Thursday, 18 Apr 2024
Appartementsgebouwen in Guangzhou, in het zuidoosten van de Chinese provincie Guangdong gezien in april 2023. (Ludovic Marin/AFP via Getty Images)

Pekings economie, een kaartenhuis dat op instorten staat

Opinie

We hebben al vaak voorspeld dat China’s economie op instorten staat. Maar er zijn nog nooit zoveel economische wervelwinden geweest die in China zo’n ravage hebben aangericht als nu. Pekings tien jaar durende “can-kicking”-mentaliteit kan heel binnenkort zijn grens bereiken.

De leiders van de Chinese Communistische Partij (CCP) noemden de economie van het land tijdens de vergadering van het Politbureau vorige maand “een kwelling”. Zo’n onheilspellende beschrijving van het CCP-brein is hoogst ongebruikelijk en suggereert dat de situatie ter plaatse nog nijpender is.

Laten we even terugspoelen naar het begin van 2023, toen de meeste reguliere publicaties en economische experts een economische opleving voorspelden nadat de CCP de COVID-gerelateerde beperkingen ophief.

Maar het tegenovergestelde is gebeurd.

De consument geeft minder uit. In feite heeft China het tegenovergestelde probleem van de Verenigde Staten: deflatie. Officiële statistieken voor juli meldden dat de consumentenprijzen met 0,3 procent waren gedaald ten opzichte van een jaar eerder, nadat ze een aantal maanden waren gestagneerd.

Deflatie betekent dat er een tekort aan vraag is in de economie.

En dat is op verschillende fronten te zien.

China’s export naar de rest van de wereld daalde in juli met 14,5 procent, de scherpste daling sinds begin 2020. Dit is al een heel jaar de trend, ondanks twee maanden van stijgingen eerder dit jaar. De afnemende handelsbetrekkingen tussen China, de Verenigde Staten en Europa weerspiegelen een soort reset, gezien de politieke spanningen en het feit dat fabrikanten hun productie sinds 2020 hebben verplaatst. De export naar de Verenigde Staten daalde in juli met 23,1 procent.

De daling van de export viel samen met een afname van de fabrieksactiviteit, die voor de vierde maand op rij kromp. Tegelijkertijd daalde de invoer van het land vorige maand ook met 12,4 procent, onder invloed van een sterke daling van ruwe olie (20,8 procent). De invoer van elektronische componenten daalde ook aanzienlijk en dat is geen verrassing. Dit laatste weerspiegelt de zwakke binnenlandse en interne vraag in China, iets waar de regimeleider van de CCP, Xi Jinping, al jaren op hamert.

Overal waar je kijkt is er een gebrek aan economische vraag.

Volgens de People’s Bank of China daalde het aantal nieuwe leningen in juli tot het laagste maandbedrag sinds 2009, meer dan tien jaar geleden, nog een gegeven dat het doemscenario van deflatie in de economie ondersteunt. Dit resultaat kwam er ondanks een nieuwe renteverlaging door de centrale bank in juni om dergelijke leningen te stimuleren.

China’s enorme vastgoedsector, die lange tijd de groeimotor is geweest en goed was voor maar liefst 30 procent van het BBP, hapert opnieuw.

Deze keer heeft vastgoedontwikkelaar Country Garden volgens berichten op het Chinese vasteland twee rentebetalingen op obligaties gemist. Hoewel het bedrijf technisch gezien 30 dagen de tijd heeft om te betalen voordat het als wanbetaler wordt beschouwd, zijn de liquiditeitsproblemen van Country Garden een zorgwekkende ontwikkeling na de ineenstorting van Evergrande twee jaar geleden. Country Garden behoort volgens verschillende maatstaven tot de top vijf ontwikkelaars in China.

De afgelopen twee decennia heeft China groei nagestreefd tegen elke prijs, wat heeft geleid tot een overvloed aan schulden, onrendabele infrastructuurprojecten, leegstaande appartementen en commercieel vastgoed, evenals een overaanbod in verschillende sectoren zoals de staalindustrie en de verwerkende industrie, die het heeft gebruikt om de wereld te overspoelen met goedkope producten.

Het plan was dat China’s ontluikende middenklasse, groeiende wereldwijde status, voortdurende bevolkingsgroei en binnenlandse vraag uiteindelijk zouden uitgroeien tot wat al is gebouwd. Dat is waar de leiders van de CCP zich de afgelopen jaren luid en duidelijk over hebben uitgesproken.

Maar er is geen grotere kloof ontstaan tussen de leiders van de CCP en de realiteit ter plaatse. Het land kampt met enorme werkloosheidsproblemen. Volgens officiële gegevens steeg de stedelijke werkloosheid onder jongeren van 16 tot 24 jaar in juni tot een recordhoogte van 21 procent. Dat is drie keer zoveel als in de Verenigde Staten. Het werkelijke werkloosheidsbeeld zou nog slechter kunnen zijn, want een Chinese geleerde die door Caixin, een zakenblad op het vasteland, wordt geciteerd, stelt dat ongeveer 46 procent van de Chinese jongeren ongeschoold of werkloos is.

De particuliere sector, met inbegrip van kleine en middelgrote ondernemingen onder leiding van ondernemers, is ingekrompen. Xi’s doctrine van “gemeenschappelijke welvaart” in 2021 heeft de groei in de particuliere sector afgeremd. Sommige van China’s grootste technologiebedrijven, zoals Alibaba en Tencent, hebben te horen gekregen dat ze eerst en vooral de partij moeten dienen, ten koste van innovatie.

En de legendarische middenklasse? Hun rijkdom, meestal in de vorm van onroerend goed, staat op het punt te verdampen.

Geen van de dromen die de leiders van de Chinese Communistische Partij voor ogen hadden, is uitgekomen. En we bereiken een moment waarop de economische façade op instorten staat.

Gepubliceerd door The Epoch Times (14 augustus 2023): Beijing’s House of Cards Economy Is Crumbling

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.