Tuesday, 05 Mar 2024
(Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

De CCP bevindt zich in meerdere crises op weg naar 2024

Een jaar van grootschalige virusuitbraken, massaontslagen, een ernstige vastgoedcrisis en enorme schulden maakt dat de Chinese Communistische Partij worstelt om te overleven.

Drie jaar geleden had Wang Zhongwei er nooit van gedroomd om het Chinese regime te trotseren. Hij was bijna 30 jaar oud en had zijn handen vol aan het runnen van een kledingexportbedrijf in Wenzhou, China, met tientallen werknemers onder zich.

Toen zijn broer hem herhaaldelijk belde vanuit Californië om hem te waarschuwen voor een opkomende besmetting in Wuhan in de provincie Hubei, wees Wang dit heftig van de hand. Hij vertelde zijn broer dat hij in de Chinese Communistische Partij (CCP) geloofde en dat de leiders van China zo’n wereldwijd risico nooit in de doofpot zouden stoppen.

De ogen van Wang werden snel genoeg geopend. Lockdowns veranderden zijn stad in een “gevangenis” en hij begon te begrijpen wat de partij bereid was te doen omwille van de macht.

Als het regime kon liegen over zaken van leven en dood, vroeg hij zich af, wat zou er dan van hem worden als hij stierf aan COVID-19?

“Je bent zo onbelangrijk dat zelfs als je sterft, niemand het zou weten,” vertelde Wang aan The Epoch Times.

Als COVID-19 een keerpunt betekende voor mensen zoals Wang, dan heeft het afgelopen jaar de afkeer voor het regime alleen maar vergroot.

Drie jaar van onophoudelijke lockdowns sloten honderdduizenden privébedrijven, waaronder dat van Wang, en decimeerden een sector die werk biedt aan ongeveer 80 procent van de Chinese beroepsbevolking in een tijd waarin jongeren en hoogopgeleiden moeite hebben om een baan te vinden.

Een arbeider zit naast een hek bij een woonwijk tijdens de ‘COVID-19 lockdown’ in het Huangpu-district van Shanghai, China, op 10 juni 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Dromen over verlichting van de pijn in 2023 zijn bijna allemaal vervlogen. Ondanks de herhaalde pogingen van Chinese beleidsmakers om de financieringssteun aan kleine bedrijven uit te breiden, het toerisme nieuw leven in te blazen en de binnenlandse bestedingen te stimuleren, is een wanhopig gewenste economische opleving nog lang niet in zicht.

Regeringen die krap bij kas zitten hebben de lonen van arbeiders verlaagd en hun bonussen uitgesteld. Een openbaar ziekenhuis in de provincie Gansu heeft een achterstand van 15 maanden op de lonen.

De krimpende vraag heeft een leverancier van medische apparatuur in het Chinese industriële centrum Shenzhen gedwongen om werknemers 10 maanden op onbetaald verlof te plaatsen. Verschillende andere fabrikanten, in sectoren variërend van glas tot aluminium, hebben hun toevlucht genomen tot dezelfde maatregelen in de nabijgelegen provincie Guangdong.

Bestore, een populair Chinees snackmerk, heeft de prijzen van ongeveer 300 producten met maar liefst 45 procent verlaagd in het eerste jaar van dalende verkoopcijfers in 17 jaar. Gezien de manier waarop consumenten de broekriem hebben aangehaald, zou elke andere optie een “doodlopende weg” zijn, schreef oprichter Yang Yinfen in een interne memo.

Het pessimisme sijpelt door tot in alle hoeken van de Chinese samenleving. De vastgoedmarkt, die zwaar in de schulden zit, zit vol met gefrustreerde eigenaars van onafgewerkte eigendommen die failliete ontwikkelaars hebben achtergelaten. In sommige steden zijn de huizenprijzen zo sterk gedaald dat eigenaars hun nieuw ingerichte huizen gratis aanbieden om van de maandelijkse hypotheekbetalingen af te zijn.

Schulden zijn een schrijnend probleem geworden. Ongeveer 8,6 miljoen Chinezen staan op een zwarte lijst van de rechtbank omdat ze hun lening of hypotheek niet hebben afbetaald, een cijfer dat sinds begin 2020 met 50 procent is gestegen.

De wereldwijde bezorgdheid over China’s haperende economie werd nog verder aangewakkerd door Moody’s, dat in december de kredietwaardigheid van het land verlaagde van stabiel naar negatief, waarmee Peking’s bewering dat de economie veerkrachtig is en het goed doet, werd ondermijnd.

Vastbesloten om dissonante stemmen te elimineren, in ieder geval in de binnenlandse sfeer, heeft China’s hoogste inlichtingendienst midden december de verhalen over de economie verheven tot een zaak van nationale veiligheid. Leiders lieten doorschemeren dat iedereen die kwaadspreekt over de economie, op sociale media en elders, strafrechtelijk aansprakelijk kan worden gesteld.

“Het laat zien hoe slecht de Chinese economie eraan toe is,” vertelde de voormalige Peking advocaat Lai Jianping aan The Epoch Times. “De autoriteiten hebben zo weinig opties om de economie nieuw leven in te blazen dat ze deze meest onzinnige tactiek gebruiken.”

Jongeren wonen een jobbeurs bij in Peking, China, op 26 aug. 2022. (Jade Gao/AFP via Getty Images)

Een natie op de rand

Het verbergen van kwetsbaarheden is routine voor het regime, maar er staat meer op het spel dan alleen koopkracht. Terwijl de Chinese bevolking bereid was om misstanden te accepteren zolang hun levensstandaard verbeterde, is dat niet langer het geval volgens Piero Tozzi, stafdirecteur van de tweepartijdige Congressional-Executive Commission on China.

“Mensen zijn geen robots. En wat ze zeggen is dat we geen hoop en vertrouwen meer hebben in de toekomst onder de Chinese Communistische Partij,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Dit creëert, denk ik, een kans voor verandering.”

Terwijl Peking doorgaat met haar campagne om het verhaal onder controle te krijgen, neemt het vertrouwen in partijleider Xi Jinping en het communistische systeem af. De mensen hebben geen vertrouwen meer in de Chinese communistische partij.

“Ik denk niet dat mensen hem de afgrond in willen volgen,” zei Tozzi.

Een hooggeplaatste Chinese mediamanager, wiens naam omwille van zijn veiligheid geheim wordt gehouden, vertelde The Epoch Times dat hij veel hoge functionarissen heeft gesproken die ernstige twijfels hebben over de huidige stand van zaken in China.

Topambtenaren gebruiken hun status om hun kinderen en bezittingen naar het buitenland te verhuizen, terwijl de lagere rangen passief ” aanmodderen”, zei hij.

Zelfs de meer welvarende mensen in China worstelden om voedsel of medische hulp tijdens de afgelopen drie jaar van virtuele gevangenschap. Velen willen zo graag een uitweg dat sommigen naar verluidt hun spaargeld aan vreemden hebben toevertrouwd om geld het land uit te smokkelen.

Uit de cijfers blijkt dat China het hoogste aantal miljonairs heeft dat het land verlaat: In 2023 zouden naar schatting 13.500 ultrarijken zijn vertrokken.

Tienduizenden andere Chinezen ontvluchten ook het land; het aantal Chinezen dat opduikt aan de grens tussen de VS en Mexico is vertienvoudigd. Onlangs zochten Chinese gebruikers van sociale media op één dag 510 miljoen keer naar manieren om uit China te migreren, een record dat de autoriteiten blijkbaar zo boos maakte dat de app WeChat het trefwoord snel uit zijn rankinggeschiedenis heeft gewist.

Illegale immigranten uit China spreken met een agent van de Border Patrol nadat ze de Rio Grande zijn overgestoken van Mexico naar Roma, Texas, op 5 mei 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

Een ommekeer in het sentiment bij de Chinese top zal bijzonder alarmerend zijn voor het regime, omdat het de mantra van de partij is om de elites te coöpteren en aan haar kant te houden, zelfs als de rest van het land moet lijden, volgens John Lee, een senior medewerker van het Hudson Instituut die voorheen de Australische regering adviseerde over Indo-Pacifische zaken.

“Dat is een les die we geleerd hebben van de Sovjet-Unie, dat als je de steun van de elites verliest, dat de eerste stap is naar een omverwerping,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Het belangrijkste punt van hun ontevredenheid is de krimpende economische taart. Verwijzend naar de financiële problemen van het land, heeft partijbaas Xi in de afgelopen twee maanden overheidsorganisaties twee keer geïnstrueerd om “te wennen aan het voeren van een strikte economie”.

Zelfs met de ondoorzichtigheid van het partijapparaat is het duidelijk dat het regime zich onzeker voelt. In de afgelopen maanden heeft Xi een precedent geschonden door mensen te ontslaan die hij zelf had uitgekozen om het ministerie van Defensie en het ministerie van Buitenlandse Zaken te leiden. Hij heeft de hoofden van het nucleaire arsenaal van het regime vervangen door buitenstaanders en in een opschudding aan het einde van het jaar heeft hij negen militaire generaals uit het parlement gezet.

Volgens Yuan Hongbing, een Chinese dissident en voormalig jurist die toegang heeft tot de binnenste kringen van de partij, zijn de misdaden waarvan de afgezette ambtenaren worden beschuldigd niet het hele verhaal.

“Het gaat niet om het lekken van geheimen of corruptie, het gaat erom dat de mensen het beleid van Xi Jinping diep in hun hart afkeuren,” vertelde hij The Epoch Times over de zich uitbreidende zuivering.

Maar, zo waarschuwde hij, eindeloze politieke razzia’s zullen de zaken alleen maar erger maken: het klimaat van angst dat hierdoor ontstaat zal, ook al zorgt het voorlopig voor volledige gehoorzaamheid, uiteindelijk leiden tot demoralisatie en het creëren van meer vijanden.

De Noord-Koreaanse ambassadeur in China Ri Ryong-nam (C) woont een diner bij ter gelegenheid van de 74e verjaardag van de oprichting van de Volksrepubliek China in Peking, China, op 28 september 2023. (Andy Wong-Pool/Getty Images)

Thuis en in het buitenland

Naast de economie heeft China het afgelopen jaar ook op andere fronten veel problemen gehad.

Overstromingen, droogte en hagel verwoestten de oogsten in gebieden die trots zijn op het feit dat ze China’s graanschuur zijn, wat de ambitie van Peking om het land – momenteel ‘s werelds grootste voedselimporteur – op landbouwgebied zelfvoorzienend te maken, ondermijnt, en het feit dat het regime nieuwe virusuitbraken blijft verdoezelen, voedt de ontevredenheid onder de bevolking.

In een belangrijke eindejaarstoespraak pochte de communistische leider van China dat hij een koers voor de toekomst van de wereld had uitgezet. “Het creëren van een gemeenschappelijke bestemming voor de mensheid”, zei hij, is een van zijn “historische prestaties” van het afgelopen decennium en weerspiegelt de “gedeelde wens van mensen over de hele wereld”.

Maar zijn verklaring klinkt hol wanneer, op het internationale toneel, de militaire agressie, mensenrechtenschendingen en economische dwang van Peking het regime steeds meer hebben afgesloten van het Westen.

Italië, ooit de enige grote westerse natie die zich aansloot bij Pekings Belt and Road Initiative, heeft zich formeel teruggetrokken uit het infrastructuurprogramma, terwijl de nieuwe populistische president van Argentinië zich heeft verzet tegen een uitnodiging om lid te worden van de door China geleide BRICS-club van opkomende economieën.

Rapporten over Chinese spionage in België brachten premier Alexander De Croo ertoe om China een “soms zeer vijandig” land te noemen, en de Amerikaanse minister van Handel Gina Raimondo, die nieuwe sancties tegen Peking verdedigde, vertelde in december 2023 op een nationaal defensieforum in Californië dat “China niet onze vriend is” maar de “grootste bedreiging die we ooit hebben gehad”.

De Cambodjaanse premier Hun Sen (midden R) en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi (midden L) zitten de ondertekening voor van documenten met betrekking tot China’s Belt and Road Initiative, in Phnom Penh, Cambodja, op 12 sept. 2021. (Tang Chhin Sothy/POOL/AFP via Getty Images)

Nu de geopolitieke spanningen escaleren en zowel rijke als arme mensen hun biezen pakken en op de vlucht slaan, veranderen zelfs enkele van de meest fervente China-believers van gedachten.

Beleggingsfirma Vanguard heeft plannen om zijn aanwezigheid in China uit te breiden afgeblazen en zijn laatste Chinese operationele team in november 2023 ontmanteld.

Zes maanden nadat hij zijn bedrijf ertoe had verbonden om “in goede en slechte tijden” zaken te doen in het communistische land, geeft Jamie Dimon, CEO van JPMorgan Chase, aan dat hij bereid is om het land te verlaten als de Amerikaanse overheid dit noodzakelijk acht.

In de drie maanden tot september 2023 haalden buitenlandse investeerders 12 miljard dollar uit China, de eerste keer dat zo’n kapitaalvlucht heeft plaatsgevonden sinds 1998, toen Peking begon met het publiceren van dergelijke gegevens.

Van boven naar beneden lijken de geluiden van ontevredenheid in heel China luider te klinken.

De in Hong Kong gevestigde belangengroep China Labour Bulletin registreerde in 2023 meer dan 1900 protesten en stakingen van Chinese arbeiders over onbetaalde lonen, meer dan het aantal conflicten in de voorgaande drie jaar samen.

Leden van de Liga van Sociaal-Democraten houden een spandoek omhoog ter bevordering van democratie en transparantie van de overheid voor het gebouw van de centrale regering in Hongkong op 25 oktober 2023. (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Een dergelijke toename weerspiegelt de wanhoop onder de arbeidersklasse van China die alleen maar moeilijker te onderdrukken zal zijn naarmate de economie verslechtert, volgens de heer Lai, nu voorzitter van de Federation for a Democratic China in Canada.

Hij haalde een oud Chinees spreekwoord aan: “Als mensen niet meer bang zijn voor de dood, hoe kun je dan dreigen om ze te doden?”

De Chinese jeugd, waarvan minstens 1 op de 5 werkloos is en niet naar school gaat, lijkt vastbesloten om de dictaten van het regime te trotseren. Terwijl Xi hen aanmoedigt om “bitterheid te eten” – om ondergeschikte arbeid te verrichten en te lijden voor een groter doel – hebben jonge volwassenen het over “tangping”, of plat liggen en niets doen.

Miles Yu, een van de belangrijkste strategen voor het China-beleid van de regering Trump, ziet ontgoocheling in deze passiviteit.

China heeft al eerder economische recessies gekend, maar “het echte probleem nu is dat de overgrote meerderheid van de mensen het vertrouwen in het systeem heeft verloren”, vertelde hij aan The Epoch Times. “Dus zelfs als de economie terugveert, willen mensen er niet meer in geloven, daarom stappen ze eruit. Het is dus tangping of weglopen.

“Zodra mensen het vertrouwen in dat regime verliezen, is dat het begin van een ineenstorting van de regering.”

Een schokkend protest

De kwetsbaarheid van het regime kwam eind november 2022 aan het licht toen de woede over de doden in een afgesloten gebouw in Xinjiang hoog oplaaide en studenten en bewoners in het hele land de straat op gingen.

Ze hielden blanco vellen papier omhoog en eisten dat de communistische partij zou aftreden. Het was de eerste keer dat het Chinese volk op grote schaal zulke stoutmoedige eisen stelde sinds de protesten op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989. De opstand verbijsterde het regime zo dat het zijn harde COVID-19 beleid binnen enkele weken liet vallen.

Mensen houden blanco wit papier omhoog om te protesteren tegen het Chinese zero-COVID beleid, op een straat in Shanghai, China, op 27 november 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het opsluiten van demonstranten heeft anderen er niet van weerhouden om de daad van verzet te herdenken. Met Halloween stroomden jonge mensen toe in Shanghai, verkleed als de COVID-19 regelhandhavers en zelfs als de president van de democratische eilandbuur van het vasteland, Taiwanese leider Tsai Ing-wen.

Zhang Junjie, die als eerstejaarsstudent aan de Centrale Universiteit voor Financiën en Economie in Peking deelnam aan de protesten, zei dat het zien van zoveel medestudenten die in opstand kwamen hem nieuwe hoop gaf voor China.

“De CCP heeft van jongs af aan iedereen gevormd tot volgelingen van de partij en de regering. Ze heeft er geen idee van dat het Chinese volk na zoveel jaren hersenspoeling nog steeds de moed heeft om voor zijn vrije wil uit te komen,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Door een langdurige afsluiting van de buurt moest de grootmoeder van Zhang het een maand zonder hartmedicijnen stellen. Haar chronische hartaandoening verslechterde, wat leidde tot een operatie.

Vanwege zijn activisme werd Zhang van school gestuurd, opgesloten in een psychiatrische inrichting en kreeg hij psychologische drugs toegediend. Hij heeft er geen spijt van.

“Het is een eer,” zei hij nadat hij naar Nieuw-Zeeland was gevlucht, waar hij asiel zoekt. Daar volgt hij cursussen om zijn Engels te verbeteren, terwijl hij met een parttime baan collegegeld spaart. Een plaatselijke universiteit heeft hem een aanbod gedaan en hij hoopt over een paar maanden weer naar school te kunnen gaan.

Toen Xi in november 2023 naar San Francisco afreisde voor de APEC-top, protesteerde Wang, die tijdens de pandemie zijn kledingbedrijf verloor, in de buurt van Xi’s hotel. Hij droeg keizerlijke Chinese kleding om de ongecontroleerde macht van de communistische heerser te bespotten.

Kort na het protest spoorde de Chinese politie familieleden van Wang in China op en bedreigde hen. Zijn Chinese sociale media-accounts werden opgeschort.

Hij haalde zijn schouders op.

“Wat kunnen ze anders doen?” zei Wang. “Hoe sterker je bent, hoe zwakker het kwaad is. Hoe onoverwinnelijk de CCP er ook uitziet, het zal met een duwtje uiteenvallen.”

Luo Ya, Shawn Ma en Li Yuanming hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 januari 2024, update 6 januari 2024): The CCP Is Mired in Multiple Crises Going Into 2024

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.