Tuesday, 06 Dec 2022

Twitter staakt handhaving beleid COVID-19 inzake misleidende informatie

Twitter is gestopt met de handhaving van zijn COVID-19 beleid inzake “misleidende informatie” dat ertoe heeft geleid dat bijna 100.000 stukken inhoud van het platform zijn geschrapt en dat meer dan 11.000 accounts zijn geschorst.

De sociale mediagigant, die eind oktober werd overgenomen door industrieel Elon Musk, zei in een rapport dat Twitter vanaf 23 november “het COVID-19 beleid inzake misleidende informatie niet langer handhaaft”.

Het rapport bevatte informatie over de handhavingsacties van Twitter in verband met zijn COVID-19-inhoudsbeleid. Tussen januari 2020 en september 2022 werden 11,72 miljoen accounts in twijfel getrokken, 11.230 accounts geschorst en 97.674 stukken inhoud verwijderd.

Het beleid, dat werd ingevoerd om de verspreiding van “schadelijke desinformatie
” met betrekking tot COVID-19 tegen te gaan, werd door sommigen geprezen, waaronder de Amerikaanse Surgeon General Dr. Vivek Murthy, die in een advies (pdf) over “het opbouwen van een gezonde informatieomgeving” de regels van Twitter aanhaalde als een model voor bedrijven om desinformatie te bestrijden.

Maar hardhandige handhaving van het beleid leverde kritiek op, zoals toen Twitter eerder dit jaar talrijke tweets met feitelijke informatie over COVID-19 als desinformatie markeerde en accounts van wetenschappers en artsen schorste.

De onderdrukking

In één geval blokkeerde Twitter een post van de Florida chirurg, Joseph Ladapo, die een analyse promootte die beweerde dat er een groot aantal hart-gerelateerde sterfgevallen waren bij mannen die een mRNA COVID-19 vaccin namen.

De post, die uren later werd gedeblokkeerd, luidt: “Vandaag hebben we een analyse vrijgegeven over COVID-19 mRNA-vaccins waarvan het publiek op de hoogte moet zijn. Deze analyse toonde een verhoogd risico op hart-gerelateerde dood bij mannen van 18-39 jaar. FL zal niet zwijgen over de waarheid.” Er werd ook gelinkt naar richtlijnen en een nieuwsbericht over de analyse.

Verschillende leden van de regering van Florida Gov. Ron DeSantis bekritiseerden Twitter voor het blokkeren van Ladapo’s post.

“Twitter heeft niet uitgelegd WAAROM de bevindingen van de studie ‘verkeerde informatie’ vormen, noch bewezen dat ze fout zijn,” schreef DeSantis-woordvoerster Christina Pushaw op Twitter.

“Dit is een onaanvaardbare en Orwelliaanse zet voor verhaal boven feit,” schreef Bryan Griffin, de perssecretaris van de gouverneur, op Twitter.

Ladapo gaf commentaar op het incident nadat zijn post was hersteld: “Ik hou van de discussie die we hebben gestimuleerd. Is het niet geweldig als we transparant over wetenschap discussiëren in plaats van elkaar proberen uit te schakelen?” schreef hij.

In een ander geval werd Dr. Peter McCullough, een bekende internist en cardioloog uit Texas die vragen heeft gesteld over de werkzaamheid en veiligheid van COVID-19 vaccins, geschorst van Twitter en zijn account blijft geblokkeerd.

McCullough is een van de verschillende personen die Twitter hebben aangeklaagd wegens het schorsen van hun accounts vanwege informatie over COVID-19.

Gemaakte fouten

Nadat Twitter in augustus een aantal klachten en vragen had ontvangen over zijn hardhandige handhaving van het COVID-19-inhoudsbeleid, verwijderde het bedrijf een aantal waarschuwingslabels van tweets en herstelde de accounts.

Twitter erkende het probleem ook in een interview met The Washington Post.

“We werken altijd aan het verbeteren van de veiligheid van onze dienst en zorgen ervoor dat we verhaalsmogelijkheden bieden als we het mis hebben via onze beroepsprocedures,” vertelde toenmalig Twitter-woordvoerster Celeste Carswell aan de krant. “We erkennen de fouten die in deze gevallen zijn gemaakt en we herzien het protocol van ons team om dergelijke fouten in de toekomst te voorkomen.”

Carswell is volgens haar profiel niet langer werkzaam bij Twitter, vermoedelijk als onderdeel van de grootschalige ontslagen bij het bedrijf sinds Musk het roer overnam. Twitter’s officiële communicatie account is slapende sinds 30 oktober.

Musk onthult details over de ‘onderdrukking van vrije meningsuiting’ door Twitter

Musk heeft gezworen het censuurbeleid van Twitter, dat volgens veel conservatieven discriminerend is en neerkomt op onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting, terug te schroeven.

Tegelijkertijd belooft hij in een open brief dat hij niet zal toestaan dat het platform een “free-for-all hellscape” wordt waar alles gezegd kan worden “zonder consequenties”.

“Naast het naleven van de wetten van het land, moet ons platform warm en gastvrij zijn voor iedereen,” schreef Musk.

Hij kondigde eerder in november ook aan dat het nieuwe beleid van Twitter “vrijheid van meningsuiting, maar geen vrijheid van bereik” is, en voegde eraan toe dat Twitter “haatdragende/negatieve tweets” zou demoniseren en niet zou promoten.

“Je zult de tweet niet vinden tenzij je er specifiek naar zoekt, wat niet anders is dan de rest van het internet,” zei Musk.

Musk zei op 29 november dat de interne dossiers van Twitter over de “vrije meningsuiting onderdrukking” van het bedrijf “binnenkort” zullen worden onthuld, waardoor de verwachting wordt gewekt dat er licht zal worden geworpen op de ondoorzichtige acties van het bedrijf bij het blokkeren van inhoud en het verbieden van accounts.

” Het Twitter dossier over onderdrukking van vrije meningsuiting wordt binnenkort op Twitter zelf gepubliceerd. Het publiek verdient te weten wat er echt is gebeurd,” zei Musk in een post later op maandag.

Critici beweren al lang dat Twitter vage normen hanteert om accounts te censureren of te schorsen en dat vooral accounts met conservatieve opvattingen het doelwit zijn.

Twitter heeft elke partijdigheid in zijn acties ontkend en herhaaldelijk volgehouden dat het gewoon zijn beleid inzake inhoudscontrole volgt.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 november 2022): Twitter Stops Enforcing COVID-19 ‘Misleading Information’ Policy

Enorme protesten in China’s Xinjiang over strenge zero-COVID maatregelen.

Vrijdag zijn in het uiterste westen van Xinjiang in China massale protesten uitgebroken. De frustraties over het strenge COVID-19-beleid van het land bereikten een kookpunt toen er online beweringen circuleerden dat de lockdown maatregelingen de ontsnapping uit een dodelijke appartementenbrand in de weg stonden.

In verschillende video’s die op sociale media zijn gedeeld en die afkomstig zouden zijn uit de hoofdstad van Xinjiang, Urumqi, wordt een beeld gegeven van inwoners die woedend zijn over het draconische “zero-COVID”-beleid dat door de Chinese Communistische Partij (CCP) is opgelegd.

De mensen schreeuwden “Stop de lockdown!” en staken hun vuisten in de lucht terwijl ze door een straat liepen, zoals blijkt uit video’s die op sociale media circuleren.

Op een video die uit een Oeigoerse wijk in de stad afkomstig zou zijn, klonken schoten.

Inwoners die de vlag van de CCP droegen, verzamelden zich buiten een lokaal overheidsgebouw in Urumqi en riepen op tot opheffing van de lockdowns, waarbij sommigen “laten we samen sterven” riepen, volgens een video die op sociale media werd gedeeld.

Protesten tegen strenge COVID-19 beperkingen in de stad Urumqi, Xinjiang, China, in deze screenshot verkregen uit een video vrijgegeven op 25 november 2022. (Video verkregen door Reuters/via Reuters)

Voor het regeringsgebouw in Urumqi kwam een ambtenaar naar buiten om met de mensen te praten, volgens een video gedeeld op Twitter door 247ChinaNews.

“Wanneer wordt de lockdown opgeheven?” vraagt een man in de video.

“We zullen de lockdown niet opheffen … het is allemaal voor de veiligheid van iedereen,” antwoordde Ma Zhijun, adjunct-secretaris van het gemeentelijke partijcomité van Urumqi, volgens de outlet.

The Epoch Times heeft de authenticiteit van de video’s niet onafhankelijk kunnen verifiëren.

Protesten tegen maatregelen tegen de uitbraak van het coronavirus (COVID-19) in de stad Urumqi, Xinjiang Uygur, China, in deze screenshot verkregen uit een video uitgebracht op 25 november 2022. (Video verkregen door Reuters/via Reuters)

Appartementenbrand doodt tien mensen

De protesten in Urumqi volgden op een brand in een hoog flatgebouw in de stad op donderdag waarbij tien mensen, waaronder drie kinderen, omkwamen.

Na de brand circuleerden op Chinese sociale media platforms beweringen dat de pandemiebeperkingen de tragedie hadden verergerd door de reactie te bemoeilijken en te verhinderen dat vrachtwagens snel ter plaatse konden zijn. Ook werd online beweerd dat bewoners het gebouw niet snel genoeg konden verlaten omdat de brandtrapdeuren op slot zaten.

Li Wensheng, hoofd van de plaatselijke brandweer, gaf een smalle steeg vol geparkeerde auto’s de schuld van de belemmering van de toegang voor brandweerwagens, terwijl hij ontkende dat de brandtrapdeuren van het gebouw op slot waren of dat de COVID-19 beperkingen op enige wijze een belemmering vormden.

“Het vermogen van sommige bewoners om zichzelf te redden was te zwak… en ze slaagden er niet in te ontsnappen,” zei Li, volgens The Washington Post.

Maar critici betwistten dit verhaal en voerden op online forums aan dat verkeersbeperkingen ertoe hadden geleid dat voertuigen op straat werden achtergelaten, terwijl ze daarnaast hun frustratie uitten over het strenge zero-COVID-beleid van het land.

Gebruikers op het Chinese Weibo-platform beschreven het incident als een tragedie die iedereen kan overkomen omdat China vasthoudt aan zijn zero-COVID-beleid. Sommigen betreurden de overeenkomsten met de dodelijke crash in september van een COVID-quarantainebus.

“Is er niet iets waarover we kunnen nadenken om wat veranderingen aan te brengen,” zei een artikel dat vrijdag viraal ging op WeChat, waarin het officiële verhaal over de brand in het appartement in Urumqi in twijfel werd getrokken.

Zero-COVID gaat door

De door de Chinese staat gecontroleerde media hebben het door de Chinese leider Xi Jinping ondertekende zero-COVID beleid verdedigd als levensreddend en noodzakelijk om te voorkomen dat het gezondheidszorgsysteem wordt overspoeld.

Ondanks de groeiende publieke weerstand tegen het strenge beleid en de toenemende tol die het eist van de economie, hebben de Chinese ambtenaren gezworen door te gaan met de lockdowns en andere beperkingen.

De regio Xinjiang, waar ongeveer 10 miljoen Oeigoeren wonen, is onderworpen aan de langste lockdowns van China. Veel van de 4 miljoen inwoners van Urumqi mogen hun huis al 100 dagen niet verlaten.

Westerse regeringen en mensenrechtengroeperingen beschuldigen Peking al lange tijd van misbruiken tegen de voornamelijk islamitische etnische minderheid in Xinjiang, waaronder dwangarbeid in interneringskampen. Het communistische leiderschap van China heeft dergelijke beweringen herhaaldelijk ontkend.

Reuters heeft aan dit verslag bijgedragen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (26 november 2022): Huge Protests Erupt in China’s Xinjiang Over Strict Zero-COVID Curbs

 

G20 pleit voor WHO-gestandaardiseerd globaal vaccinatiepaspoort en ‘digitaal gezondheids’-identificatiestelsel

De leiders van de Groep van 20 (G20) hebben een gezamenlijke verklaring afgelegd ter bevordering van een wereldwijde standaard voor het bewijs van vaccinatie voor internationale reizen en pleiten zelfs voor de oprichting van “wereldwijde digitale gezondheidsnetwerken” die voortbouwen op bestaande regelingen gebaseerd op de digitale COVID-19-vaccinatiecertificaten.

Deze gezamenlijke verklaring volgde op de afsluiting van de G20-top in Bali, Indonesië, waar de leiders de mondiale uitdagingen en de daarop gecoördineerde beleidsstrategie besproken hebben, met inbegrip van toekomstige pandemieën.

“Wij erkennen het belang van gedeelde technische standaarden en verificatiemethoden, in het kader van de IGR (2005), om zonder problemen internationaal reizen en interoperabiliteit te vergemakkelijken en digitale alsook niet-digitale oplossingen, waaronder bewijzen van vaccinaties, te erkennen,” aldus de gezamenlijke verklaring van de G20.

De Internationale Gezondheidsregeling (2005) is een instrument van internationaal recht dat is ontwikkeld onder toezicht van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en dat een wereldwijd kader biedt om te reageren op de internationale verspreiding van ziekten.

De door de WHO gesteunde standaard, die in 2007 in werking is getreden, verplichtte landen om de capaciteit voor toezichtcontroles bij grensovergangen te versterken en voerde een reeks gezondheidsdocumenten in, waaronder internationale vaccinatiecertificaten.

De G20-leiders erkenden niet alleen het nut van het IGR-kader, maar zeiden ook dat zij ook hun steun gaven voor de lopende “internationale dialoog en samenwerking over de oprichting van betrouwbare wereldwijde digitale gezondheidsnetwerken die beschouwd worden als inspanningen om de preventie en de reactie op toekomstige pandemieën krachtiger te maken “.

Zij voegden eraan toe dat deze wereldwijde digitale gezondheidsnetwerken “moeten voortbouwen op het succes van de bestaande standaarden en digitale COVID-19-certificaten”.

COVID-19-vaccinatiepaspoorten en andere diverse vormen van digitale identiteitssystemen zijn bekritiseerd geweest als een inbreuk op de privacy en als een mogelijkheid voor regeringen en bedrijven om mensen bepaalde handelingen of gedrag op te leggen door bijvoorbeeld de toegang tot infrastructuur of diensten te ontzeggen.

‘Gaan we met zijn allen een digitaal gezondheidscertificaat nemen?’

De gezamenlijke verklaring is er gekomen op basis van aanbevelingen van de Indonesische minister van Volksgezondheid Budi Gunadi Sadikin, die hij meedeelde tijdens een bijeenkomst van de Business 20 (B20) in de aanloop naar de G20-top.

“Laten we een digitaal gezondheidscertificaat invoeren dat door de WHO wordt erkend – als je gevaccineerd of getest bent zoals het moet – pas dan kun je je verplaatsen,” zei hij tijdens een forum op 14 november.

Sadikin voegde eraan toe dat het voordeel van een wereldwijd WHO-gestandaardiseerd vaccinpaspoort het internationale reizen zou kunnen vergemakkelijken.

“Dus voor de volgende pandemie, in plaats van de beweging van de mensen 100 procent te stoppen, wat de economie wereldwijd tot stilstand heeft gebracht, kan er nog steeds gezorgd worden voor enige verplaatsing van de mensen,” voegde hij eraan toe.

Sadikin voegde eraan toe dat de G20-landen hebben ingestemd met een dergelijk wereldwijd digitaal gezondheidscertificaat en dat het idee nu is om het in te voeren als een herziening van het IGR-kader tijdens de volgende Wereldgezondheidsvergadering, die gepland staat in mei 2023 in Genève, Zwitserland.

In een document van 132 pagina’s dat een reeks aanbevelingen voor de G20 bevat, drong de B20 aan op de grootschalige invoering van digitale documentatie van COVID-19-certificaten die deel zouden uitmaken van een “op technologie gebaseerde ‘altijd beschikbare’ wereldwijde gezondheidsinfrastructuur.”

Het World Economic Forum (WEF) zei in een rapport van februari 2022 (pdf) dat vaccinatiepaspoorten dienen als een vorm van digitale identiteit.

In een eerder rapport (pdf) zei het WEF dat “digitale identiteit bepaalt tot welke producten, diensten en informatie we toegang hebben – of omgekeerd, tot welk van deze zaken ons de toegang wordt ontzegd.”

‘Een Digitale Goelag’

Journalist Nick Corbishley, die schrijft over economische en politieke trends in Europa en Latijns-Amerika, heeft gewaarschuwd dat vaccinatiepaspoorten kunnen leiden tot de invoering van een wereldwijd digitaal identiteitsstelsel dat de privacy en de vrijheid in de hele wereld zal bedreigen.

“Het is net als een checkpointmaatschappij. Waar je ook heen wilt, je moet je mobiele telefoon laten zien, je identiteit … zelfs al is het maar om een supermarkt binnen te gaan of een winkel binnen te gaan,” vertelde hij het programma “Crossroads” van EpochTV.

Corbishley beschreef de negatieve aspecten van een wereldwijd digitaal identificatiesysteem als een soort “digitale goelag” waarin mensen “effectief uit de samenleving kunnen worden verbannen”.

“Dat is een angstaanjagende toekomstvisie,” zei hij.

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 november 2022): G20 Promotes WHO-Standardized Global Vaccine Passport and ‘Digital Health’ Identity Scheme

Elon Musk zegt dat hij zich inzet voor vrije meningsuiting, zelfs bij gevaar voor ‘directe persoonlijke veiligheid’

Elon Musk zegt dat de missie van Twitter is om de meest accurate bron van informatie van de wereld te worden, terwijl hij zijn engagement voor vrije meningsuiting herhaalt, zelfs als dat een “persoonlijk veiligheidsrisico” voor hemzelf inhoudt.

Musk, een zelfbenoemde absolutist van het vrije woord, herhaalde op 6 november op Twitter zijn belofte voor een open discussie op Twitter.

“Mijn inzet voor vrije meningsuiting gaat zelfs zover dat ik het account dat mijn vliegtuig volgt niet verbied, ook al is dat een direct persoonlijk veiligheidsrisico”, schreef Musk.

Hij verwees naar het ElonJet-account dat is opgezet door student Jack Sweeney, die sinds 2020 de vluchten van Musk volgt met behulp van openbaar beschikbare gegevens.

Musk’s belofte om het jet-tracking account niet af te sluiten trok sympathieke reacties.

“Bedankt voor het bekrachtigen van uw inzet voor vrije meningsuiting. Overweldigend zijn de volgers van mijn account supporters en bewonderaars van uw inspanningen,” schreef Sweeney via het ElonJet account.

Sweeney verwierp eerder suggesties dat Musk het account zou schrappen nadat hij eigenaar van Twitter was geworden.

“Ik maak me geen zorgen nu Musk Twitter bezit. Als hij ElonJet zou verbieden, zou het nieuws er vol van staan, dus ik denk niet dat hij dat zal doen,” schreef Sweeney in een opiniestuk in Newsweek.

Sweeney schreef ook op zijn persoonlijke Twitter-account dat hij ertegen is dat mensen het jet-account gebruiken om Musk op te sporen en hem persoonlijk op te zoeken, en zei dat hij openstaat voor overleg met Musk over het verwijderen van het account.

Musk had Sweeney naar verluidt gevraagd het account te verwijderen vanwege een veiligheidsrisico, waarbij hij de student in een door het protocol geciteerd bericht vertelde dat hij “niet houdt van het idee te worden neergeschoten door een gek”.

Twitter’s nieuwe missie?

Bijna twee weken nadat hij Twitter overnam en de nieuwe CEO werd, schreef Musk in een Twitter-post: “Twitter moet met voorsprong de meest accurate bron van informatie over de wereld worden. Dat is onze missie.”

Twitter antwoordde niet onmiddellijk op een vraag van The Epoch Times of het bedrijf van plan is Musks richtlijnen op te nemen in zijn officiële missieverklaring, die ten tijde van de rapportage ongewijzigd bleef.

Momenteel stelt Twitter, Inc. dat zijn missie is om “iedereen de kracht te geven om ideeën en informatie te creëren en onmiddellijk te delen zonder barrières”, en belooft dit te doen op manieren “die een vrije en wereldwijde conversatie verbeteren en er geen afbreuk aan doen”.

Musk werd eigenaar van Twitter op 27 oktober. In een open brief noemde hij het platform een “digitaal stadsplein” waar een breed scala aan ideeën kan worden besproken “op een gezonde manier, zonder toevlucht te nemen tot geweld”.

In het licht van de bezorgdheid over de vraag of zijn engagement voor vrije meningsuiting zou betekenen dat de vangrails voor inhoud bij Twitter zouden worden ontmanteld, zei Musk dat hij het platform geen “free-for-all hellscape” zou laten worden waar alles kan worden gezegd “zonder gevolgen”.

“Om glashelder te zijn, Twitter’s sterke engagement voor inhoudelijke controle blijft absoluut onveranderd,” schreef hij in een recente post op Twitter, terwijl het hoofd veiligheid en integriteit van het bedrijf, Yoel Roth, in een recente Twitter post schreef dat het dagelijkse volume van inhoudelijke ” matigingsacties ” die het bedrijf heeft genomen “stabiel is gebleven.”

Een van de handhavingsacties die Twitter onderneemt betreft gebruikers die zich voordoen als andere gebruikers op het platform zonder duidelijk aan te geven dat het om een “parodie” account gaat; zij kunnen zonder waarschuwing een permanente schorsing tegemoet zien.

“Voorheen gaven we een waarschuwing voordat we tot schorsing overgingen, maar nu we verificatie op grote schaal uitrollen, zal er geen waarschuwing zijn,” zei Musk in een Twitter-post van 6 november.

Musk zei dat dit “duidelijk zal worden gemarkeerd als een voorwaarde voor het aanmelden bij Twitter Blue,” met de aantekening dat elke naamsverandering zal leiden tot tijdelijk verlies van een geverifieerd vinkje.

Gepubliceerd door The Epoch Times (07 november 2022): Elon Musk Says He’s Committed to Free Speech Even at Risk of ‘Direct Personal Safety’

 

Rusland waarschuwt dat 5 kernmachten van de wereld in een “rechtstreeks gewapend conflict” dreigen te raken

Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken zei te vrezen dat vijf erkende kernmachten van de wereld “op de rand van een direct gewapend conflict staan”. Moskou waarschuwt voor een catastrofale afloop en benadrukt dat het vermijden van een botsing de hoogste prioriteit heeft.

De verklaring van het Kremlin van 2 november beschuldigde de Westerse mogendheden ervan “provocaties met massavernietigingswapens aan te moedigen” en drong er bij het Westen op aan te stoppen of “catastrofale gevolgen” tegemoet te zien.

Westerse mogendheden hebben Moskou er daarentegen van beschuldigd herhaaldelijk te hebben gedreigd kernwapens te gebruiken naarmate zijn invasie in Oekraïne op tegenslagen stuitte en om Kiev onder druk te zetten om concessies te aanvaarden.

Het Kremlin heeft Kiev er onlangs van beschuldigd een radioactieve “vuile bom” te willen gebruiken, hetgeen de Oekraïense autoriteiten hebben ontkend.

‘Onvoorspelbare en gevaarlijke gevolgen’

Na een Oekraïense aanval op de Russische Zwarte Zeevloot in de Krim vorige week, heeft het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken donderdag een verklaring uitgegeven waarin het Verenigd Koninkrijk wordt gewaarschuwd voor “onvoorspelbare en gevaarlijke gevolgen”, nadat het eerder Londen ervan had beschuldigd Kiev te hebben geholpen bij de orkestratie van een drone-aanval op zijn schepen in de haven van Sevastopol.

“Dergelijke confronterende acties van de Britten vormen het gevaar van een escalatie en kunnen leiden tot onvoorspelbare en gevaarlijke gevolgen”, aldus het ministerie in een verklaring.

Het Verenigd Koninkrijk, dat Rusland er ook van heeft beschuldigd betrokken te zijn bij de explosies in de Nord Stream-pijpleiding in september, is één van de vijf grootste kernmachten ter wereld.

Ondertussen zei het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken in de verklaring van 2 november dat het vermijden van een gewapend conflict tussen kernmachten een belangrijke doelstelling is temidden van de oplopende spanningen over het conflict in Oekraïne.

“Wij zijn er sterk van overtuigd dat in de huidige gecompliceerde en turbulente situatie, veroorzaakt door onverantwoordelijke en onbeschaamde acties gericht op het ondermijnen van onze nationale veiligheid, de meest onmiddellijke taak erin bestaat elke militaire botsing van kernmachten te vermijden,” verklaarde het ministerie.

Kernoorlog kan niet worden gewonnen’

Het Kremlin voegde eraan toe dat het blijft vasthouden aan een gezamenlijke verklaring van januari, waarin China, Frankrijk, Rusland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten beloofden alles in het werk te stellen om een nucleair conflict te voorkomen.

“Wij bevestigen dat een kernoorlog niet kan worden gewonnen en nooit mag worden gevoerd,” luidt de gezamenlijke verklaring van januari. “Aangezien het gebruik van kernwapens verstrekkende gevolgen zou hebben, bevestigen wij ook dat kernwapens, zolang zij blijven bestaan, defensieve doeleinden moeten dienen, agressie moeten afschrikken en oorlog moeten voorkomen.”

Op dezelfde dag dat het Kremlin waarschuwde dat de vijf kernmachten op de rand van een gewapend conflict staan, zei het Pentagon dat de Verenigde Staten geen tekenen hebben gezien dat Rusland zich voorbereidt op het gebruik van kernwapens.

Tegelijkertijd hekelde Pentagon-woordvoerder John Kirby de retoriek van Rusland over het mogelijke gebruik van kernwapens.

“We zijn vanaf het begin duidelijk geweest dat de opmerkingen van Rusland over het mogelijke gebruik van kernwapens zeer verontrustend zijn en we nemen ze serieus,” zei Kirby. “We blijven dit zo goed mogelijk volgen, maar zien geen aanwijzingen dat Rusland voorbereidingen treft voor een dergelijk gebruik.”

Tijdens wat hij een “speciale militaire operatie” in Oekraïne noemt, heeft de Russische president Vladimir Poetin herhaaldelijk gezinspeeld op de mogelijkheid van een nucleaire aanval, terwijl functionarissen van het Kremlin herhaaldelijk hebben gezegd dat de Russische militaire doctrine het gebruik van kernwapens toestaat als de territoriale integriteit van het land wordt bedreigd.

Moskou heeft geprobeerd zijn acties in Oekraïne als preventief af te schilderen door het Westen ervan te beschuldigen dat het Oekraïne als militair bolwerk tegen Rusland wil opzetten, hetgeen door de NAVO en Kiev wordt ontkend.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (4 november 2022): Russia Warns That the World’s 5 Nuclear Powers Are on Brink of ‘Direct Armed Conflict’

Groot hedgefonds waarschuwt voor iets ergers dan inflatie of stagflatie omdat centrale bankiers ‘oneerlijk’ zijn geweest

Het in Florida gevestigde hedgefonds Elliott Management heeft onlangs in een door verschillende media verkregen brief zijn klanten gewaarschuwd dat de wereld “op weg is naar hyperinflatie” en een financiële crisis die zo ernstig is dat hij zelfs tot maatschappelijke ineenstorting zou kunnen leiden.

In de brief, zoals gemeld door de Financial Times en Business Insider, worden klanten aangespoord om waakzaam te blijven nu de wereldeconomie en de financiële markten geconfronteerd worden met “extreem uitdagende” omstandigheden waarin beleggers het moeilijk zullen vinden om winst te maken.

Elliott, dat een van de grootste hedgefondsen ter wereld is, met een beheerd vermogen van ongeveer 56 miljard dollar, waarschuwde voor “beangstigende en ernstig negatieve mogelijkheden” aan de horizon en legde de schuld voor de dreigende crisis grotendeels bij het ultrasoepele beleid van de centrale banken.

In de brief staat dat centrale bankiers “oneerlijk” zijn geweest over de oorzaken van de hoge inflatie die veel landen in haar greep houdt, toen beleidsmakers de prijsstijgingen toeschreven aan verstoringen in de toeleveringsketen in plaats van aan de vloedgolf van gemakkelijk geld in het pandemische tijdperk.

Een team economen heeft in een recente studie bevestigd dat de huidige inflatie geen fenomeen aan de aanbodzijde is. Ongeveer 60% van de inflatie in de Verenigde Staten is veroorzaakt door een stijging van de vraag als gevolg van stimuleringsmaatregelen, hoewel knelpunten in de aanbodketen het erger maakten.

Hoewel het hedgefonds opmerkte dat het geen uitgemaakte zaak is, waarschuwde het dat de wereld op weg is naar hyperinflatie, wat zou kunnen leiden tot “wereldwijde maatschappelijke ineenstorting of internationale strijd”.

Elliott waarschuwde ook voor meer grote dalingen op de belangrijkste aandelenmarkten en de mogelijkheid van een “ernstig negatieve afwikkeling van de alles-zeepbel.”

The Epoch Times heeft Elliott Management om bevestiging van de inhoud van de brief en commentaar op de prognoses gevraagd, maar kreeg geen antwoord van het hedgefonds.

Met zijn sombere voorspelling sluit Elliott zich aan bij andere prominente stemmen die hebben gewaarschuwd dat de wereldeconomie afstevent op een slechter resultaat dan de consensus visie op Wall Street van een periode van trage groei gevolgd door een relatief korte en oppervlakkige recessie.

‘Stagflatoire schuldencrisis’

Econoom Nouriel Roubini, die de bijnaam “Dr. Doom” heeft gekregen vanwege zijn sombere maar nauwkeurige voorspelling van de ineenstorting van de markt in 2008, vertelde Bloomberg in een recent interview dat de Verenigde Staten zich weer in het gebied van de Grote Financiële Crisis bevinden – maar nu zijn er nog meer problemen en reden tot zorg.

“Naast de economische, monetaire en financiële risico’s – en er zijn nieuwe – gaan we nu richting stagflatie zoals we sinds de jaren zeventig nog nooit hebben gezien,” zei Roubini tijdens een uitzending van het Bloomberg Surveillance-programma op 25 oktober, waar hij waarschuwde voor een dreigende schuldencrisis nu de kosten van leningen de pan uit rijzen omdat de centrale banken de rente koortsachtig verhogen in een wanhopige poging de op hol geslagen inflatie te beteugelen.

Roubini zei dat de particuliere en publieke schulden wereldwijd zijn geëxplodeerd van 200 procent van het bruto binnenlands product (bbp) in 2000 tot ongeveer 350 procent van het bbp nu, waarbij de econoom de schuld gaf aan het ultraliberale beleid van de centrale banken dat lenen goedkoop maakte en huishoudens, bedrijven en landen aanmoedigde om steeds grotere schulden aan te gaan, ook al waren vele nauwelijks solvabel.

“Daarom krijgen we niet alleen inflatie en stagflatie, maar ook een stagflatoire schuldencrisis”, voorspelde Roubini.

‘Iets ergers’ dan een harde recessie

JPMorgan CEO Jamie Dimon voorspelde onlangs de kans op een terugval in de Amerikaanse economie en waarschuwde dat “iets ergers” dan een harde recessie in het verschiet zou kunnen liggen.

“Op dit moment is het nogal zonnig, de zaken gaan goed. Iedereen denkt dat de Federal Reserve dit aankan. Die orkaan is vlakbij en komt onze kant op. We weten alleen niet of het een kleine is of Superstorm Sandy,” zei hij op een bankconferentie midden in de zomer.

Dimon verduidelijkte de kansen voor verschillende mogelijke uitkomsten voor de economie.

“Wat gebeurt er daarbuiten? Er zijn stormwolken. Tarieven, QT [quantitative tightening], olie, Oekraïne, oorlog, China,” zei Dimon. “Als ik kansen moest geven: zachte landing 10 procent. Hardere landing, milde recessie, 20 procent, 30 procent. Hardere recessie, 20 procent, 30 procent. En misschien iets ergers op 20 procent tot 30 procent.”

Roubini zei in zijn interview op Bloomberg dat hij blijft geloven dat het “waanzin” is voor analisten om een korte en ondiepe recessie te verwachten en dat hij ervan overtuigd is dat die lang en ernstig zal zijn.

Een nog ergere mogelijkheid is dat een aantal “megatrends” zich manifesteren en elkaar versterken – waaronder geopolitieke risico’s en de opkomst van arbeidsdodende AI en automatisering – wat leidt tot een “dystopische toekomst”, waarschuwde Roubini.

“Het is niet alleen het einde van de wereldeconomie … het zou zelfs een wereldwijde oorlog kunnen zijn.”

Tuomas Malinen, CEO en hoofdeconoom bij GnS Economics, een in Helsinki gevestigd macro-economisch adviesbureau, schreef in een recent opiniestuk in The Epoch Times dat centrale banken hebben geholpen een “zichzelf onderhoudend proces van inflatie” te creëren dat zou kunnen blijven spiraliseren tot hyperinflatie.

Gepubliceerd door The Epoch Times (03 november 2022): Major Hedge Fund Warns of Something Worse Than Inflation or Stagflation as Central Bankers Have Been ‘Dishonest’

Categories VS

Duitse bondskanselier Scholz zoekt hernieuwde betrekkingen met China nu Peking “propaganda voor marxisme-leninisme” opvoert

De Duitse kanselier Olaf Scholz zei dat Berlijn zijn omgang met Peking moet veranderen en “riskante afhankelijkheden” moet verminderen nu het communistische leiderschap van China steeds meer “verklaringen van marxisme-leninisme” heeft afgelegd en de bilaterale spanningen tussen beide landen oplopen.

Scholz maakte de opmerkingen in een opiniestuk dat op 3 november in Politico werd gepubliceerd, een dag voor het eerste staatsbezoek van de Duitse leider aan Peking, waar hij voor het dilemma staat hoe nauw verbonden te blijven met China temidden van gespannen betrekkingen over zaken zoals onevenredige handelsbetrekkingen, de onderdrukking van Hongkong en concentratiekampen in Xinjiang.

“De uitkomst van het zojuist afgesloten congres van de Communistische Partij is ondubbelzinnig: verklaringen over marxisme-leninisme nemen een veel bredere plaats in dan in de conclusies van eerdere congressen,” schreef Scholz. “Naarmate China verandert, moet ook de manier waarop wij met China omgaan veranderen.”

‘Business as usual’ is geen optie

Scholz schreef dat zijn reis naar Beijing plaatsvindt “juist omdat ‘business as usual’ niet langer een optie is” onder omstandigheden zoals China’s strenge maatregelen om COVID-19 in te dammen die het zakenverkeer hebben belemmerd en terwijl de Chinese leider Xi Jinping heeft gezworen andere landen afhankelijker te maken van zijn toeleveringsketens.

Het bezoek van de Duitse leider vindt ook plaats terwijl het handelsoverschot dat Duitsland lange tijd met China had, is omgeslagen in een tekort door de dalende invoer van Peking.

De Duitse leider citeerde China’s “dual circulation” economische strategie, die volgens hem bedoeld is om de binnenlandse markt te versterken en Peking minder afhankelijk te maken van buitenlandse handelspartners. Tegelijkertijd haalde Scholz de 2020-toespraak van de Chinese leider aan, waarin hij beloofde Chinese technologieën te gebruiken om “internationale productieketens minder afhankelijk van China te maken”.

“Wij nemen uitspraken als deze serieus, en zullen daarom eenzijdige afhankelijkheden ontmantelen in het belang van slimme diversificatie, wat voorzichtigheid en pragmatisme vereist”, schreef Scholz.

Risicovolle afhankelijkheden

De Duitse leider zei dat er een “aanzienlijke hoeveelheid” Chinees-Duitse handel is waarbij er geen gevaar is voor “gevaarlijke monopolies”. Tegelijkertijd waarschuwde hij voor “riskante afhankelijkheden” op gebieden zoals belangrijke grondstoffen, zeldzame aardmetalen en geavanceerde technologieën, en beloofde hij de afhankelijkheid van Duitsland te verminderen.

“Ook bij Chinese investeringen in Duitsland zullen we differentiëren naargelang deze activiteiten risicovolle afhankelijkheden creëren of verergeren”, vervolgde hij.

Scholz zei dat China een belangrijke zaken- en handelspartner blijft, en voegde eraan toe dat “we niet willen ontkoppelen”, waarmee hij verwees naar het idee om de banden volledig te verbreken. Maar hij voegde eraan toe dat Duitsland “te ver” verwijderd is van een wederkerige relatie met China op gebieden als markttoegang en rechtszekerheid voor Duitse onderdanen.

Conflicten vreedzaam oplossen

Scholz zei dat Duitsland zal streven naar samenwerking waar dat in het belang van beide landen is, maar dat Berlijn “controverses niet zal negeren”.

“Ons beleid is afgestemd op het doel de op regels gebaseerde orde te handhaven, conflicten vreedzaam op te lossen, de mensenrechten en de rechten van minderheden te beschermen en te zorgen voor een vrije en eerlijke wereldhandel”, schreef Scholz.

Xi heeft herhaaldelijk kritiek op kwesties als de mensenrechten in China van de hand gewezen en heeft geprobeerd nauwe zakelijke banden met Europa te onderhouden nu de betrekkingen met Washington steeds meer onder druk zijn komen te staan, vooral rond Taiwan.

Agressiever in het buitenland

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken waarschuwde onlangs dat Peking vastbesloten is de controle over het zelfbesturende eiland over te nemen, mogelijk met geweld, op een “veel sneller tijdstip” dan eerder werd aangenomen.

Blinken maakte deze opmerkingen op 17 oktober tijdens een evenement dat gezamenlijk werd georganiseerd door het Hoover Institution en de Stanford University, waar hij zei dat China onder Xi “thuis repressiever” en “in het buitenland agressiever” is geworden.

Hoewel de Verenigde Staten in 1979 de formele diplomatieke banden met Taiwan hebben verbroken en hun erkenning aan Peking hebben overgedragen in het kader van het “één-China”-beleid, heeft Washington onofficieel stevige betrekkingen met het zelfbesturende eiland onderhouden en is het wettelijk verplicht het eiland van de nodige wapens te voorzien om zich te verdedigen.

Blinken zei dat het beleid van de VS ten aanzien van Taiwan goed is beheerd en op een manier die conflicten met Peking heeft vermeden, terwijl de bevolking van Taiwan “echt tot bloei kon komen”, en voegde eraan toe dat deze situatie nu aan het veranderen is.

“In plaats van vast te houden aan de status-quo die op een positieve manier tot stand was gekomen, werd een fundamentele beslissing genomen dat de status-quo niet langer aanvaardbaar is en dat Peking vastbesloten is de hereniging op een veel snellere termijn na te streven,” zei Blinken.

“En als vreedzame middelen niet zouden werken, dan zou het dwangmiddelen inzetten en mogelijk, als dwangmiddelen niet werken, misschien ook gewelddadige middelen om zijn doelen te bereiken.”

Oorlog om Taiwan te veroveren?

Austin Bay, gepensioneerd kolonel in de Amerikaanse legerreserve en docent strategie en strategische theorie aan de Universiteit van Texas-Austin, betoogde onlangs in een opiniestuk in The Epoch Times dat China zich gesterkt voelt om zijn doelen met militaire middelen na te streven.

“China’s economie stimuleren is niet Xi’s spel. Oorlog is Xi’s doel, een oorlog om Taiwan te grijpen die leidt tot een grote oorlog met de Verenigde Staten,” schreef hij.

“Zoals Xi berekent, eindigt de oorlog, gezien de onhandigheid van de regering Biden, in een patstelling. Nu de Amerikaanse zwakte is blootgelegd, buigen Amerika’s Aziatische bondgenoten voor Peking en heerst Xi’s China in Oost-Azië.”

Scholz zei in zijn opiniestuk dat hij gelooft dat China in de toekomst een “sleutelrol zal spelen op het wereldtoneel”, maar voegde eraan toe dat dit geen rechtvaardiging is voor “een streven naar hegemoniale Chinese dominantie, of zelfs een Sino-centrische wereldorde”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (03 november 2022): Germany’s Scholz Seeks Reset in China Relations as Beijing Ramps Up ‘Avowals of Marxism–Leninism’

 

Trump ‘wil zijn oude baan terug’ en kondigt misschien binnen enkele weken een kandidatuur voor het Witte Huis aan: Kellyanne Conway

Kellyanne Conway, die de verkiezingscampagne van voormalig president Donald Trump in 2016 leidde, vertelde CBS News vrijdag dat Trump zijn zinnen heeft gezet op het Witte Huis in 2024 en dat hij binnen enkele weken wellicht officieel zijn kandidatuur zal stellen.

Conway werd gevraagd of Trump van plan is om voor Thanksgiving aan te kondigen dat hij zich kandidaat stelt voor het presidentschap.

“Wel, dat zou hij graag willen,” antwoordde Conway, volgens CBS News.

Conway, die ook diende als adviseur van Trump nadat hij in 2016 de toenmalige presidentskandidaat Hillary Clinton versloeg, zei dat de voormalige president “zo actief is als maar kan zijn” in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen.

Trump heeft zijn kenmerkende toespraken en bijeenkomsten hervat, op zoek naar steun voor een Republikeinse rode golf om zo het beleid van de Democraten aan de kaak te stellen dat volgens hem Amerika naar de ondergang leidt.

“Ons land gaat de afgrond in,” zei Trump tijdens een bijeenkomst op 3 september in Wilkes-Barre, Pennsylvania. “Bovenal wordt deze verkiezing een referendum over de corruptie en het beleid van Joe Biden en de radicale Democratische Partij.”

Het is een boodschap die hij al meermaals heeft herhaald. Tijdens een recenter evenement in Wilmington, North Carolina, zei hij dat “als je ondergang en de val van Amerika wilt, dan moet je stemmen op die dwaze, radicaal linkse Democraten,” eraan toevoegend dat de terugkeer van de Republikeinen aan het roer “de Amerikaanse droom zal redden”.

Conway zei in het CBS-interview dat, zodra de tussentijdse verkiezingen achter de rug zijn, Trump “de timing van zijn aankondiging zal vastleggen”.

“Ik zal u vertellen waarom hij zich kandidaat wil stellen voor het presidentschap. Donald Trump wil zijn oude baan terug” zei Conway.

Gevraagd naar de specifieke timing van een mogelijke aankondiging van Trump, zei Conway: “Ik denk vóór het einde van dit jaar.”

Kellyanne Conway, toenmalig adviseur van president Donald Trump, praat met verslaggevers aan het Witte Huis in Washington op 7 juli 2020. (Chip Somodevilla/Getty Images)

‘Ik heb de beslissing al genomen’

Trump van zijn kant zei midden juli dat hij al had besloten of hij zich in 2024 kandidaat zou stellen.

“Ik heb die beslissing al genomen, dus er is niets meer dat meespeelt,” zei Trump in een interview met New York Magazine, gepubliceerd op 14 juli.

“Mijn grote beslissing zal zijn of ik ervoor of erna zal aantreden,” voegde Trump eraan toe, waarmee hij aangaf dat hij nog niet heeft besloten of hij voor of na de tussentijdse verkiezingen van 2022 zijn kandidatuur zal aankondigen.

Voormalig president Donald Trump tijdens het golfen op de Trump National Golf Club in Sterling, Va, op 13 september 2022. (Win McNamee/Getty Images)

In haar interview op CBS werd Conway gevraagd of de manier waarop de FBI in het huis van Trump in Mar-a-Lago is binnengevallen, zijn houding tegenover een potentiële deelname aan de presidentiële verkiezingen heeft veranderd.

“Het heeft in feite geleid tot meer steun van net diegenen die misschien nog op het hek zaten of terughoudend waren over een nieuwe verkiezing van Trump,” antwoordde Conway. Ze voegde eraan toe dat de inval ertoe heeft geleid dat zulke mensen zich nu ook achter de voormalige president scharen.

Conway werd ook gevraagd of zij gelooft dat er voor voormalig vice-president Mike Pence een “mogelijke weg naar het Witte Huis” bestaat. Ze antwoordde door te zeggen dat enkel indien Trump besluit zich niet kandidaat te stellen, Pence een kans zou hebben.

“Als president Trump besluit zich niet kandidaat te stellen… dan is het een ‘free-for-all’, en dan zullen er tientallen mannen en vrouwen zijn die zich kandidaat kunnen stellen. Onze reservebank zit erg vol,” zei Conway.

‘Hij moet het worden’

Op het ‘Save America’-evenement in Pennsylvania begin september vroeg The Epoch Times aan de aanwezigen wie zij graag als presidentskandidaat op de Republikeinse lijst zouden zien staan. Velen gaven hun voorkeur aan Trump.

Edward Borek uit Pennsylvania, een veteraan van in de tachtig, zei dat hij openstond voor deze vraag en dat hij veel tijd besteedde aan het bestuderen van de groeiende lijst van potentiële Republikeinse kandidaten voor 2024.

“Maar ik denk toch dat hij het moet worden,” zei hij, verwijzend naar Trump.

“Ik zie op dit moment geen andere kandidaten die naar voren kunnen treden, hem opzij kunnen schuiven en de leiding kunnen nemen,” zei Borek. “Je krijgt niet iemand anders.”

“Absoluut Trump,” zei Mike Mangrell.

“Ik wil hem graag terug om af te maken wat hij begonnen is, om het moeras droog te leggen, de misdaad te bestrijden en de muur te bouwen.”

Bill Pan droeg bij aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (01 oktober 2022): Trump ‘Wants His Old Job Back,’ Might Announce White House Run Within Weeks: Kellyanne Conway

Biden geeft nieuwe impuls aan grootste offshore olie- en gaspachtverkoop in de geschiedenis van de VS

Toen president Joe Biden op 16 augustus de Inflation Reduction Act ondertekende, zette hij met zijn handtekening de deur open voor de herinvoering van de grootste olie- en gaspachtverkoop in de geschiedenis van de VS, die door een rechtbank was geblokkeerd wegens bezorgdheid over de gevolgen voor het klimaat.

De Inflation Reduction Act bevat bepalingen die voorzien in rechtstreekse uitgaven, belastingkredieten en leningen ter ondersteuning van technologieën zoals zonnepanelen en apparatuur om de verontreiniging van kolen- en gasgestookte elektriciteitscentrales te verminderen.

Maar de wetgeving bevat ook een bepaling die de eerder stopgezette Leaseverkoop 257, de grootste offshore olie- en gaspacht in de geschiedenis van de VS, die bijna 81 miljoen acres in de Golf van Mexico beslaat, weer op gang brengt.

Leaseverkoop 257, die in maart 2019 voor 192 miljoen dollar werd geveild, werd aangevochten door milieugroeperingen. Zij beweerden dat de verkoop in strijd was met de federale wetgeving omdat werd uitgegaan van een inadequate milieueffectbeoordeling waarin de uitstoot van broeikasgassen niet nauwkeurig in aanmerking werd genomen.

Rechter Rudolph Contreras van het U.S. District Court of the District of Columbia was het daarmee eens en oordeelde in januari (pdf) dat het besluit van het Bureau of Ocean Energy Management om door te gaan met de verkoop “arbitrair en grillig” was.

De uitspraak van Contreras blokkeerde de huurovereenkomst en de regering Biden ging niet in beroep. Maar door het ondertekenen van de Inflation Reduction Act, heeft Biden de huurovereenkomst nieuw leven ingeblazen.

“Leaseverkoop 257 is opnieuw ingesteld en de hoogste bieders moeten hun huur krijgen”, zei de National Ocean Industries Association (NOIA), een groep die de offshore olie-, gas-, en windindustrieën dient, in een verklaring.

De NOIA wees ook op een handvol andere leaseverkopen die nu moeten worden gehouden wegens de invoering van de Inflation Reduction Act (IRA) nadat de regering-Biden ze in mei had geannuleerd, toen de prijzen aan de pomp tot recordhoogten stegen.

De directeur van de organisatie gaf de wetgeving in het algemeen een voldoende voor wat hij omschreef als “een kader voor verdere ontwikkeling van offshore olie en gas in de VS, mechanismen om offshore windenergie te bevorderen en stimulansen om offshore koolstofsekwestratie-innovatie aan te moedigen”.

De IRA verhoogt de federale belastingvoordelen voor koolstofafvang en -opslag en heft een moratorium op voor het leasen van offshore-windenergie in delen van het zuidoosten van de Verenigde Staten en de Golf van Mexico.

“Geen enkele wetgeving is perfect, maar de offshore-energiebepalingen van de IRA zullen blijvende investeringen in Amerikaanse energieprojecten mogelijk maken door een industrie die al bezig is met het oplossen, opschalen en implementeren van koolstofarme energieoplossingen”, aldus NOIA-voorzitter Erik Milito in een verklaring.

Het Amerikaanse Petroleum Instituut (API), een groepering uit de fossiele-brandstofindustrie die in beroep is gegaan namens de ondernemingen die betrokken waren bij de geblokkeerde Leaseverkoop 257, toonde zich opgelucht dat de IRA de verkoop nieuw leven inblaast, maar had bedenkingen bij de algemene gevolgen van de maatregel.

“Hoewel de herinvoering van Leaseverkoop 257 een positieve stap voorwaarts is voor het Amerikaanse energieleiderschap, schiet de wetgeving als geheel ernstig tekort om de energiebehoeften van Amerika op lange termijn aan te pakken”, vertelde Frank Macchiarola, de senior vicepresident van beleid, economie en regelgeving van API, aan The Epoch Times in een gemailde verklaring.

De Inflation Reduction Act vereist de herinvoering van Leaseverkoop 257 binnen 30 dagen na inwerkingtreding van de wetgeving.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (18 augustus 2022): Biden Revives Biggest Offshore Oil, Gas Lease Sale in US History

Disney heeft 34 miljard dollar aan waarde verloren sinds het een cultuuroorlog startte met de staat Florida

De beurswaarde van Disney is met bijna 34 miljard dollar gekrompen sinds het bedrijf zich met luide stem uitsprak tegen een wet in Florida die onderwijs over genderidentiteit en seksuele geaardheid in openbare scholen verbiedt van de kleuterschool tot en met het derde leerjaar.

De wetgevers van Florida keurden in maart HB 1557 goed, door tegenstanders de “Don’t Say Gay”-wet genoemd, die op 28 maart door Florida Gouverneur Ron DeSantis werd ondertekend.

Diezelfde dag mengde Disney zich in de controverse door een verklaring uit te geven waarin het bedrijf zich zeer kritisch uitliet over HB 1557 en zei dat het de doelstelling van het bedrijf was om deze wet te laten intrekken. Vanaf 28 maart, de dag dat het bedrijf de verklaring uitbracht, tot 22 april, is de marktwaarde van Disney met ongeveer 33,9 miljard dollar gedaald.

Voorstanders van de wetgeving zeggen dat het ouders meer macht geeft om te beslissen hoe en wanneer onderwerpen met betrekking tot LGBT-kwesties aan hun kinderen kunnen worden geïntroduceerd. Het geeft ouders ook de mogelijkheid om schooldistricten aan te klagen voor schendingen van de regels die in de wetgeving zijn vastgelegd.

“Klassikale instructie door schoolpersoneel of derden over seksuele geaardheid of genderidentiteit mag niet plaatsvinden in de kleuterklas en in de eerste drie leerjaren of op een manier die niet leeftijd- of ontwikkelingsgeschikt is voor leerlingen in overeenstemming met de staatsnormen,” luidt de maatregel (pdf).

DeSantis zei op de dag dat hij de wetgeving ondertekende dat “ouders het volste recht hebben om te worden geïnformeerd over diensten die hun kind op school worden aangeboden en moeten worden beschermd tegen scholen die klassikale instructie gebruiken om hun kinderen vanaf 5 jaar te seksualiseren”.

Op de dag dat DeSantis de maatregel ondertekende, gaf Disney een verklaring uit waarin het zei dat “Florida’s HB 1557, ook bekend als de ‘Don’t Say Gay’-wet, nooit had mogen worden aangenomen en nooit had mogen worden ondertekend in de wet.”

Disney merkte op dat het bedrijf ernaar streeft “dat deze wet door de wetgever wordt ingetrokken of door de rechter wordt verworpen”.

Disney’s verklaring van verzet tegen de wet zette sommige oudergroepen ertoe aan op te roepen tot een boycot van de producten, films, pretparken en shows van het bedrijf.

Op basis van 1,82 miljard uitstaande aandelen en de aandelenkoers van $136,90 op 28 maart, bedroeg de marktkapitalisatie van Disney ongeveer $249,2 miljard. Nu de aandelen op 22 april tot $118,27 zijn gedaald, is de waarde van Disney, gemeten naar marktkapitalisatie, gedaald tot $215,3 miljard, een daling van $33,9 miljard.

Op 22 april ondertekende DeSantis een door de wetgevende macht goedgekeurde maatregel om de zelfbestuurlijke status van Walt Disney World in Florida op te heffen, met mogelijke fiscale gevolgen voor het bedrijf.

DeSantis verwees op 22 april naar de belofte van Disney om HB 1557 te laten intrekken.

“Ik heb heel duidelijk gezegd: ‘Mij ga je niet beïnvloeden. Ik sta sterk hier,” zei hij. “Ongelooflijk, ze zeggen: ‘We gaan werken om de rechten van ouders in Florida in te perken’.

“En ik denk bij mezelf, jullie zijn een bedrijf gevestigd in Burbank, Californië, en jullie gaan jullie economische macht aanwenden om de ouders van mijn staat aan te vallen. Wij zien dat als een provocatie, en we gaan daar tegen vechten.”

Vertegenwoordigers van Disney’s hoofdkantoor en Walt Disney World hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar tegen de tijd van publicatie van dit artikel.

Gepubliceerd door The Epoch Times (23 april 2022): Disney Has Lost $34 Billion in Value Since Embarking on Culture War With Florida

EU plant 340 miljard als antwoord op China’s “Belt and Road”

De EU heeft een plan opgesteld om honderden miljarden dollars te investeren in wereldwijde infrastructuurprojecten in het kader van het “Global Gateway” programma, dat wordt gezien als een tegenhanger van China’s controversiële “Belt and Road Initiative” (BRI), dat wordt bekritiseerd als een middel om de invloed van Beijing over de hele wereld uit te breiden.

De Europese Commissie (EC), het uitvoerend orgaan van de EU, verklaarde op 1 december dat het plan tegen 2027 tot 340 miljard dollar aan investeringen zal omvatten om de verbindingen in de wereldwijde digitale, energie-, transport-, gezondheids-, onderwijs- en onderzoekssystemen te stimuleren.

“Global Gateway zal een op waarden gebaseerde optie bieden waaruit partnerlanden kunnen kiezen wanneer ze beslissen hoe ze aan hun behoefte aan infrastructuurontwikkeling tegemoet willen komen,” verklaarde de EC in een document (pdf) waarin het nieuwe programma, dat wordt aangekondigd als gebaseerd zijnde op democratische waarden en hoge normen, in detail wordt beschreven.

“Dit betekent dat de rechtsstaat moet worden gerespecteerd, dat hoge normen moeten worden gehanteerd op het gebied van mensenrechten, sociale rechten en werknemersrechten, en dat normen van internationale regels en intellectuele eigendom moeten worden nageleefd”, aldus het document. “Het betekent een ethische aanpak zodat infrastructuurprojecten geen onhoudbare schulden of ongewenste afhankelijkheden creëren.”

China lanceerde de BRI in 2013 om de handelsbetrekkingen met de rest van de wereld te stimuleren, en het heeft in een aantal landen veel geld uitgegeven aan infrastructuurprojecten. Maar critici zeggen dat de financieringsvoorwaarden die Beijing biedt vaak ongunstig zijn, transparantie ontberen en sommige landen via schulden afhankelijk maken van China.

In een recente studie van AidData, een onderzoekslaboratorium van het Global Research Institute van William & Mary, werden 13.427 door China gesteunde projecten in meer dan 165 landen geanalyseerd en werd vastgesteld dat 35 procent van de BRI-projecten te maken heeft gehad met uitvoeringsproblemen, waaronder corruptieschandalen, arbeidsovertredingen en milieurisico’s.

“Een groeiend aantal beleidsmakers in lage- en middeninkomenslanden schort belangrijke BRI-projecten op vanwege te hoge prijzen, corruptie en zorgen over de houdbaarheid van de schuld”, aldus Brad Parks, een van de auteurs van de studie.

Bij de aankondiging van de start van Global Gateway verklaarde de EC dat haar programma “financiering zal aanbieden tegen eerlijke en gunstige voorwaarden om het risico van schuldnood te beperken”.
“Zonder de nodige transparantie, goed bestuur en hoge normen kunnen projecten slecht worden gekozen of ontworpen, onvolledig zijn of worden gebruikt om corruptie aan te wakkeren. Buiten het belemmeren van groei en het benadelen van lokale gemeenschappen, creëert het uiteindelijk ook afhankelijkheden, waardoor landen minder goed in staat zijn beslissingen te nemen”, aldus het document van de Global Gateway.

Op een persconferentie waar zij Global Gateway onthulde, noemde Ursula von der Leyen, de voorzitter van de Europese Commissie, het nieuwe programma een “echt alternatief” voor China’s “Belt and Road”-initiatief, en verklaarde ze dat landen “betere en andere aanbiedingen” nodig hebben.

In een toespraak over de ontwikkeling van Global Gateway, medio september, wees von der Leyen op de nadelen van het bestaande kader van betrokkenheid tussen de EU en de Indo-Pacifische regio, en zei dat “autocratische regimes het gebruiken om te proberen hun invloed uit te breiden.”

“Wij zijn goed in het financieren van wegen. Maar het heeft geen zin dat Europa een perfecte weg aanlegt tussen een kopermijn in Chinese handen en een haven in Chinese handen,” zei ze destijds.
Von der Leyen noemde Global Gateway een “insteek voor hoe Europa zijn model om de wereld te verbinden kan herontwerpen”.

“We willen verbanden leggen en geen afhankelijkheden creëren”, zei ze.

De EC verklaarde dat het programma ook het wereldwijde economische herstel zou ondersteunen en de wereldwijde toeleveringsketens zou stimuleren, waarvan de kwetsbaarheid duidelijk werd tijdens de COVID-19 pandemie.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (1 december 2021): EU Launches $340 Billion ‘Global Gateway’ Program to Counter China’s Belt and Road

Medeoprichter bekritiseert Wikipedia om “gezagsgetrouwe” vooringenomenheid en linkse “propaganda”

Wikipedia-medeoprichter Larry Sanger zei in een recent interview dat de site tot weinig meer dan “propaganda” is verworden en hekelde wat hij haar “gezagsgetrouwe” vooringenomenheid noemde.

In zijn bijdrage aan de online blog UnHerd vorige week zei Sanger dat Wikipedia “lijkt aan te nemen dat er slechts één legitieme, verdedigbare versie van de waarheid bestaat over om het even welke controversiële kwestie,” en hij voegde eraan toe dat het overheersende optiek dat op de site wordt gepresenteerd links is.

“Wanneer het op een systematische manier gebeurt, hebben we daar een naam voor: propaganda, en dat is echt waar we mee te maken hebben op Wikipedia,” zei Sanger, die in 2001 mee aan de wieg stond van de site alvorens het project te verlaten en zich later te ontpoppen tot een uitgesproken criticus.

“Je kunt erop vertrouwen dat het een gezagsgetrouw standpunt inneemt over zowat alles,” zei Sanger over Wikipedia. “Kun je erop vertrouwen dat het je altijd de waarheid weergeeft? Wel, dat hangt ervan af wat jij denkt dat de waarheid is.”

Wikipedia-functionarissen reageerden niet onmiddellijk op een verzoek van The Epoch Times voor commentaar.

Sanger bekritiseerde wat hij omschreef als een “zeer groot, smerig, complex spel” dat achter de schermen op Wikipedia wordt gespeeld door mensen die een bepaald perspectief willen doordrukken, waardoor de site volgens hem is afgeweken van zijn oorspronkelijke vorm als een platform dat “meerdere verschillende gezichtspunten, redelijk, eerlijk uiteengezet” bood.

“Wikipedia is behoorlijk gezagsgetrouw wat zijn standpunt betreft, welk standpunt dat ook moge zijn, wat ironisch is als je bedenkt dat het is opgericht door een paar vrijheidsgezinden die, althans in het begin, echt tolerant waren en openstonden voor allerlei anti-gevestigde standpunten die in het artikel naar voren werden gebracht,” zei hij.

Als voorbeeld haalde hij de Wikipedia-pagina voor president Joe Biden aan, met het argument dat deze “zeer weinig” verwijzingen bevat naar het Oekraïne-schandaal.

“Het weinige dat er te vinden is, is extreem bevooroordeeld en leest als het verslag van een advocaat van de verdediging,” zei hij.

“Het artikel over Biden bevat weinig verwijzingen naar de zorgen die de Republikeinen over hem hadden,” zei Sanger. “Dus als je ook maar iets wilt hebben dat ook maar in de verste verte lijkt op het Republikeinse standpunt over Biden, dan zul je dat niet uit het artikel kunnen halen.”

Sanger zei dat mensen die gemotiveerd zijn om Wikipedia-artikelen te bewerken om ze “politiek neutraler” te maken, dit niet mogen doen.

“Als slechts één versie van de feiten is toegestaan, dan geeft dat een enorme stimulans aan rijke en machtige mensen om de controle te grijpen over zaken als Wikipedia om hun macht te versterken,” zei hij. “En dat doen ze.”

Sanger heeft Wikipedia al eerder bekritiseerd en schreef in een artikel op zijn website dat, “kort gezegd, en met enkele uitzonderingen, alleen globalistische, progressieve mainstream bronnen – en bronnen die bevriend zijn met het globalistisch progressivisme – zijn toegestaan” op de site.

Wikipedia heeft 230.000 vrijwillige redacteuren die werken aan door de massa geproduceerde artikelen en meer dan 3.500 “beheerders” die acties kunnen ondernemen zoals het blokkeren van accounts of het beperken van bewerkingen op bepaalde pagina’s, aldus Reuters.

Oorspronkelijk gepubliceerd door The Epoch Times (19/07/2021): Wikipedia Co-Founder Criticizes Site for ‘Reliably Establishment’ Bias, Leftist ‘Propaganda’

The Epoch Times en het programma ‘Crossroads’ van EpochTV winnen media prijzen

The Epoch Times en het programma “Crossroads” van EpochTV hebben prijzen gewonnen in de categorie Nieuws & Journalistiek op CONTENT2021, een filmfestival en mediatop in Texas.

De prijs voor Waarheid in de journalistiek ging naar The Epoch Times, een in New York gevestigd medianetwerk dat 21 talen en 33 landen bestrijkt, en gedreven wordt door een toewijding aan het publiceren van “ongecensureerde en waarheidsgetrouwe informatie”.

“Onze krant is ontstaan uit de behoefte om te reageren op een mensenrechtenramp in China,” aldus Stephen Gregory, uitgever van The Epoch Times.

“Die mensenrechtenramp werd mogelijk gemaakt door de haatdragende en totaal onjuiste propaganda van de communistische partij”, voegde Gregory eraan toe, verwijzend naar de kwaadaardige pogingen van de Chinese Communistische Partij (CCP) om de spirituele beweging Falun Gong in een negatief daglicht te stellen en zo de wrede en meedogenloze vervolging van Falun Gong-aanhangers door het regime te verhullen.

Een van de meest dramatische voorbeelden van de anti-Falun Gong propaganda van de CCP was het zogenaamde zelfverbrandingincident op het Plein van de Hemelse Vrede in 2001, een in scène gezette opvoering waarbij regeringsfunctionarissen medeplichtige personen op het Plein van de Hemelse Vrede in brand lieten steken, terwijl ze valselijk beweerden dat het Falun Gong beoefenaars waren en nadien de gruwelijke beelden aan de wereld uitzonden.

In 2001 voerde de CCP op het Plein van de Hemelse Vrede een onhandig “zelfverbrandingsdrama” op in een poging om de publieke opinie tegen de vreedzame beoefening van Falun Gong te keren. (©Video Screenshot uit False Fire)

The Epoch Times onderzocht het incident en vond tientallen en tientallen feiten die de zogenaamde zelfverbranding ontmaskerden als een vervalsing. Toch kopieerden veel media rond de tijd van het incident in wezen de gespreksonderwerpen van de CCP, waarmee ze onbedoeld de brute vervolgingscampagne van het regime versterkten.

“De waarheidsgetrouwe berichtgeving van The Epoch Times legde de leugens van de Communistische Partij bloot voor het Chinese volk, maar het hielp ook ons westerse publiek te beschermen,” zei Gregory. “Het ontkrachtte voor hen de leugens in deze propaganda.”

Tegelijkertijd heeft de berichtgeving van The Epoch Times ook geholpen om aan het licht te brengen hoe communistische ideeën wortel schieten in de Verenigde Staten, voegde Gregory eraan toe.

The Epoch Times werd in 2000 in Atlanta (Georgia) opgericht door Chinese Amerikanen die het communistische China waren ontvlucht. Sindsdien is het uitgegroeid tot een begrip in het zeer competitieve Amerikaanse medialandschap. Het succes van de krant heeft echter een prijs gekend: sommige van zijn in China gevestigde journalisten werden gearresteerd, gemarteld en gevangengezet – sommigen voor een periode van wel tien jaar.

De CONTENT2021-prijs voor het beste videomagazine ging naar Joshua Philipps en zijn programma “Crossroads”.

Philipps is onderzoeksjournalist en presentator van EpochTV’s programma “Crossroads”. Hij vertelde The Epoch Times in een interview dat het “een eer” is om deze prijs te winnen.

“De zender is nog vrij nieuw, maar heeft al een belangrijke impact gehad met zijn onderzoeken naar de oorsprong van het CCP-virus en met zijn doorlopende interviews en nieuwsanalyses,” zei Philipp.

Epoch Times onderzoeksjournalist Joshua Philipp. (The Epoch Times)

Philipp leidde vorig jaar de productie van een documentaire genaamd “Tracking Down the Origin of Wuhan Coronavirus“, een onderzoeksstuk dat belangrijke vragen opwierp over de bron van het CCP-virus (Chinese Communistische Partij), de ziekteverwekker die de ziekte COVID-19 veroorzaakt. Zijn documentaire ondervond tegenwerking van de gevestigde media en werd gecensureerd op sociale media platformen omdat ze onderzoek doet naar de theorie dat het virus mogelijks geen natuurlijke sprong van dier naar mens heeft gemaakt maar is ontstaan door een lablek.

Toch heeft de theorie van het lablek de laatste weken meer aandacht gekregen en erkennen mainstream media het nu als een reële mogelijkheid en roept de regering Biden op tot een onderzoek ernaar en beschouwt het als een even plausibele hypothese als het idee dat het virus op natuurlijke wijze van vleermuizen op mensen kan zijn overgesprongen.

Philipp zei dat het succes van zijn programma er kwam ondanks pogingen van Big Tech spelers om zijn inhoud te onderdrukken.

“Dit alles ondanks de vele pogingen die zijn gedaan om de show te censureren door grote tech platformen, inclusief YouTube die het programma volledig heeft gedemonetiseerd,” zei hij.

“Ondanks deze aanvallen zal niets ons ervan weerhouden om de waarheid te spreken en er komt binnenkort nog meer geweldige content aan,” voegde hij eraan toe.

Conservatieven en hun Republikeinse bondgenoten in het Congres beweren al geruime tijd dat platformen als Facebook, Twitter en YouTube zich bezighouden met gezamenlijke pogingen om conservatieve stemmen te onderdrukken, beweringen die de bedrijven hebben ontkend.

De CONTENT2021-top vindt plaats van 6 tot 9 september in de Capernaum Studios in Dallas, Texas.

Origineel gepubliceerd door The Epoch Times (02 juni 2021): The Epoch Times and EpochTV’s ‘Crossroads’ Program Win Media Awards