Thursday, 18 Jul 2024

Teheran zoekt veiligheid in Peking uit angst voor een ‘algemene uitbarsting’ in het Midden-Oosten

In een ontmoeting met de nummer twee functionaris van Iran vorige week herhaalde de Chinese premier de steun van Peking voor de natie in het Midden-Oosten.

De Chinese premier Li Qiang ontmoette de Iraanse eerste vice-president Mohammad Mokhber op een bijeenkomst van de lidstaten van de Shanghai Cooperation Organization (SCO) in Bishkek, de hoofdstad van Kirgizië, op 26 oktober.

De heer Li zei dat China Iran zal steunen bij het veiligstellen van zijn “staatssoevereiniteit, territoriale integriteit en nationale waardigheid, en zich resoluut zal verzetten tegen elke inmenging van buitenaf in de interne aangelegenheden van Iran,” aldus een verklaring van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, gepubliceerd op de websites van verschillende Chinese ambassades.

De verklaring, met zorgvuldig gekozen woorden die specifiek verwijzen naar Irans eigen zorgen, komt op een moment dat de regio onder de dreiging staat van een groeiende oorlog, als gevolg van de oorlog tussen Israël en Hamas die werd ontketend door de brute aanval van de terreurgroep Hamas op 7 oktober.

Deskundigen vertelden The Epoch Times dat de verklaring van Peking aangeeft dat Teheran op zoek is naar het verdedigingsschild van Peking.

“Het is waarschijnlijk dat Iran Chinese veiligheidsgaranties zoekt voor het geval Teheran door zijn rol in de ondersteuning van de Hamas terreurgroep in de problemen komt. In die context is deze publieke Chinese steunbetuiging belangrijk en betekenisvol,” vertelde Ahmed Quraishi, een in Dubai gevestigde journalist die al meer dan twintig jaar verslag doet van het Midden-Oosten, in een schriftelijk bericht aan The Epoch Times.

Iran waarschuwt voor ‘vergaande gevolgen’

Slechts een week na de aanval van 7 oktober, terwijl het Israëlische offensief tegen Hamas voortduurde, en terwijl de Verenigde Staten Iran en het door Libanon gesteunde Hezbollah—een Iraanse proxy—probeerden af te schrikken om zich bij de oorlog aan te sluiten, waarschuwde Teheran Israël via de Verenigde Naties dat het van plan is om tussenbeide te komen als de Israëlische operaties in Gaza doorgaan. Axios bracht het nieuws van de waarschuwing in een exclusief rapport op 14 oktober, met vermelding van twee diplomatieke bronnen die bekend zijn met de zaak.

Vervolgens waarschuwde de Iraanse missie bij de Verenigde Naties via een bericht op X voor “verstrekkende gevolgen” als de “oorlogsmisdaden en genocide” van Israël niet zouden worden gestopt.

Tien dagen na het Axios-rapport zei het Amerikaanse ministerie van Defensie, terwijl het de inzet aankondigde van een eskader F-16 Fighting Falcon-vliegtuigen in het Midden-Oosten, dat Amerikaanse strijdkrachten die antiterrorismemissies uitvoeren in zowel Irak als Syrië sinds 7 oktober meer dan een dozijn keer waren aangevallen door de door Iran gesteunde milities.

“We weten dat de groepen die deze aanvallen uitvoeren worden gesteund door de [Islamitische Revolutionaire Garde] en het Iraanse regime,” zei Pentagon perssecretaris Air Force Brig. Gen. Pat Ryder tijdens de briefing. Hij waarschuwde verder voor een escalatie van door Iran gesteunde aanvallen op Amerikaanse troepen in de regio.

Een anti-westerse as

Clare Lopez is voormalig CIA-officier, doceerde aan het Centre for Counterintelligence and Security Studies en is voormalig uitvoerend directeur van het Iran Policy Committee. Ze heeft gewerkt als consultant, inlichtingenanalist en onderzoeker voor verschillende defensiebedrijven en is de oprichter en voorzitter van Lopez Liberty, LLC.

Mevrouw Lopez vertelde The Epoch Times in een e-mail dat de nauwe banden van de Chinese Communistische Partij (CCP) met het Iraanse regime, dat Hamas bewapent, steunt en financiert, algemeen bekend zijn.

“Een deel van die verbondenheid heeft te maken met China’s economische afhankelijkheid van Iraanse olie. Maar China maakt ook deel uit van de anti-West as die zowel Iran als Poetin’s Rusland omvat,” zei mevrouw Lopez.

De democratische staat Israël—die ze “moreel, machtig en een nauwe bondgenoot van de Verenigde Staten” noemde—wordt gehaat door deze nieuwe anti-Amerikaanse as vanwege wie het is, zei ze.

Een demonstrant juicht en zingt terwijl rookbommen afgaan tijdens een protest ter ondersteuning van Palestina in Vancouver, British Columbia, op 21 oktober 2023. (Ethan Cairns/De Canadese Pers)

Vrije radicalen en schurkenstaten

Deskundigen zeggen dat China Iran enerzijds gebruikt als destabiliserende factor in het Midden-Oosten, terwijl anderzijds Iraanse handlangers de reacties van het regime in Teheran in de gaten houden om hun opties te bepalen.

Abhijit Iyer-Mitra, een defensie-econoom en senior medewerker aan het in New Delhi gevestigde Institute of Peace and Conflict Studies, vertelde The Epoch Times telefonisch dat China Iran en Hamas heeft gevonden als “perfecte instrumenten” om het Midden-Oosten te destabiliseren.

“China gelooft niet in bondgenoten, het gelooft in vrije radicalen, dat wil zeggen, zeer revisionistische staten, wat wij schurkenstaten zouden noemen, die in wezen de hele buurt destabiliseren.

Een “klassieke” Chinese tactiek is het vinden van destabiliserende agenten in verschillende regio’s, volgens de heer Iyer-Mitra, die zei dat de Chinezen, net als Iran in het Midden-Oosten, van plan zijn om Noord-Korea te gebruiken om Oost-Azië te destabiliseren, Pakistan om Zuid-Azië te destabiliseren en Rusland om Europa te destabiliseren.

“En wat dat betekent is dat het een last legt op de status quo macht zoals Amerika, om er in wezen heen te gaan en de vrede te bewaren. Terwijl China alle dividenden opstrijkt,” zei hij.

De heer Quraishi zei dat hij gelooft dat het Iraanse regime handelt uit een diep gevoel van onveiligheid omdat zijn reactie op het conflict nauwlettend in de gaten wordt gehouden door zijn verschillende andere proxies.

“Hun basis van Iraanse extremisten—de Khomeinisten—wil dat Iran Hamas openlijk helpt in de oorlog. De proxy-groepen in de regio kijken stilletjes toe [om te zien] of Teheran Hamas aan zijn lot zal overlaten,” zei hij.

Na de aanval van 7 oktober kondigde het Amerikaanse ministerie van Financiën, in een poging om het financieringsnetwerk van Hamas te ontmantelen, sancties aan tegen belangrijke Hamas-gelieerde functionarissen en financiële netwerken. Onder hen bevonden zich een Hamas-functionaris in Iran en leden van de Iraanse Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC), evenals een in Gaza gevestigde entiteit “die heeft gediend als doorgeefluik voor illegale Iraanse fondsen aan Hamas en de Palestijnse Islamitische Jihad (PIJ)”, volgens een persbericht van het Amerikaanse ministerie van Financiën.

De heer Quraishi zei dat de huidige situatie moeilijk is voor het Iraanse regime, omdat het ook te maken heeft met een geostrategische dwang om Chinese steun te zoeken.

“Iran weet dat een decimering van Hamas zijn eigen proxies kan verzwakken. Opperste leider Khamenei en de bevelhebbers van de IRGC moeten dus voor een even moeilijke keuze staan als de Israëliërs en Amerikanen. Het is niet gemakkelijk,” zei hij.

Iraanse supporters van de pro-regeringspartij nemen deel aan een betoging om hun steun te betuigen aan de Palestijnen, in Iran, op 18 oktober 2023. (Hossein Beris/Middle East Images/AFP via Getty Images)

‘Echte angst’ voor gesynchroniseerde acties

Experts hebben gezegd dat de verklaringen van China geladen zijn met geopolitieke bedoelingen, omdat het destabiliserende middelen zoals Iran wil gebruiken voor zijn eigen grotere politieke dividenden. Het land wil uiteindelijk de wereldhegemonie worden.

De heer Iyer-Mitra zei dat de huidige tactiek van China is om Iran te gebruiken om Amerika vast te zetten en die situatie uit te buiten om zich op Taiwan te richten.

“Voor mij is de echte angst dat al deze acties gesynchroniseerd en gecoördineerd zullen worden,” zei hij.

“Dat wil zeggen, verwacht iets groots van Pakistan. Verwacht iets groots van Noord-Korea, en een algemene vuurzee in zowel het Midden-Oosten als in Oost-Europa … met het Russische offensief in de winter, wat vervolgens betekent dat Amerika op vier afzonderlijke fronten vastloopt, en China zijn aanval op Taiwan lanceert.”

Dhr. Quraishi gelooft echter dat ondanks China’s luide verklaringen ter ondersteuning van Iran, het niet zeker is dat China Iran daadwerkelijk te hulp zal schieten als Teheran deel gaat uitmaken van de vijandelijkheden.

“Theoretisch gezien kan China de VS afleiden in Zuidoost-Azië door een front te openen, als een passieve vorm van steun aan Iran in dat scenario. Maar zou Peking dit doen voor Teheran? Dat is een groot vraagteken,” zei hij.

De Midden-Oostenjournalist denkt dat de Chinezen Iran in zo’n situatie waarschijnlijk niet actief zullen helpen.

“Hoewel het Iraanse regime een belangrijke en nuttige partner is, zijn de Chinese leiders te slim om samen met de Iraniërs ten onder te gaan,” zei Quraishi.

Gepubliceerd door The Epoch Times (31 oktober 2023): IN-DEPTH: Tehran Seeks Security From Beijing Amidst Fears of a ‘General Conflagration’ in the Middle East

ANALYSE: Xi’s zuivering van militaire topleiders onthult grote crisis binnen CCP

Het recente ontslag van de twee topcommandanten die toezicht houden op China’s nucleaire arsenaal onthult volgens analisten ernstige breuken in het regime van de Chinese leider Xi Jinping en zal de militaire modernisering schaden.

Vorige week werden generaal Li Yuchao, bevelhebber van de People’s Liberation Army (PLA) Rocket Force, en politiek commissaris Xu Zhongbo, de tweede in bevel, uit hun functie ontheven nadat ze maandenlang uit de openbaarheid waren verdwenen. De reden voor hun ontslag en hun huidige verblijfplaats zijn onbekend.

Xi installeerde voormalig plaatsvervangend hoofd van de marine Wang Houbin als nieuwe commandant op 31 juli, terwijl Xu Xisheng, een luchtmachtofficier en lid van het elite-Centraal Comité van de Chinese Communistische Partij (CCP), werd gepromoveerd tot politiek commissaris.

Beide mannen komen echter van buiten de sector en hebben geen ervaring in de Rocket Force, de tak van de PLA die verantwoordelijk is voor het nucleaire arsenaal en de ballistische raketten van het land. Analisten zeggen dat hun aanstelling waarschijnlijk het oorlogsvoerend vermogen van het regime in gevaar zal brengen, terwijl het steeds meer probeert de nucleaire macht van de Verenigde Staten en Rusland uit te dagen.

Gen. Li en dhr. Xu behoorden tot de leiders van de Rocket Force die de afgelopen maanden vermist zijn geraakt en vermoedelijk onderzocht worden, wat duidt op een grootschalige zuivering van de top van de divisie.

Onder hen Lt. Gen. Liu Guangbin, plaatsvervangend commandant van de Rocket Force, en Lt. Gen. Zhang Zhenzhong, de voormalige plaatsvervangend commandant van de divisie, volgens de in Duitsland gevestigde sinoloog Frank Lehberger.

Naast de verdwijningen heeft de dood van generaal Wu Guohua, 66 jaar, voormalig plaatsvervangend commandant van de eenheid, op 4 juli, die pas eind juli door de Chinese staatsmedia werd bevestigd,velen doen speculeren dat de zuiveringen het gevolg waren van corruptie of het uitlekken van militaire geheimen.

Drie weken na zijn dood meldden Chinese staatsmedia dat generaal Wu was overleden aan een niet nader genoemde ziekte. Zijn dood was al eerder gemeld door overzeese Chineestalige media, wat de speculatie voedde dat de generaal zelfmoord had gepleegd.

De Chinese president Xi Jinping (vooraan-C) en Chinese en buitenlandse marineambtenaren poseren voor een groepsfoto tijdens een evenement ter herdenking van de 70e verjaardag van de marine van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) in Qingdao, in de Chinese provincie Shandong op 23 april 2019. (SCHIEFELBEIN/AFP via Getty Images)

Verdwijningen en sterfgevallen

De zuiveringen kwamen in een tijd van veel beroering binnen de ondoorzichtige CCP.

“Er is meer aan de hand met de recente veranderingen in de PLA Rocket Force, vooral nu de Chinese minister van Buitenlandse Zaken verdwenen is,” vertelde Claude Arpi, een Franse historicus en Tibet-expert gebaseerd in India, aan The Epoch Times.

De vorige Chinese minister van Buitenlandse Zaken, Qin Gang, verdween een maand lang voordat hij officieel uit zijn functie werd ontheven, zonder uitleg.

Lehberger wees ook op de verdachte omstandigheden rond de dood van generaal Wu.

“Er werd geen reden gegeven waarom zijn dood drie weken lang geheim werd gehouden. Eind juli kreeg hij een ongewoon sobere begrafenis en in zijn overlijdensbericht werd zijn status als hooggeplaatst lid van de CCP weggelaten. Eigenlijk een vernedering. Er werd ook geen reden voor gegeven,” zei Lehberger.

En generaal Wu was niet de enige hooggeplaatste militaire functionaris die eerder dit jaar overleed en waarvan de dood laattijdig werd bevestigd door het regime.

Gen. Wang Shaojun, 67, voormalig hoofd van het Central Guard Bureau stierf aan een niet nader genoemde ziekte in Peking op 26 april, meldde het Chinese persbureau Xinhua op 27 juli.

Generaal Wang was eerder de hoofd lijfwacht van Xi en andere hooggeplaatste leden van de CCP.

“Er werd geen reden gegeven waarom zijn dood drie maanden lang geheim werd gehouden,” zei Lehberger, eraan toevoegend dat de zaak van de twee generaals ” iets ongehoords” was in de geschiedenis van het communistische regime.

Corruptie

Nishakant Ojha, een geopolitiek analist uit India, zei dat hij gelooft dat de zuivering van het hele commando van de Rocket Force te maken heeft met het aanpakken van corruptie.

“De Rocket Force is er misschien niet in geslaagd om bepaalde doelen op hoog niveau te bereiken,” vertelde Ojha aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat dit misschien de aanleiding was voor een onderzoek naar waar het geld naartoe is gegaan.

In een rapport van 28 juli van de South China Morning Post, waarin niet nader genoemde bronnen worden geciteerd, staat dat verschillende topgeneraals van de PLA Rocket Force al maandenlang door de militaire waakhond worden onderzocht op corruptie, waaronder de huidige commandant van de troepenmacht, Li Yuchao, en plaatsvervangers Zhang Zhenzhong en Liu Guangbin.

Ojha vergeleek de situatie met het corruptieonderzoek naar China’s door de staat gesteunde beleggingsfonds in halfgeleiders, bekend als het “Big Fund”, dat vorig jaar leidde tot de aanhouding van meerdere topmanagers, waaronder de voormalige voorzitter van het fonds, op beschuldiging van diefstal.

Militaire voertuigen met hypersonische DF-17 raketten rijden langs het Plein van de Hemelse Vrede tijdens een militaire parade in Peking op 1 oktober 2019. (Jason Lee/Reuters)

Inlichtingen uitgelekt

He Qinglian, een prominente in de VS gevestigde Chinese econoom en commentator, denkt dat de opschudding het resultaat was van het lekken van militaire geheimen die aan het licht kwamen toen de denktank van de Amerikaanse luchtmacht op 24 oktober 2022 een 255 pagina’s tellend rapport publiceerde over de PLA Rocket Force (pdf).

Het rapport beschreef de organisatiestructuur van de Rocket Force, een divisie die bekend staat om zijn geheimhouding, met een opmerkelijk hoog detailniveau, waardoor analisten, waaronder mevrouw He, concludeerden dat het was gelekt door hoge functionarissen van de troepenmacht.

“Het is niet al te moeilijk om dit soort informatie te achterhalen,” zei ze, waarbij ze opmerkte dat Amerikaanse inlichtingendiensten routinematig Chinese informanten rekruteren.

“Bovendien heeft de CCP altijd streng opgetreden tegen dit soort spionage die de nationale veiligheid ondermijnt – volgens het principe ‘liever duizend mensen doden dan er één te laten gaan’,” zei ze, verwijzend naar een uitspraak van de voormalige Chinese leider Mao Zedong.

He zei dat ze moest denken aan eerdere incidenten zoals de zuivering in 2010, waarbij de CCP een spionageoperatie van de CIA in China ontmantelde door in twee jaar tijd tientallen informanten te executeren of gevangen te zetten.

Meerdere factoren

Sommige analisten hebben opgemerkt dat de vervanging van het commando van de Rocket Force door Xi niet lang na de Russische Wagner-muiterij van eind juni plaatsvond, die gericht was tegen president Vladimir Poetin.

Lehberger noemde Poetin een goede persoonlijke vriend van Xi en zei dat de Russische muiterij de Chinese leider waarschijnlijk diep heeft geschokt.

Hoewel dit onbevestigd is, merkte Lehberger op dat “de eigenaardige timing en de haast waarmee de vervanging binnen de PLA heeft plaatsgevonden” enige geloofwaardigheid verleent aan de speculatie, vooral als je bedenkt dat Xi tijdens zijn ambtstermijn waarschijnlijk te maken heeft gehad met coupdreigingen.

“Vandaar dat sommige commentatoren de hele zaak betitelen als ‘China’s Wagner-moment’,” zei hij.

De Rocket Force, de nieuwste tak van de PLA, opgericht door Xi tijdens zijn ingrijpende militaire hervormingen in 2015, houdt toezicht op precisieraketten die gericht zijn op vaste en bewegende doelen in Taiwan, Japan, India, Amerikaanse gebieden in de Stille Oceaan zoals Guam, Wake Island en Hawaï, en het vasteland van de Verenigde Staten, aldus Lehberger.

“De meeste (niet-nucleaire) precisieraketten gecontroleerd door de [Rocket Forces] zouden hypothetisch ook door hypothetische toekomstige Chinese coupplegers gericht kunnen worden op Xi Jinping zelf. Zo wordt het hypothetisch gezien een zekere en foutloze manier [om] Xi uit te schakelen als leider van China … heel anders dan de mislukte staatsgreep door huurlingen van Wagner, alleen bewapend met gewone vuurwapens, die het gemunt hadden op Vladimir Poetin in Moskou,” zei hij.

Lehberger zei ook dat de recente berichtgeving van de CCP over de PLA de oorzaken achter de zuivering onthulde.

Xi’s toespraken sinds 24 juli en de verschillende redactionele artikelen in de staatsmedia van de CCP benadrukken vier belangrijke problemen in het leger, “gebrek aan ethiek binnen de PLA, gebrek aan toezicht op de PLA, de vorming van facties binnen de PLA en het actief onthullen van militaire topgeheimen door de PLA,” zei hij.

De eerste twee factoren kunnen in verband worden gebracht met corruptie en verschillende vormen van ethisch wangedrag, en de laatste twee zijn ernstige politieke en verraderlijke overtredingen die een directe bedreiging vormen voor het voortbestaan van het CCP-regime en Xi persoonlijk, aldus de sinoloog.

“Deze vier punten bevestigen mijn inschatting dat deze hele affaire niet alleen te wijten is aan corruptie of gedrag of ethisch wangedrag, maar dat Xi’s status als autocratisch leider van China ook wordt bedreigd,” zei Lehberger.

De leider van de Chinese Communistische Partij, Xi Jinping, rijdt in een Hong Qi-auto na het inspecteren van de troepen tijdens een parade ter ere van de 70e verjaardag van de oprichting van de Volksrepubliek China op het Plein van de Hemelse Vrede in 1949, op 1 oktober 2019 in Peking. (Kevin Frayer/Getty Images)

Effect op het oorlogsvoerend vermogen van de PLA

De benoeming van twee buitenstaanders om de PLA Rocket Force te leiden heeft de aandacht getrokken van analisten.

“Dit alles laat zien dat Xi Jinping niet alleen een enorm probleem heeft met discipline binnen de PLA, maar ook serieuze problemen heeft met het vinden van officieren die hij kan vertrouwen,” zei Arpi, een historicus uit India.

Lehberger zei dat de benoeming van generaal Wang niet alleen eigenaardig is, maar ook schadelijk voor de oorlogsvoering van de Rocket Force.

Hij haalde de officiële biografie van Gen. Wang aan, waarin staat dat hij zijn carrière begon als een officier van laag niveau in het luchtmachtdetachement van de PLA-marine. Gen. Wang was meer een bureaucraat die in die tijd nooit met vliegtuigen vloog en dus geen vliegervaring opdeed.

Later werd hij officier in het stafhoofdkwartier van de PLA-marine. Als zodanig was hij ook nooit betrokken bij het commando over een oorlogsschip en miste hij dus praktische ervaring.

“Wang werd alleen geprezen omdat hij een loyale, volgzame en hardwerkende … officier was in het stafhoofdkwartier. Paradoxaal genoeg waren het deze kwaliteiten, gekoppeld aan zijn totale gebrek aan technische of professionele knowhow, die een cruciale rol speelden voor Xi om Admiraal Wang Houbin als nieuwe [Rocket Force] commandant te kiezen,” zei Lehberger.

Het gebrek aan relevante ervaring van de generaal zal vooral schadelijk zijn voor de Rocket Force omdat, volgens Lehberger, de strijdkracht belangrijker is dan andere divisies en geleid moet worden door een commandant met gespecialiseerde kennis van ballistische raketten.

“Bovendien is de belangrijkste tegenstander van de [Rocket Force] de formidabele Amerikaanse Strategische Nucleaire Strijdkracht, die de [Rocket Force] dwingt om geen amateuristische fouten te begaan met mogelijk catastrofale gevolgen voor … de CCP,” zei de expert.

“Een nieuweling en buitenstaander als Gen. Wang Houbin als hoofd van de [Rocket Force] zal daarom alleen maar boze minachting en insubordinatie uitlokken bij het officierskorps en de rangen en standen, wat op zijn beurt de verdenkingen en paranoia van Xi zal vergroten,” voegde hij eraan toe en beschreef dit als een “vicieuze cirkel”.

De massale herschikking van de strijdkrachten die Xi persoonlijk in het leven heeft geroepen, geeft volgens Lehberger aan dat de hervormingen van het leger door de Chinese leider op ernstige en ongekende problemen stuiten.

“Dit wordt bevestigd door het feit dat Xi, afgezien van een handjevol hoge PLA-officieren die hij al tientallen jaren persoonlijk kent, nooit iemand anders binnen het officierskorps van de PLA vertrouwt; hij voelt zich zichtbaar ongemakkelijk bij ontmoetingen met PLA-officieren of met gewone soldaten,” zei hij.

Xi creëerde in december 2015 zowel de Rocket Forces als de PLA Strategic Support Force, verantwoordelijk voor psychologische, cyber- en informatieoorlogvoering.

“Xi bemande ze met zorgvuldig geselecteerde officieren, die zorgvuldig werden gescreend op hun loyaliteit aan hem persoonlijk,” zei Lehberger.

Gepubliceerd door The Epoch Times (08 augustus 2023): ANALYSIS: Xi’s Purge of Top Military Leaders Reveals Major Crisis Within CCP

China manipuleert VN-mensenrechtensysteem om eigen agenda te bevorderen

Het communistische regime van China ondermijnt in toenemende mate de procedures en normen met betrekking tot de mensenrechten op internationale fora, waaronder de Verenigde Naties, met de bedoeling om zijn agenda te bevorderen en het toezicht op zijn schendingen te minimaliseren, aldus experts en activisten.

“Beijing zal zijn eigen verhaal blijven schrijven, ook over mensenrechten, door een nieuwe orde naar voren te schuiven zoals zij die ziet, die de komende jaren totaal anders zal zijn dan het perspectief van de bondgenoten onder leiding van de VS,” vertelde Tsering Passang, de oprichter en voorzitter van de belangenorganisatie Global Alliance for Tibet and Persecuted Minorities, in een e-mail aan The Epoch Times.

Verschillende Chinese staatsmedia en online bronnen prijzen China’s steun aan mensenrechtenfora en zijn pleitbezorging en promotie van wereldwijde mensenrechten. De vrije wereld heeft daarentegen talloze rapporten gepubliceerd – inclusief getuigenissen van slachtoffers die China zijn ontvlucht – over door de Chinese staat gepleegde schendingen zowel in het binnenland als daarbuiten.

Experts benadrukken de narratieve oorlogsvoering die deze situatie met zich meebrengt op de multilaterale fora, waar het Chinese regime elke poging van het Westen om China of zijn bondgenoten verantwoordelijk te houden voor hun mensenrechtenschendingen, aanmerkt als een aanval op het buitenlandse beleid van Peking. Hoewel het regime de begrippen mensenrechten gebruikt in zijn verklaringen, is het doel om zijn communistische beleid te verdedigen en de vrije wereld te bekritiseren.

Benedict Rogers, medeoprichter en directeur van Hong Kong Watch en auteur van het nieuwe boek “The China Nexus”, is van mening dat de huidige wereldwijde mensenrechten in zekere zin zijn overgeleverd aan de agenda’s van het Chinese buitenlandse beleid.

“Tot op zekere hoogte, ja, en als prominent lid van de Veiligheidsraad, kan het zijn vetorecht gebruiken,” vertelde Rogers in een e-mail aan The Epoch Times. “De reden dat bijvoorbeeld de crises in Myanmar en Noord-Korea niet meer aandacht hebben gekregen is, tenminste gedeeltelijk, omdat China zijn invloed gebruikt om hen diplomatiek en politiek te beschermen.”

Het Chinese regime is zijn bondgenoten voortdurend te hulp geschoten, ondanks hun staat van dienst op het gebied van mensenrechtenschendingen. Tot 2020 sprak Beijing bijvoorbeeld 16 keer zijn veto uit over erg strenge en potentieel effectieve ontwerpresoluties van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties tegen het Syrische regime, volgens het Syrian Network for Human Rights (SNHR).

Het SNHR beweerde in een rapport van juli 2020 dat deze veto’s hebben geleid tot de moord op “bijna een kwart miljoen Syriërs” en de “arrestatie van bijna 150.000 anderen, en de verspreiding van straffeloosheid.”

Sophie Richardson, de China-directeur van Human Rights Watch, schreef in een artikel (pdf) dat Brookings in 2020 publiceerde dat het Chinese regime in de afgelopen jaren zelf belangrijke mensenrechtenverdragen van de V.N. heeft ondertekend, lid is geweest van de Mensenrechtenraad van de V.N. (HRC) en ook Chinese diplomaten heeft gedetacheerd op posities binnen het mensenrechtensysteem van de V.N..

“Vooral onder leiding van president Xi Jinping probeert de Chinese regering niet alleen het toezicht van de mensenrechtenmechanismen van de V.N. op China te neutraliseren, maar ook het vermogen van dat systeem om welke regering dan ook verantwoordelijk te houden voor ernstige mensenrechtenschendingen te minimaliseren”, schreef Richardson in haar artikel getiteld “China’s invloed op het wereldwijde mensenrechtensysteem”.

Ze benadrukte dat de “rechtenvrije ontwikkeling” die Beijing in China nastreeft nu wereldwijd wordt ingezet als instrument voor het Chinese buitenlands beleid.

“Beijing streeft wereldwijd steeds meer naar een rechtenvrije ontwikkeling en probeert de openheid van instellingen in democratieën uit te buiten om haar wereldbeeld op te leggen en critici de mond te snoeren,” schreef Richardson.

Passang zei dat de Chinese Communistische Partij (CCP) de afgelopen jaren haar vetorecht heeft gebruikt om internationale inmenging te voorkomen in zaken die zij als interne aangelegenheden beschouwt, zoals de situatie in Tibet of Xinjiang.

Hij is van mening dat het systeem van de V.N. niet meer gericht is op de nobele doelstellingen waarmee het werd opgericht en tegenwoordig in het voordeel lijkt te werken van machtigere naties.

“Naar mijn mening heeft de Volksrepubliek China van alle naties in de V.N. het meest geprofiteerd sinds de Volksrepubliek China een permanente zetel kreeg in de V.N.  nadat het de Nationalistische Republiek China (Taiwan) had vervangen.

“Laten we vooral niet vergeten dat de Kuomintang van de Republiek China (ROC), nu Taiwan, eigenlijk een stichtend lid was van de Verenigde Naties na de Tweede Wereldoorlog,” zei Passang.

Algemeen beeld bij de opening van de 44e zitting van de VN-Mensenrechtenraad in Genève op 30 juni 2020. (Fabrice Coffrini/AFP via Getty Images)

Een Chinees doorsluisfonds

China is na de Verenigde Staten de grootste donor van de Verenigde Naties. Critici zeggen dat Beijing deze financieringskanalen gebruikt voor zijn eigen agenda’s, waaronder het veroveren en controleren van de mening van landen die economisch afhankelijk zijn van China.

Volgens het boek van Rogers, “The China Nexus”, kondigde China in 2016 aan dat het een miljard dollar zou doneren aan de V.N., met een betaling van 20 miljoen dollar per jaar, “ogenschijnlijk voor vrede, veiligheid en ontwikkeling”.

“Volgens de voormalige Amerikaanse ambassadeur bij de Economische en Sociale Raad van de V.N., ambassadeur Kelley Currie, gaat 10 miljoen dollar hiervan rechtstreeks naar het kantoor van de secretaris-generaal van de V.N., “in principe voor persoonlijk gebruik om te doen wat hij maar wilde, zonder toezicht van iemand anders dan zijn kantoor en de Chinese overheid,” vertelde Rogers aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat Currie hem persoonlijk vertelde dat het Departement van Economische en Sociale Zaken van de V.N. in het bijzonder veranderd is in een “Chinees privé-domein” dat al vele jaren gerund wordt door een Chinese ambtenaar.

De andere helft van de $20 miljoen per jaar die China aan de Verenigde Naties geeft, gaat naar dit departement van Economische en Sociale Zaken, specifiek om China’s Belt and Road Initiative binnen het systeem van de V.N. vooruit te helpen, zei hij.

“Ambassadeur Currie beschrijft dit als ‘een Chinees doorsluisfonds’. China heeft ook geleerd om de G77 caucus van ontwikkelingslanden te manipuleren. Deze caucus heeft 134 leden en is daarmee de meerderheidscaucus in de Algemene Vergadering. Dit stelt China in staat om weerstand te mobiliseren tegen resoluties die kritisch zijn over zijn staat van dienst op het gebied van mensenrechten en om op die manier het systeem te manipuleren,” aldus Rogers.

In een rapport van vorig jaar richtte de Atlantic Council zich op China’s modus operandi in Zuidelijk Afrika, Latijns-Amerika en het Midden-Oosten. Het rapport zei dat China een wereldwijd discours nastreeft dat gunstig is voor zijn agenda door te zorgen voor “buy-in” van leiders uit de regio met als tegenprestatie het hooghouden van door China gedefinieerde normen.

“Dit omvat zijn principes van ‘niet-inmenging’ in de binnenlandse aangelegenheden van andere landen en een concept van ‘mensenrechten’ dat persoonlijke en burgerlijke vrijheden actief ondergeschikt maakt ten gunste van een op de staat gerichte economische ontwikkeling. Het is bedoeld als tegenhanger van een Westers mensenrechtenkader dat China bekritiseert als zijnde gebruikt voor interventionistische doeleinden, bijvoorbeeld in Afghanistan en Irak,” zegt Kenton Thibaut, China fellow van de Atlantic Council en auteur van het rapport.

Passang zei dat Beijing zich ook bemoeit met de binnenlandse aangelegenheden van landen die afhankelijk zijn van Chinese hulp en investeringen.

“Een voorbeeld: de monetaire hulp van China aan Nepal gebeurt op één belangrijke voorwaarde … De autoriteiten van Nepal mogen de Tibetaanse vluchtelingengemeenschap daar niet toestaan zich in te laten met politieke, mensenrechten- en religieuze activiteiten die verband houden met Tibet en de Dalai Lama, wat Peking als politieke inmenging beschouwt,” zei Passang, eraan toevoegend dat alleen al het dragen van een “Free Tibet” t-shirt in Nepal vandaag de dag een probleem is geworden in de Himalaya-natie.

“Dit kan vergeleken worden met wat de Tibetanen in het door China bezette Tibet dagelijks meemaken.”

Canada’s ambassadeur en permanente vertegenwoordiger bij de Verenigde Naties Marc-Andre Blanchard spreekt tijdens het algemene debat van de 74e zitting van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties op het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York City op 30 september 2019. Blanchard is sindsdien vervangen door Bob Rae, die zich heeft verzet tegen het gedrag van China. (Johannes Eisele/AFP via Getty Images)

‘De strijd om de waarden’

De kern van China’s buitenlands beleid, dat zogenaamd is gebaseerd op wereldwijde mensenrechten, is zijn agenda om wereldwijde suprematie te verwerven en zijn antagonistische wereldbeeld te verspreiden naar alles wat liberaal is in het Westen. Experts zeggen dat deze groeiende waardenstrijd vereist dat het Westen zich snel schrap zet voor deze narratieve oorlogsvoering tegen wereldwijde mensenrechten.

“De wereld staat nu voor de keuze tussen autoritarisme en vrijheid en het autoritaire verhaal wordt duidelijk geleid door China en Rusland. De vrije wereld moet wakker worden voor deze waardenstrijd,” zei Rogers.

Beijing heeft het ‘Zuid-Zuid Mensenrechtenforum’ opgericht, waarvan de laatste conferentie werd gehouden op 8 december 2021. Het werd georganiseerd door het State Council Information Office van het ministerie van Buitenlandse Zaken, en onder de aanwezigen waren verschillende voormalige nationale leiders, ambtenaren en academici. De website van het forum bespreekt de ideeën van de CCP over democratie, Xi’s oproep tot sterkere samenwerking en Pekings economische hulp aan ontwikkelingslanden die deelnemen aan zijn Belt and Road Initiatief (BRI).

Providence Magazine van het in Washington gevestigde Institute of Religion and Democracy meldde dat een van de deelnemers, de Chinese politicoloog Zhang Weiwei van de Fudan Universiteit, sprak over de noodzaak van collectieve mensenrechten boven individuele mensenrechten. Hij stelde dat individuele mensenrechten zoals “vrijheid van meningsuiting” kunnen worden beperkt in het belang van collectieve rechten.

Een andere deelnemer, Tom Zwart, professor aan de Universiteit Utrecht in Nederland, stelde dat mensenrechten losgekoppeld moeten worden van “liberalisme”. Hij definieerde internationale mensenrechten als een ” liberal social engineering project” dat zijn grip aan het verliezen was.

Passang zei dat de huidige waardenstrijd bestaat vanwege de verdeelde internationale reactie op mensenrechtenkwesties, in het bijzonder op door de CCP veroorzaakte schendingen.

“Verschillende landen en internationale organisaties hebben verschillende niveaus van bezorgdheid en prioriteiten met betrekking tot mensenrechten. Er is vaak geen consensus over hoe te reageren op de acties van de CCP, wat leidt tot een verdeelde internationale respons. Sommige landen geven de voorkeur aan betrokkenheid en dialoog of houden zich stil, terwijl andere kiezen voor een meer confronterende aanpak,” zei hij.

Passang zei dat het nog niet te laat is voor de internationale gemeenschap, geleid door de Verenigde Staten, om snel te handelen om echte gerechtigheid te brengen aan alle lidstaten van de V.N. en de regio’s die door het Chinese regime zijn geannexeerd, zoals Tibet en Oost-Turkestan.

“Als we niets doen en een schurkenregime als de CCP in China zijn gang laten gaan, zal de wereld de komende decennia een zeer gevaarlijke plek worden om te leven. We moeten snel handelen,” zei hij.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 juni 2023): IN-DEPTH: China Manipulates UN Human Rights System to Further Its Agenda, Experts Say

Nu de bevolking van India die van China overstijgt, zeggen deskundigen: Bereid je voor op een machtsverschuiving

Volgens de Verenigde Naties zal India deze week China voorbijstreven als meest bevolkte land ter wereld. Deze monumentale verandering van status tussen de twee Aziatische reuzen die een lange, gemilitariseerde Himalayagrens delen, wijst volgens deskundigen op de ontluikende mogelijkheid van verandering van hun respectieve status in de wereld, versterkte concurrentie en de kans op oorlog.

Demografie speelt een sleutelrol in de geopolitiek, die zowel kansen als uitdagingen biedt, volgens deskundigen die zeggen dat als de Indiase beleidsmakers de uitdagingen overwinnen, de bevolkingstoename zich vertaalt in een enorme politieke, economische en militaire macht, die een bedreiging vormt voor tegenstanders als China.

“Je kunt deze situatie vergelijken met de concurrentie tussen de VS en China. De machtsverschuivingstheorie geeft aan dat de ‘afnemende VS’ wordt bedreigd door het opkomende China. Voor WO I werd het afnemende Groot-Brittannië bedreigd door het opkomende Duitsland. Nu haalt India China in, en China maakt zich zorgen over de opkomst van India,” vertelde Dr. Satoru Nagao, bezoeker aan The Hudson in Washington, in een e-mail aan The Epoch Times.

In tegenstelling tot wat velen denken, blijven de Verenigde Staten volgens Nagao sterk. Maar mensen denken dat de Verenigde Staten achteruitgaat. “De VS baart China dus ook zorgen.”

“China is nu in opkomst, maar de bevolking geeft aan dat ze de komende decennia te maken krijgen met een vergrijzende samenleving. Voordat China afneemt, zou China India willen aanvallen,” zei hij.

India en China nemen sinds het midden van de twintigste eeuw meer dan twee derde van de wereldbevolking voor hun rekening. Het geboortecijfer in China daalde vorig jaar voor het eerst sinds 1961. China verloor ook een aanzienlijk deel van zijn bevolking tijdens de COVID-pandemie.

Het vruchtbaarheidscijfer in India is gedaald tot 2,2 geboorten per vrouw, maar DESA (een denktank van de VN) voorspelt dat de bevolking van India nog enkele decennia zal blijven groeien.

Frank Lehberger, een in Duitsland gevestigde Sinoloog en geopolitiek analist, vertelde The Epoch Times dat het meest directe voordeel voor India dat China in bevolking overtreft, het verkrijgen van wereldwijde erkenning als een leidende motor van economische groei is, die in staat is een groeiend volume van buitenlandse investeringen aan te trekken en zijn exportindustrieën sneller dan voorheen te ontwikkelen.

“India lijkt goed op weg om het ‘volgende China’ te worden, met een gouden decennium van India dat geleidelijk werkelijkheid wordt. Dat tijdperk breekt echter alleen aan als er geen grote oorlog uitbreekt, per ongeluk of met opzet, waarbij zowel Rusland als zijn nieuwe quasi-ally China betrokken zijn,” aldus Lehberger.

Ondertussen heeft de Chinese economie de laatste jaren een flinke klap gekregen door het draconische nul-COVID-beleid van het communistische regime, waardoor bedrijven en fabrieken in het hele land ernstig zijn ontwricht. Deskundigen verwachten binnenkort een trage groei. Volgens een recente analyse van Michael Pettis, een niet-resident senior medewerker van Carnegie China, zal de jaarlijkse groei van het BBP in Peking de komende jaren waarschijnlijk niet boven de 2 à 3 procent uitkomen.

India was vorig jaar echter een van de best presterende economieën en de groei van het BBP overtrof die van China in het vorige kwartaal, volgens het World Economic Forum. In 2022 boekte China een van zijn slechtste economische prestaties in bijna een halve eeuw.

Volgens Morgan Stanley zal New Delhi in 2027 de op twee na grootste economie zijn en Japan en Duitsland inhalen, terwijl zijn wereldwijde export tegen 2031 naar verwachting zal zijn verdubbeld.

Lehberger zei dat China onder Xi niet afgeschrikt of niet onder de indruk zal zijn van India en zal blijven proberen geleidelijk stukken land aan de Indiase kant van de Line of Actual Control (LAC) te bezetten.

“Natuurlijk, alleen als het Xi uitkomt in zijn interne agenda. Daarom zou hij nog steeds korte schermutselingen bij de LAC kunnen beginnen, min of meer dezelfde als die welke we sinds mei 2020 verschillende keren hebben gezien,” aldus Lehberger.

Deze screenshot van videobeelden die midden juni 2020 zijn opgenomen en op 20 februari 2021 door China Central Television (CCTV) zijn vrijgegeven, toont Chinese (voorgrond) en Indiase (achtergrond) soldaten tijdens een botsing op de demarcatielijn (LAC) in de Galwan-vallei. (AFP-foto/China Central Television)

Vergaande gevolgen

Het feit dat India de bevolking van China overtreft, betekent niet dat het een gewoon land is, maar een land met een even oude beschaving en een functionele, grootste democratie ter wereld. De geopolitieke gevolgen van het feit dat India het dichtstbevolkte land ter wereld wordt, zijn volgens deskundigen dan ook verstrekkend en complex.

Nagao zei dat de gevolgen positief en negatief zijn: een enorme bevolking betekent een enorme markt, wat duidt op meer economische en militaire macht.

“Vooral de bevolking van India is jong. Dit betekent dat zij actieve energie creëren in de samenleving,” zei Nagao.

Volgens de Internationale Arbeidsorganisatie is zesenzestig procent van de Indiase bevolking tussen 18 en 35 jaar oud, en de Indiase beroepsbevolking zal jaarlijks met 8 miljoen groeien.

Lehberger zei dat het eerste en meer zichtbare resultaat van de Indiase bevolking in de internationale diplomatie waarschijnlijk zou zijn dat het meer gaat strijden voor een permanente zetel in de VN-Veiligheidsraad.

“Een regering in Delhi een vetorecht geven bij internationale interacties is iets wat de Chinezen al tientallen jaren hardnekkig proberen te voorkomen”, aldus Lehberger.

Dat India de dichtstbevolkte democratie ter wereld is, zou ook de nucleaire capaciteit van het land vergroten, zei hij.

“De behoefte aan energie en grondstoffen neemt voortdurend toe, waardoor India’s kernenergieprogramma, met de hulp van Japan, Frankrijk of de VS, wordt gestimuleerd,” zei Lehberger, en hij voegde eraan toe dat India’s groeiende nucleaire defensiecapaciteit goed gebruikt zou kunnen worden als strategisch afschrikmiddel tegen China en andere minder vriendelijke regionale machten, zoals Pakistan of Turkije.

Het zou ook kunnen worden gebruikt als instrument voor machtsprojectie van de Golf tot Singapore en langs de gehele oostkust van Afrika, aldus Lehberger.

Hij zei dat de Indiase nucleaire triade, dat wil zeggen de intercontinentale ballistische raketten (ICBM) op land, onderzeeërs met ICBM’s die voortdurend in stealth-modus onder water patrouilleren, en de strategische vliegtuigen met kernbommen of raketten, binnen enkele jaren die van China op het huidige niveau zou kunnen evenaren of zelfs overtreffen.

[Dus] “maakt dat Chinese militaire aanvallen op Indiase activa en gebieden eerder onwaarschijnlijk.”

Sinds de oudheid heeft de geografie aanzienlijk bijgedragen tot de opkomst van India’s macht. Zelfs tot op de dag van vandaag, volgens deskundigen, heeft de geografie, en met name de oceanen, de inzet van India in de geopolitiek verhoogd, nu het land de bevolking van China heeft overtroffen.

Lehberger noemde het een “gunstige geografie” en zei dat India er nu gebruik van moet maken met zijn ontluikende markten en toenemende defensiecapaciteit om harde en scherpe macht te projecteren en de Chinezen te veroordelen om gevangen te blijven in ongelijksoortige bases zoals Hambantota, Sri Lanka; Gwadar, Pakistan; of de kleinere aan de kust van Myanmar.

“Moderne onderzeeërs en oppervlakte-eenheden zoals nucleaire carriers zouden India dan helpen de belangrijkste zeemacht in het hele gebied van de Indische Oceaan te worden, en de internationale zeeweg van de Perzische Golf tot de strategische Straat van Malakka en de Straat van Lombok, waardoor dagelijks ongeveer 40 procent van de wereldhandel in goederen en grondstoffen stroomt, veilig te stellen”, zei hij.

Lehberger gelooft dat naarmate deze situatie zich verder ontwikkelt, India de voornaamste uitdager zal worden voor China op geopolitiek, militair en diplomatiek gebied en omgekeerd.

“Naarmate de twee landen wereldwijd concurreren om grondstoffen, investeringen en handel, en politieke invloed, bijvoorbeeld soft power, zou het potentieel voor escalerende militaire conflicten kunnen toenemen, met name op nucleair gebied,” aldus Lehberger.

Volgens Lehberger zal China India uitdagen totdat het Chinese communistische regime extern is verslagen of implodeert onder het gewicht van zijn politieke en sociaal-economische tegenstellingen, vergelijkbaar met de Sovjet-Unie in 1991.

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in (midden links) schudt handen met de Indiase premier Narendra Modi (midden rechts) terwijl premier van de deelstaat Uttar Pradesh Yogi Adityanath (R) toekijkt tijdens de inauguratie van ‘s werelds grootste smartphonefabriek in Noida, India op 9 juli 2018. (Money Sharma/AFP/Getty Images)

Uitdagingen voor India

Volgens deskundigen betekent het feit dat India qua bevolking China voorbijstreeft dat de manier waarop andere interne uitdagingen worden aangepakt, bepaalt of de veranderende demografie meer kansen of meer crisis met zich meebrengt.

Burzine Waghmar, gastmedewerker India, Royal United Services Institute (RUSI) en SOAS South Asia Institute, Londen, vertelde de Epoch Times in een e-mail dat India in 1952 de eerste moderne staat was die een gezinsplanningsbeleid invoerde, dat tot op heden voortduurt. China’s eenkindbeleid werd in 1980 ingevoerd en in 2016 stopgezet.

Hij waarschuwde dat een derde van de verwachte groei in India vooral zou plaatsvinden in de deelstaten Bihar en Uttar Pradesh, die beide sociaal-economisch arm zijn. “Waar de daling het meest uitgesproken is en naar verwachting zal aanhouden, is in de zuidelijke deelstaten, die op alle sociale indicatoren verder gevorderd zijn en waar de dalende geboortecijfers samengaan met een toename van de vergrijzing. Tegen 2025 zal bijvoorbeeld één op de vijf Keralieten ouder zijn dan 60”, aldus Waghmar, die eraan toevoegt dat dit nog enige tijd interne politieke gevolgen zal hebben, aangezien het de ongelijkheid tussen noord en zuid in het land zal voeden, wat zal leiden tot aloude problemen inzake regionalisme en vertegenwoordiging.

Hij wees er ook op dat deze bevolkingsgroei, die wijst op een toename van de beroepsbevolking in vergelijking met China, slechts gedeeltelijk in het voordeel van India is. Het zal met ernstige uitdagingen blijven worden geconfronteerd, aangezien de Indiase werkloosheid boven de 7 procent blijft. De bloeiende diensten- en IT-sector, die veel van India’s recente welvaart heeft aangewakkerd, zal niet iedereen kunnen opnemen, vooral niet de 254 miljoen Indiërs tussen 15 en 24 jaar.

“Premier [Narendra] Modi zal hiermee rekening moeten houden als hij zich volgend jaar herkiesbaar stelt en New Delhi probeert in te spelen op de huidige trend onder westerse toeleveringsketens om hun activiteiten vanuit China te verplaatsen”, aldus Waghmar.

Volgens Lehberger zullen opeenvolgende regeringen geconfronteerd worden met een aanzienlijke reeks sociale en economische problemen als zij niet met oplossingen komen voor de problemen die gepaard gaan met kansen.

“En vooral als die toekomstige regeringen er niet in slagen de armoede, de ongelijkheid, de werkloosheid onder de grote laaggeschoolde beroepsbevolking en de daarmee samenhangende aantasting van het milieu te verminderen, waardoor het politieke weefsel van India, de verdeling van natuurlijke hulpbronnen en de moderne infrastructuur onder grote druk komen te staan”, aldus Lehberger.

De regering zal vrijwel zeker met meer logistieke problemen worden geconfronteerd bij het voorzien in de behoeften van haar burgers. Een daarvan is de toename van geschikte werkgelegenheid voor India’s enorme semi- of laaggeschoolde arbeidskrachten, aldus Lehberger.

Hij zei dat India op zijn hoede moet zijn voor de pogingen van China om India te beïnvloeden om de Chinese lijn te volgen in de BRICS (Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika) en de SCO (Shanghai Cooperation Organization).

“Om zo geleidelijk een onwetende medeplichtige te worden om leidende democratieën en de gevestigde internationale op regels gebaseerde orde die zij vertegenwoordigen, tegen te gaan of zelfs uit te wissen. Om hun doel te bereiken hopen zowel Poetin als Xi munt te slaan uit de Indiase niet-gebonden tradities en de anti-westerse onderstromen en reflexen,” aldus Lehberger.

Naarmate de concurrentie tussen India en China toeneemt, moet India zijn verdediging opbouwen tegen Chinese roofinvesteringen en technologische kolonisatie.

“Terwijl India deze uitdagingen aangaat en probeert zijn strategische belangen te handhaven of uit te breiden, is één ding echter duidelijk : de groeiende bevolking van India zal zijn rol in de wereld de komende jaren blijven bepalen,” aldus Lehberger.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 april 2023): IN-DEPTH: As India’s Population Surpasses China’s, Experts Say Get Ready for a Power Shift

 

 

Palestijnse steun voor “één China”-beleid wijst op problemen in Midden-Oosten volgens experts

Tijdens de eerste Arabisch-Chinese top in Riyad, Saoedi-Arabië, op 9 december, zei de Palestijnse president Mahmoud Abbas in een toespraak dat Palestina het “Eén China”-beleid zal blijven steunen om Peking te verdedigen tegen aanvallen op internationale fora.

“De staat Palestina … zal zich stevig aan de zijde van China blijven scharen ter ondersteuning van zijn ‘Eén China’-beleid, en om de aanvallen tegen China op alle internationale fora af te weren,” zei Abbas in zijn toespraak in aanwezigheid van de Chinese leider Xi Jinping.

Rabbijn Yaakov Menken, directeur van de Coalitie voor Joodse Waarden, meent dat de toespraak van Abbas symptomatisch is voor problemen en meer instabiliteit in het Midden-Oosten.

“Deze vorm van aardig doen tussen Mahmoud Abbas en de Chinezen heeft alles te maken met of ze de Chinese steun voor de Palestijnse Autoriteit kunnen krijgen, dan betekent dat meer steun voor terrorisme. Het betekent meer steun voor instabiliteit in dat deel van de wereld,” zei Menken in een interview in het programma “China in Focus” op NTD, het zustermediakanaal van The Epoch Times, dat werd uitgezonden op 21 december.

Een dag voor de top hadden Abbas en Xi een privé ontmoeting in Riyad, en Beijing zei in een officiële verklaring dat het de zaak van het Palestijnse volk steunt.

China en Palestina vieren 35 jaar onderlinge relaties, en tijdens de bilaterale ontmoeting tussen Xi en Abbas werd een samenwerkingsdocument voor toerisme ondertekend, werden de onderhandelingen over een vrijhandelsovereenkomst tussen China en Palestina bespoedigd en werd de tweede zitting van het Chinees-Palestijnse Gemengd Comité voor economische, handels- en technische samenwerking gehouden.

Menken zei dat het Chinese regime via Palestina de geopolitiek gevoelige regio wil domineren.

“De Chinezen willen iedereen domineren en controleren die stabiele gebieden en stabiele regeringen wil destabiliseren, zodat de Chinese invloed kan binnenkomen en de macht overnemen. Dat is iets wat de Chinezen zullen steunen,” zei Menken.

Hij gelooft dat Abbas China zal steunen omdat de Chinese Communistische Partij (CCP) “autoritarisme en dictatoriale controle verkiest boven democratie”.

De Chinese leider Xi Jinping (L) luistert terwijl de Palestijnse president Mahmoud Abbas (R) spreekt tijdens een ontmoeting in de Grote Hal van het Volk in Peking op 18 juli 2017.
Abbas is op een officieel bezoek aan China van 17-20 juli. (Mark Schiefelbein/AFP via Getty Images)

“Dus het feit dat zij met elkaar samenwerken zou ons niet moeten verbazen, maar het zou ons wel moeten verontrusten omdat het een verder teken is dat China probeert andere delen van de wereld te destabiliseren, en diegenen in de Arabische wereld die het Chinese autoritarisme steunen in plaats van de democratie,” zei Menken.

Hij zei dat de wereld goed in de gaten moet houden of de CCP “clandestien of openlijk” militaire steun verleent aan Palestina, omdat de traditionele leverancier van Palestina, Iran, momenteel veel problemen ondervindt en zijn zendingen steeds vaker worden onderschept.

“Dus het kan zijn dat de Chinezen een nieuwe leverancier van wapens en wapentuig gaan worden. Weet je, wie weet? En dat gaat natuurlijk vaak gepaard met stapels geld.”

VK en VS als doelwit

In zijn toespraak richtte Abbas zich tot het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten en zei dat zij het Palestijnse volk moeten compenseren.

“Wij benadrukken dat Groot-Brittannië en de VS zich moeten verontschuldigen en herstelbetalingen moeten doen aan het Palestijnse volk voor de Balfour-verklaring, waaraan zij hebben meegewerkt, en voor het [Britse] mandaat,” zei Abbas in zijn toespraak die werd uitgezonden op Alghad TV (Egypte, VAE).

Menken zei dat als Abbas om moslims gaf, hij achter de Oeigoeren zou staan die door de CCP worden vervolgd; in plaats daarvan richtte hij zich op het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, die geen van beide Israël steunen.

“Er zijn recente beschuldigingen dat organen van levende, onwillige donoren worden afgenomen van Oeigoerse moslims en gegeven aan etnische Chinezen in de regeringspartij. Dit is duidelijk een schande voor de mensenrechten! Iemand die zich bekommert om de mensenrechten gaat zich bekommeren om de Chinezen!” zei Menken.

Hij zei: “Gelukkig” hebben velen in de Arabische wereld het verhaal van de Palestijnse Autoriteit losgelaten dat Israël de schuld geeft van alle problemen in de wereld.

Hij verwees naar de Abraham-akkoorden en zei: “De mensen beseffen dat vrede, vooral vrede met bloeiende democratieën, echt goed is voor de wereld.”

In de toekomst zou Menken graag zien dat de Arabische wereld Taiwan erkent als onafhankelijk eiland met vrijheid en democratie.

“Het produceert veel meer per hoofd van de bevolking. Ook al komen er zoveel Chinese producten op de markt, de Taiwanezen produceren veel meer per persoon, en veel meer inkomen per persoon, en hebben een beter leven. En trouwens, ze besteden niets van hun inspanningen aan de vervolging van hun eigen volk – aan de vervolging van minderheden, zoals de Tibetanen en de Oeigoerse moslims en de Mongolen,” zei Menken.

Gepubliceerd door The Epoch Times (21 december 2022): Palestinian Support for ‘One China’ Policy Indicates Trouble in Middle East: Expert

Chinese bewakingstechnologie helpt Iraanse regime als Teheran demonstranten onderdrukt

Iran wordt geconfronteerd met toenemende landelijke protesten sinds de dood van Mahsa Amini, een 22-jarige vrouw die op 16 september onder verdachte omstandigheden overleed na haar arrestatie omdat ze haar hijab niet goed zou hebben gedragen.

Het Iraanse regime heeft hardhandig opgetreden tegen de demonstranten, en wordt bij deze onderdrukkingscampagne naar verluidt geholpen door Chinese bewakingstechnologie op basis van kunstmatige intelligentie (AI).

Bijna drie maanden lang hebben duizenden mensen in heel Iran dagelijks gedemonstreerd na de dood van Amini. De onderdrukking door het regime van demonstranten omvat vermeende willekeurige arrestaties en opsluitingen, gendergerelateerd en seksueel geweld, buitensporig gebruik van geweld, marteling, gedwongen verdwijningen en executies.

Ongeveer een week voor de dood van Amini, tijdens de top van 2022 van de Shanghai Cooperation Organization, een door Beijing geleide groep, nam Iran samen met enkele andere landen stappen om hun economische en politieke banden met het Chinese communistische regime verder aan te halen. Deze toenemende toenadering tot China uit zich ook in het gebruik van technologie door deze landen om sociale controle uit te oefenen, aldus het MIT Technology Review.

Onderzoekers hebben dit “digitaal autoritarisme” genoemd. In een rapport van Freedom House uit 2021 werd Iran een van de slechtste landen voor internetvrijheid genoemd, na China.

Een Chinese nationale vlag wappert bij de bewakingscamera’s op een lantaarnpaal op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking, op 15 maart 2019. (Andy Wong/AP Photo)

Digitaal autoritarisme

Dergelijke trends van digitale rechtenschendingen zijn sinds de protesten alleen maar toegenomen.

De Iraanse Hoge Raad voor Cyberspace verbood tijdens de protesten tijdelijk Instagram, het populairste socialemediaplatform van het land. Telegram, een berichtenapplicatie, werd eerder in 2018 verboden omdat het anti-regime protesten aanmoedigde.

Om afwijkende meningen verder de kop in te drukken en te voorkomen dat mensen zich organiseren, heeft het regime zich ook gericht op het verbeteren van zijn bewakingscapaciteiten, voornamelijk door naar China te kijken, zeggen deskundigen.

Sahar Tahvili, een AI-onderzoeker met een doctoraat in software engineering, zei dat aangezien steeds meer mensen in Iran zich wenden tot anti-censuurtechnologieën om de controles van het regime te omzeilen, Teheran dit moet bestrijden door meer geavanceerde surveillancesystemen aan te schaffen.

“Er zijn niet veel leveranciers die dergelijke technologie naar Iran kunnen exporteren en aangezien China de langste geschiedenis van internetcensuur heeft, zijn zij een van de weinige beschikbare leveranciers,” vertelde Tahvilli in een e-mail aan The Epoch Times.

Tahvili zei dat het Iraanse regime zich voorbereidt op een voortdurend tijdperk van protestonderdrukking en dat het technologie nodig heeft die online en in real time voorbereidingen voor protesten kan detecteren, zodat het die effectief kan onderdrukken voordat zich een kritische massa vormt.

Een Iraans mediakanaal meldde dat de Iraanse beleidsmakers, gealarmeerd door de protesten, overwegen gezichtsherkenningscamera’s in te zetten om de hijab-draagregels van het regime te handhaven.

Het nieuws werd later geciteerd door het Tehran Bureau, een buitenlandse onafhankelijke Iraans media. “Dergelijke in China geproduceerde technologieën zijn in staat individuen uit menigten te pikken, zelfs ‘s nachts, en kunnen door het regime worden gebruikt om zaken op te bouwen tegen demonstranten of vrouwen die de kledingvoorschriften overtreden”, meldde het Tehran Bureau op 30 september.

Ten minste acht Chinese bedrijven verkopen technologie aan het Iraanse regime die wordt gebruikt om zijn burgers in de gaten te houden, aldus het rapport. Het gaat om Hangzhou Hikvision Digital Technology, Huawei Technologies, ZTE, Zhejiang Dahua Technology, Tiandy, Tencent, Zhejiang Uniview Technologies, en FiberHome Telecommunication Technologies.

Hikvision-camera’s zijn te koop in een elektronisch winkelcentrum in Peking, China op 24 mei 2019. (FRED DUFOUR/AFP via Getty Images)

Sommige van deze bedrijven zijn door de Verenigde Staten gesanctioneerd omdat zij het Chinese regime hebben geholpen bij de onderdrukking van Oeigoeren in het uiterste westen van Xinjiang.

Volgens Iranwire, een nieuwswebsite voor diaspora en burgers, heeft het Iraanse ministerie van Binnenlandse Zaken in 2020 CCTV-apparatuur gekocht die geproduceerd werd door het Chinese bedrijf Dahua Technology. De bewakingsbedrijven Dahua en Hikvision hielpen het Chinese communistische regime bij het opzetten van een bewakingsnetwerk om Oeigoeren en andere moslimminderheden in Xinjiang te onderdrukken. Beide werden in 2019 toegevoegd aan een Amerikaanse zwarte handelslijst vanwege hun rol bij het toevoegen van Pekings rechtenschendingen in de regio.

Jason M. Broadsky, de beleidsdirecteur van de belangengroep United Against Nuclear Iran zei dat: Het Iraanse establishment vreest voortdurend de westerse infiltratie via het internet en ziet China als een betrouwbare partner.

“Het Iraanse leiderschap bewondert de Chinese politiestaat en probeert waarschijnlijk bepaalde praktijken van die staat te evenaren. Ook Rusland kan deel uitmaken van deze onderdrukkingsnexus, aangezien de Amerikaanse regering onthulde dat Moskou Teheran mogelijk ook adviseert over hoe de demonstranten te bestrijden,” vertelde Broadsky in een e-mail aan The Epoch Times.

Tiandy

Volgens The Diplomat melden lokale media dat in 28 Iraanse steden 15 miljoen camera’s zijn geïnstalleerd en dat de gegevens worden doorgestuurd naar twee controlecentra, één in Teheran en één in China. Het Chinese technologiebedrijf Tiandy is naar verluidt de leverancier van zowel de camera’s als de knowhow voor de werking ervan.

Volgens Tahvili levert dit niveau van bewaking een enorm infrastructuurprobleem op, dat nog wordt bemoeilijkt door de noodzaak om de beelden van deze camera’s in realtime te voorzien van AI-gezichts-, auto- en andere herkenning.

“Een gemiddelde bewakingscamera produceert minstens 1 Mbps aan gegevens, en 15 miljoen daarvan zouden 162 petabytes aan gegevens per dag genereren,” zei ze.

Deze hoeveelheid gegevens moet worden getransporteerd, geanalyseerd en opgeslagen en de meest efficiënte manier om deze diensten te installeren en de kosten voor gegevensopslag en -verwerking te beheren is door de toegang tot diezelfde gegevens te “verkopen”, merkte ze op.

“Het bedrijf dat bewakingssoftware levert, heeft dit soort gegevens nodig, vooral uit andere regio’s van de wereld, zodat zij de kwaliteit van hun eigen systemen kunnen verhogen,” zei Tahvili, verwijzend naar de Chinese bedrijven.

Nariman Gharib, een in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Iraanse activist tegen het regime en onafhankelijk onderzoeker van cyberspionage, zei echter dat hij niet denkt dat er daadwerkelijk veel bewakingscamera’s in Iran zijn geïnstalleerd.

“Bij een van de recente cyberaanvallen tegen de gemeente Teheran ontdekten we dat er in Teheran minder dan 10.000 camera’s waren geïnstalleerd om het verkeer te regelen (die ook worden gebruikt om burgers in de gaten te houden),” vertelde hij The Epoch Times in een e-mail.

De Amerikaanse senator Marco Rubio (R-Fla.) riep onlangs op tot sancties tegen Tiandy voor de verkoop van zijn bewakingstechnologie aan het Iraanse regime, die volgens hem kan worden gebruikt om vreedzame Iraanse demonstranten te straffen, en voor zijn rol in de ondersteuning van de onderdrukking door Beijing in Xinjiang. Het bedrijf is momenteel niet onderworpen aan Amerikaanse sancties.

“Volgens mensenrechtenactivisten is het Iraanse regime ook begonnen met de aankoop van geavanceerde gezichtsherkenningssoftware van Tiandy. De verkoop van dezelfde technologie aan Teheran, ook aan de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) van het regime, doet ernstige vragen rijzen over de vraag of de producten van Tiandy worden gebruikt tegen vreedzame Iraanse demonstranten,” schreef de senator in een brief van 1 december aan minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, minister van Financiën Janet Yellen, en de Amerikaanse minister van Handel Gina Raimondo.

Halal Internet

De Chinezen en het Iraanse regime hebben in maart 2021 een samenwerkingsovereenkomst met een looptijd van 25 jaar en een waarde van 400 miljard dollar ondertekend onder de titel Comprehensive Strategic Partnership. Een van de belangrijkste gebieden van samenwerking onder deze overeenkomst is volgens meerdere media de vooruitgang van het Iraanse nationale internetsysteem.

Het regime ontwikkelt al meer dan tien jaar een lokaal gecontroleerd internet. Volgens een casestudy van het Arab Center for Research and Policy Studies van mei is een versie van dit nationale internetsysteem, ook wel het “Halal Internet” genoemd, in 2011 gelanceerd door Ali Agha-Mohammadi, voormalig vice-president van economische zaken en lid van het Iraanse parlement.

Vergelijkbaar met China’s “Great Firewall”—het grootste internetcensuur- en bewakingsapparaat ter wereld—omvat het gecentraliseerde internet van Iran inhoudsfilters en -controle.

“Het ‘halal internet’ bood de politieke elite in wezen de mogelijkheid om de macht over Iraanse internetgebruikers in cyberspace te betwisten. De invoering van een ‘halal internet’ kan dus worden gezien als een zachte oorlogsreactie op de Iraanse Groene Beweging van 2009, die bestond uit volksprotesten tegen de herverkiezing van Mahmoud Ahmadinejad als president van Iran,” aldus de analyse.

Broadsky zei dat het Iraanse regime ernstig wordt bedreigd door de sociale media en ziet het als een zachte oorlog tegen de Islamitische Republiek, een angst die door de recente protesten is toegenomen.

“Dus hardline stemmen zullen de protesten waarschijnlijk aanvoeren als noodzaak om het internet verder te beperken,” zei hij, eraan toevoegend dat Iran zijn afhankelijkheid van China heeft vergroot in het kader van zijn “Look East” beleid dat wordt voorgestaan door de opperste leider.

Naast het blokkeren van inhoud die het in strijd acht met religieuze beginselen, merkte Tahvili op dat het regime ook in staat zal zijn nieuws te controleren en nepnieuws te delen op het nationale internet.

Tahvili voegde eraan toe dat het regime op dit internet waarschijnlijk ook gebruik zal maken van AI-surveillancetechnologie om te controleren wat gebruikers doen en zeggen.

Gharib zei dat het Iraanse regime zijn best doet om de internetcensuur op te voeren en burgers te controleren.

“Daarom proberen ze een instrument te promoten dat gevolgd kan worden. Er zijn bijvoorbeeld veel internettaxi’s in Iran, al die bedrijven werken samen met de veiligheidsautoriteiten en hebben live toegang tot hun platform,” zei Gharib, eraan toevoegend dat dit slechts een van de vele manieren is waarop het regime zijn burgers in de gaten houdt.

Mensen steken een vuur aan tijdens een protest over de dood van Mahsa Amini, een vrouw die stierf na te zijn gearresteerd door de “moraalpolitie” van de Islamitische republiek in Teheran, Iran, op 21 september 2022. (West Asia News Agency (WANA) via Reuters)

Meer toezicht in het vooruitzicht

Sociale media zoals Instagram hebben een krachtige rol gespeeld bij het versterken van de huidige protesten, aangezien de traditionele media streng gecontroleerd blijven. Daarom hebben de autoriteiten tijdens de protesten Instagram tijdelijk verboden. Maar ze deden dat niet permanent vanwege de 700 miljoen tot 1 miljard dollar aan inkomsten die het creëert voor verschillende marktplaatsen in Iran.

De Iraanse Hoge Raad voor Cyberspace besloot dat het er niet aan zal denken Instagram permanent te verbieden totdat het een legitieme lokale vervanger voor Instagram heeft gevonden.

Tahvili stelde dat het regime mogelijk samenwerkt met China om een dergelijke vervanging te ontwikkelen. Er zijn echter geen openbare berichten of aankondigingen van een dergelijke samenwerking.

“Het zou een geval kunnen zijn, maar ik kan het niet 100% bevestigen. Iran heeft echter een cyberbeveiligingsovereenkomst met China en Rusland,” zei Tahvili.

Gharib zei dat het Iraanse regime geen hulp van China zoekt voor software, maar wel voor Chinese hardwaretechnologie.

“Zelfs in het verleden wilden ze de WeChat-applicatie promoten in Iran, maar toen mensen erachter kwamen dat deze applicatie in China was gemaakt, werd het niet verwelkomd,” zei Garib, verwijzend naar China’s populaire alles-app.

Hij voegde eraan toe dat terwijl de Islamitische Republiek haar internetbeperkingen heeft verscherpt en populaire netwerken heeft geblokkeerd, Iraanse burgers gebruik blijven maken van westerse mobiele apps via virtuele particuliere netwerken (VPN’s).

In de context van de toenemende ontevredenheid over het regime, zal Iran volgens Tahvili alleen nog maar meer aantekeningen maken uit het internet draaiboek van het Chinese communistische regime. Het zal de internetcensuur in Iran waarschijnlijk aanscherpen en elke poging om die te omzeilen zal als crimineel worden beschouwd en het volgen van mobiele telefoons zal toenemen.

“Een leger van betaalde internetgebruikers en bots zal worden ingezet om de online opinie in het voordeel van het regime te controleren. Lokaal verkochte smartphones en computers zullen worden geleverd met door het regime verstrekte spionagesoftware,” zei ze.

Gepubliceerd door The Epoch Times (12 december 2022): Chinese Surveillance Technology Aids Iranian Regime as Tehran Clamps Down on Protesters

Xi verstevigt controle over het leger, maar volgens analisten blijft het vermogen van China om oorlogen te winnen twijfelachtig

De wereld kan een militair agressiever China verwachten nadat Xi Jinping een niet eerder geziene derde termijn als machthebber heeft gekregen, waarmee hij zijn status als de machtigste leider van de Chinese Communistische Partij (CCP) sinds Mao Zedong, de eerste leider van het regime, heeft verstevigd, aldus analisten.

Xi’s aanstelling voor nog eens vijf jaar, en misschien langer, plaatst hem ook in de positie om een leger te leiden dat, voor het eerst in de geschiedenis van de partij, een echte bedreiging vormt voor anderen in de regio, stelden zij. Maar met nieuw benoemde getrouwen in het leger die een jaartje ouder worden en geen gevechtservaring hebben, wordt Xi ook geconfronteerd met grote onzekerheid over de vraag of de militaire arm van de partij, het Volksbevrijdingsleger (PLA), daadwerkelijk oorlogen kan winnen met geavanceerde legers.

De herbenoeming van de leider als algemeen secretaris van de partij kwam er na de afsluiting van het 20e Nationale Congres van de CCP op 23 oktober, waarbij ook de samenstelling van het Permanent Politbureau, het 7-koppige besluitvormingsorgaan van de CCP, werd bekendgemaakt. De vier nieuw benoemde leden van het comité zijn allemaal bondgenoten van Xi.

Aparna Pande, een onderzoeker aan het Hudson Institute, een denktank in Washington, zei tegen The Epoch Times dat Xi nu “machtiger is dan veel van zijn voorgangers”, waaronder Deng Xiaoping, de hoogste leider van de CCP van 1978 tot 1989, die nog te kampen had met enkele zwaargewichten binnen de partij.

De consolidatie van de macht van de leider is gepaard gegaan met een verdubbeling van de propaganda waarin Xi wordt afgeschilderd als de “kern” van de partij. Op 22 oktober heeft de CCP haar grondwet gewijzigd, waardoor het beleid en de ideologieën van Xi verder zijn verankerd. In 2017 werd het handvest van de partij gewijzigd om er Xi’s eigen dogma, bekend als “Xi Jinping Thought”, in op te nemen.

De afgelopen week werden verschillende berichten over Xi op de mobiele app van de Chinese staatsomroep CCTV getagd onder de titel “leider van het volk”.

Deze persoonlijkheidscultus onder de vlag van “volksleider” markeert het einde van de periode van China’s economische hervormingen die onder het bewind van Deng in de jaren tachtig waren ingezet, zei Frank Lehberger, sinoloog en deskundige op het gebied van CCP-beleid, die opmerkte dat Deng leiders had verboden persoonlijkheidscultussen op te richten.

Verhoogde dreiging

Er wordt vaak een vergelijking gemaakt tussen Xi en Mao, maar deskundigen merken op dat Xi, in tegenstelling tot Mao, geen geharde militaire leider is, maar dat hij zijn controle over het leger heeft verstevigd door insubordinatie in de PLA uit te roeien en loyalisten te benoemen. Xi leidt de PLA als voorzitter van de Centrale Militaire Commissie, het hoogste militaire orgaan van de partij.

Grant Newsham, senior medewerker bij het Center for Security Policy en onderzoeker bij het Japan Forum for Strategic Studies, vertelde The Epoch Times dat Xi de eerste Chinese leider is sinds Mao die de politieke slagkracht heeft om het communistische regime in de door hem gekozen richting te sturen.

“Maar in tegenstelling tot Mao heeft Xi de militaire capaciteit om het op te nemen tegen de Verenigde Staten en om zijn macht te kunnen uitoefenen in China’s onmiddellijke omgeving,” zei Newsham, en voegde eraan toe dat de PLA geleidelijk de capaciteit opbouwt om zowel regionaal als wereldwijd macht te kunnen uitoefenen.

Indien nodig zal Xi er niet voor terugdeinzen om zijn stevige positie en zijn steeds capabeler wordende leger in te zetten om Taiwan, het door de CCP als het hare beschouwde eiland, verder te intimideren en aan te vallen, aldus Newsham.

Voor Pande is een onbetwiste Xi niet alleen een zorg voor de Verenigde Staten, maar ook voor China’s buren in Azië – van Japan en Zuid-Korea tot India en Vietnam.

“Xi zal waarschijnlijk zijn beleid van de afgelopen tien jaar voortzetten, waaronder een agressiever China dat de eeuw van vernedering wil uitwissen, grondgebied terugvordert door salamitactieken, en de zwakte van bepaalde mogendheden (Rusland) en de verstrooidheid van andere (VS) gebruikt om zijn aanwezigheid in belangrijke delen van de wereld op te bouwen”, aldus Pande.

Dergelijke doelstellingen wijzen op het “messiaanse aspect van Xi’s gedrag”, aldus Newsham, die zei dat de Verenigde Staten en andere vrije naties zich moeten voorbereiden op een gevecht.

“Verwacht dat de Chinese politieke oorlogsvoering – een voorloper van de kinetische oorlogsvoering – wereldwijd zal doorgaan,” zei hij. Met politieke oorlogsvoering bedoelt Newsham het gebruik van een reeks maatregelen, meestal geweldloos, om een tegenstander te verzwakken, te verwarren, te demoraliseren of zelfs te verslaan.

De Chinese leider Xi Jinping (vooraan) wandelt met leden van het nieuwe Politburo Permanent Comité van de Chinese Communistische Partij, het hoogste besluitvormingsorgaan van het land, terwijl ze de media ontmoeten in de Grote Hal van het Volk in Peking op 23 oktober 2022. (Noel Celis / AFP via Getty Images)

Aanstelling van militaire loyalisten

Hoewel het leger van de CCP een verhoogde dreiging kan vormen voor de Aziatische regio en daarbuiten, wijst Lehberger erop dat Xi’s promotie van generaals op basis van loyaliteit in plaats van gevechtservaring of deskundigheid een Achilleshiel vormt.

Tijdens zijn tienjarig bewind tot dusver heeft Xi het topkader van de PLA uiterst wantrouwig bejegend en velen van hen gezuiverd, terwijl hij loyalisten na pensioengerechtigde leeftijd benoemde, aldus Lehberger. Xi heeft ook de hele defensiestructuur gereorganiseerd, vooral tijdens de ingrijpende militaire hervormingen in 2015.

Deze reorganisatie was “bedoeld om te voorkomen dat de generaals van de PLA [Xi] in het nauw zouden drijven en hem de absolute macht zouden ontnemen”, aldus Lehberger, die opmerkte dat hij daarmee ironisch genoeg ook machtige vijanden creëerde.

Om insubordinatie te voorkomen, kondigde Xi op 24 oktober de promotie aan van een paar generaals die hij kon vertrouwen, zoals de 72-jarige generaal Zhang Youxia, die Lehberger beschreef als Xi’s “buurman en speelkameraadje als kind”.

Zhang, die zijn positie als vice-voorzitter van de Centrale Militaire Commissie behield, is een van de weinige PLA-generaals met daadwerkelijke gevechtservaring, maar dat was van meer dan vier decennia geleden in Vietnam, merkt de analist op.

“Hij is zo oud dat hij volgens de CCP-regels met pensioen zou moeten gaan, maar Xi boog de regels in zijn voordeel en hij is nu verheven tot eerste vicevoorzitter van het Centraal Militair Comité, de op één na machtigste militair na Xi zelf,” zei Lehberger.

De andere rol van vice-voorzitter ging naar He Weidong, die commandant was van het 31e leger aan de kust tegenover Taiwan in de provincie Fujian, en die eveneens de pensioengerechtigde leeftijd is gepasseerd, aldus Lehberger. Hij voegde eraan toe dat de generaal voorheen de leiding had over het Western Theater Command, dat zijn hoofdkwartier heeft in China’s westelijke regio en belast is met de strijd tegen India.

“Xi vond  de prestaties van He in het westen in de afgelopen jaren goed en promoveerde hem razendsnel tot baas van het Eastern Theatre Command, de entiteit die belast is met een beoogde invasie van Taiwan. Hij is nu tweede vice-voorzitter van de CMC na Gen. Zhang,” zei Lehberger.

De derde PLA-figuur die werd bevorderd naar de Centrale Militaire Commissie was Adm. Miao Hua, 66 jaar oud, die Xi al drie decennia kent. Lehberger beschreef Miao als “een ander vooraanstaand politiek kaderlid (zonder gevechtservaring en gewoon een communistische apparatsjik in het leger) van het 31e leger,” die Xi kent sinds zijn dagen als partijfunctionaris in de provincie Fujian van 1985 tot 2002.

Xi wil Taiwan annexeren, en daarvoor heeft hij gedegen expertise nodig in hightech oorlogsvoering, met name luchtoorlog en zee- of maritieme oorlogsvoering, aldus de deskundige.

“Daarom heeft Xi zijn marine opgebouwd tot indrukwekkende proporties die nu in aantal wedijvert met de Amerikanen,” zei hij, maar de “manschappen en officieren missen allemaal professionele expertise, vergeleken met de beste in de regio: de Japanse marine en de Amerikaanse marine.”

Lehberger zei dat Xi’s keuze voor Miao dit specifieke dilemma weerspiegelt, en aangeeft wat er op de lange termijn zou kunnen gebeuren.

“Miao is gewoon een politieke officier, in feite een sluwe bureaucraat zonder enige maritieme gevechtservaring. Dus, met zo iemand aan het hoofd van de invasie van Taiwan, kan dit alleen maar leiden tot een ramp voor Xi zelf,” zei hij.

“Maar Xi is niet geïnteresseerd in professionaliteit, alleen in persoonlijke loyaliteit.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (25 oktober 2022): Xi Cements Control Over CCP’s Military, But China’s Ability to Win Wars Still Questionable: Analysts