Thursday, 18 Apr 2024
(Biba Kayewich)

Wat als je kind aankondigt dat het transgender is?

Dr. Miriam Grossman, schrijfster van "Lost in Trans Nation: A Child Psychiatrist's Guide Out of the Madness" helpt ouders door dergelijke delicate scenario's te navigeren.

Het kan op elke willekeurige doordeweekse avond gebeuren: Terwijl je geniet van een etentje met je gezin, kondigt je tienerdochter plotseling aan dat ze in het verkeerde lichaam is geboren, dat je haar met een jongensnaam moet gaan aanspreken en dat ze geslachtsveranderende hormonen wil gaan slikken. En ze meent het.

En wat nu?

“Het is heel belangrijk voor de ouders om niet negatief of veroordelend te reageren, zelfs als ze op dat moment het gevoel hebben dat dit gewoon waanzin is en het nergens op slaat,” adviseert dr. Miriam Grossman, psychiater en schrijfster van vijf boeken. In haar boek “You’re Teaching My Child WHAT?” uit 2009 waarschuwde ze ouders voor hoe seksuele voorlichting is geëvolueerd naar het promoten van seksuele vrijheid en genderdysforie. In haar laatste boek uit 2023, “Lost in Trans Nation: A Child Psychiatrist’s Guide Out of the Madness” schrijft ze over de schade die de zogenaamde “genderbevestigende zorg” toebrengt aan onze jeugd.

Hoewel er geen uniforme gids is om door dit scenario te navigeren, zijn er een aantal belangrijke punten waar je rekening mee moet houden.

De grondbeginselen

Om te beginnen weet je zeker dat je dochter een vrouw is, of dat je zoon een man is, en dat kan niet veranderd worden. Je hebt gelijk. Je kind is diep in de war en waarschijnlijk gehersenspoeld. Je weet dat je er voor hem of haar moet zijn, om hem of haar terug te brengen naar de realiteit.

Het is belangrijk om te weten dat genderdysforie wel degelijk bestaat en al tientallen jaren gediagnosticeerd wordt, maar het is uiterst zeldzaam en komt bij volwassenen tussen de 2 en 14 per 100.000 mensen voor (tussen 0,002 en 0,014 procent). Bij minderjarigen is het zo zeldzaam dat de informatie schaars en onbetrouwbaar is.

De huidige golf jongeren die beweren dat ze in het verkeerde lichaam geboren zijn, is een ander fenomeen, dat meestal ideologisch en sociaal geconstrueerd is. De overgrote meerderheid van deze kinderen wordt beïnvloed door sociale media, hun school of universiteit, hun vrienden of een combinatie van al het bovenstaande.

Uit een onderzoek naar genderdysforie bij adolescenten bleek dat meer dan 86 procent van de ouders aangaf dat hun kind zich begon te identificeren als een ander geslacht nadat het zich te buiten was gegaan aan sociale media, nadat één of meerdere vrienden snel na elkaar uit de kast waren gekomen als transgender, of beide.

Invloeden van buitenaf zijn niet de enige factoren. “Deze kinderen zijn over het algemeen kwetsbaar”, legt dr. Grossman uit. “Ze hebben waarschijnlijk andere stoornissen. Veel van hen zitten in het autismespectrum, ze kunnen angst of depressie hebben, ze kunnen een moeilijk trauma hebben meegemaakt, [en] ze kunnen zijn mishandeld of misbruikt.”

Dr. Miriam Grossman in New York City in 2022. Ze is gespecialiseerd in kinder- en jeugdpsychiatrie en heeft uitgebreid onderzoek gedaan naar seksuele voorlichting in de Verenigde Staten. (Blake Wu/De Epoch Times)

Het verband tussen transgenderidentiteiten en autismespectrumstoornissen is onmiskenbaar, schrijft dr. Grossman in haar boek. “Mensen met autisme voelen zich vaak anders, onbegrepen en geïsoleerd. Hun gedachtepatronen en non-conformiteit maken hen hier waarschijnlijk vatbaar voor.”

Diagnoses als ADHD, depressie, angst, PTSS en ernstige eetstoornissen komen ook vaak voor bij deze tieners en jongvolwassenen.

Het goede nieuws is dat volgens de observaties van dr. Grossman steeds meer ouders hun kinderen helpen om succesvol door geslachtsverwarring heen te komen.

Opnieuw contact maken met je kind

Een van je belangrijkste doelen zou moeten zijn om de relatie met je kind weer op te bouwen en om de teugels als ouder in handen te nemen, zodat ze dichter naar jou toe kan groeien en weg van de negatieve invloeden.

Het onderliggende probleem aanpakken is net zo belangrijk. Haar intentie om haar lichaam, naam en identiteit te veranderen is een symptoom dat er iets is waarvoor ze wegloopt of dat ze probeert te vermijden.

“Het kind komt naar de ouder omdat het wat verward of verdrietig is. En daarom moet de ouder zich richten op horen, luisteren, vragen stellen en meer te weten komen over wat het kind eigenlijk zegt,” aldus dr. Grossman.

Het proces om het kind uit zijn of haar geslachtsverwarring te halen kan lang duren, van enkele maanden tot enkele jaren.

Het opbouwen van een sterke relatie met je kind is de sleutel tot het kunnen voeren van eerlijke gesprekken over geslachtsverwarring. (fizkes/Shutterstock)

“Je wilt je kind laten weten dat je erkent dat hij of zij iets doormaakt, dat het iets belangrijks voor hem of haar is, dat het iets ernstigs is en dat je er zoveel mogelijk over te weten wilt komen,” zegt dr. Grossman. “Kom op een liefdevolle en ondersteunende manier over, zonder het eigenlijk eens te zijn met wat je kind zegt – dat ze van het andere geslacht zijn, of dat je de nieuwe naam en de nieuwe voornaamwoorden gaat gebruiken.”

Dat is een belangrijk punt: je kind laten instemmen met het oneens zijn. Op sociale media, in “bevestigende” scholen, door vrienden en zelfs door sommige therapeuten en artsen wordt kinderen wijsgemaakt dat de volwassenen in hun leven, hun ouders en anderen, die het niet meteen eens zijn en meegaan met hun “genderidentiteit”, hen niet steunen.

“Het is belangrijk voor het kind en de volwassene om te begrijpen dat je een liefdevolle relatie kunt hebben, zelfs als er grote meningsverschillen zijn,” zei dr. Grossman. “Je wilt dat dit een moment is waarop je kind wegloopt van het gesprek met het gevoel: ‘Nou, ze waren het niet met me eens. Ze geven me nu niet wat ik wil, maar ze hebben me ook niet afgewezen. Ze willen het begrijpen en er meer over te weten komen.”

De dochter van January

In de lente van 2020 vertelde de tienerdochter van January Littlejohn haar ouders dat ze zich geen meisje voelde. Achter de rug van haar ouders om werd ze sociaal “getransformeerd” op haar middelbare school in Florida. Ze was 13 jaar.

De moeder van Florida en gediplomeerd psycholoog January Littlejohn, in Tallahassee, Florida., in 2022. (Otabius Williams/De Epoch Times)

Tegenwoordig heeft haar dochter zich teruggetrokken uit de transidentificatie en voelt ze zich nu “op haar gemak als meisje”, aldus mevr. Littlejohn. Nu besteedt mevr. Littlejohn haar tijd aan het helpen van andere ouders in soortgelijke situaties. Ze is voorstander van Do No Harm, een organisatie die zich richt op het vergroten van het bewustzijn over de gevaren van identiteitspolitiek in de medische praktijk.

Ze beschrijft wat gezinnen meemaken als ze te maken hebben met een kind met geslachtsverwarring als “een machtsstrijd”. In haar geval was dat niet alleen met haar eigen dochter, maar ook met de school.

“Ze stuurden haar in wezen een heel duidelijke boodschap dat ons ouderlijk gezag niet langer werd gerespecteerd of nodig was. En dat creëerde een enorme wig in onze relatie met onze dochter, want in haar gedachten waren wij de enigen in haar leven die het niet bevestigden. Maar in werkelijkheid waren wij de enigen in haar leven die haar vasthielden aan de realiteit en haar probeerden te beschermen tegen dit pad. Uiteindelijk werd ze rechtstreeks naar medische schade geleid,” zei mevr. Littlejohn.

Het vermijden van medische procedures die zogenaamd helpen bij “geslachtsverandering” is een belangrijk punt. Een groeiend aantal onderzoeken en artsen waarschuwt voor de gevaren van geslachtsveranderende hormonen, puberteitsremmers en operaties. In haar boek legt dr. Grossman in detail uit hoe de “wetenschap” achter deze behandelingen is ontkracht. Ze raadt ouders aan om de risico’s van deze procedures te leren kennen en ze met hun kinderen te delen.

Nogmaals, elk gezin is anders en ouders moeten uitzoeken wat de beste manier is om de kwestie aan te pakken.

“Ook al had mijn dochter het over chirurgische ingrepen en dat soort dingen, we hebben heel duidelijke, gezonde grenzen met haar gesteld, in de zin dat ze haar haar mocht dragen zoals ze wilde – binnen een gepaste, redelijke manier,” zei mevr. Littlejohn. “Dus geen medische ingrepen. We spraken met onze dochter over de ontwikkeling van haar hersenen en we kregen haar zover dat ze instemde met geen fysieke ingrepen tot ze 25 tot 27 was, wanneer ze financieel onafhankelijk zou zijn en haar hersenen volledig ontwikkeld zouden zijn.”

Het belang van de puberteit

Dr. Grossman wijdt een heel deel van haar boek aan het uitleggen hoe cruciaal de puberteit is voor de ontwikkeling van het lichaam en hoe de hersenen pas tot ver in het derde levensdecennium volledig tot ontwikkeling komen.

“De puberteit is iets waarvan we willen dat kinderen het doormaken,” zei dr. Grossman. “Het is het belangrijkste ontwikkelingsproces dat kinderen moeten doormaken, buiten de ontwikkeling die ze voor hun geboorte doormaakten. De puberteit beïnvloedt elk systeem in het lichaam. De blootstelling van de hersenen aan de hormonen van de puberteit zorgt ervoor dat de hersenen door de jaren heen rijpen.

“Als we kinderen puberteitsremmers geven … vertragen we hun natuurlijke puberteit, die natuurlijke ontwikkelingsfase. We hebben geen idee wat de langetermijneffecten zullen zijn.”

De puberteit is een complex veranderingsproces. Iedereen die de puberteit en adolescentie heeft doorgemaakt, weet hoe verwarrend en frustrerend deze veranderingen zijn.

“Het is een erg ongemakkelijke ervaring,” zegt mevr. Littlejohn, die ook een gediplomeerd psycholoog is. “Maar in plaats van te horen: ‘Dit is normaal, je slaat je er wel doorheen. Het komt goed, we voelden ons allemaal hetzelfde,’ wordt veel van deze kinderen verteld en geconditioneerd om te geloven: ‘Als je je ongemakkelijk voelt, is dat omdat je waarschijnlijk transgender bent.'”

De hersenen rijpen tijdens de puberteit, waardoor een volgroeide prefrontale cortex rationeel acties en de gevolgen ervan kan afwegen. De amygdala ontwikkelt zich ook en zorgt voor emotioneel evenwicht. Het is dan ook niet verwonderlijk dat veel kinderen over hun geslachtsverwarring heen groeien na hun puberteit.

“Tussen de 60 en 90 procent van deze kinderen zal, als ze door de puberteit heen komen en volwassen worden, hun genderdysforie ontgroeien,” zei dr. Grossman.

Daarom pleit ze voor een afwachtende houding. “Waakzaam afwachten betekent dat je ze steun geeft bij hun gevoelens, dat je de familie steun geeft en dat je bepaald gedrag of een bepaalde manier van kleden toestaat. Maar je vermijd een sociale transitie zoals dat momenteel gebeurt,” zegt ze.

Is therapie een goed idee?

Hoewel therapie in sommige gevallen nuttig kan zijn, adviseerden zowel dr. Grossman als mevr. Littlejohn voorzichtigheid bij het kiezen van een therapeut voor je kind.

“Niet elk kind heeft therapie nodig”, zegt dr. Grossman. “Als de familie vindt dat ze therapie nodig hebben, willen ze niet naar iemand die zichzelf een ‘genderbevestigende’ therapeut noemt.

“Die therapeut gaat de nieuwe identiteit onmiddellijk accepteren en gaat de ouders vertellen dat ze de nieuwe identiteit moeten accepteren.”

Sommige professionals kiezen voor de benadering van waakzaam afwachten en graven in de onderliggende problemen. Therapy First is een organisatie met niet-bevestigende therapeuten die zowel met de ouders als met de kinderen werken.

Als ouder de teugels weer in handen nemen

“Het is echt belangrijk voor ouders om te begrijpen dat jij de expert van je kind bent; je kunt niet op iemand anders vertrouwen om je kind hieruit te halen,” zei mevr. Littlejohn. “De ouders moeten bereid zijn om hun ouderlijk gezag uit te oefenen. En dan bedoel ik niet op een autoritaire, beperkende, controlerende manier. Ik bedoel deze kwestie benaderen vanuit liefde en medeleven voor je kind.”

Hoewel de details van elke situatie afhangen, deelde mevr. Littlejohn de volgende vier algemene stappen die zij en andere ouders hebben genomen om hun kinderen te helpen.

  • Beperk het internetgebruik. Veel van de invloed op je kind komt van het internet. Negatieve invloeden komen van sociale media, online chatgroepen en websites van online gemeenschappen. Mensen die kinderen online lokken, vertellen hen over transgenderisme en moedigen hen aan om het voor hun ouders te verbergen. Sommige ouders kiezen ervoor om hun kinderen helemaal de toegang tot het internet te ontzeggen; anderen nemen de telefoons van hun kinderen af. Verschillende hulpmiddelen, zoals apps voor het filteren van inhoud, kunnen ouders helpen om te beperken wat hun kinderen online kunnen doen.
Sociale media zijn vaak de plaats waar kinderen voor het eerst in aanraking komen met genderdysforie en transgenderidentiteit. (Fiordaliso/Moment/Getty Images)
  • Breng samen tijd door. Plan samen activiteiten om het contact met je kind te herstellen. Koken, kamperen, wandelen en familiefilms kijken zijn enkele opties. Het doel is om de emotionele band met je kind te versterken, zodat hij of zij je vertrouwt en je mening waardeert.
Versterk jullie band door samen leuke activiteiten te doen. (Justin Paget/DigitalVision/Getty Images)
  • Voer open gesprekken met je kind. Laat hem praten over hoe hij zich voelt, maar zet hem niet onder druk over de genderkwestie, want dan zal hij minder openstaan voor een andere mening. “Je kunt beginnen met zaadjes te planten en dingen te vragen die hen kritisch zullen laten nadenken over deze ideologie, want ze zit vol tegenstrijdigheden,” zei mevrouw Littlejohn. Als het geslacht bijvoorbeeld vloeibaar is en op elk moment kan veranderen, waarom zou je dan permanente veranderingen aan je lichaam aanbrengen? “Ik begon vragen te stellen vanuit een nieuwsgierige houding, gewoon vragen stellen aan mijn dochter, luisteren, niet oordelen. Haar gewoon kritisch laten nadenken over sommige tegenstrijdigheden zonder haar de tegenstrijdigheid te vertellen,” zei ze.
  • Neem preventieve maatregelen. Voordat deze kwestie je huis binnendringt, kun je – in de woorden van mevr. Littlejohn – je kinderen “inenten” tegen de transgenderideologie. Praat met ze over de realiteit van de biologie – dat er maar twee geslachten zijn en dat iedereen die iets anders beweert tegen ze liegt of diep in de war is. Je moet ze ook waarschuwen voor andere mensen die hen vertellen dat ze geheimen voor hun ouders moeten hebben, zodat ze het in plaats daarvan meteen aan jou zullen vertellen. En net zoals je hen uitlegt dat niemand aan hun geslachtsdelen mag komen, kun je hen ook laten weten dat geen enkele volwassene naar hun voornaamwoorden mag vragen of met hen over geslacht en seks mag praten. Dit zouden allemaal rode vlaggen moeten zijn waar je kind zich bewust van is.

De ‘nucleaire’ opties

In extremere gevallen hebben sommige ouders drastische maatregelen moeten nemen.

“Ouders moeten zich realiseren dat dit een radicale ideologie is. Er zijn vaak radicale stappen nodig om je kind hieruit te krijgen,” zei mevr. Littlejohn. “In het begin begreep ik dat niet helemaal, maar ik ben er nu 100 procent van overtuigd.”

Sommige ouders hebben hun kinderen verwijderd van de scholen waar ze sociaal getransformeerd werden. Sommige gezinnen in de VS zijn zelfs verhuisd naar andere staten waar de ouderlijke macht sterker is.

Dr. Grossman noemde dit “nucleaire opties” en zei dat ouders zich hierdoor sterker en zelfverzekerder voelen. Ze helpen het kind ook om te zien tot hoever hun ouders bereid zijn te gaan om hen te helpen. Hopelijk zullen ze dat waarderen.

“De ouders die bereid zijn om voor hun kinderen te vechten en creatief te zijn in hun opvoeding, dat zijn degenen die succes hebben,” zei mevr. Littlejohn.

Thuis omgaan met dit soort situaties kan een tol eisen van de fysieke en mentale gezondheid van ouders. Tegenwoordig zijn er veel steungroepen voor ouders. Het verdriet en de trauma’s van ouders worden meestal over het hoofd gezien door de ouders zelf en door de maatschappij als geheel. Dit onderwerp zal in een volgend artikel worden besproken.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (23 maart 2024): Your Kid Announces They’re Trans. Now What?

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.