Thursday, 18 Jul 2024
(Illustratie door The Epoch Times, Shutterstock)

Deze veelgebruikte en veilig geachte levensmiddelenadditieven zijn schadelijker dan gedacht

Meer dan 73 procent van het voedsel is ultrabewerkt. Hoewel sommige ingrediënten 'algemeen erkend als veilig' worden geacht, begint onderzoek uit te wijzen waarom dat misschien niet het geval is.

Op haar eerste dag na haar verhuizing van Australië naar de Verenigde Staten liep Elizabeth Dunford een supermarkt binnen om brood te kopen. Als onderzoekster van levensmiddelenadditieven wierp ze instinctief een blik op de ingrediëntenlijst.

“Waarom zijn er zoveel toevoegingen?” riep ze verbaasd uit. Bijna elk brood dat ze pakte bevatte ingrediënten die haar ongemakkelijk maakten. Na wat rondhangen bij de schappen koos ze met tegenzin een brood.

“Op dat moment dacht ik: Het lijkt erop dat ik in de toekomst het beste van het slechtste zal moeten kiezen als ik boodschappen ga doen,” vertelde mevr. Dunford, projectadviseur voor The George Institute for Global Health en adjunct-assistent professor aan de afdeling Voeding van de Universiteit van North Carolina, aan The Epoch Times.

Vandaag de dag is meer dan 73 procent van het voedsel in de Verenigde Staten ultrabewerkt. Hoewel zowel natuurlijk als ultrabewerkt voedsel “voedsel” wordt genoemd, is er een groot verschil tussen beide. Zo wordt ultrabewerkt voedsel niet in de grond verbouwd, maar in fabrieken gemaakt, waarbij veel ingrediënten worden gebruikt die niet in de doorsnee keukenkast te vinden zijn.

Naast conventionele additieven zoals conserveringsmiddelen, kleur- en smaakstoffen, zijn er veel nieuwe additieven ontwikkeld. Stabilisatoren, emulgatoren, verstevigers, gistmiddelen, antiklontermiddelen, bevochtigingsmiddelen, en nog veel meer, zijn uitgevonden om de smaak en textuur van voedsel te veranderen en te verbeteren.

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) geeft een lijst van ten minste 3.972 stoffen die aan voedsel worden toegevoegd.

Misschien gedreven door een groeiend verlangen naar rijkere en meer gevarieerde smaken of door de druk van een snel leven, zijn mensen gewend geraakt aan deze stoffen en beschouwen ze ze zelfs als een natuurlijk onderdeel van de moderne voeding.

Toen en nu

Vroeger gebruikten gezinnen zout en azijn om voedsel te bewaren. Maar met de komst van het industriële tijdperk werden mensen steeds afhankelijker van kant-en-klaar voedsel dat in de schappen van de supermarkt verkrijgbaar is.

“Halverwege de 20e eeuw werden er steeds meer levensmiddelenadditieven gebruikt”, zegt Mona Calvo, die een doctoraat heeft in voedingswetenschappen en adjunct-professor is op de afdeling Geneeskunde van de Icahn School of Medicine op Mount Sinai. Pas sinds kort hebben mensen meer oog voor wat er in hun voedsel zit.

Mensen zijn steeds afhankelijker geworden van kant-en-klaar voedsel. Werknemers houden toezicht op stukken kip die op een lopende band tot nuggets worden verwerkt. (Alain Jocard/AFP via Getty Images)

In de jaren 1950 tot 1970 begon de FDA met het evalueren van de veiligheid van veelvoorkomende voedseladditieven, vertelde Calvo aan The Epoch Times.

“Een veiligheidsbeoordeling omvat de wetenschappelijke beoordeling van alle relevante gegevens, waaronder informatie over toxicologie en blootstelling via de voeding,” vertelde een woordvoerder van de FDA aan The Epoch Times. Deze omvatten testen die zijn uitgevoerd op knaagdieren en cellen. De ingrediënten zullen aan voedsel worden toegevoegd nadat de FDA goedkeuring heeft gegeven.

Consumenten kunnen zien wat er in hun verpakte voedingsmiddelen zit door de voedingswaardetabel en ingrediëntenlijst, zei Calvo.

Veel van de meest gebruikte door de FDA goedgekeurde stoffen die aan voedsel worden toegevoegd, hebben een veiligheidsclassificatie die bekend staat als ‘algemeen erkend als veilig’ (GRAS of ‘Generally Recognized As Safe’) op basis van hun uitgebreide historische gebruik vóór 1958 of hun veiligheidsbeoordeling in de jaren 1970 of recenter.

Veel mensen realiseren zich echter niet dat stoffen die als GRAS zijn geclassificeerd vaak geen bovengrens hebben voor de hoeveelheid die aan voedsel mag worden toegevoegd. In veel gevallen is de toegevoegde hoeveelheid gebaseerd op de richtlijnen van de Current Good Manufacturing Practice (CGMP). Calvo legde uit dat als een fabrikant tijdens de productie een te grote hoeveelheid van een additief toevoegt, waardoor het niet populair is bij consumenten, dit invloed kan hebben op de verkoop van het product. Met andere woorden, de fabrikant bepaalt zelf hoeveel stoffen hij toevoegt.

Na verloop van tijd kan de GRAS classificatie voor bepaalde stoffen worden ingetrokken als de FDA overtuigend bewijs krijgt van veiligheidsproblemen in verband met het gebruik ervan. Een opmerkelijk voorbeeld is de officiële verwijdering van transvetten van de GRAS lijst in 2015.

Calvo wees op een andere onopgeloste kwestie: Er is geen toezicht op hoeveel van deze additievenhoudende voedingsmiddelen mensen daadwerkelijk consumeren.

“Veel van de veelgebruikte levensmiddelenadditieven werden als GRAS goedgekeurd tussen 1970 en 1975, toen mensen de huidige situatie nog niet konden voorzien,” zei ze. In die tijd werkten minder vrouwen buitenshuis en aten mensen meer zelfbereide maaltijden van natuurlijke ingrediënten. Met de overheersing van ultrabewerkte voedingsmiddelen in het hedendaagse voedingspatroon, heeft de consumptie van bepaalde additieven natuurlijk de aanvankelijke verwachtingen overtroffen.

De FDA heeft transvetten in 2015 officieel van de GRAS-lijst gehaald. (Spencer Platt/Getty Images)

Nadat een additief is goedgekeurd voor een specifieke functie, verwerken voedselfabrikanten het vaak snel in een breed scala aan producten, waaronder brood, koekjes, instant soepen, worsten en diepvriesmaaltijden.

Dr. Jaime Uribarri, een nefrologiespecialist aan de Icahn School of Medicine op Mount Sinai, die al lange tijd bezorgd is over specifieke levensmiddelenadditieven, vertelde The Epoch Times dat “zodra een verpakt levensmiddel dat additieven bevat op de markt is, de FDA geen mechanisme heeft om de veiligheid ervan regelmatig te testen, zoals door periodieke steekproeven.”

Het nuttige en het onnodige

Objectief gezien bieden sommige levensmiddelenadditieven misschien meer voordelen dan nadelen, aldus Dunford.

Conserveringsmiddelen helpen bijvoorbeeld om de houdbaarheid van voedsel te verlengen. Het toevoegen van een matige hoeveelheid nitrieten aan gezouten vlees kan botulisme, een ernstige aandoening, voorkomen.

Ze wees er echter op dat veel additieven die kleur, smaak en andere sensorische aspecten verbeteren feitelijk niet nodig zijn.

Wetenschappers hebben in verschillende onderzoeken de gezondheidsrisico’s aangetoond van het consumeren van ultrabewerkte voedingsmiddelen, waaronder het nauwe verband met vroegtijdig overlijden, hart- en vaatziekten, psychische stoornissen, aandoeningen aan de luchtwegen, metabool syndroom en kanker.

In een cohortstudie met bijna 45.000 mensen van middelbare leeftijd en ouder in Frankrijk werd vastgesteld dat voor elke 10 procent toename in de inname van ultrabewerkte voedingsmiddelen, het risico op sterfte door alle oorzaken met 14 procent toenam. Volgens een umbrella review uit 2024, gepubliceerd in de BMJ, is er overtuigend bewijs gevonden dat ultrabewerkte voeding verband houdt met een toename van 50 procent in sterfte door hart- en vaatziekten, een toename van 53 procent in veelvoorkomende psychische aandoeningen en een dosisafhankelijke toename van 12 procent in diabetesrisico.

Ultrabewerkt voedsel wordt in verband gebracht met een significante toename in sterfte door hart- en vaatziekten, psychische stoornissen en diabetesrisico’s. (The Epoch Times)

Hoewel een deel van de verhoogde risico’s kan worden toegeschreven aan het gebruik van ingrediënten met veel suiker, veel zout, veel vet en weinig vezels, verdienen sommige additieven waarvan eerder werd gedacht dat ze veilig waren ook aandacht.

“Ik ben erg op mijn hoede voor fosfaatadditieven,” zei Dunford.

Fosfaatadditieven

Uit een onderzoek uit 2023, gepubliceerd in het Journal of Renal Nutrition, bleek dat van alle 3.466 verpakte voedingsmiddelen die in de VS werden getest, meer dan de helft fosfaatadditieven bevatten.

Fosfaatadditieven omvatten een reeks stoffen met verschillende functies, zoals stabiliseren, indikken, emulgeren, de zuurtegraad en alkaliteit aanpassen, de textuur verbeteren, de smaak verbeteren, antioxiderende eigenschappen bieden, conserveren en kleuren. Sommige fosfaten hebben meerdere functies tegelijk.

Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat de gezondheidsrisico’s van het consumeren van ultrabewerkte voedingsmiddelen verband houden met een hoge inname van anorganische fosfaten.

De absorptiesnelheid door het lichaam en de efficiëntie van het gebruik van fosfor variëren afhankelijk van de bron. Als iemand natuurlijk voedsel eet, komt fosfor relatief langzaam vrij en wordt het niet allemaal geabsorbeerd. Daarentegen worden voedingsadditieven met anorganisch fosfaat snel opgenomen in de bloedbaan, waardoor het fosfaatgehalte in het bloed aanzienlijk toeneemt en hormonen vrijkomen die de uitscheiding van fosfaat bevorderen. Deze hormonen kunnen een aantal nadelige effecten hebben op het cardiovasculaire systeem, de nieren en de botten, wat resulteert in verminderde vitamine D-spiegels, botverlies, verkalking van de bloedvaten en een verminderde filtratiecapaciteit van de nieren.

Het gebruik van anorganische fosfaatadditieven in experimenten met dieren of cellen resulteert in onmiddellijke bijwerkingen. “Dat geeft je genoeg reden om te vermoeden dat dit ook bij mensen kan gebeuren,” zei dr. Uribarri.

Meer dan 50 soorten fosfaatadditieven, waaronder ongeveer 30 soorten anorganische fosfaten, zijn goedgekeurd door de FDA en worden vaak gebruikt. Deze additieven zijn geclassificeerd als GRAS, wat betekent dat de toegestane hoeveelheden en soorten grotendeels ongereguleerd zijn. Volgens een onderzoek uit 2023, gepubliceerd in Nutrients, bevat 59 procent van de kant-en-klaarmaaltijden en 47 procent van de vleeswaren anorganische fosfaten.

De aanbevolen dagelijkse hoeveelheid fosfor is 700 milligram. De meeste Amerikanen consumeren een aanzienlijk hogere hoeveelheid: volwassen vrouwen gemiddeld 1.189 milligram per dag en mannen 1.596 milligram.

Uit een onderzoek waarbij volwassen Zweedse vrouwen negen jaar lang werden gevolgd, bleek dat degenen met een hoger fosforgehalte in hun lichaam, dat werd toegeschreven aan de consumptie van meer fosforrijke, sterk bewerkte voedingsmiddelen, een 57 procent hoger risico hadden op hart- en vaatziekten. Een ander onderzoek waarbij bijna 10.000 Amerikaanse volwassenen betrokken waren, gaf aan dat het sterftecijfer aanzienlijk begon toe te nemen bij een dagelijkse fosforinname van meer dan 1400 milligram.

Het sterftecijfer neemt aanzienlijk toe wanneer de dagelijkse inname van fosfor hoger is dan 1400 milligram. (The Epoch Times)

Emulgatoren

Emulgatoren zijn een andere categorie stoffen waarvan eerder werd gedacht dat ze onschadelijk waren, maar waarvan nu is aangetoond dat ze nadelige effecten hebben.

Emulgatoren, die bekend staan om hun vermogen om bestendige ingrediënten in te dikken en te combineren, kunnen de textuur van voedsel verbeteren. Ze kunnen bijvoorbeeld voorkomen dat pindakaas gaat schiften. Emulgatoren behoren tot de meest gebruikte additieven in industriële voedingsmiddelen en in één product worden vaak meerdere emulgatoren gebruikt.

De FDA heeft 171 emulgatoren goedgekeurd, terwijl de Europese Unie (EU) er slechts 63 toestaat. Uit een Frans onderzoek bleek dat zeven van de 10 meest geconsumeerde levensmiddelenadditieven door volwassenen emulgatoren waren. Een onderzoek uit 2024, gepubliceerd in The Lancet Regional Health Americas, toonde aan dat meer dan de helft van de meer dan 33 miljoen verpakte voedingsmiddelen die door Amerikaanse huishoudens worden gekocht emulgatoren bevatten, waaronder 81 procent van snoep en kauwgom, 88 procent van pudding en ijs, en 87 procent van bevroren voorgerechten en pizza’s.

Een onderzoek gepubliceerd in Nature onderzocht de effecten van twee veelgebruikte emulgatoren, carboxymethylcellulose (CMC) en polysorbaat-80 (P80). Onderzoekers voegden deze emulgatoren toe aan het drinkwater van muizen in een concentratie van 1%. Deze muizen vertoonden een beschadigde darmmicrobiota, darmontsteking en een verhoogde translocatie van gifstoffen in de bloedbaan. Bovendien veroorzaakten de emulgatoren een verhoogde eetlust en obesitas. Deze effecten hielden aan tot minstens zes weken na het stoppen met de emulgatoren.

De FDA staat een maximale toevoeging van 1 procent toe voor P80, terwijl CMC, geclassificeerd als GRAS, een toegestane toevoeging heeft van maximaal 2 procent.

In een gecontroleerd onderzoek bij mensen, gepubliceerd in Gastroenterology, werden 16 gezonde volwassen vrijwilligers willekeurig verdeeld in twee groepen. Beide groepen gebruikten hetzelfde dieet, maar de maaltijden van de ene groep bevatten 15 gram CMC per dag – een dosis die vergelijkbaar is met de dosis die mensen binnenkrijgen die veel bewerkte voedingsmiddelen eten. De resultaten toonden aan dat de inname van CMC de gevallen van verminderde diversiteit van de darmmicrobiota verhoogde en de gunstige korte-ketenvetzuren uitputte. Verdere testen toonden erosie van de darmslijmlaag en bacteriële infiltratie aan.

De onderzoekers merkten op dat het wijdverbreide gebruik van emulgatoren in voeding kan hebben bijgedragen aan het vaker voorkomen van chronische ontstekingsziekten.

De emulgator carboxymethylcellulose (CMC) verandert het darmmicrobioom. (The Epoch Times)

Uit het bovengenoemde Franse onderzoek bleek ook dat mensen die veel emulgatoren consumeerden een hoger risico hadden op hart- en vaatziekten, cerebrovasculaire aandoeningen en kanker in het algemeen.

De auteurs van het Nature-onderzoek merkten op dat veel van de geconsumeerde additieven al vroeg de GRAS-status kregen en “niet zorgvuldig zijn getest”. Bovendien werden bij het testen van levensmiddelenadditieven meestal diermodellen gebruikt om de acute toxiciteit en het risico op kanker te beoordelen, en “zulke testen kunnen ontoereikend zijn”.

Onvoorspelbare effecten op lange termijn

Dunford legde uit dat het probleem met additieven niet ontstaat door ze één of twee keer te consumeren. “Het probleem is dat je ze in grote hoeveelheden over een lange periode binnenkrijgt,” zei ze.

Dr. Uribarri merkte op dat bij deze epidemiologische effecten het oorzakelijk verband moeilijk te bewijzen is. Om bijvoorbeeld onomstotelijk aan te tonen dat een specifiek additief de menselijke gezondheid beïnvloedt, zou de onderzoeker tienduizenden mensen willekeurig in twee groepen moeten verdelen, de ene groep het additief laten consumeren en de andere groep niet, en dit vijf jaar lang volhouden, legde hij uit. Dit is moeilijk te bereiken – vergelijkbaar met waarom wetenschappers er zo lang over deden om de schadelijke effecten van roken op de longen vast te stellen.

Dunford verklaarde dat de moeilijkheid van het uitvoeren van zulke experimenten ook ligt in het feit dat mensen elke dag een verscheidenheid aan voedsel eten. Zelfs hetzelfde voedsel, zoals wit brood, kan verschillende ingrediënten en additieven bevatten, afhankelijk van het merk of de bakkerij.

Een ander probleem is dat additieven die afzonderlijk veilig zijn, onverwachte interacties kunnen vertonen wanneer ze gecombineerd worden.

“We weten niet echt wat er gebeurt als je al die (verschillende additieven) samenvoegt,” zei Dunford. “Daar zijn geen veiligheidsstudies naar gedaan.”

“Het is dit toegevoegde effect van additieven dat potentieel giftig kan worden,” legde ze uit, waarbij ze een analogie trok met een bekend experiment voor kinderen: Een fles cola gaat hevig spuiten als je er een aantal Mentos-snoepjes in laat vallen.”

Bewuste keuzes

“We zijn niet gebouwd om bewerkt voedsel te eten,” vertelde dr. Nathan Goodyear, medisch directeur van het integratieve kankerbehandelingscentrum Brio-Medical in Arizona aan The Epoch Times.

Het menselijk lichaam is beter uitgerust om voedingsmiddelen te verwerken die in de natuur voorkomen dan voedingsmiddelen die kunstmatig zijn, aldus Dunford.

Dr. Uribarri zei dat drukke werknemers niet altijd vanaf nul voedsel kunnen bereiden en soms gebruik moeten maken van kant-en-klare producten, wat onvermijdelijk is. “Maar het is een kwestie van hoeveelheid en selectiever zijn.”

“Ik ben een moeder met weinig tijd en jonge kinderen. En ik kies vaak voor bewerkte voedingsmiddelen, maar ik doe mijn best om ervoor te zorgen dat mijn kinderen in balans zijn met natuurlijker voedsel,” zei Dunford. Ze voegde eraan toe dat ze ervoor zorgt dat haar kinderen dagelijks bessen, fruit en groenten eten, samen met minder bewerkte eiwitten wanneer dat mogelijk is.

Dr. Goodyear zei echter dat het tegenwoordig steeds moeilijker wordt om echt voedsel te vinden. Hij beschrijft de hele populatie als deelnemend aan een epidemiologische proef met voedseladditieven. “Niemand wordt uitgesloten,” voegde hij eraan toe.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (22 juni 2024): Widely Used and Deemed Safe, These Food Additives Are More Harmful Than Thought 

 

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.