Friday, 29 Sep 2023

Hongkong, Shenzhen overspoeld door zwaarste regenval ooit

HONGKONG – De zwaarste regenval sinds het begin van de metingen 140 jaar geleden doordrenkte vrijdag het Aziatische financiële hart Hongkong, waarbij twee doden en meer dan 140 gewonden vielen, meldden staatsmedia, terwijl ongewoon nat weer veroorzaakt door tyfoons meer problemen veroorzaakte in het zuiden van China.

Vrijdag om 20.15 uur (1215 GMT) raakten 144 inwoners tussen de acht en 94 jaar oud gewond door de zware regenval, zei de regering van Hongkong in een verklaring.

Op video’s was te zien hoe het water van steile hellingen in de voormalige Britse kolonie naar beneden stortte, smalle straatjes tot heuphoogte overspoelde en winkelcentra, metrostations en tunnels overspoelde.

Het extreme weer veroorzaakte ook chaos in de nabijgelegen Chinese stad Shenzhen, een technologisch centrum met meer dan 17,7 miljoen inwoners, waarbij zakelijke en transportverbindingen in de economisch belangrijke Parelrivierdelta zwaar getroffen werden.

“Ik heb nog nooit zulke taferelen gezien. Zelfs tijdens eerdere tyfoons was het nooit zo erg. Het is behoorlijk angstaanjagend,” zei Connie Cheung, 65 jaar en assistent-verpleegster in Hong Kong.

De stortregens werden veroorzaakt door Haikui, een tyfoon die dinsdag aan land kwam in de Chinese provincie Fujian. Hoewel de tyfoon later afzwakte tot een tropische depressie, hebben zijn traag bewegende wolken enorme hoeveelheden neerslag gedumpt in gebieden die nog steeds kletsnat zijn van de regen van een supertyfoon een week eerder.

Video: Zware regenval veroorzaakt massale overstromingen en schade in Hong Kong

Het weerbureau van Hongkong heeft in de vroege ochtend van vrijdag zijn hoogste “zwarte” regenwaarschuwing afgegeven. Volgens het weerbureau viel er vanaf donderdag aan het eind van de dag meer dan 200 mm (7,9 inch) regen op het hoofdeiland van Hongkong, het district Kowloon en het noordoostelijke deel van de New Territories.

Het alarm werd om 18.00 uur (1000 GMT) verlaagd, maar de autoriteiten waarschuwden voor de risico’s van aanhoudende overstromingen.

De leider van de stad, John Lee, zei dat hij zeer bezorgd was over de ernstige overstromingen in de meeste delen van het territorium en dat hij alle afdelingen had opgedragen om te reageren met “alle middelen”.

De autoriteiten van Hongkong hebben vrijdag scholen gesloten en werknemers opgedragen thuis te blijven. De beurs van de stad was ook gesloten.

Eric Chan, secretaris voor administratie, zei dat het transportnetwerk van Hongkong “ernstig verstoord” was en dat de “noodtoestand” zou worden verlengd tot vrijdag middernacht.

MTR Corp, dat het spoornetwerk van de stad beheert, zei dat ten minste één lijn gesloten was en dat andere lijnen met vertragingen werkten. Op een videoclip was te zien hoe metromedewerkers tot hun middel door een station waden.

Sommige wegen waren gedeeltelijk weggespoeld, waaronder een hoofdroute naar de zuidelijke stranden van de stad. Een auto werd opgeslokt door een metersbrede kuil toen een weggedeelte instortte, zo bleek uit foto’s op sociale media.

Een persoon die door reddingswerkers naar het ziekenhuis werd gebracht, werd bij aankomst doodverklaard, meldde een televisienieuwszender.

De cross-harbor tunnel van Hong Kong, een van de belangrijkste verbindingswegen tussen het eiland en Kowloon, werd overstroomd en een winkelcentrum in het Chai Wan district stond half onder water.

Sommige inklaringsoperaties voor passagiers en vracht bij twee grensovergangen tussen Hongkong en Shenzhen werden opgeschort vanwege de overstromingen.

De veerbootmaatschappijen van Macau in Hongkong zeiden dat verschillende afvaarten naar het gokcentrum zouden worden opgeschort.

Meer dan 100 varkens in een gebied vlakbij de grens met Shenzhen zijn verdronken in een overstroming, meldden media.

Guangdong onder water

De China Meteorological Administration zei dat er tot begin zaterdag zware regen zou vallen in de centrale en zuidwestelijke gebieden van de provincie Guangdong.

Alle scholen, sommige metrostations en kantoren in Shenzhen, een stad in Guangdong, waren vrijdag gesloten.

Op video’s van staatsmedia was te zien hoe inwoners die zich aan veiligheidslijnen vasthielden, voorzichtig door kniediep water stapten in Shenzhen.

Uit een neerslaglogboek bleek dat er in een periode van 12 uur 465,5 mm regen was gevallen in Shenzhen, het meeste sinds het begin van de metingen in 1952.

De dagelijkse regenval in de stad in de Parelrivierdelta die Hongkong met het Chinese vasteland verbindt, zou meer dan 500 mm bedragen, aldus media in Shenzhen.

Op video’s was te zien dat zowel de in- als uitgangen van het treinstation van Shenzhen onder water stonden, waardoor treinen die de stad met de provinciehoofdstad Guangzhou verbinden werden opgeschort. Ongeveer 100 mensen waren gestrand op het station.

Scholen in 10 districten van Guangzhou werden voor vandaag gesloten of moesten later open gaan, terwijl de stad Zhuhai bij Macau waarschuwde voor wateroverlast en aardverschuivingen.

De industriestad Dongguan ten noorden van Shenzhen meldde de zwaarste regenval in 15 jaar.

Door Tyrone Siu en Farah Master

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 september 2023): Hong Kong, Shenzhen Deluged by Heaviest Rain on Record

Chinees ondernemingsvertrouwen daalt tot laagste niveau in bijna tien jaar door COVID-19

PEKING – China’s ondernemingsvertrouwen daalde tot het laagste niveau sinds januari 2013, zo bleek maandag uit een enquête van World Economics. Dit weerspiegelt het effect van de stijgende COVID-19-gevallen op de economische activiteit na de abrupte opheffing van veel maatregelen ter bestrijding van de pandemie.

De index daalde van 51,8 in november naar 48,1 in december, zo bleek uit de enquête van World Economics onder verkoopmanagers van meer dan 2.300 bedrijven die van 1 tot 16 december werd gehouden. De index was de laagste sinds de start van het onderzoek in 2013.

De resultaten van de enquête behoren tot de eerste indicatoren van hoe het ondernemerssentiment in ‘s werelds op één na grootste economie een klap heeft gekregen, nadat de sterke versoepeling van de strenge COVID-19-inperkingsmaatregelen op 7 december een nog steeds groeiende golf van binnenlandse COVID-19-gevallen in heel China op gang bracht.

“Het onderzoek wijst er sterk op dat de groei van de Chinese economie sterk is vertraagd en in 2023 op een recessie kan afstevenen”, aldus World Economics.

Het Chinese bbp zal dit jaar naar verwachting met slechts 3% groeien, de slechtste prestatie in bijna een halve eeuw.

Uit het onderzoek bleek dat de bedrijvigheid in december sterk is gedaald: de verkoopmanagersindexen in de productie- en dienstensector zijn beide onder de 50 gedaald.

“Het percentage bedrijven dat beweert momenteel negatieve gevolgen te ondervinden van COVID is gestegen tot een recordhoogte, waarbij meer dan de helft van alle ondervraagden aangeeft dat hun activiteiten op de een of andere manier worden geschaad”, aldus de in Londen gevestigde dataprovider.

Het Chinese communistische regime heeft onlangs enkele belangrijke onderdelen van de strengste COVID-beperkingen en lockdowns ter wereld ontmanteld. De maatregelen schaadden de economie en leidden tot ongekende protesten sinds het bloedbad van 1989 onder pro-democratische studentendemonstranten op het Tiananmenplein.

“Het kan nog minstens een kwartaal duren voordat de zaken omslaan”, aldus Dan Wang, hoofdeconoom bij Hang Seng Bank China.

“Veel kleine bedrijven hebben geen liquiditeit meer, vooral restaurants, sportscholen, hotels en andere stadsdiensten.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (datum): Chinese Business Confidence Falls to Lowest in Almost a Decade on COVID-19

Beijing schakelt van woede over Zero-COVID naar omgaan met infecties

BEIJING – Een deskundige waarschuwde op 11 december voor vele duizenden nieuwe gevallen van COVID-19 in Peking, terwijl de woede over China’s vroegere COVID-19-beleid plaats maakte voor bezorgdheid over de aanpak van de infectie.

Het Chinese communistische regime liet het merendeel van zijn strenge COVID-19-beperkingen op 7 december vallen na ongekende protesten daartegen vorige maand, maar steden die al te kampen hadden met hun zwaarste uitbraken, zoals Peking, zagen de economische activiteit sterk afnemen nadat regels zoals regelmatige tests werden geschrapt.

Uit anekdotisch bewijsmateriaal blijkt dat veel bedrijven gedwongen zijn te sluiten omdat besmette werknemers thuis in quarantaine gaan, terwijl veel andere mensen besluiten niet naar buiten te gaan vanwege het hogere risico op besmetting.

Zhong Nanshan, een vooraanstaand Chinees epidemioloog, vertelde staatsmedia dat de in China heersende Omicron-stam van het virus zeer overdraagbaar is en dat één besmette persoon het virus kan verspreiden naar wel 18 anderen.

“We zien dat honderdduizenden of tienduizenden mensen in verschillende grote steden besmet zijn”, aldus Zhong.

Nu het regelmatig testen van inwoners van Peking op COVID-19 is afgeschaft en alleen nog bestemd is voor groepen zoals gezondheidswerkers, zijn de officiële cijfers voor nieuwe gevallen sterk gedaald.

Gezondheidsautoriteiten meldden 1.661 nieuwe besmettingen in Beijing op 10 december, een daling van 42 procent ten opzichte van 3.974 op 6 december, een dag voordat het nationale beleid drastisch werd versoepeld.

Maar bewijzen suggereren dat er veel meer gevallen zijn in de stad met bijna 22 miljoen inwoners.

“In mijn bedrijf is het aantal mensen dat COVID-negatief is bijna nul,” zei een vrouw die voor een toerisme- en evenementenbedrijf in Peking werkt en die alleen Nancy wil genoemd worden.

“We beseffen dat dit niet kan worden vermeden – iedereen zal gewoon thuis moeten werken.”

Het werkelijke aantal COVID-19 gevallen kan veel hoger liggen. China’s COVID-19 gegevens zijn moeilijk te controleren, omdat het Chinese regime routinematig informatie achterhoudt of verandert.

Mensen staan in de rij bij de koortskliniek van een ziekenhuis terwijl de COVID-19 uitbraken doorgaan in Peking op 9 dec. 2022. (Thomas Peter/Reuters)

Hoger risico

Zondag is een normale werkdag voor winkels in Beijing en het is er meestal druk, vooral op plekken zoals de historische wijk Shichahai vol met boetieks en cafés.

Maar op 11 december waren er maar weinig mensen op stap en de winkelcentra in Chaoyang, het dichtstbevolkte district van Beijing, waren vrijwel verlaten met veel salons, restaurants en winkeliers dicht.

Economen verwachten algemeen dat China’s weg naar een gezonde economie onregelmatig zal zijn omdat schokken zoals arbeidskrapte door ziekmeldingen van werknemers een volledig herstel nog enige tijd vertragen.

“De omschakeling van zero-COVID zal er uiteindelijk voor zorgen dat het bestedingspatroon van de consument weer normaal wordt, maar een hoger infectierisico zal de persoonlijke bestedingen nog maanden na de heropening drukken”, schreef Mark Williams, chief Asia economist bij Capital Economics, in een nota.

Hoewel het Chinese regime de meeste binnenlandse COVID-19 beperkingen heeft opgeheven, zijn de internationale grenzen nog steeds grotendeels gesloten voor buitenlanders, inclusief toeristen.

Inkomende reizigers worden onderworpen aan vijf dagen quarantaine in gecentraliseerde faciliteiten en drie extra dagen van zelfcontrole thuis.

Maar er zijn zelfs aanwijzingen dat deze regel zou kunnen veranderen.

Op de vraag of de quarantaineregels worden versoepeld, zei het personeel van de belangrijkste internationale luchthaven van Chengdu dat het vanaf 10 december van de plaatselijke autoriteiten afhangt of iemand al dan niet de drie dagen quarantaine thuis moet doen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (11 december 2022): Beijing Swings From Anger Over Zero-COVID to Coping With Infections

Fabrieks- en dienstenactiviteiten in China dalen tot laagste niveau in 7 maanden door beperkingen COVID-19

Peking—Productie- en dienstenactiviteiten in China zijn in november verder gekrompen tot een dieptepunt in zeven maanden, zo blijkt uit officiële gegevens. De strenge COVID-19beperkingen van het land en de stijgende infecties veroorzaken volgens analisten schade aan de economie tot ver in 2023.

Omdat het coronavirus zich in China heeft verspreid, heeft Peking op verschillende plaatsen langdurige sluitingen opgelegd. De beperkende maatregelen hebben de productie van ‘s werelds grootste iPhone-fabriek van Apple Inc. in China getroffen, en hebben volgens een schatting van een analist nu gevolgen voor ongeveer een kwart van het bruto binnenlands product van het land.

De strenge COVID-19 maatregelen hebben in het weekend ook geleid tot zeldzame straatprotesten in vele steden.

Gezien deze situatie kwam de officiële inkoopmanagersindex (PMI) voor de industrie in november uit op 48,0 tegen 49,2 in de voorgaande maand, de laagste stand in zeven maanden, volgens gegevens die woensdag door het Nationaal Bureau voor de Statistiek (NBS) werden vrijgegeven. In een peiling van Reuters hadden economen een PMI van 49,0 verwacht.

Los daarvan daalde de PMI voor de niet-verwerkende industrie, die kijkt naar de activiteit in de dienstensector, van 48,7 in oktober naar 46,7, eveneens de laagste stand in zeven maanden.

De grens van 50 punten scheidt krimp van groei op maandbasis.

De op een na grootste economie ter wereld, die al te lijden heeft onder de gevolgen van een vastgoedcrisis en een afnemende mondiale vraag naar Chinese goederen, staat onder extra druk door nieuwe COVID-19 gevallen.

“De neerwaartse risico’s blijven toenemen naarmate de virussituatie blijft verslechteren en tot in 2023 zwaar op de economie zal drukken”, zei Sheana Yue, China-econoom bij Capital Economics, in een onderzoeksnota op woensdag na de bekendmaking van de PMI-gegevens.

De subindexen van de PMI voor de verwerkende industrie, waaronder productie, werkgelegenheid, en levertijden van leveranciers, zijn in november allemaal sneller gekrompen dan de maand ervoor, zo bleek uit de gegevens.

De subindexen voor nieuwe orders en nieuwe exportorders daalden beide verder, grotendeels onder invloed van de afzwakkende binnenlandse en buitenlandse vraag.

De Chinese blue-chipaandelenindex CSI300 en de Shanghai Composite Index zijn woensdag licht gestegen ondanks de trage fabrieksactiviteit, mede dankzij het steunbeleid van de overheid.

De Chinese autoriteiten voerden deze maand een hele reeks beleidsmaatregelen uit om de economie te ondersteunen, waaronder verlagingen van de reserveverplichting en maatregelen om de COVID-19 te verfijnen, terwijl ze de financieringsbeperkingen versoepelden om de vastgoedsector te redden.

De effectentoezichthouder heeft eerder deze week een verbod op herfinanciering van aandelen voor beursgenoteerde bedrijven opgeheven als laatste steunmaatregel voor de door cash geplaagde vastgoedsector.

Maar Yue van Capital Economics zei dat dergelijke maatregelen op zich niet volstaan om de economische activiteit een aanzienlijke impuls te geven en dat veel zal afhangen van de manier waarop het Chinese regime de verspreiding van het coronavirus aanpakt.

“De recente beleidssteun is niet voldoende om de neergang van de huizenmarkt een halt toe te roepen, de toenemende wereldwijde neergang zal blijven wegen op de exporteurs en de zwakke kredietvraag beperkt het vermogen van de PBOC (centrale bank) om op korte termijn meer beleidssteun te verlenen”, schreef Yue in zijn nota.

Gepubliceerd door The Epoch Times (1 december 2022): China Factory, Services Activities Slide to 7-Month Lows on COVID-19 Curbs