Tuesday, 05 Mar 2024
Links: (Nata_Alhontess/Lukasz Szwaj/Shutterstock); midden: (Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0); rechts: (Publiek domein)

Mensen hadden ‘kaarsenklokken’ om de tijd aan te geven voordat er horloges waren – en zelfs wekkers met kaarsen

De warme gloed van een kaars kan veel meer bieden dan een warme, donzige troost op een koude winteravond binnenshuis – meer dan een romantische stemming aan de eettafel.

Het constant branden van een kaars, een met was beklede lont, hoewel primitief qua middelen, diende ooit als een betrouwbaar meetinstrument om de tijd aan te geven gedurende vele eeuwen voor de uitvinding van het mechanische, opwindbare horloge, om nog maar te zwijgen van je digitale apparaat. Inderdaad, de kaarsenklok heeft ooit bestaan.

Velen vertrouwden op de uniforme snelheid van het branden van een waskaars, waarbij consequent verspreide markeringen op de kaars of de houder werden gebruikt om tijdsintervallen te meten. Kaarsenklokken worden al zo’n 1500 jaar gebruikt door verschillende culturen over de hele wereld – misschien nog wel langer. Het apparaat kan dag en nacht de tijd aangeven, ongeacht hoe zonnig of bewolkt het weer is. Het was een eenvoudige vervanging voor het gekraai van de haan of de roep van de heraut.

Een illustratie van kaars- en olielampklokken. (Nata_Alhontess/Lukasz Szwaj/Shutterstock)

De vorm van het apparaat varieert sterk van plaats tot plaats en in verschillende tijdsperioden, maar het concept is uniek en oer eenvoudig: Het branden van een in was gedrenkte lont gebeurt in een gestaag tempo en wordt gebruikt om voorbijgaande tijdsperioden aan te geven. Bovendien kunnen ze zelfs dienen als een soort wekkers. Hier volgt een deel van het verhaal van de kaarsenklok en een paar exemplaren ter illustratie van deze ouderwetse maar fascinerende tijdmeter.

Kaarsenklokken door de eeuwen heen

De oude Egyptenaren waren naar verluidt een van de eersten die kaarsen gebruikten om de tijd te meten. Ze staken er een aan bij zonsopgang en maten hoe lang het duurde voordat de kaars opbrandde tot een bepaald punt, waardoor ze de tijd van de dag konden meten.

De vroegst bekende verwijzing naar het gebruik van kaarsenklokken stamt uit 520 na Christus in China, naar een gedicht van You Jiangu. Uit het verslag blijkt dat Jiangu een apparaat gebruikte dat bestond uit 6 kaarsen gemaakt van 112 gram was, waarbij elke kaars 30 cm lang en van uniforme dikte was. Elke kaars had vier uur nodig om te branden en was verdeeld in 12 secties, elk 2.5 cm lang, zodat elke sectie 20 minuten vertegenwoordigde. Op dezelfde manier werden in Japan tot minstens het begin van de 10e eeuw kaarsen gebruikt om de tijd te meten.

Een voorbeeld van een antieke kaarsenklok in Duitsland. (Benutzer:Flyout/CC BY-SA 3.0)

Ondertussen werd in Europa de parallelle uitvinding van dit apparaat door de Angelsaksen toegeschreven aan Koning Alfred de Grote. Alfreds naaste medewerker Asser vertelde hoe de koning de klok uitvond met zes kaarsen, elk gemaakt van 19 gram was, elk 30,5 cm lang en van gelijke dikte. Net als Jiangu markeerde Alfred ze met intervallen van 2.5 cm die elk 20 minuten voorstelden. Als ze na elkaar brandden, zouden ze het verstrijken van een periode van 24 uur meten.

Er wordt gezegd dat kaarsenklokken in de Middeleeuwen werden gebruikt door monniken in Europa, die kaarsen aanstaken tijdens gebedsceremonies om aan te geven wanneer de ceremonie zou worden beëindigd.

Een van de meest geavanceerde kaarsenklokken die er bestaan, werd in 1206 bedacht door de islamitische ingenieur Al-Jazari. Zijn apparaat gaf niet alleen de tijd aan, maar had ook een wijzerplaat aan de voorkant die de tijd van de dag aangaf. Hij bedacht een bevestigingsmechanisme voor een waskaars met een verzwaard katrolsysteem om dit voor elkaar te krijgen, dat door de Engelse ingenieur en historicus Donald Routledge Hill als volgt werd beschreven:

De kaars, waarvan de brandsnelheid bekend was, stootte tegen de onderkant van de kap en de lont ging door het gat. De was verzamelde zich in de inkeping en kon periodiek worden verwijderd, zodat het niet in de weg stond van het constante branden. De onderkant van de kaars rustte in een ondiepe schaal met aan de zijkant een ring die via katrollen verbonden was met een contragewicht. Terwijl de kaars wegbrandde, duwde het gewicht de kaars met een constante snelheid omhoog. De automaten werden bediend vanuit de schaal op de bodem van de kaars.

Al-Jazari was ook beroemd om zijn klokken op waterbasis die niet alleen de tijd aangaven, maar ook de bewegingen van astrologische lichamen volgden.

De kaarsenklok van Al-Jazari uit 1206 had een wijzerplaat die de tijd aangaf. (Publiek domein)

In Amerika werd de kaarsenklok naar verluidt al in de 18e eeuw door de kolonisten gebruikt om de tijd tussen zonsopgang en zonsondergang te meten, zodat boeren wisten wanneer ze het werk moesten beëindigen.

Als al dit gepraat over kaarsen je in de verleiding brengt om een doos met gewaxte lonten uit je noodoverlevingspakket te halen – om een warme stemming te creëren op een koude winternacht of misschien om het verstrijken van de tijd te observeren – dan is er nog een verkoopargument voor kaarsenklokken.

Ja, kaarsenklokken kunnen worden gebruikt als wekkers

Terwijl de typische digitale wekker vervelende elektrische lampjes heeft die je ‘s nachts wakker houden en harde, zoemende geluiden die je elke ochtend een slecht humeur bezorgen bij het ontwaken, bieden kaarsenklokken een zachter, meer down-to-earth alternatief.

Er wordt gezegd dat bij een soort kaarsenwekker die in het oude Rome werd gebruikt, spijkers op gezette tijden in de was van een kaars werden gestoken. De kaars werd vastgehouden door een metalen houder, dus als de was een bepaald niveau bereikte, viel de spijker en veroorzaakte vervolgens een gekletter dat de slaper wakker maakte. Heel eenvoudig.

Een illustratie van een kaarsenklok. (Nata_Alhontess/Lukasz Szwaj/Shutterstock)

In het Museo Poldi Pezzoli in Milaan staat vandaag de dag nog steeds een geavanceerd exemplaar van een kaarswekker, maar deze wordt niet meer gebruikt. Dit ooit hypermoderne uurwerk werd ontworpen in de 17e eeuw en heeft een slot- en vuursteenmechanisme dat lijkt op een pistool. Het werd geactiveerd door een brandende kaars die ervoor zorgde dat de wekker op een bepaalde tijd afging.

Maar toen opwindbare slingeruurwerken en zakhorloges steeds meer in zwang raakten, raakten kaarsenklokken in onbruik, hoewel ze nog zeker tot in de 18e eeuw werden gebruikt. Ze worden tegenwoordig helemaal niet meer gebruikt.

Live demonstratie van een kaarsenklok in de ochtend, met verschillende “wekkers” die gedurende de dag zijn ingesteld. (De Epoch Times)
De kaarsenklok gaat van de ochtend over in de middag. (De Epoch Times)

Maar toch, met onze steeds meer ingelogde maatschappij die het steeds moeilijker maakt om een moment van afzondering te vinden, behoudt de zachte gloed van een flikkerend vlammetje zijn onuitwisbare allure.

Er is geen betere manier om terug te gaan naar de basis en terug te keren naar eenvoudigere tijden dan door een kaars aan te steken – of het nu is om je kamer te verlichten, de stemming therapeutisch te verwarmen of het verstrijken van de tijd aan te geven!

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (10 februari 2024): People Had ‘Candle Clocks’ to Tell Time Before Watches Were a Thing—And Even Candle Alarm Clocks

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.