het internet, heeft Lydia een paar reacties gelezen die suggereerden dat de familie Rufus naar de begrafenis van haar vader had moeten brengen zodat hij afscheid had kunnen nemen.

“Misschien zou dat een goed idee zijn geweest,” zei ze. “Maar we waren op dat moment gehuld in verdriet en dat is niet iets waar we aan gedacht hebben. Of het Rufus’ routine zou hebben veranderd of niet, dat weten we niet, maar zijn verhaal herinnert ons eraan dat we onze honden elke dag moeten koesteren en waarderen. Ze zijn echt de beste vriend van de mens.”

(Met dank aan Lydia Crochet)

Trouwe Rufus was trouw aan zijn baasje tot het einde. Hij overleed op 12-jarige leeftijd.

“We denken dat hij een natuurlijke dood is gestorven, door ouderdom,” vertelde Lydia aan The Epoch Times. “We waren er kapot van. Mijn moeder, Teresa, mist hem zo erg. Ze zei dat ze door de jaren heen veel honden hebben gehad, maar Rufus was een van de leukste die ze ooit hadden gehad. We geloven dat hij nu herenigd is met papa.”

“Sommigen verklaarden dat vader uiteindelijk Rufus kwam halen in zijn vrachtwagen,” zei ze. “Dat vind ik leuk. Ik geloof dat als er vijvers in de hemel zijn, Rufus in één ervan speelt terwijl papa toekijkt. Lachend, natuurlijk!”

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/newsletter.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): ‘He’s Now Reunited With Dad’: Loyal Dog Who Sat on the Driveway for 7 Years Waiting for Late Owner, Dies

Eén van de 8 oudste kastelen ter wereld, de sprookjesachtige magie van de Rijksburcht in Cochem

Dit 11e-eeuwse Duitse kasteel, één van de acht oudste kastelen ter wereld, werd ooit gedeeltelijk verwoest maar eeuwen later liefdevol gerestaureerd. Het statige kasteel, dat vandaag de dag nog steeds een aantal originele kenmerken heeft, lijkt rechtstreeks uit een sprookje te komen.

De Rijksburcht Cochem, ook bekend als Kasteel Cochem, staat op een heuvel zo’n 30 meter boven de rivier de Moezel in Cochem, Duitsland. Er wordt aangenomen dat de Paltsgraaf Ezzo de burcht rond het jaar 1000 na Christus als vestingswoning heeft gebouwd. In 1051 werd de burcht voor het eerst gedocumenteerd toen Richeza, de oudste dochter van Ezzo en voormalig koningin van Polen, de burcht aan haar neef Hendrik I schonk, aldus de website van de burcht.

De Rijksburcht Cochem. (Ugis Riba/Shutterstock)
Kasteel Cochem (Sergey Novikov/Shutterstock)
Kasteel Cochem (Sergey Novikov/Shutterstock)

De lay-out van het kasteel bestaat uit gezinswoningen, een kapel en toren, bruggen, een waterput, een bolwerk en een gokhuis.

Kasteel Cochem was verbonden aan een opeenvolging van Paltsgraafschappen tot in 1151 koning Konrad III het kasteel met zijn troepen bestormde en bezette. Keizerlijke ministers, of “kasteelheren”, werden aangesteld om voor het terrein te zorgen, aldus de website van het kasteel.

Nadat het kasteel in 1294 door koning Adolf van Nassau was verpand om “zijn kroning te betalen”, maar nooit was teruggekocht, kwam het in handen van een reeks aartsbisschoppen. In het begin van de 14e eeuw werd het kasteel uitgebreid en verstevigd onder aartsbisschop Balduin, die het met de stad verbond door enorme muren te bouwen en een ketting over de rivier onderaan het kasteel te leggen als een verwijderbare tolbarrière.

Uiteindelijk werden de kasteelheren vervangen door lokale magistraten.

Cochem in 1646. (Public Domain)
Uitzicht op Cochem op 9 januari 1919, gefotografeerd door de foto-eenheid van het vierde Amerikaanse legerkorps, dat zijn hoofdkwartier had in Cochem aan de Moezel. (Publiek domein)
(Boris Stroujko/Shutterstock)

De troepen van koning Lodewijk XIV bezetten het kasteel van Cochem in 1688. Een jaar later werd het gebouw zwaar beschadigd door brandstichting en explosieven, net als de omliggende stad Cochem. Het kasteel bleef nagenoeg in verval en verloren voor de geschiedenis tot 1868, toen de Berlijnse zakenman Louis Ravené er verliefd op werd en het kasteelterrein kocht.

Hij herbouwde het kasteel in de neogotische bouwstijl van die tijd, om door de familie Ravené als zomerresidentie te worden gebruikt.

Professor Ernst Ewald uit Berlijn kreeg de leiding over de inrichting en voegde “ingewikkelde geschilderde decoratie” toe aan de binnenmuren en plafonds met de hulp van professionele kunstenaars en plaatselijke ambachtslieden.

(Chris Andrews Fern Bay/Shutterstock)
(Elizabeth Wirth/Shutterstock)
Het interieur van het kasteel. (Piith Hant/Shutterstock)
(Piith Hant/Shutterstock)

Een groot deel van de collectie renaissance- en barokmeubelen van de familie Ravené is tot op heden bewaard gebleven. Volgens de website is het kasteel sinds 1978 eigendom van de stad Cochem en wordt het bezocht door toeristen, die gecharmeerd zijn van zijn geschiedenis en sprookjesachtige aanwezigheid.

De inwoners van Cochem vieren zelfs een jaarlijkse feestdag, “Knipp maandag”, gebaseerd op de legende van een verrassingsaanval op het kasteel van Cochem die door een kasteelknecht werd ontdekt. Op weg naar zijn geliefde kwam de knecht gewapende vreemdelingen tegen en hoorde hun plan om het kasteel aan te vallen. De dienaar draaide zich om en sloeg alarm, waardoor de kasteelverdedigers zich konden voorbereiden op de aanvallers en deze uiteindelijk konden afweren.

Na hun overwinning gaf de kasteelheer zijn mannen een vrije dag. Tot op de dag van vandaag brengen de inwoners van Cochem voedsel en wijn naar de Knipp-weide, de plaats van de aanval, om te eten, te drinken en te zingen ter ere van hun voorouders.

Luchtfoto van Rijksburcht Cochem (Leonid Andronov/Shutterstock)
(Leonid Andronov/Shutterstock)
(Leonid Andronov/Shutterstock)
(Bernhard Klar/Shutterstock)
(Ineke Huizing Fotografie/Shutterstock)
(PhotoByToR/Shutterstock)

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 april 2023): PHOTOS: One of the 8 Oldest Castles in the World—The Fairytale Magic of Reichsburg Cochem

 

Mongoolse jagers en hun steenarenden: Prachtige foto’s van dit levend erfgoed

De verbazingwekkende portfolio van een Mongoolse fotograaf over nomadische jagers met hun steenarenden helpt deze unieke traditie levend te houden door de prachtige band tussen deze jagers, hun paarden en hun vogels te delen.

Batzaya Choijiljav, 48 jaar, is geboren in de provincie Zavkhan in West-Mongolië en groeide op met nomaden. Tegenwoordig woont hij in de hoofdstad Ulaanbaatar, waar hij een reisbureau runt; hij werkt al meer dan 20 jaar in de reis- en toerismesector.

Tijdens een excursie naar de westelijke Sahara in 2005 nam Batzaya een 5-pixel Canon PowerShot A95 camera mee en deelde hij zijn beste foto’s met zijn mede-expeditieleden. “Ze gaven me heel veel aanmoediging,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Sinds 2007 ben ik officieel fotograaf.”

Batzaya is in tien jaar tijd verschillende keren alleen naar de provincie Bayan-Ulgii in West-Mongolië gereisd om te leven met en documentatie te maken over het leven van de Kazachse nomadenbevolking, die de traditionele jacht te paard beoefent met getrainde steenarenden. De vogel is een gekoesterd symbool van bescherming in Mongolië.

(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)

In de dorpen Sagsai en Altantsugts is Batzaya bevriend geraakt met generaties Kazachse arendjagers, die de vele onderwerpen zijn geworden van zijn opvallende fotoseries. Hun culturele erfgoed bestaat uit adelaarsvalkenjacht en nomadisch hoeden. In de winter jagen de Kazakken op wilde prooien in het Altai gebergte zonder voertuigen of geweren, vertrouwend op de sterke banden die zij hebben opgebouwd met hun gevleugelde metgezellen.

“Over het algemeen wordt de arend in warmere seizoenen gevoed met vlees van vee en enkele kleine zoogdieren en moet hij in gewicht en kracht toenemen,” zei de fotograaf. “Het vee moet centraal staan in het dagelijkse leven; koeien melken, melkproducten produceren, ze hoeden en naar de goede weiden trekken, de paarden trainen en temmen voor het rijden, en ze vertrouwd maken met de arenden voor de jacht.

“In de koudere seizoenen is hun levensstijl omgekeerd. Arenden moeten centraal staan in het dagelijkse leven om voorbereid te zijn op de winterjacht, en het vee hoeft niet voortdurend verzorgd te worden. In de vroege herfst beginnen arendjagers, arenden en paarden actief te trainen voor het jachtseizoen.”

(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)

Arendjagers dragen hun traditionele jachtjas van veulenhuid het hele jaar door, zodat de adelaars vertrouwd raken met de unieke geur van hun jager. Kazachse vrouwen zijn verantwoordelijk voor het maken van deze kleding, die zij ‘s zomers vanuit de joerten naaien, terwijl de groep actief als nomaden leeft.

Het jaarlijkse Gouden Adelaarfestival van de Kazachse bevolking is een kans voor jagers om hun vaardigheden te tonen en de volgende generatie erbij te betrekken.

“Arendjagers gebruiken hun eeuwenoude paarden- en arenduitrusting graag op traditionele wijze, van hun voorouders, en … willen die graag doorgeven aan de volgende generatie,” zei Batzaya. “Om dit te doen, moeten ze het laten zien, het promoten, en moeten ze een voorbeeld zijn terwijl ze samenkomen op een bepaalde plek, zoals het jaarlijkse Arendfestival. Fotografen helpen hen bij de promotie en bewustmaking.”

(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)

Deze vorm van toerisme brengt ook vitale fondsen op, zonder welke de meeste arendjagers het zich niet meer zouden kunnen veroorloven hun vogels te trainen; een getrainde steenarend heeft volgens het onderzoek van Batzaya ongeveer 160 kilo vlees per jaar nodig.

“Het voeren van adelaars is geen goedkoop spel voor adelaarsjagers uit de moderne wereld vanwege de overvloed aan wilde prooien en de juridische regelgeving,” zei Batzaya. “Voltijdse arendjagers zijn ook veehouders en de meesten hebben geen werk, dus verdienen ze aan toeristische activiteiten.

“Het commerciële toerisme heeft geen invloed op de authenticiteit van mijn fotografie omdat ik het levende erfgoed fotografeer dat hier nog steeds leeft. Ik fotografeer ze al tien jaar en ik heb de veranderingen in de ontwikkeling en het hervatten van hun tradities gezien, niet de stervende en vervagende aspecten.”

(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)

Naast Mongolië heeft Batzaya met zijn camera veel door ontwikkelingslanden van Europa en Azië gereisd om traditionele mensen en levensstijlen te fotograferen. Andere unieke onderwerpen die hij op de gevoelige plaat heeft vastgelegd, zijn het ongrijpbare sneeuwluipaard, de Gobibeer, wilde Bactrische kamelen, nomaden die kamelen hoeden en het rendierhoedende Tsaatanvolk in het Taigagebergte.

“Reizen inspireert me en geeft me de kans om de verschillende kleuren van de wereld te zien,” zei Batzaya. “Ik denk dat een fotograaf altijd moet blijven leren en zoeken naar nieuwe dingen; lezen over het onderwerp dat je maakt, kijken naar fotoshoots van anderen, inspiratie opdoen en proberen foto’s te maken die anders zijn.”

De fotograaf, die zichzelf is gaan uitdagen in de natuurfotografie door naar afgelegen bergen en woestijnen te reizen op zoek naar zeldzame en bedreigde dieren, wordt veelvuldig gepubliceerd in de internationale media. Hij heeft ook drie delen gepubliceerd bij National Geographic, volgens hem het hoogtepunt van zijn fotocarrière: “Snow Leopard’, ‘Tsaatan’ en ‘Eagle’.

Twee van Batzaya’s favoriete foto’s komen uit dit derde deel, waarin de Mongoolse Kazachse arendjagers aan bod komen. Een foto genomen op 23 januari 2020 in Sagsai Village, provincie Bayan-Ulgii, toont jagers die hun adelaars en paarden samen trainen door op verschillende soorten terrein te galopperen. Een andere foto, genomen op 10 december 2021 in het dorp Tsengel, provincie Bayan-Ulgii, toont mannen die samen jagen.

“Sommigen van hen zijn verantwoordelijk voor het opjagen van de prooi, en sommigen zijn verantwoordelijk voor de jacht met hun arenden … teamwerk,” zei Batzaya.

Bekijk meer geselecteerde foto’s hieronder:

Jagers trainen samen hun adelaars en paarden in Sagsai Village, provincie Bayan-Ulgii, op 23 januari 2020. (Met dank aan Batzaya Choijiljav)
Mannen jagen samen in het dorp Tsengel, provincie Bayan-Ulgii, op 10 dec. 2021. (Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)
(Met dank aan Batzaya Choijiljav)

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired-nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/nieuwsbrief.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times(10 april 2023): Mongolian Hunters and Their Golden Eagles: Magnificent Photos of This Living Heritage

 

 

‘Ik ben geen ziekte’: overlevende van abortus dankt haar kracht om te vergeven aan God

Een vrouw ontdekte op haar 19e jaar dat ze een poging tot abortus had overleefd. Ze had deze onthutsende ontdekking diep in haar hart verstopt en droeg zo jarenlang een gevoel van schaamte met zich mee. Pas na een gesprek met God werd haar gevoel van schaamte vervangen door liefde en opende haar hart zich voor vergeving.

Vandaag de dag, is Jennifer Milbourn, 44 jaar, studente psychologie en coördinator van het Abortion Survivors Network (ASN). Ze woont, samen met haar man Noah, 47 jaar, 23 jaar mee samen, en hun drie kinderen, in Californië in de buurt van Yosemite National Park.

“Ik vertel mensen altijd dat [mijn kinderen] abortusoverlevenden van de tweede generatie zijn, omdat mijn leven werd gered,” vertelde Milbourn aan The Epoch Times. Ze voegde eraan toe dat zij het niet zou hebben overleefd in geval dat haar aborteur, van een landelijke kliniek in Illinois eind jaren ’70, wist hoe hij de ledematen van een baby moest afscheuren om de abortus te voltooien.

“Er is een reden dat ik werk met overlevenden van abortus. Ik sta in de frontlinie van één van de moeilijkste strijdlijnen die we nu in Amerika hebben, namelijk de strijd om het leven.”

Milbourn zal spreken op de “March for Life” rally in Californië die gepland is op 6 maart.

Jennifer Milbourn in 1982. (Met dank aan Jennifer Milbourn)

‘Ik ben geen ziekte die behandeld moet worden’

Milbourn is geboren en tot haar zevende opgevoed in Champaign-Urbana, Illinois, door de zus van haar biologische moeder en haar man. Ze wist altijd al dat ze geadopteerd was, maar pas tijdens een dagje winkelen in 1997 daagde Milbourn, toen 19, haar adoptiemoeder uit haar iets te vertellen wat ze niet wist over zichzelf en kwam ze zo achter de pijnlijke waarheid van haar geboorte.

Milbourn’s biologische moeder, ongehuwd en zwanger, was op de stoep van haar zus in Illinois verschenen en had haar gevraagd mee te gaan naar een abortuskliniek. Haar zus had haar gesmeekt om geen abortus te doen, en erbij verteld dat zij de baby wou adopteren, maar het verzoek was aan dovemansoren gericht.

“Mijn grootvader was een senator, en [mijn biologische moeder] had een zeer hoge levensstijl,” zei Milbourn. “Ze vertrok toen ze erg jong was. Ik ken niet alle details … Ik weet dat ze serveerster was, dat ze veel dronk, en dat mijn adoptiemoeder veel van haar hield.”

Milbourn’s familie gelooft dat haar biologische moeder, in haar wanhoop voor een abortus, oneerlijk was in de kliniek over het feit dat ze al 16 weken zwanger was. Vanwege de grootte van haar baby kon de arts van Milbourn’s biologische moeder de abortus niet uitvoeren.

“Mijn hoofd paste niet in de vacuümbuis toen ze met de procedure begonnen,” zei Milbourn. “De arts moest zich terugtrekken … het doet pijn te weten dat mijn moeder toen aan zichzelf dacht en mij niet als persoon zag. Ik ben geen ziekte die verzorgd moest worden.”

Milbourn’s moeder verliet de kliniek met de instructie een miskraam te verwachten omdat de vruchtzak van de baby gescheurd was. Toen ze ontdekte dat haar baby het had overleefd, bleef ze drinken en overwoog ze een aanbod van 10.000 dollar van een stel aan de oostkust dat haar baby wilde kopen, voordat haar zus haar pleidooi voor adoptie herhaalde.

“Gelukkig hield ze me binnen de familie,” zei Milbourn.

(Met dank aan Jennifer Milbourn)

‘Vergeef het haar’

Milbourn werd in september 1978 geboren met complicaties als gevolg van foetaal alcohol syndroom, waarvoor ze jarenlang medicijnen kreeg. Voor zover zij weet is haar biologische moeder er nooit achter gekomen dat zij haar abortus-overlevingsverhaal kende.

In de overtuiging dat zij de enige persoon moest zijn die ooit een abortus overleefde, begroef Milbourn een decennium lang haar pijn en schaamte. Uiteindelijk deelde ze haar waarheid met haar man, en kort daarna zette een gesprek met God haar aan het denken om haar biologische moeder te vergeven.

Ze zei: “Ik was onze badkamervloer in de hoofdbadkamer aan het schoonmaken, ik was aan het schrobben en luisterde naar religieuze muziek. Ik voelde een stemmetje van binnen dat zei: ‘Je moet haar vergeven,’ en ik duwde het drie keer weg. Toen realiseerde ik me, ‘dit is een moment; ik heb een moment met Hem.

“Ik legde de borstel neer en, al op mijn knieën, zei ik de woorden hardop: ‘Ik vergeef haar.’ Op dat moment voelde ik niet veel, maar de volgende twee maanden werd ik er elke dag aan herinnerd om het hardop te zeggen.”

(Met dank aan Jennifer Milbourn)

Milbourn’s adoptiemoeder stierf aan kanker. Terwijl ze haar vader hielp met het regelen van de begrafenis, kreeg Milbourn de kans om haar biologische moeder te bezoeken en haar de hand van vergeving te reiken. Maar ze vond de oudere vrouw in een extreem slechte toestand en niet in staat om ermee te communiceren.

Ze zei: “Ik liep die huiskamer binnen en zag haar in haar stoel, en ik wist dat ik niet met haar moest praten over waarom ze me probeerde te aborteren … ik zou op geen enkele manier een verontschuldiging van haar krijgen, of er een helder gesprek over kunnen voeren. Dus besloot ik, op dat moment, dat ik deze vrouw moest vergeven; ik moest dit doen voor mijn hart.”

Milbourn’s biologische moeder stierf kort daarna, maar de diepe duik van haar dochter in haar overlevingsverhaal was nog maar net begonnen. Alles veranderde toen een vriend van Milbourn’s mede-abortusoverlevende Melissa Ohden hoorde spreken in de California Valley.

“[Mijn vriend] kwam naar mijn werk en zei: ‘Je bent niet de enige. Ik heb een andere abortusoverlevende ontmoet!'” zei Milbourn. “Ik kreeg Melissa’s e-mail adres en ik stuurde haar een e-mail … ze reageerde terug met vriendelijkheid en liefde die alleen een andere abortusoverlevende echt kan overbrengen. Op dat moment wist ik dat zij oprecht en authentiek was.”

‘God heeft mijn leven gered’

Milbourn ontmoette Ohden persoonlijk in 2020 toen ze samen een “Faces of Choice” Superbowl commercial filmden in Houston, Texas. Tijdens hetzelfde evenement had ze een levensveranderende interactie met voormalig aborteur en huidig voorstander van het leven, Dr. Kathi Aultman.

“[Dr. Kathi] keek toe hoe ik mijn verhaal vertelde en ze onderbrak me, begon te huilen en zei dat het heel gewoon was dat de meeste artsen of aborteurs in die kleine klinieken de volgende stappen in een abortus niet kennen, wat betekent dat degene die de abortus bij mij uitvoerde niet wist hoe hij de ledematen van een baby moest afscheuren en hoe hij de abortus moest voltooien,” zei Milbourn.

Jennifer Milbourn met haar man, Noah. (Met dank aan Jennifer Milbourn)

Dr. Kathi vertelde Milbourn dat “het een mirakel was dat ze leefde”. Dr. Kathi realiseerde zich jammerlijk dat als zij de aborteur was geweest, Milbourn het niet zou hebben overleefd.

“Ze vertelde me waarom ze huilde, omdat ze zo goed getraind was en zoveel cursussen had gevolgd om abortussen uit te voeren, dat ze precies wist hoe ze een baby moest verscheuren, en dat als zij mijn aborteur was geweest, ze de procedure zou hebben voltooid,” aldus Milbourn.

“Het was absoluut een zeer nederig, ontnuchterend moment.”

Op een missie om levens te redden

‘Opkomen voor het leven’ is Milbourn’s passie en doel geworden. Ze vertegenwoordigt ASN, Ohden en mede-overlevenden op elke jaarlijkse “March for Life” rally, en gelooft dat hoewel de afschaffing van Roe v. Wade een “goede stap in de goede richting” is, er nog steeds werk aan de winkel is.

En Milbourn zegt dat het haar geloof is dat haar de moed geeft om door te gaan.

“Toen ik opgroeide, wist ik dat er iets groter was dan ik,” zei ze. “Ik ging van kerk naar kerk, want mijn familie ging niet… Pas toen ik mijn man ontmoette en hij me meenam naar zijn kerk, wist ik dat ik thuis was. We trouwden en ik gaf mijn leven aan de Heer. We zijn nog steeds christenen, en zo hebben we onze kinderen opgevoed.”

Milbourn spreekt met trots over hun oudste zoon Ethan, een Amerikaanse marinier, hun dochter Madalyn, een godsdienstlerares, en hun jongste zoon Gabriel, een universiteitsstudent met een voetbalbeurs.

Wanneer Milbourn zich af vraagt waarom God haar leven heeft gered, kan ze daar maar al te graag talloze antwoorden geven.

“Het zou zeker voor mijn kinderen kunnen zijn. Het kan zijn zodat mijn man en ik samen kunnen zijn,” zei ze. “Er is een missie hier, dit is waarom God mijn leven 44 jaar geleden redde … om mijn leven op het spel te zetten, en te blijven opkomen en spreken voor Zijn baby’s die elke dag worden gedood.”

(L-R): Gabriel, Jennifer, Ethan, Noah, en Madalyn Milbourn. (Met dank aan Jennifer Milbourn)

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 maart 2023): ‘I’m Not a Disease’: Abortion Survivor Credits God for the Strength to Forgive After Years of Shame.

Vrouw die abortus werd aangeboden zegt dat kiezen voor het leven van haar dochter de ‘beste beslissing’ ooit was

Een 25-jarige carrièrebewuste vrouw uit de stad New York was aanvankelijk doodsbang toen ze ontdekte dat ze zwanger was. Ze was echter meer geschokt toen haar arts haar standaard een abortus aanbood. Toen ze haar volledig gevormde baby met 12 weken zag, wist de vrouw zeker dat ze haar baby wilde en ze gelooft dat het haar beste beslissing was tot nu toe.

Hannah Finn, nu 28, is een senior recruiter in de IT-sector van de gezondheidszorg. Ze woont in Orlando, Florida, waar ze geboren en getogen is, met haar driejarige dochter Tara Mary, haar man Matt en haar hond Nash.

Maar toen Hannah op 21 februari 2019 ontdekte dat ze zwanger was, was het leven anders.

(Met dank aan Hannah Finn)

Het harnas van de Heer

“Ik was echt gericht op het bevorderen van mijn carrière, maar ook op mijn sociale leven. Ik woonde in een prachtig appartement, had geweldige vrienden, was egoïstisch en behoorlijk op mezelf gericht,” vertelde Hannah aan The Epoch Times.

Hannah was “geschrokken, bevend, en bang” toen ze het resultaat van haar zwangerschapstest las. “Maar het gevoel van vreugde dat me overviel was veel krachtiger,” zei ze. “Ik keek naar de fonkelende lichten van de stad New York en voelde mijn leven en mijn lichaam veranderen … Het voelde alsof de Heer me een pantser omdeed en me voorbereidde op de reis die ik op het punt stond te beginnen.”

Die avond vertelde Hannah het nieuws aan Tara’s biologische vader.

Vier dagen later bezochten Hannah en de biologische vader van haar baby hun eerste afspraak bij de gynaecoloog. Zodra Hannah hun situatie aan de dokter had uitgelegd, veranderde haar houding en begon ze opties voor te stellen.

Tara toen ze geboren werd. (Met dank aan Hannah Finn)

“Ik was geschokt en verward toen ze begon over de ‘dames verderop’ die een abortus voor me konden uitvoeren, en hoe aardig ze waren en hoe ik vandaag nog kon gaan,” zei Hannah.

Toen Hannah hoorde dat ze dacht dat ze acht weken zwanger was, had de dokter nog een ander voorstel: de abortuspil.

“Ze zei: ‘Je neemt de eerste daar en dan de andere thuis, waarna je gewoon een zware menstruatie krijgt. Makkelijk,” zei Hannah eraan toevoegend: “Terwijl ik haar vol afschuw aanstaarde, vroeg ik of we eerst door konden gaan met deze afspraak. Ik moest mijn baby nog zien … Ik heb nooit naar abortus gevraagd, of enig teken van nieuwsgierigheid naar het onderwerp getoond.”

‘Het mooiste zicht’

Hannah’s echo toonde aan dat ze al 12 weken zwanger was. Ze herinnerde zich de aarzeling van haar arts om haar het scherm te laten zien, maar uiteindelijk draaide ze het om.

“Ik zag het mooiste gezicht dat ik ooit had gezien,” zei Hannah. “Mijn baby was volledig gevormd, met een kloppend hart, vingerafdrukken, benen, en bewapend als menselijk wezen. Aan het eind van de afspraak zag [de dokter] de tranen in mijn ogen en zag mijn toewijding aan de baby, dus begon ze te wijzen naar de kleine wuivende handgebaren die Tara ons gaf, schreef me prenatale vitamines voor en zei uiteindelijk: Gefeliciteerd.”

Het voorstel om haar baby te aborteren was moeilijk voor Hannah om te horen; ze groeide pro-life op in een katholiek gezin en geloofde altijd dat het leven begint bij de conceptie.

Ze zei: “Ik keek naar het scherm en daar liep een perfecte, wuivende, levende baby rond … Ik hield zoveel van haar dat ik me niet kon voorstellen haar leven, een leven met potentieel en schoonheid, zomaar weg te rukken. God schiep haar en zond haar naar mij, vertrouwde mij de zorg voor haar toe en selecteerde mij met de hand als haar moeder.”

Hoewel ze wist dat ze haar ouders had teleurgesteld, vroeg ze zich af hoe ze in hemelsnaam beschaamd kon zijn over het perfecte kind dat ze had verwekt. Ondanks de kansen die haar op dat moment als alleenstaande moeder werden geboden, wist ze dat alles op zijn plaats zou vallen.

‘Geloof was alles’

De toenmalige aanstaande moeder vond de zwangerschap een fysieke uitdaging. Ze werd gediagnosticeerd met hyperemesis gravidarum, een intense ochtendmisselijkheid die de hele dag aanhield. Dit betekende dat ze nauwelijks kon eten.

Tijdens haar hele zwangerschap genoot Hannah de steun van haar liefhebbende vrienden, ging ze biechten en sprak ze met priesters. Toen kwam ze op aanraden van haar jongere zus in contact met een groep vrouwen die haar een ultiem toevluchtsoord bood.

“Ze vertelde me dat ik contact moest opnemen met de Sisters of Life, de gemeenschap van rooms-katholieke vrouwen die een vierde gelofte afleggen om de heiligheid van het menselijk leven te beschermen en te versterken, naast de typische drie geloften van armoede, kuisheid en gehoorzaamheid”, aldus Hannah.

Hoewel ze in de stad New York waren, aarzelde Hannah aanvankelijk om contact met hen op te nemen. Ze dacht dat ze niets van hen nodig had, omdat ze een baan, familie en vrienden had.

“Pas toen ik besefte dat mijn hart in nood was, en daar ging het om,” zei Hannah. “Ik herinner me dat toen ik hun website bezocht, er in de linkerbovenhoek een tabblad stond met de tekst ‘Zwanger? Hulp nodig?’ en ik klikte erop.”

Hannah ontmoette vervolgens twee zusters en stortte bij een kopje thee haar hart en ziel uit. Ze voelde zich gezien en gehoord als nooit tevoren.

“Ze hielden meteen van me en zeiden me dat ik het waard was… ze vertelden me dat dit allemaal geen toeval was en dat ze trots op me waren,” zei Hannah. “Toen de volgende weken verstreken en ik enkele andere zusters in het klooster ontmoette, waar een paar alleenstaande moeders en hun baby’s woonden, besefte ik dat dit de perfecte stap voor mij was om mijn moederschap vorm te geven.”

Het klooster had een kamer beschikbaar. Hannah trok er in voor een transformerende ervaring en nam de tijd om bevriend te raken met de zusters en hen te helpen in het huis met andere moeders, die al baby’s hadden. Ze begeleidde hen ook bij andere activiteiten en woonde samen met hen de mis bij.

Hannah is ervan overtuigd dat “het geloof alles was” tijdens haar zwangerschap.

“Ik was altijd al een gelovig persoon geweest, maar nu begreep ik het pas echt,” zei Hannah. “Ik beleefde letterlijk een wonder in mijn eigen lichaam.”

“In de drukte van de stad had ik die rust nodig in deze tijd van mijn leven, hoezeer ik ook probeerde te vechten en te bewijzen dat ik het in de stad alleen kon redden als alleenstaande moeder. Uiteindelijk heb ik mijn trots opzij geschoven en vervangen door geloof.”

Na drie weken rust voelde Hannah dat ze de plaats innam van iemand die het echt nodig had en dus verhuisde ze naar het huis van haar ouders in Florida.

Hoewel haar ouders geschokt waren en zich zorgen maakten over haar toekomst, steunden ze Hannah in haar keuze voor het leven van hun kleindochter en zorgden ze graag voor haar.

Vanwege complicaties werd de bevalling van Hannah opgewekt en na een vierdaagse inductie beviel ze op 22 augustus 2019 van Tara Mary. Haar baby ademde niet bij de geboorte en de navelstreng zat om haar nek.

Wanhopig wendde Hannah zich opnieuw tot het gebed. Een vroedvrouw riep rustig om dringende hulp en het team ging aan de slag, waarbij Tara uiteindelijk werd gereanimeerd en in Hannah’s armen werd gelegd.

“Door mijn geloof en mijn smeekbeden tot God kreeg ze opnieuw leven,” zei Hannah. “Ik had haar gezicht in een droom gezien toen ik zwanger was, en ze was precies zoals ik had gedroomd. Het was zo’n diepe liefde op het eerste gezicht.”

Hannah met Tara. (Met dank aan Hannah Finn)

Meer geluk

Tara werd naar de intensive care gebracht, maar een kinderarts—ongelooflijk, de vroegere kinderarts van Hannah’s man—vertelde haar dat het goed zou komen met de baby.

Tijdens deze periode werd Hannah’s moeder haar rots in de branding. Ze herinnert zich: “Tijdens mijn postnatale reis was mijn moeder mijn kok, mijn vriendin, mijn schoonmaakster en mijn vertrouwenspersoon. Ze zorgde ervoor dat ik ging wandelen en naar Starbucks reed voor mijn ‘pauzes’, en ik zou het die eerste weken niet goed hebben gedaan zonder haar.”

(Met dank aan Hannah Finn)
(Met dank aan Hannah Finn)

Hannah prijst zich gelukkig dat ze de lockdown in Florida heeft doorgebracht met haar ouders, zus en dochtertje, genietend van zonnige wandelingen, zwembadtijd, gebed en knuffels. Hannah werd gezonder en gelukkiger dan ooit tevoren en zij en Tara, haar mini gelijkende, werden onafscheidelijk.

Hannah wist niet dat er nog meer geluk om de hoek lag.

“Ik heb altijd geweten dat het een uitdaging zou zijn om als alleenstaande moeder te daten,” zei ze, “maar ik had er vertrouwen in dat God de perfecte persoon voor ons gezin naar ons zou sturen op Zijn perfecte tijd, en dat heeft Hij gedaan!”

Rond Tara’s eerste verjaardag ontmoette Hannah Matt via een gemeenschappelijke vriend. Ze hadden op dezelfde katholieke middelbare school gezeten, maar elkaar nooit ontmoet. Toen ze elkaar als volwassenen ontmoetten, sloeg de vonk meteen over.

“Matt en ik werden een koppel, ik kreeg mijn droombaan en Matt werd uiteindelijk ook aangenomen,” zei Hannah. “Matt vroeg me ongeveer een jaar later ten huwelijk, vlak nadat Tara twee jaar was geworden, en afgelopen oktober zijn we getrouwd met Tara als bloemenmeisje.

“Ik heb altijd het gevoel gehad dat Matt het hart van St.-Joseph belichaamt, en hij en ik zijn door goddelijke interventie bij elkaar gebracht. Er is geen andere verklaring,” zei ze. “Hij is de perfecte vader voor Tara, en hun band is echt zo mooi.”

Hannah met haar man, Matt, en Tara. (Met dank aan Hannah Finn)

Kiezen voor het leven

Drie jaar later blijft Hannah in contact met de Sisters of Life en was ze verheugd hen aan Matt voor te stellen. Ze kan zich ook geen leven voorstellen zonder Tara, nu 3 jaar oud en “het mooiste, heerlijkste, gelukkigste en pittigste kind”.

“Mijn liefde voor haar zit zo diep dat ik me zorgen heb gemaakt over het krijgen van andere kinderen,” zei Hannah, die momenteel zwanger is. “Toen mijn man en ik onze baby op het scherm zagen, huilde ik op dezelfde manier als toen ik Tara voor het eerst zag, en net als Tara zwaaide onze baby naar ons.”

Hannah en Matt zullen naar verwachting in de zomer van 2023 hun tweede kind verwelkomen. Hannah blijft er ook bij dat “kiezen voor het leven van mijn dochter echt de beste beslissing was die ik ooit heb genomen.”

(Met dank aan Hannah Finn)

“Kiezen voor het leven leidde niet alleen tot haar bestaan, maar ook tot mijn huwelijk, ons gezin, onze carrières, kwalitatieve vriendschappen en een sterker geloof,” zei Hannah. “Als ik elke ochtend in haar helderblauwe ogen kijk, naar haar lachende, gelukkige gezicht met haar krullen die stuiteren en zeggen: ‘Goedemorgen mama!’ denk ik soms: ‘Ik kan niet geloven dat ze hier niet had kunnen zijn.’ We verheugen ons er enorm op om haar als een zusje te zien!”

(Met dank aan Hannah Finn)

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 december 2022): Woman Who Was Offered Abortion Says Choosing Life for Her Daughter Was the ‘Best Decision’ She Ever Made

VIDEO: Bultrug met gebroken ruggengraat voltooit haar laatste trektocht van bijna 5.000 km naar Hawaï.

Een bultrug met een gebroken rug heeft op een of andere manier bijna 5.000 kilometer afgelegd van de voedselgronden in British Columbia naar de broedgebieden in Hawaï, ondanks het feit dat ze haar staart niet kon gebruiken om zich door het water voort te bewegen. Wetenschappers verbazen zich over haar doorzettingsvermogen en hopen dat haar lot als waarschuwing kan dienen voor zeelieden.

De drones van BC Whales, een non-profit organisatie voor walvisonderzoek in British Columbia, zagen op 7 september een eenzame gewonde vrouwelijke bultrug die langs het Fin Island Research Station in Gitga’at Territory reisde in de richting van warmere wateren. De walvis werd gezien met een S-vormige verwonding in haar rug als gevolg van een stomp voorwerp, die loopt van haar rugvin tot haar staart, waarschijnlijk veroorzaakt door een botsing met een boot. Haar volledige “tragische verhaal” kwam echter pas maanden later aan het licht, aldus de organisatie in een persbericht.

Op 1 december documenteerde de Pacific Whale Foundation (PWF) dezelfde volwassen vrouwelijke bultrug met een verlamde staart voor de kust van Maui, Hawaï, en deelde later hartverscheurende beelden vanuit de lucht op Facebook. Ze was uitgemergeld en bedekt met luizen. Ze identificeerden de walvis als Moon (BCX1232), die al tien jaar bekend is bij BC Whales.

Vanwege haar enorme verwondingen waren de deskundigen geschokt toen ze haar twee maanden later weer zagen opduiken in Maui.

(Met dank aan Bcwhales.org)

Onderzoekers waren verheugd om in 2020 Moon te zien met een kalf, het jong te leren hoe te migreren door te navigeren in de wateren voor de westkust van Canada. Maar hoe wonderbaarlijk ook, Moon’s trektocht van 2022 zal haar laatste zijn.

“De schrijnende beelden van haar verwrongen lichaam brachten ons allen in beroering. Ze had waarschijnlijk veel pijn, maar ze heeft duizenden kilometers afgelegd zonder zich met haar staart te kunnen voortbewegen. Door haar reis is ze volledig uitgemergeld en bedekt met walvisluizen als bewijs van haar ernstig verminderde conditie,” aldus BC Whales in een persbericht.

“We kennen Moon al vele jaren, vaak gezien in de late herfst rond de voedingsgronden van noordelijk BC. In haar huidige toestand zal ze de terugreis niet overleven.”

Janie Wray, BC Whales CEO en hoofdonderzoeker, vertelde aan The Guardian: “Het was een van die ‘oh mijn God’ momenten toen we hoorden dat het Moon was. Zonder het gebruik van haar staart deed ze letterlijk de schoolslag om die trektocht te maken. Het is absoluut verbazingwekkend, maar het breekt ook je hart.”

Dit is de grimmige realiteit van een scheepsaanvaring, aldus BC Whales, die er bij schippers op aandringt om het motto “see a blow, go slow” te volgen op vaarroutes die overlappen met walvisgebieden. De organisatie pleit ook voor “slow-down zones” in walvishaarden om schippers te ontmoedigen te hard te varen en het leven van deze vriendelijke reuzen in gevaar te brengen.

Haar marathon van bijna 5.000 kilometer tegen alle verwachtingen in, toont het immense lijden aan dat walvissen kunnen doorstaan omwille van hun diepgewortelde instincten en cultuur, aldus de organisatie.

“We zullen de kracht die Moon nodig had om deze helaas laatste reis te ondernemen nooit echt begrijpen, maar het is aan ons om een dergelijke vasthoudendheid in een andere soort te respecteren en te realiseren dat scheepsaanvaringen tot een verwoestend einde leiden”, aldus BC Whales in een verklaring.

Deel uw verhalen met ons op emg.inspired@epochtimes.com, en blijf uw dagelijkse dosis inspiratie krijgen door u aan te melden voor de Inspired nieuwsbrief op TheEpochTimes.com/newsletter.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 december 2022): VIDEO: Humpback Whale With Broken Spine Completes Her Last 3,000-Mile Migration to Hawaii

 

Geloof is alles: Vrouw helpt ex-marine SEAL echtgenoot door God geleid herstel na auto-ongeluk

Een echtpaar uit North Carolina werd geconfronteerd met de ultieme test van liefde en loyaliteit toen de echtgenoot, een voormalige Navy SEAL, een traumatisch hersenletsel opliep bij een auto-ongeluk. Zijn vrouw werd zijn voornaamste verzorgster en grootste kampioen, en leunde op hun gedeelde geloof voor de kracht om te geloven dat herstel mogelijk was.

Vijf jaar later heeft veteraan Jonathan Neal Grant, 41, meer vooruitgang geboekt dan iemand voor mogelijk hield.

Jon en zijn vrouw, Laura Browning Grant, 38, wonen in Raleigh met hun hond Kiah. Het paar ontmoette elkaar via online dating in 2008, trouwde vier jaar later, en genoot van vijf jaar huwelijksgeluk voordat hun leven in een klap werd omgegooid.

In 2017 was Jon passagier in een zwaar auto-ongeluk op slechts 3 km van hun huis.

Jon en Laura op hun bruiloft. (Met dank aan Laura Browning Grant)

Het ongeluk

“Jon en een jongen met wie hij werkte gingen na het werk uit eten,” vertelde Laura aan The Epoch Times, “en op de terugweg naar huis verloor de bestuurder de controle, de auto raakte met hoge snelheid een greppel, kantelde, ging de lucht in en raakte een boom.”

Jon werd in kritieke toestand overgebracht naar het Level 1 Trauma Center van het WakeMed van Raleigh.

“Toen ik werd gebeld, kreeg ik alleen te horen dat mijn man niet reageerde en dat ik meteen naar het ziekenhuis moest. Het voelde als een eeuwigheid voor ik hem kon zien,” zei Laura.

Toen Laura in het ziekenhuis aankwam, lag Jon in coma. Hij had zichtbare verwondingen: een snee in zijn neus, een snee in zijn linkeroog en bloed in zijn mond. Laura kreeg te horen dat er twee grote bloedingen in Jon’s hersenen waren, en dat er een bout in zijn schedel geplaatst moest worden om de druk te controleren.

Jon reageerde niet en raakte in coma na het fatale auto-ongeluk. (Met dank aan Laura Browning Grant)

“De eerste dag na de ramp fluisterde ik in Jon’s oor dat als het te veel was, en Gods wil, dat hij niet voor mij hoefde te blijven,” zei Laura. “Maar als hij zou blijven, zouden we samen vechten … bij Gods genade, na een paar dagen kijken naar de monitoren terwijl hij in coma lag, werd de bout verwijderd.”

De artsen moesten wachten tot Jon’s hersenzwelling was afgenomen voordat hij plat gelegd kon worden voor een MRI-scan. Na de scan en een gesprek met Jon’s artsen drong de realiteit tot Laura door: er waren duidelijke tekenen van hersenschade en een scheur in Jon’s hersenstam, wat betekende dat er een grote kans was dat hij nooit meer wakker zou worden.

Laura stortte in.

“Ik haastte me uit de vergadering,” zei ze, “mijn moeder liep door de gang. Ik werd gek. Ik snikte en viel in mijn moeders armen. Tot op de dag van vandaag herinner ik me dat moment levendig.”

Laura werd Jon’s fulltime verzorgster, zowel in het ziekenhuis als thuis. (Met dank aan Laura Browning Grant)
(Met dank aan Laura Browning Grant)

Geloof is alles

Met zoveel onzekerheden voelde Laura zich niet meer in controle. Geloof werd alles.

“Het vergt volledige overgave, vertrouwen, gebed en hoop om te weten dat God een groter plan heeft,” zei ze. “Geloof is alles.”

Laura, die pilatesinstructrice is, begeleidde haar man door intensieve fysieke en cognitieve therapieën, zowel in het ziekenhuis als thuis, en hield de veerkracht in haar stap en de glimlach op haar gezicht, zelfs als de vooruitgang traag was. Ze putte inspiratie uit haar pilateswerk om haar eigen stress te beheersen en haar lichaam sterk genoeg te houden om Jon’s gewicht van 100 kg te tillen, terwijl ze Jon ook hielp zijn lichaam en geest in symbiose te laten werken.

Het echtpaar steunde op het geloof tijdens hun reis naar herstel. (Met dank aan Laura Browning Grant)
Laura zegt dat Jon een lange weg heeft afgelegd sinds zijn ongeluk, en voegt eraan toe dat hij een man is met een “sterke geloofsbasis”. (Met dank aan Laura Browning Grant)

Veel families van hersenletselpatiënten wordt verteld dat de genezing zes maanden tot een jaar na het letsel zal plaatsvinden, zei Laura. Pas twee jaar na het letsel boekte Jon vooruitgang, en zelfs toen waren er nog tegenslagen.

Laura zei: “Tot een jaar geleden was Jon heel interactief met anderen en genoot hij van de fysiotherapie met mij. Maar het afgelopen jaar was een strijd. Ook al zijn we bij veel artsen geweest, we hebben nog steeds geen antwoorden … we werken ons voortdurend door onbekende zaken heen en bidden voor antwoorden.”

Vandaag is Jon volledig afhankelijk van Laura, zijn fulltime verzorgster, belangenbehartiger en stem. Het is het vertrouwen en de liefde van het stel voor elkaar, en Laura’s door God geleide intuïtie in Jon’s toestand en zijn behoeften die hen langzaam maar zeker naar herstel leidt.

(Met dank aan Laura Browning Grant)

Jon’s grootste uitdaging op dit moment is expressieve afasie, een gedeeltelijk verlies van het vermogen om te spreken en te schrijven. Maar Laura viert elke kleine overwinning. Twee ontroerende filmpjes van Jon die met zijn vrouw praat, een jaar na elkaar gefilmd en gedeeld op Instagram, bewijzen dat vooruitgang mogelijk is; in het ene filmpje spreekt Jon maar heeft hij weinig zin, terwijl hij in het andere filmpje een gesprek kan voeren.

“Hij is nooit een man van veel woorden geweest, maar als hij wel praatte was het belangrijk om te luisteren,” vertelde Laura aan The Epoch Times. “Door de consistentie van het dagelijks samenzijn en de verbondenheid op zo’n diep zielsniveau hebben Jon en ik een manier van communiceren, een band die moeilijk in woorden is te vatten.”

Laura beschrijft haar man als een “zachte ziel” met “ongelofelijke wilskracht” en net zo sterk, slim en vroom als hij was voor zijn ongeluk. Ze roept anderen in dezelfde positie op om sterk en standvastig te blijven, en benadrukt dat “het beste medicijn liefde is”.

(Met dank aan Laura Browning Grant)
(Met dank aan Laura Browning Grant)

Jon blijft elke dag herstellen. Laura kiest ervoor het goede te zien in hun levensomstandigheden en hoopt dat hun verhaal anderen zal inspireren. Ze is dankbaar dat het moeten denken aan haar echtgenoot vóór haarzelf haar uit het individualistische denken heeft gehaald en haar geloof sterker heeft gemaakt dan ooit tevoren.

Ze zei: “Ik zou zeggen dat God door mij heen heeft gewerkt. Hij heeft me voorbereid op deze reis, en ik ben vastbesloten Jon bij te staan. Deze reis is niets wat ik me ooit had kunnen voorstellen. God heeft ieder van ons op zo’n mooie, unieke manier geschapen, en Hij is in staat om het onvoorstelbare te doen als we een stap terug doen en Hem toestaan.

“Ik heb gemerkt dat ik vaak de situatie onder controle wil houden. Maar op die momenten moet ik me overgeven en bereid en in staat zijn Gods wil te horen en te doen.

“Ik heb niet het gevoel dat God klaar is met Jon.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): ‘Faith Is Everything’: Wife Helps Ex-Navy SEAL Husband Through God-Led Recovery After Car Crash

 

Foto’s: Enkele van de meest betoverende beelden van feestverlichting uit de hele wereld.

Met de feestdagen voor de deur gebruiken mensen over de hele wereld lichtjes om hun kerstwensen over te brengen. Van bescheiden kerstbomen tot displays van miljoenen euro’s, lichtshows in alle soorten en maten zijn een lust voor het oog en hartverwarmend voor de ziel.

Enkele van ‘s werelds meest indrukwekkende lichtshows vinden plaats op Noord-Amerikaanse bodem.

VanDusen Lichtfestival. (Met dank aan de VanDusen Bonatical Garden)
VanDusen Lichtfestival. (Met dank aan de VanDusen Bonatical Garden)

De beroemde Christmas Eve Farolito Walk bij Canyon Road is uitgegroeid tot een van de meest geliefde kersttradities van Santa Fe, New Mexico. Canyon Road is niet omzoomd met elektrische lichtjes maar met kleine, met zand gevulde, papieren zakjes die verlicht zijn met votiefkaarsjes, “farolito” is namelijk Spaans voor papieren lantaarn, en op 24 december komen de straten tot leven met het zachte geluid van kerstliedjeszangers.

Farolito Walk bij Canyon Road, Santa Fe. (Met dank aan TOURISM Santa Fe)

Ondertussen organiseert het themapark Silver Dollar City in Branson, Missouri, in december een heel wat moderner kerstfeest. De productie van het park in 2022, “Coming Home For Christmas”, is een show in Broadway-stijl met een cast van 14 zangers en dansers en een vierkoppige band die feestmuziek en verhalen presenteert, maar ook familietradities zoals het bereiden van het kerstdiner.

Enkele andere hoogtepunten zijn 6,5 miljoen lichtjes die de stad zullen bedekken, een avondparade die bestaat uit negen muzikale praalwagens met 200.000 ledlampjes, en een acht verdiepingen hoge kerstboom met 350.000 dansende lichtjes in hoge resolutie.

In het Midtown van het park kunnen bezoekers genieten van lichttunnels, “kransportalen”, zwevende engelen en andere speciale effecten.

Silver Dollar City. (Met dank aan Silver Dollar City)
Silver Dollar City. (Met dank aan Silver Dollar City)
Silver Dollar City. (Met dank aan Silver Dollar City)

In Vancouver, Canada, wordt 15 hectare van de VanDusen Botanical Garden versierd met meer dan een miljoen fonkelende kerstlichtjes tijdens VanDusens jaarlijkse Festival of Lights.

Een tijdloze en betoverende ervaring, waarbij bezoekers worden uitgenodigd deel te nemen door een kaars aan te steken, op een draaimolen te gaan en te kijken naar het “dansende licht” spektakel.

Stad Vancouver. (Met dank aan de VanDusen Bonatical Garden)

New York heeft twee ongelooflijke kerstverlichtingsevenementen: de 82 meter hoge, verlichte kerstboom buiten het Rockefeller Center, een geliefde kersttraditie sinds 1933, en Dyker Heights, een buurt in Brooklyn die de reputatie heeft verworven elk jaar weer groots uit te pakken met gedurfde, heldere en meer dan levensgrote lichtshows.

Een beeld van de jaarlijkse boomverlichtingsceremonie en kerstviering in het Rockefeller Center in de stad New York. (Foto door Bryan Bedder/Getty Images)
Versierde huizen zijn te zien op kerstavond in de wijk Dyker Heights in het stadsdeel Brooklyn in de stad New York. (Foto door Michael Heiman/Getty Images)

Buiten de VS zijn er talloze lichtshows die u niet mag missen. Enkele van de langste en meest oogverblindende zijn de ledlichtshow over de lengte van Oxford Street in Londen, het luxe winkelcentrum van de hoofdstad van Engeland, en Luci d’Artista in Salerno, Italië, een vakantiefestival van lichtsculpturen.

Kerstverlichting in Oxford Street in Londen, Engeland. (Foto door Dan Kitwood/Getty Images)
De kerstverlichting tijdens de “Luci d’Artista” (Artiestenverlichting van Salerno) in Salerno, Zuid-Italië. ( MARIO LAPORTA/AFP via Getty Images)

Op het Kathedraalplein in Vilnius, Litouwen, zijn de kerstboomontwerpen van de stad altijd een lust voor het oog geweest en hebben ze een grote invloed gehad op de wereldwijde kerstversieringstradities.

Een foto genomen op 30 november 2019, toont een verlichte kerstboom uitgestald buiten de kathedraal tijdens een verlichtingsceremonie in Vilnius. (Foto door PETRAS MALUKAS/AFP via Getty Images)

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 december 2022): Photos: These Are Some of the Most Mesmerizing Holiday Light Displays From Around the World

Winnaars Landschapsfotograaf van het Jaar 2022 presenteren: Engelse heuvels, Titanische tankers, bliksemschichten en meer

De beste foto van Landschapsfotograaf van het Jaar 2022 portretteert het Britse platteland door de ogen van iemand die de rustieke, maar tijdloze charme ervan leeft en inademt.

De wedstrijd, die nu voor het 15e jaar wordt georganiseerd en is opgericht door de bekende Britse landschapsfotograaf Charlie Waite, heeft zijn winnaars gekozen uit duizenden inzendingen. De inzending van fotograaf Will Davies, een weids landschap met de titel “Brecon in Winter”, was de winnaar van de wedstrijd.

Davies’ foto toont een uitzicht in westelijke richting over de Brecon Beacons vanaf het heuvelfort Pen y Crug, dat deel uitmaakt van het Brecon Beacons National Park in Zuid-Wales. Het uitkijkpunt van Davies lijkt twee seizoenen in één beeld vast te leggen, omdat hij tegelijkertijd besneeuwde bergen in de verte en warm zonlicht op glooiende, groene heuvels op de voorgrond kon fotograferen.

Landschapsfotograaf van het jaar 2022

“Brecon in Winter” door Will Davies. (Met dank aan Will Davies/Landschapsfotograaf van het jaar)

“Ik hou van dit gebied in de winter; de bergen voelen en zien er op de een of andere manier grootser en wilder uit in de sneeuw,” zei Davies in een persbericht. “Het weer zag er niet veelbelovend uit toen ik in het donker naar boven wandelde, maar gelukkig brak de zon juist bij zonsopgang door, net lang genoeg om deze opname te maken.”

Waite prees het werk van Davies, vooral zijn “vakkundig uitgebalanceerde geometrische vormen binnen het opwindende levendige geel”. Davies neemt een geldprijs van 10.000 pond (ongeveer 11.700 euro) mee naar huis.

De titel Jonge Landschapsfotograaf van het Jaar ging naar Natasha Burns voor haar droomfoto van Loch Creran in Argyll, Schotland, getiteld “Dawn Reflection”. Het loch ligt in een “prachtige beboste vallei” in de buurt van haar huis, aldus Burns. Ze maakte haar winnende foto door er ‘s ochtends vroeg met haar camera op uit te trekken.

Jonge Landschapsfotograaf van het Jaar 2022

“Dawn Reflection” door Natasha Burns. (Met dank aan Natasha Burns/Landschapsfotograaf van het jaar)

“Het was vroeg en het loch zag er magisch uit, gehuld in mist en helemaal stil,” zei Burns. “Ik hoorde het geluid van roeispanen en zag de boot die verlicht was met gouden licht.”

Naast de algemene titel en de jeugdtitel werden er in 2022 prijzen uitgereikt voor subcategorieën om andere uitzonderlijke inzendingen te eren.

“Ascension” van Demi Oral won de Klassiek Uitzicht-prijs; “Fully Loaded” van Kevin Williams won Stedelijk Leven; “Souls Tied” van Paul Killeen werd eerste in de categorie Zwart-wit; terwijl “Oh! Limpet Games” van Simon Turnbull Uw Blik won.

Klassiek Uitzicht

“Ascension” door Demi Oral. (Met dank aan Demi Oral/Landschapsfotograaf van het jaar)

Stedelijk Leven

“Fully Loaded” door Kevin Williams. (Met dank aan Kevin Williams/Landschapsfotograaf van het jaar)

Zwart-wit

“Souls Tied” door Paul Killeen. (Met dank aan Paul Killeen/Landschapsfotograaf van het jaar)

Uw Blik

“Oh! Limpet Games” door Simon Turnbull. (Met dank aan Simon Turnbull/Landschapsfotograaf van het Jaar)

Extra speciale prijzen waren er voor de categorieën: Kust, Historisch Groot-Brittannië, Lijnen in het landschap en Nachtlandschappen. Inzendingen van fotografen van alle nationaliteiten waren welkom, met foto’s die het hele Verenigd Koninkrijk, het eiland Man of de Kanaaleilanden in beeld brachten.

De winnaars namen een deel van het totale prijzengeld ter waarde van meer dan 20.000 pond (ongeveer 23.400 euro) mee naar huis en werden opgenomen in een full-color boek met de beste inzendingen. Alle winnende en aanbevolen foto’s zijn te zien als onderdeel van een reizende tentoonstelling in samenwerking met Network Rail, die begint in het Londense Paddington Station en door het Verenigd Koninkrijk zal reizen met tussenstops in Manchester Piccadilly, Glasgow Central en dan terug naar Londen.

Speciale onderscheidingen

Damian Waters. (Met dank aan Damian Waters/Landschapsfotograaf van het jaar)
” The Sacred Garden” door Gray Eaton. (Met dank aan Gray Eaton/Landschapsfotograaf van het jaar)
“Windmill in the Mist” door Itay Kaplan. (Met dank aan Itay Kaplan/Landschapsfotograaf van het jaar)
” Lightning Storm Over Jodrell Bank” door Melvin Nicholson. (Met dank aan Melvin Nicholson/Landschapsfotograaf van het jaar)

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 november 2022): Landscape Photographer of the Year 2022 Winners Showcase: English Hills, Titanic Tankers, Lightning Storms, and More