Thursday, 18 Jul 2024
Een detail van "Een boeket bloemen met insecten", datum onbekend, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel met goud op perkament; 9 7/8 inches bij 6 3/4 inches. Ailsa Mellon Bruce Fonds. De National Gallery of Art, Washington. (Publiek domein)

De Rafaël van bloemen: Pierre-Joseph Redouté

De baanbrekende schilder die botanische prenten perfectioneerde

De meesten van ons hebben Rafaël’s “Sixtijnse Madonna” en de rozen van Pierre-Joseph Redouté wel eens gezien, maar misschien niet in hun oorspronkelijke context. Ze zijn zo vaak gecommercialiseerd – gedrukt op tassen, ansichtkaarten, textiel en dergelijke – dat sommigen van ons misschien niet eens weten wat de oorspronkelijke bedoeling van de werken was of wie ze gemaakt heeft.

De kunst van Rafaël behoeft geen introductie, maar die van Redouté misschien wel. Hij tekende, schilderde, graveerde en drukte rozen en allerlei soorten flora, voor de wetenschap en voor de pure schoonheid ervan.

Pierre-Joseph Redouté was een pionier op het gebied van botanische prenten. “Een boeket bloemen met insecten”, datum onbekend, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel met goud op perkament; 9 7/8 inches bij 6 3/4 inches. Ailsa Mellon Bruce Fonds. De National Gallery of Art, Washington. (Publiek domein)

Pierre-Joseph Redouté (1759-1840) blonk uit in de drie soorten kunst die flora afbeelden: botanische illustraties, botanische kunst en bloemschilderijen. Elk type heeft een eigen doel. Botanische kunst wordt gemaakt met dezelfde nauwkeurigheid als botanische illustraties, maar alleen voor de esthetiek. Bloemenschilderijen grenzen aan het fantasierijke met minder botanische nauwkeurigheid.

“Een boeket bloemen”, 1834, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel op perkament; 27 3/8 inches bij 22 inches. Privécollectie. (Publiek domein)

Kunstenaars maken botanische illustraties voor wetenschappelijke en identificatiedoeleinden. Deze nauwkeurige en gedetailleerde tekeningen worden gemaakt aan de hand van levende planten of specimens en bevatten meestal de levenscyclus en alle delen van de plant. Een goed voorbeeld is Redouté’s delicaat weergegeven aquarel van de heide Erica fulgida, met onderaan de bloemonderdelen genummerd van één tot vijf.

Delicate heide: “Erica Fulgida, 1813, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel en grafiet op perkament voor “Description des Plantes Rares Cultivées à Malmaison et à Navarre” (“Beschrijving van zeldzame planten gekweekt in Malmaison en in Navarra.”); 17 3/4 inches bij 11 3/4 inches. Gift van Anne H. Bass (2015), The Metropolitan Museum of Art, New York. (Publiek domein)

Botanici vertrouwen tegenwoordig meer op botanische illustraties dan op foto’s. Alice Tangerini, illustrator op de botanische afdeling van het National Museum of Natural History van het Smithsonian Institution, legt uit dat “botanische illustraties weergeven wat een botanicus beschrijft, waarbij ze fungeren als proeflezer voor de wetenschappelijke beschrijving. Digitale fotografie wordt weliswaar steeds meer gebruikt, maar kan geen oordeel vellen over de complexiteit van het afbeelden van de plantendelen die een wetenschapper wil benadrukken en een camera kan geen levensecht botanisch exemplaar reconstrueren uit gedroogd, geperst materiaal.”

Een kunstenaar uit zijn tijd

Het kweken, bestuderen en verzamelen van exotische planten en bloemen was populair geworden in de 16e eeuw. Vroege botanici maakten illustraties in het veld of huurden kunstenaars in om hen te begeleiden in plaats van het risico te lopen dat de specimens tijdens het transport beschadigd zouden raken. “Het doel van natuurhistorische kunst is om de wetenschapper te helpen bij het identificeren, beschrijven, classificeren en benoemen van de soorten,” zegt Judith Magee, conservator zeldzame boeken, manuscripten en kunstwerken in The Natural History Museum in Londen in een video. Een verzamelaar maakte gedetailleerde illustraties van planten en publiceerde deze als etsen of gravures in een album dat “florilegium” werd genoemd, uit het Latijn vertaald als “een verzameling bloemen”. En in de 18e eeuw begonnen botanici de nieuwe classificaties van de Zweedse taxonoom Carl Linnaeus voor de natuurlijke wereld (in koninkrijken en klassen) te gebruiken, zoals vermeld in zijn werk “Systema Naturae” uit 1735, een classificatiesysteem dat we tot op de dag van vandaag gebruiken.

“Portret van Pierre-Joseph Redouté, circa 1800, door Louis-Léopold Boilly. Olieverf op doek; 7 inch bij 8 5/8 inch. (Publiek domein)

Tijdens zijn leven (en daarna) werd de botanische kunstenaar Redouté erkend als de meest vooraanstaande kunstenaar in zijn vakgebied en een favoriet van vorsten en aristocraten, met name Marie Antoinette en Joséphine Bonaparte, die beiden zijn begunstigers en leerlingen waren.

“Botanische tekenschool van Pierre-Joseph Redouté in de Salle Buffon in de Jardin des Plantes, 1830, door Julie Ribault. Stylus en aquarel; 10 5/8 inch bij 14 inch. Fitzwilliam Museum, Cambridge, Engeland. (Publiek domein)

Hij maakte meer dan 2100 botanische schilderijen, met meer dan 1800 soorten, waarvan sommige nog nooit eerder waren beschreven en andere sindsdien zijn uitgestorven.

“Ik geloof dat ik geslaagd ben in de drievoudige combinatie van exactheid, compositie en kleur, waarvan de vereniging de enige manier is om de vegetale iconografie tot perfectie te brengen,” zei Redouté over zijn kunst in 1817, volgens auteur H. Walter Lack in zijn “Redouté: The Book of Flowers”.

Naast zijn bekendste werken “Les Roses” en “Les Liliacées” schilderde Redouté ook andere plantensoorten. Hij schilderde bijvoorbeeld spectaculaire vetplanten en cactussen zoals Heliocereus speciosus, in volle bloei te zien op een aquarel voorbereidende tekening op perkament, die wordt bewaard in het Los Angeles County Museum of Art. En Redouté maakte monochrome studies van Noord-Amerikaanse bomen, in André Michaux’s “Histoire des Chênes de l’Amérique” (1801) (“Geschiedenis van de Amerikaanse eiken”) om bomen te benadrukken die het Franse platteland opnieuw zouden kunnen bevolken.

“Een bloeiende cactus: Heliocereus Speciosus,” 1831, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel op perkament; 27 3/4 inches bij 22 1/2 inches. Gift van het 2003 Collectors Committee; Los Angeles County Museum of Art. (Museumvrienden/LACMA)

Pierre-Joseph Redouté

Redouté werd geboren in St. Hubert in de Ardennen, in het huidige België. Hij leerde schilderen van zijn vader, een familietraditie die begon bij Redouté’s grootvader. Toen hij 6 jaar oud was, maakte hij al kleine schilderijtjes en toen hij 13 jaar oud was, verliet hij zijn huis om de kost te verdienen als rondreizend kunstenaar. In die tijd studeerde hij bij Vlaamse meesters in Vlaanderen en de Lage Landen en ontdekte hij het werk van de Nederlandse bloemenschilders Rachel Ruysch en Jan van Huysum.

In Parijs ontwierp hij toneeldecors met zijn oudere broer. In zijn vrije tijd leerde hij kleurendruk en ging hij naar lezingen van Gerard van Spaendonck, een Nederlandse schilder en de officiële koninklijke professor in de schilderkunst aan het Franse hof.

Hij tekende en schilderde ook zeldzame planten in de kassen (commerciële serres) van Le Jardin Royal des Plantes Médicinales (De Koninklijke tuin van geneeskrachtige planten). Tijdens een uitstapje naar de kassen ontmoette hij de aristocraat, bioloog en fervent plantenverzamelaar Charles L’Héritier, die hem de anatomie van planten leerde, dissectie en hoe hij illustraties voor botanici moest maken. L’Héritier gaf Redouté de eerste opdracht om 50 tekeningen te maken voor gravures in zijn “Stirpes Novae” (“Nieuwe planten”, 1784-1785).

Redouté maakte in totaal 500 tekeningen voor L’Héritier, waaronder zeldzame planten die in Kew Gardens groeiden. Deze tekeningen werden in 1788 gepubliceerd als “Sertum Anglican” (“Een Engelse slinger”).

Redouté leerde aquarelleren op perkament van de bloemenschilder van de koning, van Spaendonck, die toezicht hield op Redouté’s werk voor “Les Vélins du Roi” (“De Vellums van de Koning”), een document met bijna 7000 schilderijen waarin de koninklijke flora- en faunaverzameling werd vastgelegd. De koninklijke graveur, Gilles Demarteau, leerde Redouté stippelgraveren en in 1790 leerde Redouté kleurenstippelgraveren van de Italiaanse graveur Francesco Bartolozzi in Kew Gardens in Engeland. Kunstenaars maken stippelplaten door punten, in plaats van lijnen, van verschillende dichtheid in de koperplaat te snijden om toon en schaduw over te brengen.

Toen Marie Antoinette Redouté de opdracht gaf, had hij het hele nieuwe Petit Trianon en de bijbehorende tuinen tot zijn beschikking. Koning Lodewijk XVI had dit beroemde geschenk aan zijn koningin gegeven door te zeggen: “Aan u, die zo van bloemen houdt, presenteer ik dit boeket”.

Baanbrekende botanische afdrukken

Redouté schilderde aquarel op perkament en later op velijn voor zijn prenten. In zijn vroege werken gebruikte hij de lijngravure, later perfectioneerde hij de kleurenstippelgravure, die subtielere tinten en schakeringen opleverde. Hij introduceerde de stippelgravure in Frankrijk en de botanische kunst.

“Weideroos (Rosa Carolina Corymbosa), 1817-1824, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel op perkament. Gift in naam van Warren H. Corning van zijn vrouw en kinderen, The Cleveland Museum of Art. (Publiek domein)

Redouté drukte stippelgravures door eerst een aantal afdrukken met zwarte inkt op de nieuwe platen te drukken. Dit haalde de scherpte weg van de afdrukken van de ongerepte platen. Hij koos geel-oker getint papier voor de zwarte afdrukken om de subtiele tinten van de stippelgravures te benadrukken, die niet tot hun recht zouden komen op helder wit papier. Hij publiceerde deze monochrome afdrukken in speciale edities van de boeken.

De tijdrovende techniek die Redouté gebruikte om planten in kleur af te beelden vereiste dat alle kleuren inkt in één keer werden toegevoegd. Hiervoor gebruikte hij een klein zeemleren of katoenen mopje op een gegraveerde plaat, waardoor de delicate zachte tinten en de vloeiende contouren van de planten uit de afdrukken tevoorschijn kwamen. Na het afdrukken kleurde Redouté de afdrukken met de hand in en vernietigde vervolgens de koperplaten om te voorkomen dat er nog meer afdrukken werden gemaakt.

“Ornithogalum Longibracteatum, 1802-1816, door Pierre-Joseph Redouté. Stippel- en lijngravure, met handkleuring voor “Les Liliacées.” Gift van The Print Club of Cleveland ter ere van Arnold M. Davis, The Cleveland Museum of Art. (Publiek domein)

Rozen en Lelies

In 1798 gaf de vrouw van Napoleon, keizerin Joséphine, Redouté voor het eerst de opdracht om botanische aquarellen te schilderen voor haar slaapkamer in Château de Malmaison, ongeveer 14.5 km van het centrum van Parijs. Latere opdrachten werden gepubliceerd in de “Jardin de la Malmaison” van botanicus Étienne Pierre Ventenat en de “Description des Plantes Rares Cultivées à Malmaison et à Navarre” van botanicus Aimé Jacques Alexandre Bonpland (“Beschrijving van de zeldzame planten van Malmaison en Navarra”).

Als fervent bloemenverzamelaarster had Joséphine alle bekende soorten rozen in haar tuinen in Malmaison. De oorlog weerhield haar tuinen er niet van zich uit te breiden, want Napoleon gaf zijn marinecommandanten opdracht elk schip te doorzoeken op planten voor haar tuin. Zelfs toen Frankrijk en Engeland in oorlog waren, importeerde Joséphine rozen van haar Engelse kweker. En Sir Joseph Banks, de directeur van Kew Royal Botanic Gardens, stuurde haar rozen.

In het voorwoord van “Jardin de la Malmaison (1803)” richt Ventenat zich tot Joséphine en haar passie voor het verzamelen van bloemen.

Redouté voerde zijn bekendste werken uit onder het patronaat van Joséphine: “Les Roses’ en ‘Les Liliacées’. Hij maakte de drie delen van “Les Roses” tussen 1817 en 1824 en publiceerde de 168 platen in 30 afleveringen. De botanicus Claude Antoine Thory schreef wetenschappelijke beschrijvingen bij elk exemplaar.

“Cabbage Rose (Rosa Centifolia Simplex) “, 1817-1824, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel op perkament. Gift in naam van Warren H. Corning van zijn vrouw en kinderen, The Cleveland Museum of Art. (Publiek domein)

Deskundigen zijn van mening dat de platen in “Les Roses” artistieke, botanische en documentaire waarde hebben, zowel voor de soorten en cultivars die nog bestaan als voor de soorten en cultivars die verdwenen zijn. Joséphine heeft Redouté’s “Les Roses” nooit zien floreren, omdat ze stierf voordat hij het werk had voltooid.

“Keizerin Josephine of Frankfort Rose (Rosa Turbinata), 1817-1824, door Pierre-Joseph Redouté. Gekleurde stippelgravure voor “Les Roses”; 13 3/4 inch bij 9 7/8 inch. Schenking van Kathy en Michael Mouron, ter ere van W. Graham Arader III (2018), The Metropolitan Museum of Art, New York. (Publiek domein)

“Les Liliacées” was het grootste werk van Redouté, met acht delen en 503 platen, gepubliceerd in 80 afleveringen tussen 1802 en 1816. De werken bevatten niet alleen lelies, maar ook bloemen buiten de leliefamilie, zoals irissen, orchideeën, heliconia’s, agaves, amaryllis en bromelia’s, waaronder de ananas en de banaan. Redouté heeft 18 grote papieren kopieën van “Les Lilacées” met de hand ingekleurd.

“Limodorum Purpureum, 1802-1816, door Pierre-Joseph Redouté. Stippel- en lijngravure, met handkleuring voor “Les Liliacées.” Gift van The Print Club of Cleveland ter ere van Arnold M. Davis, The Cleveland Museum of Art. (Publiek domein)
“Scilla Amaena, 1802-1816, door Pierre-Joseph Redouté. Stippel- en lijngravure, met handkleuring voor “Les Liliacées.” Gift van The Print Club of Cleveland ter ere van Arnold M. Davis, The Cleveland Museum of Art. (Publiek domein)

Hij hernoemde een lelie ter ere van Joséphine. Brunsvigia josephinae, beter bekend als Joséphine’s lelie of kandelaarlelie, heeft meer dan tien jaar nodig om zich te vestigen voordat ze bloeit. Joséphine kocht een bol in Nederland nadat deze voor het eerst in 20 jaar had gebloeid. Redouté merkte op dat de bol onder Joséphine’s hoede al twee keer had gebloeid, dus gaf hij hem een andere naam.

“Amaryllis Josephinae” (ook bekend als “Brunsvigia Josephinae” of “Josephine’s Lelie”), circa 1809-1812, door Pierre-Joseph Redouté. Aquarel over grafiet op perkament; 19 3/4 inches bij 28 1/4 inches. Gift van Ira Brind, ter nagedachtenis aan Myrna Brind, en ter ere van David Brind (2012), Philadelphia Museum of Art. (Publiek domein)

Na de dood van Redouté schreef zijn bevriende journalist over “Les Liliacées”:

“Er was een genie voor nodig om deze sprankelende en elegante familie van de Liliaceae te beschrijven, met zo’n moeilijke genealogie en met verschillende rassen die zich zo goed vermengen en in elkaar overgaan.”

Wil je andere soorten kunst- en cultuurartikelen zien? Mail ons dan je verhaalideeën of feedback naar features@epochtimes.nyc

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (17 juli 2023): The Raphael of Flowers: Pierre-Joseph Redouté

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.