Thursday, 18 Jul 2024
Deze bunker die Hitler gebruikte werd "Het hol van de wolf" genoemd. (Publiek domein)

De val van de Walkuren: Een wanhopige poging om Hitler te vermoorden en de Nazi’s te elimineren

Claus von Stauffenberg probeerde de Tweede Wereldoorlog te stoppen door de man uit te schakelen die de oorlog had veroorzaakt.

De Wolf zit in zijn hol en beraamt plannen.

Vlakbij de Führer zit een 36-jarige officier, een telg uit een oude en eerbiedwaardige Duitse familie, een gevechtsveteraan die een oog en twee vingers mist. Zijn naam is Claus von Stauffenberg. Het bloed bonst in zijn slapen, zijn hart klopt in zijn borst en zijn keel wordt droog als verdord gras vanwege wat hij op het punt staat te doen.

Hitler en zijn belangrijkste militaire helpers overleggen met gefronste wenkbrauwen en handen die over kaarten op een grote eikenhouten tafel zweven, hun ogen gericht op de wereld in het klein, alles binnen handbereik. Het drukkende zonlicht van een hete zomerdag schijnt door het raam tegenover de Führer.

Stauffenberg staat langzaam op. Hij weet dat de tijd dringt. In de drukte van de vergaderzaal kondigt hij stilletjes aan dat hij een telefoontje moet plegen. Een paar van de ongeveer 25 aanwezigen kijken op, maar de meesten merken hem niet op omdat het strategisch overleg doorgaat. Stauffenberg verlaat de benauwde kamer, zijn aktetas onder de tafel achterlatend, met daarin het apparaat: een bom.

Stauffenberg is nu buiten in de gang. De telefonist, sergeant-majoor Arthur Adam, verbindt Stauffenbergs telefoontje naar generaal Fritz Erich Fellgiebel door. Stauffenberg houdt de hoorn aan zijn oor, maar zodra de telefonist uit het zicht is, legt hij de hoorn terug. Hij wacht niet echt op de stem van Fellgiebel.

Hij wacht op een ander geluid.

Wie was Stauffenberg?

Claus Von Stauffenberg werd in 1907 geboren in Zwaben in het zuidwesten van Duitsland. Hij stamde uit een gerenommeerde adellijke Duitse familie met een lange traditie in dienst van het koninklijk huis van Wurtemberg. Zijn vader was een overtuigd monarchist, conservatief en katholiek. Hoewel zijn moeder luthers was, werd Stauffenberg katholiek opgevoed en nam hij zijn geloof serieus. Zijn moeder bracht haar kinderen een christelijke vroomheid en liefde voor de kunsten bij, waaronder poëzie, beeldende kunst en muziek.

Claus von Stauffenberg (L) en Albrecht Ritter Mertz von Quirnheim, een maand voor de dood van eerstgenoemde. (Publiek domein)

Als kind al uitte Stauffenberg de wens om een held te worden, omdat hij geloofde dat het doel van het leven was om grote daden te verrichten. Volgens “The Plots Against Hitler” van Danny Orbach was hij zeer geschikt voor zo’n toekomst, omdat hij al op jonge leeftijd een groot charisma had. Hij was een idealist en een romanticus met sterke principes en een knappe, indrukwekkende aanwezigheid. Hoewel hij een artistiek temperament had, koos Stauffenberg voor een militaire carrière en ging in 1926 in dienst. Een paar jaar later, in 1933, trouwde hij met Nina von Lerchenfeld en samen kregen ze vijf kinderen. Orbach beschrijft Stauffenberg als een strenge maar liefdevolle vader.

Orbach vertelt dat Stauffenberg in het begin van Hitlers carrière twijfelde over zijn steun voor de nazi’s, omdat hij dacht dat Hitler de kampioen kon zijn die Duitsland nodig had in een donkere tijd. Maar Stauffenbergs mening over Hitler en de nazi’s werd steeds donkerder naarmate de realiteit van Hitlers heerschappij en beleid, waarvan een deel in strijd was met zijn katholieke overtuigingen, duidelijker werd. Hij was ontzet over de wreedheden die de nazi’s begingen.

Stauffenberg maakte deel uit van een belangrijk ondergronds netwerk van Duitse tegenstanders tegen Hitler, waaronder prominente politici en militairen zoals generaal Ludwig Beck, chef van de generale staf vóór de Tweede Wereldoorlog, veldmaarschalk Erwin von Witzleben en Carl Friedrich Goerdeler, burgemeester van Leipzig.

De bom

Tegen 1943 was Duitsland de oorlog aan het verliezen. Het Duitse verzet neigde ernaar Hitler volledig van de macht te beroven, de controle over de regering veilig te stellen en vredesbesprekingen te beginnen. Naarmate het lot de Duitsers in de steek liet, werd de situatie wanhopiger. De leiders van het verzet hadden Stauffenberg al enige tijd zorgvuldig geobserveerd en in de lente van 1943 rekruteerden ze hem om een gewaagde moord- en couppoging te leiden. Zijn hoge positie in Hitlers militaire leiding gaf hem toegang tot de Führer en zijn overtuiging en magnetisme maakten hem een betrouwbare aanwinst en een drijvende kracht in het complot.

Zoals beschreven in het boek “Defying Hitler” van Gordon Thomas en Greg Lewis, zei één van Stauffenbergs mede-samenzweerders, Henning von Tresckow, tegen Stauffenberg: “De moordaanslag moet plaatsvinden, koste wat het kost. Zelfs als het niet lukt, moeten we toch handelen. Want het gaat er niet meer om of het een praktisch doel dient; wat telt is het feit dat het Duitse verzet in de ogen van de wereld en van de geschiedenis durfde te handelen. Vergeleken daarmee is niets anders belangrijk.” Voor het verzet was het elimineren van Hitler en het verwijderen van de nazi’s niet alleen een strategische noodzaak geworden, maar een morele verplichting.

Het plan had een elegante eenvoud. De samenzweerders zouden een plan voor de continuïteit van de regering, Operatie Walkure genaamd, ontwrichten en gebruiken om hun eigen staatsgreep te initiëren en te verhullen. Walkure was er in geval van onrust, verlies van leiderschap of een andere noodsituatie. Het dicteerde dat Generaal Friedrich Fromm in een crisis het Duitse reserveleger zou activeren om de orde en controle in Duitsland te handhaven.

De samenzweerders planden om Hitler te vermoorden en hun collega-officieren te vertellen dat er een staatsgreep aan de gang was, en zo Operatie Walkure te starten. De samenzweerders zouden het bevel voeren over de zojuist ingezette reservetroepen, die zouden geloven dat ze een staatsgreep tegenhielden in plaats van er een te faciliteren. De samenzweerders hoopten deze troepen en hun agenten in het hele Reich te kunnen gebruiken om de regering over te nemen.

Maar eerst moesten ze Hitler uitschakelen, een enorme taak die uiteindelijk op Stauffenbergs schouders kwam te rusten. Stauffenberg werd door Hitler ontboden in het militaire hoofdkwartier aan het Oostfront dat bekend stond als “het hol van de wolf”. Dit was zijn kans. Hoewel het kamp een van de best beveiligde ter wereld was, met mijnenvelden, elitebewakers, getrainde honden en luchtafweergeschut, kon Stauffenberg door zijn militaire positie zo naar binnen lopen.

Het hol van de wolf was omgeven door bomen en gebladerte, waardoor het verborgen bleef voor nieuwsgierige ogen. (Laima Gūtmane/CC BY-SA 3.0)

De avond voor de stafvergadering in het hol van de wolf, waar Stauffenberg twee bommen zou plaatsen, vroeg hij zijn chauffeur te stoppen voor een katholieke kerk, waar hij even bad. Hoewel Stauffenberg al enige tijd leed onder een conflictueus, gekweld geweten omdat hij worstelde met de beslissing om tirannicide te plegen, beschrijft Orbach hem in dit moment als vredig, vriendelijk en klaar voor de gedenkwaardige taak die voor hem lag.

De vergadering vond plaats op 20 juli 1944.  De locatie werd op het laatste moment veranderd van een ondergrondse bunker naar een bovengrondse ruimte met ramen, waardoor de bomexplosie minder effectief zou zijn, het eerste van een aantal ongelukkige voorvallen. Maar er was nu geen weg meer terug.

Op weg naar de briefingruimte vroeg Stauffenberg toestemming om van shirt te wisselen. Dit werd toegestaan en hij werd geholpen door zijn adjudant Werner von Haeften, die in het complot zat. Ze gebruikten deze tijd om de bommen voor te bereiden, die verborgen moesten worden in Stauffenbergs aktetas, maar ze werden onderbroken voordat ze de tweede bom konden plaatsen. In de haast en gruwel van het moment besloten ze om de tweede bom achter te laten.

Stauffenberg ging de vergaderzaal binnen en schudde de hand van de man die hij zou proberen te doden. Hij deponeerde zijn dodelijke bagage en vertrok, een paar minuten na de vergadering, voor zijn geveinsd telefoontje. De bom zou binnen enkele minuten afgaan. Maar zonder dat hij het wist, schopte een andere officier per ongeluk de aktetas weg van Hitler, waardoor hij waarschijnlijk een paar centimeter extra ruimte kreeg die zijn leven redde.

Ondertussen stak Stauffenberg een sigaret op en liep het gebouw uit.

Een verblindende en oorverdovende explosie deed de kamer die hij had achtergelaten schudden en wierp iedereen tegen de muur. Van buitenaf kon Stauffenberg de kamer zien roken alsof er een draak in opgerold lag. De kracht van de explosie overtuigde hem ervan dat Hitler dood was en hij en Haeften vluchtten naar Berlijn om Operatie Walkure te helpen lanceren.

Maar het oordeel was overhaast. In werkelijkheid werden alleen een stenograaf en een handvol officieren gedood, hoewel velen gewond raakten. Hitler overleefde met lichte verwondingen en brandwonden, een permanent doof rechteroor en een gescheurde broek. Orbach citeert Hitlers woorden aan de verbaasde Mussolini, die kort na de ontploffing arriveerde voor een vergadering: “Als ik over dit alles nadenk, moet ik zeggen dat het voor mij duidelijk is dat mij niets zal overkomen. Ongetwijfeld is het mijn lot om mijn weg te vervolgen en mijn taak tot een goed einde te brengen.”

De val van de Walkuren

De staatsgreep liep een kritieke vertraging op. De samenzweerders in het hele Reich wisten niet wat ze aan moesten met de geruchten over Hitlers overleven, die al de ronde deden. Ze hadden dit niet voorzien. Er vond weinig actie plaats totdat Stauffenberg in Berlijn landde – een verspilling van cruciale uren. Uiteindelijk begonnen de orders voor Operatie Walkure te lopen. De samenzweerders beweerden dat Hitler dood was en dat er een staatsgreep aan de gang was. Om dit te stoppen zouden Witzleben, Beck en Goerdler een noodkabinet vormen. Dit zou de nieuwe regering van Duitsland worden.

Ondanks de vertraging begonnen enkele troepen onder leiding van de samenzweerders regeringsgebouwen en communicatielijnen te bezetten. Stauffenbergs team gaf het bevel om alle SS’ers en Gestapo’s te arresteren. Berlijn was kantje boordje, maar de geallieerden in Praag, Wenen en Parijs boekten enkele eerste successen.

Maar er gebeurde nog een noodlottige fout. De samenzweerders verknoeiden hun aanpak van de formidabele Joseph Goebbels, hoofd propaganda en Hitler-getrouwe. Goebbels zond radio-uitzendingen uit dat Hitler ontsnapt was aan een moordaanslag. Zoals Thomas en Lewis zeggen, werd Goebbels’ boodschap keer op keer herhaald, terwijl de coupplegers nog geen publieke informatie hadden uitgezonden. De meeste lokale commandanten – die nu tegenstrijdige bevelen kregen – geloofden Goebbels, niet de samenzweerders. Lewis en Thomas schrijven: “De trage snelheid waarmee de bevelen van de Walkure werden afgeleverd en de radio-uitzendingen waarin werd verklaard dat Hitler nog leefde, beroofden de coup van zijn vaart.”

Een fysieke kopie van de aankondiging van Operatie Walkure, waarin Hitlers dood werd bekendgemaakt, wordt vandaag de dag nog steeds bewaard. (Duits Bundesarchiv/CC BY-SA 4.0)

De samenzweerders probeerden Goebbels te arresteren, maar om een onverklaarbare reden stuurden ze een officier die niet op de hoogte was van het complot om de taak uit te voeren. Ze hadden ook Goebbels’ telefoondraad niet doorgeknipt en toen de officier arriveerde, bewees Goebbels hem dat Hitler nog leefde door hem aan de telefoon door te geven aan de arresterende officier, die zich al snel zijn fout realiseerde. Alles begon uit elkaar te vallen. Orbach schrijft: “De leiders hielden zich te strak aan het oorspronkelijke plan en handelden niet spontaan zoals revolutionairen dat moeten doen.”

Tegen die tijd waren de nazi-autoriteiten van hun eerste schok bekomen en wisten ze dat er iets niet pluis was in Berlijn. Al snel kwamen hun eenheden dichterbij de samenzweerders. Tot het einde bleef Stauffenberg zijn spervuur van telefoontjes naar agenten in het hele Reich voortzetten, geruststellend, onderhandelend, bevelvoerend. Maar de coup strandde vrijwel meteen nadat hij de haven had verlaten. De nazi’s belegerden het hoofdkwartier van de samenzweerders. In een laatste vuurgevecht raakte Stauffenberg gewond.

Generaal Fromm, die twijfelde tussen zich aan te sluiten bij de coup of bij Hitler te blijven, wist welke kant de wind op blies. Om zijn eigen hachje te redden, arresteerde hij alle leiders, voerde een schijnproces en liet hen executeren. Haeften probeerde de verrader neer te schieten, maar Stauffenberg zei hem niet nog meer bloed te vergieten. Stauffenberg probeerde namens zijn kameraden te onderhandelen en zei dat ze op zijn bevel handelden en gespaard moesten worden, maar dat had weinig effect.

Friedrich Fromm liet de deelnemers aan Operatie Walkure executeren door een vuurpeloton. Duits Federaal Archief. (Bundesarchiv, Bild 146-1969-168-07 /CC-BY-SA 3.0)

Op een binnenplaats verlicht door koplampen van militaire vrachtwagens, met rafelige schaduwen en duisternis achter hen, stonden vier van de leiders, waaronder Haeften en Stauffenberg, tegenover een vuurpeloton. Op het laatste moment, trouw tot het einde, sprong Haeften voor Stauffenberg en ving de kogel op die voor hem bedoeld was. Stauffenberg stond nu alleen en keek de schutters aan. Er klonk een kreet, net voor het geratel van geweervuur: “Lang leve ons heilige Duitsland”!

Nadat het Reich weer stevig in de greep van de Führer was, gebruikte Hitler de couppoging om duizenden mensen op te pakken, gevangen te zetten of te executeren. Eerst was het voor hun echte of vermeende betrokkenheid bij de couppoging. Daarna ging het om iedereen die Hitler als een bedreiging zag.

Eén van de politieke gevangenen was Stauffenbergs vrouw, Nina. Hoewel ze de Tweede Wereldoorlog overleefde, is ze nooit hertrouwd. In een gesprek met de BBC zei de zoon van Stauffenberg: “Voor mijn moeder was er mijn vader en dat was het. Hij was de man van haar leven.”

De nalatenschap van Claus von Stauffenberg is er een van puur moreel denken. Ondanks het mislukken van de staatsgreep streefde Stauffenberg waarheid en juiste actie na, zelfs tegen de ultieme prijs. (Gerd Fahrenhorst/CC BY-SA 4.0)

Het is niet moeilijk om haar toewijding te begrijpen. Haar echtgenoot was een man met hoge idealen en moed. Zijn eigen woorden, opgetekend door Lewis en Thomas, drukken dat het best uit: “De man die de moed heeft om iets te doen, moet dat doen in de wetenschap dat hij de Duitse geschiedenis zal ingaan als een verrader. Als hij het echter niet doet, zal hij een verrader van zijn eigen geweten zijn.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 juni 2024): The Valkyries’ Fall: A Desperate Attempt to Assassinate Hitler and Remove the Nazis

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.