Sunday, 19 May 2024
President Emmanuel Macron (linksonder), de Duitse bondskanselier Olaf Scholz (rechtsonder) en de Chinese president Xi Jinping (boven) nemen deel aan een videoconferentie om de Oekraïne-crisis te bespreken, in het Élysée-paleis in Parijs, op 8 maart 2022. (BENOIT TESSIER/POOL/AFP via Getty Images)

Staat Europa machteloos tegenover Chinese spionage?

China zet kolossale middelen in om meningen te vormen, economieën en bedrijven te bespioneren, en instellingen en universiteiten binnen te dringen.

Slechts enkele dagen voordat Emmanuel Macron de Chinese leider Xi Jinping zal ontvangen, tonen recente onthullingen van vermeende Chinese spionage in Duitsland en het Verenigd Koninkrijk aan hoezeer Peking een immens inlichtingennetwerk mobiliseert op een continent dat onvoldoende bewapend is om te reageren.

Op 22 april, in de aanloop naar de Europese verkiezingen, kondigden Duitsland en het Verenigd Koninkrijk de arrestatie of inbeschuldigingstelling aan van vijf mensen die verdacht worden van spionage voor China. De volgende dag werd een vermoedelijke Chinese agent in het hart van het Europees Parlement gearresteerd.

Er is niets dat de twee zaken met elkaar in verband brengt, noch dat de timing van hun onthulling verklaart in een wereld die haar geschillen traditioneel discreet oplost. Maar aan de vooravond van een ontmoeting tussen Xi Jinping en Emmanuel Macron om 60 jaar bilaterale betrekkingen te vieren, benadrukken ze een fenomeen dat door Europese diensten wordt ontkend en door Peking ten stelligste wordt ontkend: China zet kolossale middelen in om meningen te vormen, economieën en bedrijven te bespioneren, en instellingen en universiteiten binnen te dringen.

Het laattijdige besef van Europa

“Er bestaat een lange traditie van Chinese inlichtingendiensten die gericht zijn op het buitmaken van informatie, patenten en strategische intellectuele eigendommen,” zo vatte Alexandre Papaemmanuel, professor aan het Institut d’études politiques (IEP) in Parijs, het samen voor AFP. Het Oude Continent was lange tijd niet in staat of bereid om dit in te zien. “Het besef kwam laat, deels door naïviteit en een overdreven vertrouwen in een enigszins utopische vorm van globalisering”.

Toch is de dreiging zeer reëel. “[Inlichtingendiensten] zijn een van de belangrijkste diensten ter wereld, zo niet de belangrijkste”, zegt Paul Charon, een China-specialist aan het Institut de Recherche Stratégique de l’Ecole Militaire (IRSEM) in Parijs en co-auteur van “Les Opérations d’influences chinoises: Un moment machiavélien”, een grote studie over de Chinese invloed. Hij schat dat de inlichtingendienst van het Chinese Ministerie van Openbare Veiligheid (MPS), tussen de 80.000 en 100.000 personeelsleden telt.

Sommige bronnen schatten het aantal agenten in het Ministerie van Staatsveiligheid (MSE) op 200.000. “Maar de realiteit is dat niemand accurate cijfers heeft en dat we beperkt zijn tot speculatie”, benadrukt de onderzoeker.

De activiteiten van de Chinese inlichtingendienst zijn gericht op het overleven van het Chinese regime, het verzamelen van inlichtingen – op politiek, economisch, wetenschappelijk en militair gebied – en informatieoorlogvoering, iets waar het hele staatsapparaat zich mee bezighoudt.

Het Chinese apparaat op de voorgrond

Afgelopen augustus maakte de Amerikaanse denktank CSIS een opsomming van het leger, de MSE en MSP, de ministeries van Buitenlandse Zaken en Industrie, evenals verschillende organisaties van de Chinese Communistische Partij (CCP) onder de invloedrijke organen.

“Een breed scala aan actoren buiten de staat of quasi-staat is ook betrokken, van hackers tot particuliere bedrijven”, merkte CSIS op.

Het proces is minder gecoördineerd dan het lijkt: het Chinese apparaat wordt heen en weer geslingerd tussen centralisatie en provinciale autonomie, staat en partij, administratie en ideologische ruzies.

“Mensen denken aan China als een staat met een onderdanige en zeer efficiënte bureaucratie. Dat is wat de Chinezen ons willen doen geloven,” vertelde Paul Charon aan AFP. Maar de overheid “werkt meestal op een improviserende manier” met “een paar richtlijnen (…) die vaag blijven en vooral symbolisch zijn”.

De recente gevallen zijn voor niemand een verrassing, omdat ze deel uitmaken van een fenomeen waarvan geweten is dat het toeneemt. Maar in welke mate? “We ontdekken steeds meer operaties, ten eerste omdat de Chinese inlichtingendiensten duidelijk actiever zijn, maar ook omdat er meer belangstelling voor is. Maar we weten zelfs niet of dit het topje van de ijsberg is. Vertegenwoordigen de waargenomen operaties 10 procent van hun activiteiten of 60 procent? We weten het niet, en dat toont hoe dramatisch onze tekortkomingen zijn”, geeft Paul Charon toe.

Gevoelige spionagezaken in Duitsland

Peking bestempelt de vermoedens van spionage als “verzonnen”, zei de Chinese woordvoerder van het Ministerie van Buitenlandse Zaken Wang Wenbin, naar aanleiding van een spionagezaak in Duitsland en het Europees Parlement.

Een assistent van een Duitse Europarlementariër wordt ervan verdacht dat hij Chinese tegenstanders in Duitsland bespioneerde en informatie over het Europees Parlement deelde met een Chinese inlichtingendienst.

Drie andere Duitsers, verdacht van spionage voor de Chinese geheime dienst, werkten in wetenschappelijk onderzoek en verzamelden naar verluidt informatie over “innovatieve technologieën die gebruikt zouden kunnen worden voor militaire doeleinden”, aldus het Openbaar Ministerie. Op het moment van hun arrestatie waren de verdachten aan het onderhandelen over andere onderzoeksprojecten die nuttig zouden kunnen zijn voor het versterken van China’s gevechtscapaciteit, met name op maritiem gebied.

Het zal niemand verbazen dat Peking “Duitsland heeft gevraagd waakzaam te blijven voor pogingen om de bilaterale betrekkingen te schaden” en “een einde te maken aan de anti-Chinese politieke klucht”. De Duitse ambassadeur in Peking zei dat ze was gedagvaard, wat duidt op de gevoeligheid van de kwestie. “Het is een gebaar dat boekdelen spreekt”, zei diplomaat Patricia Flor.

Kortom, wanneer het Chinese regime Westerse landen bespioneert en wanneer ze op heterdaad worden betrapt, kan dit de bilaterale relaties schaden en worden de aangevallen landen beschuldigd van anti-Chinese manipulatie.

En in Groot-Brittannië…

Volgens Britse media bereidt de regering zich voor om Peking de schuld te geven van een cyberaanval op de kiescommissie en parlementsleden die kritisch staan tegenover de Chinese regering.

Volgens Scotland Yard zijn twee Britten aangeklaagd voor het verkrijgen, verzamelen, vastleggen, publiceren of communiceren van documenten of informatie “waarvan wordt aangenomen dat ze direct of indirect nuttig zijn voor een vijand”.

Het hoofd van het Counter Terrorism Command, Dominic Murphy, benadrukte dat dit een “uiterst complex onderzoek is van zeer ernstige beschuldigingen”. Volgens persberichten uit september vorig jaar had een van hen contact met parlementsleden van de regerende Conservatieve partij toen hij als parlementair assistent werkte. Onder hen bevonden zich de staatssecretaris voor Veiligheid, Tom Tugendhat, en Alicia Kearns, de voorzitter van de commissie buitenlandse zaken van het Lagerhuis.

De Britse premier Rishi Sunak wees erop dat China “een economische bedreiging voor onze veiligheid en de uitdaging van een tijdperk vormt”.

De woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken antwoordde: “Wat we willen benadrukken is dat China altijd heeft vastgehouden aan het principe van wederzijds respect en niet-inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van andere landen om samen te werken met landen over de hele wereld, inclusief Europa”, zei dhr. Wang, waarbij hij elke verantwoordelijkheid van zich afschoof.

Europa moet haar passiviteit overwinnen

De gebrekkige kennis van het Westen over China op verschillende fronten – terrorisme, de oorlog in Oekraïne en de vuurzee in het Midden-Oosten in het bijzonder – verzwakken het Oude Continent nog verder, omdat het niet over voldoende middelen beschikt om het hoofd te bieden aan een tegenstander die op grote schaal observeert, verzamelt, vergelijkt en analyseert.

“De rijkdom van een inlichtingendienst wordt afgemeten aan de gegevens die het kan verzamelen”, legt Alexandre Papaemmanuel uit, verwijzend naar “gigantische Chinese cyberactiviteiten om grote hoeveelheden gevoelige gegevens te achterhalen”.

Volgens Paul Charon “hebben de meeste Europese diensten grote inspanningen geleverd om effectieve contraspionagesystemen op te zetten, maar over de Chinese diensten – hun organisatie, capaciteiten en modus operandi – is nog te weinig bekend”.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 april 2024): L’Europe impuissante face à l’espionnage chinois ?

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.