Sunday, 16 Jun 2024
(Oriana Zhang/The Epoch Times)

Zes jaar geleden ben ik gestopt met sociale media, ik was niet voorbereid op wat er zou komen

Loskomen van de wurggreep die sociale media-apps op mij hadden, was een openbaring.

Er is mij verteld dat ik een eenhoorn ben: een 27-jarige zonder sociale media-accounts. Ik voel me meer een paard waar de mensen zelf een hoorn op zetten waarna ze zeggen: “Wat? Dit is onmogelijk!” Geen sociale media gebruiken gaat jammer genoeg geheel in tegen onze huidige cultureel. Maar het is niet onmogelijk. Ik ben er ongeveer zes jaar geleden mee gestopt en ik zou voor geen geld van de wereld terug inloggen.

Voor de auteur waren de likes op sociale media het niet waard. (Andriy Onufriyenko/Moment/Getty Images)

De eerste detox

Het begon allemaal met tijdens de vastenperiode in mijn laatste studiejaar. Als katholiek volg ik de 40-daagse periode van vasten die voorafgaat aan Pasen en waarin je goede gewoonten kiest om te verbeteren en slechte gewoonten om te verminderen. Dat jaar besloot ik om te stoppen met sociale media. Ik beschouwde mezelf als een lage tot gemiddelde gebruiker, maar toch was ik een regelmatige gebruiker. Ik keek dagelijks op Instagram en Facebook: scrollen, liken en reageren. Ik had ze gelinkt om ze tegelijkertijd te posten en deed dat af en toe – niet vaak en ook niet zelden. Ik dacht dat me onthouden van sociale media vervelend zou zijn, maar niet echt moeilijk, en ik verwijderde de apps van mijn telefoon.

Ik was me totaal niet bewust van de verslavende haken die al aan me vastzaten.

Ik was een paar dagen bezig met vasten en ik zat in mijn studentenkamer. Mijn bed was bedekt met hand-outs en boeken terwijl ik werkte aan een van de vele papers met een naderende deadline. Ik was in een productieve bui toen mijn hand plotseling mijn telefoon pakte, het scherm ontgrendelde en ik naar de lege map staarde waar mijn Instagram-app had gezeten. Het was beangstigend: Er werd onbewust een moment van verveling geregistreerd in mijn hersenen, en mijn lichaam had de app al geopend.

Op dat moment realiseerde ik me hoezeer sociale media me in hun greep hielden, ook al had ik mezelf als redelijk afstandelijk beschouwd. Echt, de accounts van mijn telefoon halen was de enige manier om te voorkomen dat ik mijn profielen zou checken; niet zozeer omdat de verleiding groot was, maar omdat mijn reflexen om de apps tevoorschijn te halen gewoonweg te snel waren.

(Ink Drop/Shutterstock)

De vastentijd kwam en ging, net als Pasen, en aan het einde van de vastentijd had ik minder problemen, minder ergernissen en meer geluk zonder sociale media. Door niet meer deel te nemen aan de virtuele wereld realiseerde ik me nog meer dat ik er liever geen deel meer van uitmaakte, dus besloot ik mijn handen er volledig en voor onbepaalde tijd van af te trekken. Het werd gewoon een kwestie van foto’s downloaden die ik wilde bewaren en de accounts deactiveren.

Mocht iemand sceptisch zijn over de manipulatie achter sociale mediaplatforms, probeer er dan maar eens vanaf te komen: Het is bijna onmogelijk om het te verwijderen. Geen van de stappen om een account te verwijderen was eenvoudig of gebruiksvriendelijk. Ik zocht in zijbalken en doorzocht instellingen voordat ik uiteindelijk hulp zocht bij Google om stapsgewijze instructies te vinden. Na het deactiveren garanderen Instagram en Facebook je dat de accounts pas na 30 dagen worden afgesloten voor het geval je ze toch opnieuw wilt activeren. Gedurende die tijd krijg je routinematige e-mails die je eraan herinneren dat je nog altijd terug kunt komen.

Weglopen van verveling

Mensen gebruiken sociale media om verschillende redenen. Wat ze zelden zeggen, maar wat ik meestal zie, is het gebruik om aan verveling te ontsnappen. De Amerikaanse auteur Walker Percy verbond ooit het Engelse woord voor verveling “boredom” met het Franse woord “bourrer”, wat “volproppen” betekent. Sinds ik dat gelezen heb, heb ik mijn kijk op verveling veranderd. Nu zie ik het als een poging om mijn bewustzijn vol te proppen of te vullen met om het even wat.

We gaan vaak naar sociale media om aan de verveling te ontsnappen, om ons vervolgens te realiseren dat we de leegte vullen met junkfood-entertainment. (Antonio Guillem/Shutterstock)

Net zoals eten een levensstijl is, is onze vrije tijd dat ook. Kijken naar absurd, dom entertainment als we willen ontspannen is net als junkfood eten: is het goed voor je? Nee. Maar af en toe kun je ervan genieten. Sociale media is alsof je een McDonald’s-franchise in huis hebt die je op je wenken bedient. Waarom moeilijk doen over het maken van een verse maaltijd als dat allemaal gratis en voor het oprapen ligt? Echt, ik geef mensen er geen ongelijk in; sociale media zijn ontworpen om je te lokken en te vangen in de afgrond van hersenloos scrollen.

Zonder sociale media moet ik, als ik iets zinloos en onbenulligs wil zien, online gaan en ernaar zoeken. Dat op zich is meestal al een afschrikmiddel om junkfood-entertainment te verkiezen boven het equivalent van een zelfgemaakte maaltijd. Waar ik mijn vrije tijd voor gebruik is oneindig veel beter dan toen ik nog sociale media gebruikte. Ik lees, bel oude vrienden of besteed tijd aan hobby’s.

Als je dit leest en denkt dat je geen vrije tijd hebt om te verspillen, dan kan ik je zeggen dat ik dat vroeger ook dacht. Maar sinds ik van deze platforms af ben, heb ik eigenlijk meer vrije tijd. Het hebben van een verslavende afleiding binnen handbereik brak mijn focus en zorgde ervoor dat mijn werk des te langer duurde. Zonder ben ik niet alleen productiever, maar heb ik ook meer vrije tijd. In plaats van elk vrij moment te besteden aan scrollen, bewaar ik het voor een langere tijdsperiode.

Verveling is waar ideeën worden geboren. Hoe langer ik weg ben van sociale media, hoe meer ik een voorstander word van rustmomenten: die korte momenten van stilte, van ruimte tussen de taken van het dagelijks leven die zo gemakkelijk worden opgeslokt door het scrollen van een telefoon. Het zijn de onbezongen helden van de menselijke natuur. We rennen ervoor weg, bestrijden ze en zijn er bang voor, maar we hebben ze nooit echt aanvaard. In een tijd waarin we voortdurend uit de echte wereld worden getrokken en in een virtuele wereld terecht komen, zijn rustmomenten momenten waarop je echt aanwezig kunt zijn.

Een creatieve blokkade

Een van de bezwaren tegen het verwijderen van Instagram was mijn angst om alle DIY en how-to posts die ik had opgeslagen kwijt te raken. Ik volgde kunstaccounts en sloeg creatieve technieken en gave ideeën op in een Instagram-map, om ze weg te stoppen voor de dag dat ik wat vrije tijd zou hebben om mijn schetsblok af te stoffen en mijn potloden onder hun spinnenwebben vandaan te halen. Maar ik heb die posts nooit echt gebruikt om iets te maken. Al die “inspiratie” bestond alleen in die map.

In plaats daarvan creëerde ik een wrede innerlijke beoordelaar die mijn kwaliteiten voortdurend vergeleek met wat ik online kon zien. In plaats van me te inspireren om nieuwe dingen te proberen in mijn hobby’s, werden sociale media een creatieve blokkade. Ik vergeleek mijn eigen vaardigheden met die van mensen met meer vaardigheden en voelde me al ontmoedigd voordat ik eraan was begonnen. Iedereen die ooit heeft geprobeerd iets te tekenen, kent de frustratie of het gevoel van mislukking als het er niet uit komt zoals je je had voorgesteld. Of in mijn geval, niet zoals de geperfectioneerde, gefilterde afbeelding die ik op mijn telefoonscherm zag.

Wat ik snel vergat op sociale media is dat ik altijd getuige was van het eindproduct. Ik zag niet de 50 keer dat de persoon het probeerde en faalde en het opnieuw probeerde. Ik zag de jaren niet dat die mensen hun hobby’s nastreefden en beoefenden. Ik zag niet dat alle tijd die ik besteedde aan het “opslaan van ideeën” voor een of ander dubbelzinnig toekomstig kunstproject, tijd was die ik had kunnen besteden aan het tekenen van een, in eerste instantie, slecht schilderij. In plaats van het voortdurend te vergelijken met het werk van iemand anders, had ik het opnieuw kunnen proberen en een tekening maken die niet zo slecht is. Zo wordt het dan hopelijk op een dag iets goed.

Mocht er ooit hard bewijs nodig zijn, ik heb schetsboeken en dagboeken bijgehouden vanaf mijn vijfde tot nu. De enige periode in mijn leven waarin er grote gaten in mijn dagboeken zitten of waarin ik mijn schetsboeken onaangeroerd heb gelaten, was de drie jaar dat ik op sociale media zat.

Tijd weg van sociale media kan worden besteed aan het ontwikkelen van nieuwe hobby’s, relaxen of oefeningen doen die je leuk vindt. (Getty Images)

Niet op de hoogte

Of ik het nu eens ben met sociale media of denk dat het een slechte zaak is, verandert niets aan het feit dat de rest van de wereld erop zit. Ik kan het uit mijn leven schrappen, maar in zekere zin schrap ik iedereen – nieuwssites, bedrijven, sociale kringen – die erop zit. Daardoor heb ik de neiging om niet op de hoogte te zijn. Op de hoogte blijven van nieuws, politiek of het sociale leven, is een keuze. Als ik deze dingen niet in gesprekken hoor, moet ik ze opzoeken. Hoewel dat nadelen heeft, vind ik het positieve nog steeds zwaarder doorwegen dan het negatieve.

Politiek gezien ben ik optimistischer over de toestand in de wereld dan vroeger. Dat is niet omdat ik mijn kop in het zand steek; ik lees het nieuws en luister naar politieke commentatoren. Maar het beheerst mijn leven niet. Voortdurend overspoeld worden door de tragedies en verschrikkingen van de wereld zal daar niets aan veranderen. Dat soort bewustzijn ontmoedigt en verbittert alleen maar. Een van de levensregels van Jordan Peterson is “Maak je bed op”. Toen ik op sociale media zat, was ik te druk bezig met rouwen om de onopgemaakte bedden van de wereld, zodat ik zelden uit bed kwam en mijn eigen bed zou opmaken.

In mijn sociale omgeving hoor ik dingen meestal als laatste. Maar voor mij was dat een van de belangrijkste redenen waarom ik zo klaar was met sociale media. Mensen hoeven niet elk klein detail van ieders persoonlijke leven te weten. Sociale media gingen oorspronkelijk over communicatie, maar ik merkte dat er online geen echte vriendschap werd gekweekt. Het gaat er meer om dat mensen een leven creëren waarvan ze willen dat anderen denken dat ze dat hebben. Dat soort onechte authenticiteit zat me altijd dwars en hoe ik ook probeerde om niet kritisch te zijn, het was te gemakkelijk om te oordelen op sociale media.

Ik heb gemerkt dat sociale media al mijn echte ontmoetingen met mensen verderft: Ik was al op de hoogte van updates over hun leven, had me geërgerd aan hun virtuele persoonlijkheid of aan allebei. Nu zie ik die mensen op een feestje, zonder dat ik weet wat er in hun leven gebeurt, en vind ik het leuk om met ze te praten.

Stoppen met sociale media kan ervoor zorgen dat je sociale interacties in het echte leven zinvoller zijn. (bernardbodo/iStock/Getty Images)

De afvoer ontstoppen

Er zullen altijd problemen zijn. Net als bij loodgieterswerk kun je er niet omheen dat er troep zal zijn. Sociale media de rug toekeren was voor mij als het ontstoppen van de afvoer. Toen ik dat eenmaal had gedaan, vroeg ik me af hoe ik überhaupt nog had kunnen functioneren. Er waren zoveel onnodige, door mezelf veroorzaakte problemen bijgekomen. Iedereen heeft moeilijke mensen in zijn leven en we moeten er allemaal mee leren omgaan. Waarom openen we dan in hemelsnaam onze telefoons en volgen we nog meer moeilijke mensen? We zijn allemaal terecht bezorgd en bang voor de richting die onze cultuur opgaat. Waarom stellen we onszelf dan regelmatig bloot aan het ergste aspect ervan? Kiezen voor goede dingen gaat niet vanzelf. Waarom maken we het makkelijker om voor slechte dingen te kiezen?

We doen deze dingen omdat sociale media verblindend zijn. Het leven is niet perfect, maar met sociale media kun je een perfect leven creëren of even ontsnappen. Je kunt je dopamine krijgen door onmiddellijke bevrediging en bevestiging. Het is snel, gemakkelijk en gemaakt om je een gevoel van voldoening te geven.

Maar het is niet echt. Niets ervan is echt. Hoe vaak ik dat ook tegen mezelf zei toen ik sociale media gebruikte, ik werd nog steeds meegezogen in het virtuele vacuüm en vergeleek mezelf en mijn leven met dat van anderen. Ik droeg die zware bagage van het documenteren van elk leuk moment met me mee. Als ik nu mensen getuige zie zijn van de schoonheid van een kathedraal, een kunstwerk, een lachend kind – allemaal door de cameralens van een smartphone – vraag ik me af waarom we onszelf dit aandoen. Sociale media is een vergif van ironie. We drinken het en houden onszelf voor de gek door de realiteit te negeren die we vervolgens virtueel proberen na te maken.

Mijn fotobibliotheek bevat zeer slecht gemaakte foto’s en ik weet niet meer wat de “trend” is. Maar de tijd dat ik mijn aandacht op iets kan vestigen is langer dan ooit geworden, ik zit altijd met mijn neus in een boek, ik teken weer, ik ben veel helderder in mijn hoofd en het belangrijkste is dat ik oefen in aandacht hebben voor de wereld, de mensen en de dingen om me heen.

Het leven is een prachtig geschenk. We hoeven het niet te simuleren. We moeten er gewoon terug instappen.

(Patchareeporn Sakoolchai/Moment/Getty Images)

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 januari 2024): I Quit Social Media 6 Years Ago, I Wasn’t Ready for What Came Next

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.