Sunday, 19 May 2024
Alle wegen leiden naar Santiago de Compostela. (Ricardolr/Getty Images)

10 dagen op pelgrimstocht doorheen Spanje

Alle wegen leiden naar Santiago de Compostela, naar verluidt de rustplaats van de apostel Jacobus.

Nadat ik een klein stukje van het beroemde pelgrimspad in Spanje had gevolgd, begon ik meteen af te kicken. Ik had bijna 160 km afgelegd, maar toen ik weer thuiskwam in de oneindige afleiding van het moderne leven – telefoontjes, e-mails, klusjes, sociale verplichtingen, multitasking op het werk en thuis met waarschuwingen en meldingen die als digitale hagel neervielen – realiseerde ik me hoe stil mijn geest was geweest tijdens die 10 dagen.

Het gezegde luidt: “Het wordt opgelost door te lopen” – “solvitur ambulando”. Alles is gereduceerd tot het ritme van stappen; tot het begroeten van medepelgrims en de lokale bevolking die meestal glimlachen en “Buen Camino!” roepen; de meditatie van de repetitieve beweging – voorwaarts gaan, een spoor van gele pijlen en sint-jakobsschelpen volgen door bossen, velden, wijngaarden en dorpen over onverharde wegen,  smalle paden en kasseien – en pauzeren voor weidse uitzichten vanaf heuveltoppen en kerktorens, uitrusten langs een kabbelend beekje of op een middeleeuwse stenen brug of onder een boom met verse vijgen. Er schuilt schoonheid en vrede in de eenvoud en deze reis voelde buitenaards, zo niet tijd overstijgend. De ‘Camino’ of het Sint-Jacobspad voorziet het allemaal.

Tijdens een rondreis door het noorden van Spanje in 2019 bracht ik een paar dagen door in Santiago de Compostela en in de vroege ochtend ging ik naar het plein voor de 13e-eeuwse kathedraal van Sint-Jacob (Santiago), de naamgever van de pelgrimstocht. Ik zag een eenzame wandelaar, verfomfaaid en vermoeid, het plein betreden. Hij stond daar vol ongeloof. Hij liet zijn rugzak van zijn schouders glijden en langs zijn armen naar de stenen glijden. Toen zakte ook hij op de grond, ging op zijn rug liggen en liet zijn hoofd rusten. Zijn lichaam schokte bijna onmerkbaar en ik kon niet zien of hij lachte of zachtjes snikte. Misschien was het een beetje van allebei. De hele dag door verschenen er verschillende pelgrims die feest vierden met gezang, gezucht, gehuil of stilte. Ze zagen er allemaal emotioneel overweldigd uit. Zo begon mijn missie om de Camino op te gaan.

Pelgrims verzamelen zich op Plaza del Obradoiro, voor de kathedraal van Santiago de Compostela in Galicië, Spanje. De kathedraal wordt beschouwd als de begraafplaats van de apostel Jacobus. (francisco crusat/iStock/Getty Images)
Pelgrims gaan de kathedraal van Santiago de Compostela binnen door de Deur der Glorie, die versierd is met meer dan 200 gebeeldhouwde Bijbelse figuren. (Atlantide Fotoreizen/Getty Afbeeldingen)
Er is niet één camino, maar er zijn vele wandelroutes die naar Santiago de Compostela leiden. Eén daarvan, de Camino Mozárabe, begint in Andalusië. (Victor Ovies Arenas/Getty Images)

De legende

In 813 kreeg de Spaanse kluizenaar Pelayo visioenen in een veld in Noord-Spanje. Hij volgde het pad van een ster en vond wat hij geloofde dat de beenderen waren van Jakobus de Meerdere, de apostel die was aangewezen om het christelijke evangelie in Spanje te verspreiden. Nadat deze was teruggekeerd naar Jeruzalem, liet Herodes Agrippa hem onthoofden en aan de honden voeren. Maar het verhaal vertelt dat zijn volgelingen er met de overblijfselen vandoor gingen, ze in een boot stopten en deze op drift lieten raken in de Middellandse Zee. Een engel leidde de boot naar Noord-Spanje langs de Atlantische kust, waar het vlak voor de kust zonk. Zijn lichaam spoelde aan, bedekt met sint-jakobsschelpen, en zijn volgelingen begroeven hem in een veld waar het graf uiteindelijk uit het oog werd verloren. Toen de ontdekking van Pelayo bekend werd, werd er een kerk gebouwd om de heilige relikwieën te bewaren. Al snel begonnen de bedevaarten.

“St James the Apostle,” 1612–1613, door Peter Paul Rubens. (Public Domain)

Maar de Zwarte Dood wierp een schaduw over Europa en de belangstelling voor de pelgrimstocht nam af tot het einde van de 20e eeuw. In de jaren 1980 doken de verhalen over Sint Jakobus weer op en in 1993 werden vier van de routes van Santiago de Compostela opgenomen in de UNESCO-lijst van werelderfgoederen. In 2010 leidde de film “The Way”, met Martin Sheen in de hoofdrol als een vader die de voetstappen van zijn overleden zoon langs de camino naloopt, tot een explosieve toename van het aantal reizigers. Mensen uit alle lagen van de bevolking en van over de hele wereld probeerden de pelgrimstocht te maken. Om de Compostela, het officiële certificaat van voltooiing, te krijgen, moet men ten minste de laatste 100 kilometer hebben gelopen en stempels in een Camino-paspoort hebben gekregen om te verifiëren dat men de reis heeft gelopen. Ongeveer 2.000 pelgrims per dag bereiken de kathedraal in Santiago de Compostela tijdens het hoogtepunt van het zomerseizoen, terwijl ongeveer 1.000 dat doen in de hele maand januari. Delen van de route in de bergen, vooral in de Pyreneeën, zijn in de winter gesloten vanwege het gevaar van zware sneeuwval.

Net zoals alle wegen naar Rome leiden, komen er meerdere camino’s vanuit alle richtingen naar Santiago: de Portugal Route, de Noordelijke Route en de Via de la Plata, om maar een paar populaire paden te noemen. Toen ik op weg ging naar de Camino, koos ik voor de Camino Frances, of de Franse Weg, net als ongeveer 60 procent van de pelgrims dat doet.

Je kunt de camino op elk punt beginnen. Een populair startpunt voor de Camino Francés is Saint-Jean-Pied-de-Port in Frankrijk. (Marcos Campos/Shutterstock)

Hoe zwaar is het?

Veel zittend achter een computer en de jaren zelf eisen hun tol van een man en ik vroeg me af of ik er wel klaar voor was. Maar dit was alleen maar lopen. Of het nu 6 km is of 22 km, het komt allemaal neer op de ene voet voor de andere zetten, dacht ik. Ik heb misschien zacht gevloekt op de langste en steilste stukken op de heetste dagen, maar toch mompelde ik tegen mezelf, “OFIFOTO.” Dankzij aanbevelingen had ik een paar HOKA trailrunners, geen wandelschoenen, en Darn Tough merinowollen sokken. Ik kreeg geen enkele blaar.

Sommigen houden van de fysieke uitdaging. Duizend jaar geleden geloofden sommige pelgrims in de versterving van het vlees – of dat nu door onthouding, vasten of zelfs zelfkastijding was – als offer om berouw te tonen voor hun zonden. Op mijn reis passeerde ik een Italiaanse pelgrim met een lege rolstoel. Zijn moeder was van plan hem te vergezellen op de Weg, maar was nu bedlegerig vanwege een gezondheidsprobleem; hij had de rolstoel ter ere van haar meegenomen.

Iedereen had zijn eigen reden om de reis te ondernemen en om het op zijn eigen manier te doen. Dit varieerde van rugzaktoeristen die er elke dag op uit trokken en de hostels in slaapzaalstijl aandeden als ze die tegenkwamen, tot pelgrims met beperkte vakantietijd die niets aan het toeval overlieten. Ze planden alles van tevoren, reserveerden privékamers in mooiere hotels of maakten zelfs gebruik van een gids. De leeftijden varieerden van kinderen met hun ouders tot ervaren mensen die op zoek waren naar de eeuwmarkering. Sommigen liepen slechts een korte afstand. Beth Jusino, auteur van “Walking to the End of the World: A Thousand Miles on the Camino De Santiago“, begon in Frankrijk en versleet in de loop van haar 79 dagen durende tocht drie paar schoenen, terwijl zij en haar man onderweg plannen verzonnen.

Landschappen variëren langs de camino, waaronder dorpen en steden, heuvels en bergen, en (boven) uitgestrekte vlaktes. (Dmi.Bo.S/Shutterstock)

Alleen maar lopen

De in Arizona geboren Alex Chang kwam naar Spanje voor een baan. Toen hij besloot terug te keren naar de Verenigde Staten, was een tijd op de Camino zijn cadeau aan zichzelf en een afscheid van Spanje – dat dacht hij tenminste. Hij werd er verliefd op en werd gids. Nadat hij merkte dat veel reizigers moeite hadden met het doen van een thru-hike, richtte hij Fresco Tours op.

Fresco Tours verdeelt de Camino in “onderdelen”, en mijn reis begon met onderdeel 1 van de Camino Frances vanaf de grens van Spanje met Frankrijk. Ik ontmoette mijn groep van vijf andere pelgrims in Pamplona en twee gidsen reden ons ‘s middags de Pyreneeën in om te beginnen met bijna 5 km door een prachtig bospad met uitzicht op de omringende bergen.

We verbleven de eerste nacht in een hotel dat ooit een slaapzaal voor geestelijken was en woonden een pelgrimsmis bij voor een zegening. Elke dag informeerden onze gidsen ons voor elk segment over controlepunten, lunchlocaties, bijzondere uitdagingen en opmerkelijke historische locaties, evenals een profiel van de 12 tot 22 kilometer wandeling van de dag en de hoogteverschillen. Zoals onze Baskische gids Jon graag zei toen we vroegen of het vlak was of niet: “Het is zo vlak als het maar zijn kan.” (Wat wil zeggen, helemaal niet als de route over een berg gaat!)

Afgezien van de afgesproken picknicklunch en eindpunten volgde iedereen zijn eigen tempo. Aan het einde van de dag brachten de gidsen ons naar het hotel en namen ons mee uit eten. Naast het voordeel dat we alleen hoefden te lopen en ons niet met logistiek hoefden bezig te houden, zorgde de Fresco Tours voor een busje van en naar de route, wat betekende dat we twee of drie nachten in hetzelfde hotel konden blijven en de volgende dag weer terug konden gaan naar waar we waren gebleven. Dat betekende minder in- en uitpakken en meer tijd om gewassen kleren te laten drogen.

Reizigers met Fresco Tours gaan naar het dorp Villamayor de Montjardin. (Met dank aan Alex Chang)
Een groep op reis met Fresco Tours. (Met dank aan Alex Chang)

Een echte pelgrim?

Trail snobs kunnen volhouden dat authenticiteit vereist dat je alles zelf doet. Maar Camino-wandelaars doen het op hun eigen manier, om hun eigen redenen en op basis van hun mogelijkheden. “Je krijgt mensen die de Camino komen doen en vinden dat ze het op de juiste manier moeten doen,” zegt Chang. “Ik krijg mensen die me bellen en zeggen: ‘Ik heb 40 jaar geleden aan backpacken gedaan. Ik wil graag mijn eigen badkamer en een gin en tonic als ik klaar ben.'”

Wordt het te toeristisch? Meneer Chang schudde zijn hoofd. “De cirkel van de Camino is juist rond. Deze stadjes en dorpjes waar je doorheen loopt zijn 1000 jaar geleden ontstaan om de pelgrims van dienst te zijn. Iedereen had een plek nodig om te verblijven. Iedereen had een plek nodig om te eten. Iemand had een schoenmaker of een ijzersmid nodig.” Hoewel er ook andere routes zijn, is de Camino Frances populair om goede redenen. “Voor mij is het zo veelzijdig,” zei hij. “Je hebt het spirituele, religieuze element, de geschiedenis, je hebt de architectuur, de natuurlijke schoonheid, de legendes, het eten.”

Reizigers vinden vaak kameraadschap op de camino. (Met dank aan Alex Chang)

Langs de route stopten we bij een kleine taverne voor de lunch en we kregen een dikke, rokerige, gegrilde entrecôte voorgeschoteld, een van de beste die ik ooit heb geproefd. Het was zelfs beter dan een zeer gerenommeerd steakrestaurant waar we later in de stad Viana van genoten. Ik bezocht wijnboeren, luidde de klok van een klein kerkje op een heuvel, dompelde mijn vermoeide voeten onder in een kille rivier in Zubiri en liep langs de wijngaarden van de Rioja. Toen ik over de geplaveide weg naar de historische stadspoort van Pamplona liep, liepen mijn voeten over dezelfde stenen die 1000 jaar geleden door pelgrims werden betreden.

Mijn hoofdstuk eindigde in Logroño in de provincie La Rioja. Ik had helaas geen twee maanden de tijd om de route te voltooien, en degenen die niet met pensioen zijn of een tussenjaar hebben, hebben misschien ook tijdgebrek. Maar laat dat je niet tegenhouden.

Pelgrims volgen de gele pijlen en sint-jakobsschelpen die de weg naar Santiago de Compostela markeren. (Gena Melendrez/Shutterstock)
Reizigers krijgen onderweg een stempel in hun “pelgrimspaspoort” en halen in Santiago de Compostela een “compostela” certificaat op als ze ten minste de laatste 100 kilometer hebben gelopen. Velen komen van veel verder en nemen wandelpaden vanaf verschillende startpunten in Europa. (Stig Alenas/Shutterstock)
Pelgrims volgen vandaag de dag nog steeds het pad dat 1000 jaar geleden door pelgrims werd bewandeld. (Jose Javier Ballester legua/Getty Images)

Terwijl ik in Pamplona op mijn vlucht naar huis wachtte, voelde ik de pijn en het verlangen om door te gaan. Ik moest instorten op de trappen van die kathedraal en lachen of huilen. Deze Camino was niet voorbij. Er was slechts een pauze ingelast.

Maanden later stuurde Chang me een e-mail: “Op een gezond en gelukkig 2024 – hoop je terug te zien op de Camino – je hebt nog onafgemaakte zaken!”

Delen van deze reis werden ondersteund door Navarra Toerisme, Turespaña en Fresco Tours.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (14 april 2024): I Spent 10 Days Walking a Pilgrim Trail in Spain, I Wasn’t Prepared for What I Experienced

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.

GERELATEERD