Tuesday, 06 Dec 2022
De foto van de Chinese leider Xi Jinping met een masker wordt getoond in een congrescentrum dat eerder werd gebruikt als geïmproviseerd ziekenhuis voor patiënten in Wuhan, China, op 15 januari 2021. (Nicolas Asfouri/AFP via Getty Images)

Ondanks menselijke tragedies zal China de Zero-COVID aanpak niet beëindigen zeggen deskundigen

De Chinese Communistische Partij (CCP) zal haar zero-COVID-19 beleid niet snel beëindigen omdat de legitimiteit van de leider van de partij nu afhangt van de resultaten van deze strijd, hoewel dit ten koste gaat van de mensenrechten.

Dit zeiden deskundigen tijdens een hoorzitting van 16 november over het zero-COVID-beleid van het Chinese regime, gehouden door de U.S. Congressional-Executive Commission on China (CECC), een interparlementaire commissie van het Congres.

Yanzhong Huang, senior fellow voor wereldwijde gezondheid bij de Council on Foreign Relations, belichtte de problemen van de tweede orde als gevolg van de langdurige en strikte uitvoering van de zero-COVID-aanpak van de CCP.

Door mensen bijvoorbeeld in hun huizen op te sluiten, hadden de bewoners tijdens de pandemie moeite om aan voedsel en andere benodigdheden te geraken, waardoor niet-COVID-patiënten vertraging opliepen bij de medische behandeling of medische zorg werd geweigerd. Herhaalde sluitingen van buurten en scholen verergerden ook de geestelijke gezondheidscrisis in China.

“[Afstappen] van zero-COVID is de enige verstandige aanpak om dit mensenrechtendilemma op te lossen,” zei Huang tegen het panel.

Maar volgens Rory Truex, assistent-professor politiek en internationale zaken aan Princeton University, is het voor de leiders van de CCP niet gemakkelijk om hun reactie op uitbraken te herzien.

De reden daarvoor is volgens hem dat de strategie om uitbraken de kop in te drukken “persoonlijk verbonden is met de partijleider, die zijn aanzien in het systeem zal verliezen als het beleid zou mislukken”.

Sinds de eerste COVID-19 uitbraak in Wuhan heeft het Chinese regime het virus bestreden met strenge sociale controlemaatregelen in een poging elke besmetting in de gemeenschap uit te roeien. Lockdowns, dagelijkse tests, grootschalige controle en verplichte quarantaine van iedereen die als een risico wordt beschouwd zijn enkele van de methoden die CCP-functionarissen hebben gebruikt in het zero-COVID-beleid.

Drie jaar na de uitbraak van het virus verwachten velen dat het communistische regime zal aangeven dat het afziet van de harde aanpak die de economie heeft gehavend, de frustratie onder de bevolking heeft aangewakkerd en het land van de rest van de wereld heeft geïsoleerd.

Maar in plaats daarvan heeft de Chinese leider Xi Jinping tijdens het 20e Partijcongres vorige maand de zero-COVID-strategie geprezen als de beste manier om de pandemie te bestrijden. Tijdens deze vijfjaarlijkse politieke bijeenkomst heeft Xi zichzelf tevens beloond met een derde ambtstermijn en hij installeerde naaste bondgenoten in de hoogste besluitvormingsorganen van de partij.

Foto Epoch Times
Mensen staan in de rij om getest te worden op het COVID-19 coronavirus naast een propagandaposter met de Chinese president Xi Jinping op een mededelingenbord in Peking op 31 augustus 2022. (JADE GAO/AFP via Getty Images)

De zero-COVID-aanpak, die nu een kenmerkend beleid voor Xi is geworden, moet volgens Truex worden opgevat als een politieke campagne.

“Dit is een bestuursstijl die uiteraard gebruikelijker was in het Mao-tijdperk, maar nu onder Xi Jinping een heropleving kent in een andere vorm. In deze campagne kondigt de opperste leider een vaag, ambitieus beleidsdoel aan, en het wordt aan de lagere ambtenaren overgelaten om de lege plekken in te vullen en beleid uit te voeren om het doel zo goed mogelijk te bereiken,” aldus de onderzoeker. “Deze aanpak is vaak problematisch omdat lagere ambtenaren worstelen om de doelstellingen te verwezenlijken. Ze maken zich schuldig aan het vervalsen van de gegevens en leveren specifieke prestaties waarmee ze hun ijver aan de centrale leiding kunnen tonen.”

Volgens Truex stuurde Xi een boodschap dat er geen onmiddellijk einde in zicht is voor deze COVID-controlemaatregelstrategie, aangezien hij de ambtenaren die het draconische beleid trouw uitvoerden, waaronder Shanghai Partijleider Li Qiang en de Partijsecretaris uit Peking Cai Qi, heeft gepromoveerd.

“Cai Qi is nu de nummer twee binnen de CCP en zal het ambt van premier overnemen. Dit betekent dat het nieuwe permanente comité van het Politburo in zekere zin besmet is door het zero COVID-beleid, en er veel belang bij heeft om de indruk te behouden dat het een succes is geweest,” zei hij.

Peking kondigde weliswaar een lichte versoepeling aan van enkele van zijn strenge virusbeperkingen, zoals het verkorten van de quarantaineperiode voor inkomende reizigers, maar Truex zei dat dit slechts “een zeer kleine geleidelijke stap” is en niet betekent dat het kernprincipe van het elimineren van het virus zal veranderen.

“Het is het beste om de kleverigheid van dit [zero-COVID-] beleid niet te onderschatten, dat heel goed in een of andere vorm nog vele maanden of zelfs jaren zou kunnen blijven bestaan,” zei hij. “Als het wordt teruggedraaid, zal dat waarschijnlijk heel geleidelijk gebeuren, maar niet abrupt.”

Oproep tot actie

Aangezien er geen substantiële veranderingen in het beleid worden verwacht, moeten de Verenigde Staten Chinese burgers die de pandemie in China aan het licht probeerden te brengen, blijven helpen, zo vertelden voorstanders het panel.

Sarah Cook, Freedom House’s onderzoeksverantwoordelijke voor China, Hongkong en Taiwan, drong er bij Amerikaanse functionarissen op aan om consequent de kwesties van China’s persvrijheid en de politieke gevangenen ter sprake te brengen in zowel openbare als privé-ontmoetingen met hun Chinese tegenhangers.

Een van die gewetensgevangenen is Zhang Zhan, een voormalige advocaat die journalist is geworden en die een gevangenisstraf van vier jaar uitzit enkel en alleen omdat zij begin 2020 probeerde verslag uit te brengen over de uitbraak van COVID-19 in Wuhan.

De 39-jarige Zhang reisde in februari naar Wuhan om de chaotische taferelen in het epicentrum van de pandemie tijdens de eerste lockdown vast te leggen. Ze beschreef haar bezoeken en interviews in ziekenhuizen, quarantainecentra en het Wuhan Institute of Virology in tientallen wankele gsm-video’s op YouTube, waarmee ze het verhaal van de CCP aanvocht dat de uitbraak onder controle was. Zhang werd later beschuldigd van “het veroorzaken van onrust en problemen”, een beschuldiging die de autoriteiten vaak uiten tegen dissidenten en klokkenluiders.

Consistente internationale aandacht kan Zhang en andere gevangengenomen Chinezen helpen om tenminste meer bescherming te krijgen, hoewel het moeilijk is om hen vrij te krijgen in het China van Xi, zei Truex.

“Het kan hen beschermen, het helpt hen medische zorg te krijgen, het zorgt ervoor dat hun familie hen kan zien, het zorgt ervoor dat advocaten hen kunnen zien, soms worden ze voorwaardelijk vrijgelaten, en het kan echt mensenlevens redden, zelfs als ze er niet door vrijkomen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (17 november 2022): Despite Human Cost, China Won’t End Zero-COVID Approach: Experts

 

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.