Wednesday, 17 Jul 2024

China heft quarantaineregels voor internationale reizen op temidden van sterke toename COVID-19-gevallen

China heeft aangekondigd dat het zijn jarenlange gecentraliseerde quarantaineregels voor overzeese passagiers afschaft – een belangrijke stap naar een versoepeling van de beperkingen op grensverkeer tijdens de massale heropening van het land.

Vanaf 8 januari 2023 zullen internationale bezoekers vrij zijn om de Chinese grens op het vasteland en Macau over te steken met een negatieve P.C.R.-test geldig tot 48 uur na vertrek, kondigde China’s hoogste gezondheidsautoriteit National Health Commission (NHC) maandag laat aan. Momenteel moeten pas aangekomen reizigers in China een uitgebreide gezondheidsscreening ondergaan voordat zij in quarantaine gaan voor acht dagen, waarvan vijf in een aangewezen hotel of quarantainestation plus drie thuis.

Aankomende passagiers zullen nog steeds maskers moeten dragen aan boord, maar zijn vrijgesteld van QR-code gezondheidscontroles bij de landing, zei de commissie, wat betekent dat zij geen COVID-testresultaten moeten voorleggen aan een Chinese ambassade of consulaat vóór de reis.

Door de langdurige “zero-COVID”-beperkingen zijn de grenzen sinds maart 2020 grotendeels gesloten, waardoor vrijwel alle internationale werknemers, studenten en toeristen het land niet meer in kunnen. Ondertussen veroorzaakten de aanhoudende sluitingen in het kader van de poging van de Chinese leider Xi Jinping om China vrij van het virus te houden, wijdverbreide schade aan de economie van het land en aan de wereldwijde toeleveringsketens en handel. Uit officiële gegevens van het Chinese ministerie van Toerisme blijkt dat China in totaal 27,47 miljoen inkomende toeristen heeft gezien – een daling van 81 procent ten opzichte van het jaar voor de pandemie.

De mogelijkheden voor Chinese burgers om internationaal te reizen zullen ook “op een ordelijke manier worden hervat”, aldus de NHC.

In de nasleep van de laatste aankondiging meldden Chinese media een meer dan achtvoudige stijging van het aantal zoekopdrachten naar internationale vliegtickets op het Chinese reisplatform Tongcheng Travel. De top drie van overzeese bestemmingen bleken Japan, Zuid-Korea en Thailand te zijn, en de meerderheid van degenen die de zoekopdrachten uitvoerden was gevestigd in Chinese metropolen zoals Beijing en Shanghai.

De afgelopen drie jaar hebben de Chinese autoriteiten visumaanvragen afgewezen van burgers zonder duidelijke en noodzakelijke redenen om naar het buitenland te reizen.

Passagiers met beschermende kleding wachten voor ze aan boord gaan van een vlucht van China Southern Airlines naar Guangzhou op de luchthaven Charles de Gaulle in Parijs op 12 mei 2020. (Eric Piermont/AFP via Getty Images)

De aankondiging van 26 december maakte deel uit van een bredere officiële beslissing om de classificatie van COVID-19 te verlagen van het huidige topniveau van categorie A naar de minder strenge categorie B.

Overschakeling van “zero-COVID”

China is het laatste grote land ter wereld dat sinds het begin van de pandemie met COVID-19 is gaan leven en het virus als endemisch behandelt.

China maakte eerder deze maand zonder voorafgaande kennisgeving een ommezwaai in het beleid door bijna alle binnenlandse COVID-19-beperkingen te laten vallen. De abrupte beslissing heeft geleid tot lange wachtrijen voor koortsklinieken en tot lege schappen met koortsmedicatie in apotheken in het hele land.

China’s NHC kondigde zondag aan dat het vanaf deze week zal stoppen met de dagelijkse updates van zijn zeer onbetrouwbare COVID-19 cijfers. Ondanks de wijdverspreide video’s van overspoelde ziekenhuizen en overvolle uitvaartcentra op sociale mediaplatforms, geeft het officiële viruscijfer sterfgevallen in één cijfer aan sinds Peking deze maand de meeste beperkingen heeft versoepeld.

Het blijft onduidelijk of de recente aankondiging zal leiden tot een onmiddellijke toename van buitenlandse bezoekers, gezien het gebrek aan transparantie van het regime en de onverwachte ziektebestrijdingsmaatregelen. Uitgelekte notulen van een NHC-vergadering van 21 december, waarover Bloomberg het eerst berichtte, zeiden dat maar liefst 248 miljoen mensen het virus waarschijnlijk hadden opgelopen in de eerste 20 dagen van december.

De autoriteiten zeiden maandag dat de regelingen voor buitenlanders om naar China te komen, zoals voor familiebezoek, werk en zaken, zullen worden verbeterd en de nodige visa zullen worden verstrekt.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 december 2022): Amid Surge in COVID-19 Cases, China Lifts Quarantine Rules for International Travel

Hongkong: 7 opgesloten voor protest tegen veiligheidswet

Een rechtbank in Hongkong heeft op 16 oktober zeven pro-democratische activisten tot 12 maanden cel opgelegd wegens hun betrokkenheid bij een protest tegen de regering in 2020.

Het protest, dat door de politie was verboden op grond van CCP-virus beperkingen, vond plaats op 1 juli 2020, enkele uren nadat een ingrijpende nationale veiligheidswet van Peking in werking was getreden. Die dag gingen duizenden demonstranten de straat op, ondanks het gebruik van pepperspray, traangas en waterkanonnen door de politie.

De nationale veiligheidswet waartegen de zeven zich verzetten, wordt nu tegen hen gebruikt.

Tot de activisten behoren Figo Chan, voormalig voorzitter van het inmiddels ontbonden Civil Human Rights Front (CHRF); Tsang Kin-shing en Tang Sai-lai van de League of Social Democrats; voormalig districtsraadslid Andy Chui; en de voormalige parlementsleden Wu Chi-wai, Eddie Chu, en Leung Kwok-hung.

Chan werd veroordeeld tot een jaar, terwijl de anderen straffen kregen variërend van zes tot tien maanden.

Een pro-democratisch protest gesteund door CHRF trok in 2019 een menigte van ongeveer 2 miljoen mensen die zich uitspraken tegen een later ingetrokken uitleveringswet.

“We konden alleen maar kiezen voor burgerlijke ongehoorzaamheid … een vreedzame, rationele en geweldloze manier om onze eis tegen de nationale veiligheidswet te uiten,” zei Chan in zijn pleidooi om verzachtende omstandigheden.

“Om het geloof in burgerlijke ongehoorzaamheid hoog te houden, heb ik besloten schuldig te pleiten en toe te geven dat ik de ‘slechte wet op de openbare orde’ heb overtreden.”

Chan en twee anderen zaten al achter de tralies voor eerdere aanklachten.

De protesten die de stad in beroering brachten, begonnen in juni 2019, toen de regering van Hongkong een zeer controversieel plan wilde invoeren dat uitleveringen aan het vasteland van China mogelijk zou maken. Het wetsvoorstel, dat werd beschouwd als een verdere uitholling van de rechterlijke onafhankelijkheid van de stad, werd maanden later officieel ingetrokken.

Demonstranten scanderen slogans en gebaren tijdens een betoging tegen een nieuwe nationale veiligheidswet in Hongkong op 1 juli 2020. (Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

Het besluit kon echter geen halt toeroepen aan de wijdverbreide kritiek van het maatschappelijk middenveld, dat ook aandrong op eerlijkere verkiezingen en een onderzoek naar het geweld van de politie.

Als reactie daarop heeft Peking op 30 juni 2020 een wet op de nationale veiligheid aangenomen, die wat China beschouwt als subversie, separatisme, terrorisme en samenspanning met buitenlandse strijdkrachten bestraft met gevangenisstraffen tot levenslang.

Op 1 juli 2020 overspoelden grote menigten het gebied van Causeway Bay, waar de mars zou beginnen. Volgens de politie werden die dag minstens 370 mensen gearresteerd wegens illegale samenkomst en andere overtredingen, waarvan 10 inbreuken op de wet op de nationale veiligheid.

De dag was ook de 23e verjaardag van de overdracht van de stad van Groot-Brittannië aan China.

Volgens het veiligheidsbureau zijn meer dan 150 mensen gearresteerd op grond van de wet op de nationale veiligheid. Van hen zijn 100 mensen formeel in staat van beschuldiging gesteld.

Tong Ying-kit, de eerste persoon die op grond van de nationale veiligheidswet werd veroordeeld, werd ervan beschuldigd die dag met zijn motorfiets op de politie te zijn ingereden terwijl hij een vlag droeg met de nu verboden protestleus: “Bevrijdt Hongkong. Revolutie van onze tijd.” Tong werd in juli veroordeeld tot negen jaar gevangenisstraf.

Een demonstrant wordt vastgehouden door de politie tijdens een demonstratie tegen de nieuwe nationale veiligheidswet in Hongkong op 1 juli 2020. (Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

De veroordelingen van 16 oktober zijn ook de zoveelste klap voor de oppositiebeweging. De CHRF van Hongkong werd in augustus onder politieke druk ontbonden, na bijna twintig jaar actief te zijn geweest.

Op 15 oktober sloot ook een van de weinige onafhankelijke Engelstalige boekhandels in de stad zijn deuren nadat de eigenaar had besloten de stad met zijn gezin te verlaten.

Reuters heeft bijgedragen aan dit verslag.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (17 oktober 2021): 7 Hong Kong Activists Jailed Over Protest Against National Security Law

Gelekt CCP-document stelt vervolging Falun Gong boven de wet

Uit uitgelekte documenten die The Epoch Times onlangs in handen kreeg blijkt dat het Chinese rechtssysteem niet conform de wet gehandeld heeft bij de onderdrukking van de Falun Gong in China, hetgeen de voortdurende terreur illustreert waarmee de spirituele groep te maken heeft.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een spirituele praktijk die meditatieve oefeningen en morele leringen omvat rond de waarden van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid.

Tegen het einde van de jaren negentig had deze praktijk 70 à 100 miljoen aanhangers aangetrokken voordat het Chinese regime in juli 1999 een landelijke uitroeiingscampagne tegen Falun Gong startte. Volgens het Falun Dafa Informatiecentrum zijn miljoenen aanhangers gearresteerd, veroordeeld en gevangengezet.

Mensenrechtenadvocaten die Falun Gong-zaken vertegenwoordigen worden echter het weggezet als lastpakken, aldus een intern document (pdf) uit 2015 uitgegeven door het Comité voor Politieke en Juridische Zaken van de gemeente Dandong in de provincie Liaoning.

Het document is aangemerkt als “Geheim”.

“De rechtbanken en de officieren van justitie op alle niveaus [moeten] de bestraffing van Falun Gong opvoeren … en zich concentreren op Falun Gong-zaken en voorkomen dat mensenrechtenadvocaten ‘discussies gaan uitlokken en problemen veroorzaken'”, aldus het document.

In een rapport van een maand eerder stond dat de autoriteiten de rechtszaken “met succes” hadden afgehandeld toen advocaten in Beijing voor de rechten van Falun Gong-aanhangers opkwamen.

Mensenrechtenadvocaat Li Ming, die in 2018 gedwongen werd China te ontvluchten vertelde The Epoch Times dat het Bureau 610 de rechtszittingen van Falun Gong-zaken bijwonen en er supervisie over houden.

Het bureau is op 10 juni 1999 op bevel van de voormalige Chinese leider Jiang Zemin in het leven werd geroepen als buitenwettelijke geheime politiemacht met het doel Falun Gong in China uit te roeien.

“Hoewel [de rechters en aanklagers] geloven dat Falun Gong beoefenaars onschuldig zijn in het vasthouden aan hun geloof, durven ze zich niet vrijelijk te uiten in een omgeving waar ze onder hoge druk en onder toezicht staan”, zei Li.

Li werd ooit bedreigd en geïntimideerd door het plaatselijke Bureau 610 toen hij in Sjanghai werkte voor de verdediging van Falun Gong beoefenaars.

Het document geeft ook een overzicht van de bewakings- en controletactieken die zowel in het binnenland als in het buitenland, online en offline worden gebruikt, zoals het verwijderen van spandoeken en aangebrachte slogans door plaatselijke beoefenaars, het bewaken en blokkeren van relevante informatie op het internet en het verzamelen van informatie van aan Falun Gong gelieerde organisaties in het buitenland.

Bovendien blijkt uit een jaarverslag uit 2017 van het Gemeentelijk Comité voor Politiek en Recht in Dandong dat de staatsmedia alle wapens ter hand namen om Falun Gong te besmeuren en de publieke opinie te sturen.

In 2016 draaiden lokale televisiestations en kranten anti-Falun Gong-campagnes in het kader van Beijings patriottische scholingsprogramma’s onder het bevel van de propaganda-afdeling van het gemeentelijk comité.

De programma’s, waaronder 60.000 kranten, 8.000 advertenties en vijf reeksen columns bereikten meer dan 150.000 lokale inwoners, aldus het rapport.

Oorspronkelijk gepubliceerd door The Epoch Times (2 juli 2021): Leaked Documents Show China Put Politics Before Law in Suppression of Spiritual Group