Tuesday, 28 Nov 2023
(Afbeelding van The Epoch Times, Getty Images, Shutterstock)

‘We zijn in de strijd van ons leven’: Hoe een verdeeld Israël zich verenigd heeft in antwoord op terreur.

Ik denk niet dat ze ooit zoveel reservisten hebben gehad die hebben gereageerd en zich hebben gemeld voor dienstplicht," aldus een vrijwilliger

Toen terroristen van Hamas Israël op 7 oktober op gruwelijke wijze aanvielen, hebben de Israëli’s onmiddellijk gereageerd.

Het land zette de tegenaanval in met plannen om Hamas, dat de Gazastrook regeert, voor eens en altijd uit te schakelen.

Op dat moment waren de Israëli’s verwikkeld in demonstraties over het plan van de conservatieve regeringscoalitie om de controle over het liberale Hooggerechtshof van het land over te nemen – ze zetten dat voorlopig opzij om de nieuwe dreiging het hoofd te bieden.

Bijna elke Israëli kent wel iemand die op die dag door Hamas werd gedood, ontvoerd, verwond, verkracht of dakloos achtergelaten. Bijna elke Israëlische familie heeft zonen, vaders, echtgenoten of dochters die al in actieve dienst zijn of opgeroepen zijn voor de reservisten.

Israëlische soldaten plukken als vrijwilligers sinaasappels met boeren in de moshav van Beit Hillel in het noorden van Israël nabij de grens met Libanon, op 10 november 2023, te midden van toenemende grensoverschrijdende spanningen tussen Hezbollah en Israël terwijl de gevechten in het zuiden met Hamas-militanten in de Gazastrook doorgaan. (Foto door Jalaa MAREY / AFP) (Foto door JALAA MAREY/AFP via Getty Images)

Overzeese reservisten vlogen naar huis om oorlog te voeren. Dat deden ook Israëli’s die niet langer militair dienstplichtig waren, maar zich wel bij hun kameraden wilden voegen.

De ultra-orthodoxen ontlopen gewoonlijk de militaire dienst door aan yeshivas te studeren. Maar op 8 november meldde Yanki Deri, de 40-jarige zoon van Aryeh Deri, de leider van de ultra-orthodoxe Shas-partij, zich aan bij de Israeli Defense Forces (IDF).

Burgers (die meestal hun regering voor zijn wat hulpacties betreft) organiseerden zich heel snel om te voldoen aan de nieuwe behoeften die ontstonden door de mobilisatie van honderdduizenden mensen in één nacht.

“We weten dat we nergens anders heen kunnen. We zitten nu in de strijd van ons leven”, vertelde Caryn Oberman aan The Epoch Times.

De moeder van zes kinderen, met twee zonen en een schoonzoon die nu in uniform zijn, heeft zich aangesloten bij de inspanningen in haar gemeenschap, Yad Binyamin, om soldaten te bevoorraden die naar het front gaan. De gemeenschap bevindt zich op een belangrijk keerpunt.

‘We weten dat we nergens naartoe kunnen.  Wij zijn in de strijd van ons leven beland’, aldus Caryn Oberman, lokale inwoonster

Mevrouw Oberman beschrijft een 10-jarige jongen die, toen op 7 oktober de luchtalarmsirenes loeiden en de mobiele telefoon afging, zich realiseerde dat zijn broers waarschijnlijk zouden worden opgeroepen en dat er veel soldaten voorbij zouden komen.

De jongen nam voedsel mee dat bedoeld was voor sabbat- en vakantiemaaltijden die dag en begon het weg te geven aan soldaten bij de voorpoort van de gemeenschap, zei ze.

De jongen en andere jongeren uit de gemeenschap begonnen toen water in flessen uit te delen.

Vervolgens realiseerden de mensen zich dat de soldaten voedsel nodig hadden.

“De gemeenschap begon broodjes te maken en eten te brengen.” Ze hebben nu honderdduizenden maaltijden bereid, zei ze, en voedsel gestuurd om de legerrantsoenen van de soldaten aan te vullen.

De soldaten “vertrokken (met alleen) een boodschappentas, waar niet veel in zat. Dus begonnen we sokken en ondergoed in te zamelen. Onze gemeenschap begon een vrijwillig logistiek centrum.

Meira Herman uit Jeruzalem, die brieven bijvoegde van kinderen met goederen voor Israëlische soldaten, gebruikte er een paar die ze zelf geschreven had toen ze jonger was en die bewaard waren door vriend Kerry Greene. (Met dank aan Meira Herman)
Kerry en David Greene met een wagen vol met kleding tegen het koude weer, dat ze gingen doneren aan soldaten in de IDF. (Met dank aan Kerry Greene)

Maaltijden en voorraden

Meira Herman, die in Jeruzalem woont, zegt dat Israëlische soldaten niet verhongeren. Maar hun rantsoenen kunnen eentonig zijn, omdat de IDF overstelpt is met het bevoorraden van honderdduizenden reservisten tegelijk.

Ze stelde vrijwillig voor om maaltijden in te pakken. Een vriend vertelde haar dat zijn eenheid twee weken lang niets anders had gegeten dan falafel en rijst, vertelde ze aan The Epoch Times.

“Ik denk niet dat ze ooit zoveel reservisten hebben gehad die hebben gereageerd en zich hebben gemeld voor dienst. Dit soort aantallen hebben ze nog nooit gehad. Ze hadden niet genoeg om iedereen te bevoorraden,” vertelde David Greene uit Jeruzalem, die goederen verzamelt om te doneren, aan The Epoch Times.

Drie van de vier zonen van de heer Greene zijn nu in uniform, twee bij de IDF en één bij de grenspatrouille. Tijdens het telefoongesprek van de familie met The Epoch Times op 12 november was één van hen, Aaron, net thuisgekomen met twee vrienden na een verlof van 48 uur.

Aaron en Tamar Greene hadden besloten om ondanks de aanval door te gaan met hun geplande bruiloft. Omdat Aaron zich moest melden voor zijn dienstplicht, hebben ze de bruiloft met twee dagen vervroegd, het feest kleinschaliger gemaakt en opnieuw alles geregeld, zodat de bruiloft op 9 oktober kon doorgaan.

Aaron en Tamar Greene op hun trouwdag in Jeruzalem, 9 oktober 2023. (Met dank aan Aaron Greene)

Aaron Greene vertelde The Epoch Times dat hij tekorten had gezien in de levering van helmen, vesten met pantserplaatdragers, kniebeschermers en richtkijkers.

Als reservist, zei hij, heeft zijn eenheid een lagere prioriteit voor de nieuwste uitrusting. Ze hebben helmen, oudere overschotten van het Amerikaanse leger die niet goed passen en oudere kogelvrije vesten die zwaarder en minder comfortabel zijn.

Een vriend van Aaron vertelde The Epoch Times dat hij een M-16 geweer uit het Vietnam-tijdperk gebruikte, zij het in prima staat.

“Voordat je de Gazastrook ingaat, krijg je meestal betere uitrusting,” zei Aaron Greene.

David Greene beschreef verschillende kanalen waarlangs donaties gaan. In het begin kochten burgers goederen in plaatselijke winkels om te doneren. Die voorraden waren echter snel uitverkocht.

De heer Greene begon met Amerikanen samen te werken. Hij heeft een vriend in New York City die altijd mensen kent die naar Israël komen en bereid zijn om extra bagage mee te nemen. De heer Greene bestelde goederen op Amazon, stuurde ze naar zijn vriendin in New York en zij bracht ze naar de reizigers.

Greene zei dat hij met soldaten of eenheidscommandanten spreekt om te bepalen wat die eenheid nodig heeft. Ze hebben van alles nodig, van boxershorts en sokken tot doekjes en Leatherman-gereedschap tot tandenborstels en tandpasta.

“De doekjes hebben we hier in Israël gekocht. Al het andere heb ik op Amazon besteld,” zei hij.

Vrijwilligers sorteren gedoneerde kleding voor mensen die hun huizen moesten ontvluchten na de aanval van Hamas, in een sportzaal in Ramat Gan, Israël, op 24 oktober 2023. (Leon Neal/Getty Images)

Kleding voor koud weer, in het bijzonder voor soldaten die in het noorden gestationeerd zijn en Hezbollah moeten trotseren, wordt nu een prioriteit, zei Meira Herman.

“Het is behoorlijk koud geworden. We hebben een paar eenheden aan fleeces geholpen zodat ze warm kunnen blijven. Er wordt veel gevraagd naar thermokleding.”

Mevr. Oberman zei dat Yad Binyamin stabiel verkeer heeft gevonden om goederen van daar naar het front te brengen.

Sommige artikelen zijn niet te vinden in de winkels van het Amerikaanse leger.

“We hebben 80 paar groene tzitzit nodig,” zei meneer Greene terwijl hij een typische lijst afvinkte die hij zou proberen te verzamelen. Tzitzit zijn onderhemden met kwastjes voor joodse mannen. Soldaten dragen groene om bij hun uniform te passen.

Benjamin, 10 jaar oud, (C) leert andere jongens hoe ze tzitzis moeten maken, een soort traditionele religieuze franjes die worden vastgemaakt aan kledingstukken die worden gedragen door leden van de IDF, op een middelbare meisjesschool in Beit Shemesh, Israël, op 16 oktober 2023. (Leon Neal/Getty Images)

Meira Herman zei dat ze aan een project werkte om de kwastjes van de tzitzit op groene T-shirts voor soldaten te binden. Ze worden naar soldaten gestuurd die erom vragen.

“Je zou de vrijgevigheid niet geloven,” zei meneer Greene.

Een vriend vloog net over uit New Jersey. “Hij zei dat hij aan het inchecken was bij El Al en dat een vrouw naar hem toe kwam en zei: ‘Ik ben zo-en-zo. Ik doe dit regelmatig voor soldaten. Ik heb vier plunjezakken. Ik betaal voor alle overtollige plunjezakken. Hij zei geen probleem. Dus de hoeveelheid goederen die hierheen komen is ongelooflijk.”

De handen uit de mouwen steken

De crisis heeft eindeloze noden gecreëerd, die elk aspect van het leven verstoren. De Greenes kennen gepensioneerde mensen die de was vouwen in hotels met een tekort aan arbeidskrachten. Anderen zijn naar boerderijen gegaan om tomaten, avocado’s en olijven te helpen oogsten.

Moeders met kleine kinderen waarvan hun man naar de oorlog is, hebben nu kinderopvang nodig als ze weer aan het werk gaan. Sommigen zijn bij hun grootouders ingetrokken. Er zijn nieuwe kinderopvangprogramma’s opgezet om hen te helpen.

Zak Vilschick is deze zomer vanuit de Verenigde Staten naar Israël geëmigreerd. In januari gaat hij bij de IDF.

Ondertussen zit hij in een programma voor toekomstige soldaten zoals hijzelf, “lone soldiers” genaamd, zonder familie in Israël. Ramat Yohanan, een kibboets in de buurt van Haifa, heeft zijn groep geadopteerd. Dat betekent dat ze er hun thuis hebben zolang ze in het leger zitten en dat ze teruggaan als ze verlof hebben of op vakantie. Ze wonen er nu.

“De kibboets is veranderd,” vertelde hij The Epoch Times op 10 oktober. “Omdat alle jonge mannen, voor het grootste deel, zijn ingezet voor reservetaken.”

Een pasgetrouwde Israëlische soldaat krijgt bezoek van zijn vrouw terwijl hij pauzeert bij de grens met Gaza in het zuiden van Israël op 14 november 2023. (Christopher Furlong/Getty Images)

De kinderen waren zenuwachtig en hun moeders waren overweldigd door het leven zonder hun man. “Alles gaat een beetje mis. Iedereen is hier erg onderbemand. Onze supermarkt bij de kibboets heeft lange rijen en kortere openingstijden.” alsdus de heer Vilschick.

Hij en zijn vrienden waren gefrustreerd, zei hij. “We zijn hier om alles op te stellen. Er gebeurt van alles en we kunnen niets doen.”

Ze kozen ervoor om mee te helpen in de kibboets.

“Veel taken daarvan waren jonge gezinnen uit de nood helpen.” Ze begonnen een dagopvang voor drie uur per dag. “We doen aan knutselen en voetbal,” zodat de moeders er even tussenuit kunnen.

Niet alleen kinderen hebben zorg nodig. Een reservist die mevrouw Herman kent, heeft een dier dat gered werd. Nu zijn baasje voor onbepaalde tijd is opgeroepen, heeft de blinde hond betrouwbare zorg nodig. Mevrouw Herman nam Coco op 12 oktober in huis.

Meira Herman met Coco, een blinde hond die ze opving nadat de eigenaar werd opgeroepen door de reserves van de IDF na de aanval van 7 oktober door Hamas. (Met dank aan Meira Herman)

Sommige dieren hebben pleegzorg nodig. Anderen werden wees toen hun familie op 7 oktober werd vermoord. Sommige van ons nemen die dieren ook op, vertelde Kerry, de vrouw van David Greene, aan The Epoch Times.

Ze zei dat chatgroepen op WhatsApp allerlei vrijwilligersmogelijkheden opnoemen. Ze heeft buren gezien die nieuwe en licht gebruikte kleding inzamelen voor vluchtelingen en speelgoed inzamelen voor kinderen van vluchtelingen voor Chanukah in december. Mensen doneren snacks zoals gedroogd rundvlees en Bamba, een populair Israëlisch snackmerk.

“Er zijn veel bruiloften die heel snel gedaan moeten worden. Cateraars en weddingplanners doneren hun tijd, energie, moeite, alles om deze jonge koppels te laten trouwen,” zei ze.

“Het is een beetje zoals Israëli’s de beste zijn als we onder vuur liggen. We doen gewoon alles, alles voor iedereen. Helaas zie je dat niet altijd. Maar als we in een crisis zitten, helpen we elkaar vrij goed.”

Kansen voor iedereen

Sommige vrijwilligers hebben hun professionele vaardigheden ingezet.

Adina Kamien is curator moderne kunst bij het Israël Museum in Jeruzalem en heeft een zoon die in Gaza dient.

De eerste weken na 7 oktober, vertelde ze aan The Epoch Times, maakte ze broodjes in het restaurant Casa Lavi, dat zich leende voor het doneren van voedsel aan soldaten en anderen in nood.

Toen zag ze een advertentie waarin vrijwilligers werden gezocht om te werken met vluchtelingen in het Grand Court Hotel in Oost-Jeruzalem, dat nu onderdak biedt aan mensen die vluchten uit gemeenschappen die op 7 oktober werden aangevallen of die onder vuur liggen van raketten van Hezbollah in het noorden.

Twee opvoeders begonnen een geïmproviseerde school en kleuterschool in het hotel.

Een kunstproject in het Grand Court Hotel in Jeruzalem, opgezet voor vluchtelingen (geëvacueerde mensen) na de aanvallen van 7 oktober. (Met dank aan Adina Kamien.)
Een vrijwillig kunstproject in het Grand Court Hotel in Jeruzalem geeft geëvacueerde kinderen die daar verblijven iets te doen na schooltijd. (Met dank aan Adina Kamien.)

“Het was voor mij vanzelfsprekend om iets met kunst te doen,” zei ze. Ze riep een aantal andere vrouwen van in de 50 bij elkaar om een kunstplein voor de school te beginnen, met tafels voor ambachten zoals gouache, collage, kralen en pompons, “gewoon simpele dingen”.

Het begon ‘s ochtends. Toen de scholen weer opengingen en het Ministerie van Onderwijs dit project overnam, werd het ‘s middags geopend om de kinderen een naschoolse activiteit te bieden.

“Dat is nu nog steeds zo,” zegt ze. Het wordt gesteund door gedoneerde benodigdheden en geld, plus hulp van jonge vrijwilligers die een sabbatjaar doen.

Kamien had aanvankelijk de tijd om dit te doen omdat het kunstmuseum zijn normale werk niet meer deed.

Andere professionals met verstoorde routines konden ook helpen. Allison Pollock, een maatschappelijk werker in de gezondheidszorg, had tijd over toen ziekenhuizen en klinieken niet-essentiële activiteiten terugschroefden.

“Dus begon ik in dit hotel te werken met oudere ouderen, oudere volwassenen uit Yechini, een Jemenitische moshav in de buurt van Sderot,” vertelde ze aan The Epoch Times. Moshavs in Israël zijn plattelandsgemeenschappen, maar geen collectieve boerderijen zoals de kibboetzes.

Ze vormen een hechte gemeenschap, zei ze.

Israëliërs doneren bloed in een kliniek in Kibboets Mahanayim, tijdens een nationale bloedinzameling, in het noorden van Israël op 29 oktober 2023. (JALAA MAREY/AFP via Getty Images)

“Ze zijn er al minstens 60 jaar. Ze kennen elkaar allemaal. Sommigen zijn met elkaars familie getrouwd. Ze kennen elkaar al eeuwig.” Ze kwamen als jonge kinderen en hebben zich aangepast aan het Israëlische leven, zei ze. Maar sommigen weten niet exact wanneer ze jarig zijn.

Er zijn twee groepen gevormd, zei ze, één voor degenen uit Yechini en één voor degenen uit Sderot. Maatschappelijk werkers en psychologen werken daar om te voorkomen dat acute trauma’s in een posttraumatische stressstoornis (PTSS) veranderen.

In Yechini zijn er op 7 oktober verloor vijf of zes mensen gestorven, maar de plaats was niet zo zwaar beschadigd als sommige andere gemeenschappen, zei mevrouw Pollock. Een man rende van huis tot huis om de bewoners te waarschuwen. De meesten verstopten zich urenlang in hun veilige kamers.

Eén vrouw uit haar groep woont vlakbij de poort en was getuige van een soldaat die voor haar huis werd gedood. Het is onduidelijk wanneer ze naar huis zullen terugkeren. Een paar zijn terug geweest om de landbouw gaande te houden.

Haar oudere cliënten zijn niet zo gericht op therapie. Soms willen ze praten, maar andere keren hebben ze het gevoel dat alles al gezegd is.

Dus zoekt ze naar andere activiteiten.

“We gaan een kookworkshop houden. Er is blijkbaar een volledig twee uur durend proces voor hoe je couscous vanaf nul maakt.”

Mevrouw Pollock heeft een zoon die zijn reguliere legerdienst doet, een dochter die haar dienstplicht vervult door te werken met gewonde soldaten, en de tweelingzus van die dochter is een burger die na schooltijd met kinderen werkt.

Arbeidsintensieve vrijwilligersprojecten helpen de mensen op andere manieren, zei mevrouw Herman.

Toen de crisis begon, stond het leven eerst op zijn kop: veel werk werd stilgelegd, scholen gesloten en mensen stortten zich op vrijwilligerswerk. Nu keren velen terug naar banen en bedrijven, naar het normale leven – maar slechts tot op zekere hoogte.

‘De mensen moeten iets om handen hebben, voornamelijk als ze dierbaren hebben die nu dienst doen in het leger. Het is goed voor hun ziel,’ aldus Meira Herman, lokale inwoonster

Hoe normaal kan het leven zijn met een oorlog die woedt, met zoveel opgeroepen mannen, met zoveel rouwende mensen die vermoord, ontvoerd of mishandeld zijn op 7 oktober? Ze ziet deze tijd als “de schemerzone”, zei ze.

“Het is een vreemde tijd. In het begin hadden mensen iets nodig om te doen met hun tijd. Nu gaan veel mensen naar hun normale werkdag, [maar] het is ongelooflijk moeilijk,” om gefocust te blijven.

“Ze moeten het gevoel hebben dat ze iets terugdoen voor iemand. Veel mensen hebben het nodig om afleiding te hebben, vooral als op dit moment de mensen uit hun naaste omgeving dienstplicht aan het vervullen zijn.

“[De verstrooiing] is goed voor de ziel,” zei ze. “Het ergste wat mensen in tijden als deze kunnen doen is thuis zitten, niets doen en zich overweldigd voelen.”

Werken met andere mensen en tijd met hen doorbrengen helpt de ellende te verlichten.

Mevrouw Oberman zegt dat haar vrijwilligerswerk haar helpt om ermee om te gaan. Als fysiotherapeut en samen met haar man arts, heeft ze de laatste tijd medische voorraden verzameld. De Israëlische gezondheidszorg is getroffen. De zwembadtherapie die ze doet met ouderen is uitgesteld omdat ze onder raketaanvallen niet snel genoeg naar veilige kamers kunnen gaan.

Het Barzilai ziekenhuis in Ashkelon is sinds 7 oktober getroffen door minstens vier raketten van Hamas, iets waar de wereldpers grotendeels over zweeg, zei mevrouw Oberman met enige bitterheid.

Een ziekenhuismedewerker passeert een verwoest gebied van het Barzilai ziekenhuis nadat het werd getroffen door een raket, in Ashkelon, Israël, op 11 oktober 2023. (TAMAR SHEMESH/Middle East Images/AFP via Getty Images)

Ze was niet de enige geïnterviewde die The Epoch Times vertelde dat ze zich afzondert van nieuws over de Hamas-aanval.

“Ik heb ervoor gekozen om niet te lezen en niet te horen over de gruwel. Ik heb niet het gevoel dat ik hoef te weten hoe barbaars het is. Ik heb besloten dat ik me concentreer op de vriendelijkheid en de eenheid die de mensen uitstralen,” zei ze.

Amerikaanse Joden, zei ze, “moeten het weten. Ik hoef het niet te weten, want overal waar ik kom, zie ik de verandering in het gedrag van de mensen. Ik kan het in de lucht voelen. Ik zie de tekenen. Je komt nergens waar iemand niet iemand kent die vermoord of ontvoerd is.”

“Af en toe lees ik een zin of hoor ik een zin en dan zou ik willen dat ik het niet wist. Want ik hou van de naïviteit om te denken dat niemand zo barbaars kan zijn.”

Ze wil, zei ze, “focussen op het goede in de menselijke natuur en het goede in mensen, en de veerkracht en vriendelijkheid van wat iedereen voor elkaar doet.” En haar vrijwilligerswerk maakt daar deel van uit.

“Als je je herinnert dat het land op 6 oktober erg verdeeld was. En letterlijk, dat veranderde heel, heel snel. Dus het is mijn persoonlijke keuze. Ik hou van mijn bubbel.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (15 november 2023): ‘We Are In the Fight of Our Lives’: How a Divided Israel United in Response to Terror

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.