Tuesday, 05 Mar 2024
Jackie Berlin omhelst haar zoon Corey die dakloos is en verslaafd aan fentanyl in San Francisco, Californië, op 22 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Moeder worstelt om de ketens van fentanyl-verslaving van haar zoon te doorbreken

Elke dag op straat is een dodelijk kansspel, maar de beloning van herstel betekent 'herenigd worden met mijn familie.'

Jacqui Berlinn baant zich een weg door een menigte drugsdealers met skimaskers op een straathoek in San Francisco. Ze is op zoek naar haar zoon Corey, die dakloos is en verslaafd aan fentanyl.

In het beruchte Tenderloin district verkopen dealers schaamteloos hun illegale waar op openlucht drugsmarkten.

Op een koude, winderige avond in februari loopt ze urenlang langs geïmproviseerde onderkomens en tenten met buizen en naalden bezaaide trottoirs om hem te vinden. In de schaduw van het stadhuis benadert ze een groep dakloze jonge mannen die in een kamp bijeengedoken zitten terwijl een drugsdealer in de buurt patrouilleert.

De dealer—gewapend met een honkbalknuppel—is gemakkelijk te herkennen in zijn kenmerkende bivakmuts en zwarte gewaad. Hij zit op een fiets en houdt met één hand het stuur vast. In zijn andere hand houdt hij de knuppel vast, laat de kop op het beton rusten en schommelt heen en weer om er zeker van te zijn dat hij gezien wordt. Hij is klaar om in actie te komen terwijl hij de moeder van middelbare leeftijd in de gaten houdt.

Ze steekt haar telefoon uit om de mannen een foto van Corey te laten zien, die midden dertig is. Ze herkennen hem van de foto maar zeggen dat ze hem de laatste tijd niet meer gezien hebben. Ze vertellen mevrouw Berlinn dat ze niet de enige is—veel mensen komen naar de Tenderloin op zoek naar hun verloren dierbaren.

Op een moederlijke manier reikt mevrouw Berlinn haar hand uit en past voorzichtig de rand van de hoed van een jongeman aan om zijn ogen te kunnen zien. Hij doet haar denken aan Corey. Ze biedt hem en twee andere mannen aan om te helpen als ze van de straat af willen en waarschuwt hen voor de toename van overdoses fentanyl.

Maar deze mannen kennen de risico’s maar al te goed.

“China vermoordt ons,” zei een van hen met een lange jas en een Mad-Hatter hoge hoed in Alice-In-Wonderland-stijl. “Rusland deed het met Engeland en nu doet China het met ons.”

Volgens de Amerikaanse Drug Enforcement Administration is het bekend dat fentanyl vanuit China via Mexico naar de Verenigde Staten komt. De dodelijke synthetische opioïde is tot 100 keer krachtiger dan morfine en 50 keer krachtiger dan heroïne.

Video: VS onderneemt ingrijpende actie tegen Chinese fentanyl

Mevrouw Berlinn bedankt de mannen voor hun tijd en zet haar zoektocht voort.

Jacqui Berlinn zoekt haar zoon Corey, die dakloos is en verslaafd aan fentanyl, in San Francisco, Californië, op 22 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Ontmoeting met Corey

Terwijl ze terugloopt naar het treinstation, neemt mevr. Berlinn haar telefoon op. Het is Corey. Hij stemt ermee in om met The Epoch Times te praten over de omstandigheden op straat en zijn worsteling met verslaving. Hij leeft al jaren op straat in de Tenderloin.

Mevrouw Berlinn vindt hem bij de ingang van het metrostation bij een rij telefooncellen. Hij zit voorovergebogen met een rugzak over zijn schouders en klemt de taille van zijn spijkerbroek vast.

“Mijn riem is kapot,” zegt hij.

Maar hij heeft geluk. Een fotojournalist van The Epoch Times biedt Corey zijn riem aan, die hij dankbaar aanneemt.

Mevrouw Berlinn reikt over de rugzak van haar zoon en trekt hem dichterbij terwijl de twee de roltrap afdalen naar een Whole Foods Market waar ze wat rosbief koopt bij de delicatessen en een tafeltje vindt waar ze Corey overhaalt om te eten. Maar hij is meer uitgeput dan hongerig en heeft moeite om wakker te blijven terwijl hij het verhaal van zijn verslaving vertelt.

De Whole Foods winkel aan 8th Street en Market Street, die destijds streng werd beveiligd, heeft sindsdien zijn deuren gesloten. In april, na slechts één jaar, sloot het bedrijf de winkel vanwege bezorgdheid over de veiligheid van de werknemers, te midden van wijdverspreide klachten over winkeldiefstal en meldingen van een 30-jarige man die stierf aan een overdosis fentanyl en methamfetamine in een van de afgesloten en bewaakte toiletten van de winkel.

Jacqui Berlinn wandelt met haar zoon Corey die dakloos is en verslaafd aan fentanyl in San Francisco, Californië, op 22 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Verhaal van verslaving

Zoals veel hardcore drugsgebruikers begon Corey met het roken van marihuana voordat hij ging experimenteren met harddrugs.

“Ik begon wiet te roken toen ik 15 of 16 was en begon heroïne te gebruiken toen ik 22 was,” zei hij.

Hij kickte 10 maanden af van heroïne. Maar toen hij herviel, werd hij misleid door dealers die veel goedkopere fentanyl met de heroïne mengden en raakte hij verslaafd aan de veel sterkere synthetische opioïde.

“Het zijn allebei hardcore drugs. Ze zijn allebei erg slecht en erg gevaarlijk, vooral voor mensen die er geen tolerantie voor hebben,” zei hij. “Met elke drug is het moeilijk om te stoppen. Het is moeilijk te zeggen welke het moeilijkst is.”

Omdat Corey fentanyl rookt, krijgt hij elke twee tot drie uur trek, maar hij zegt dat hij ongeveer acht tot twaalf uur zonder kan voordat hij zich “dopesick” begint te voelen.

De ziekte maakt hem zo zwak dat “het zelfs moeilijk is om op te staan en te bewegen,” zei hij.

Verslaafden zijn bang voor ontwenningsverschijnselen, want als ze eenmaal drugsziek zijn is het moeilijk voor ze om de kracht te vinden om dealers te zoeken voor meer drugs om te kunnen functioneren, zei mevrouw Berlinn.

“Dus je wordt niet echt high, je voorkomt dat je je ziek voelt, want dan zit je in de problemen,” zei ze.

Maar, zei ze, medicijnen zoals methadon of Suboxone kunnen de intensiteit van de ontwenningsverschijnselen verlichten.

“We hebben de mogelijkheid om elke verslaafde daar doorheen te helpen,” zei ze.

Ontwenningsverschijnselen beginnen met lichte angst en worden extremer naarmate de uren verstrijken. Daarna gaan lichamelijke symptomen zoals een loopneus en tranende ogen over in lichaamspijn en rustelozebenensyndroom, aldus Corey.

“Je kunt niet stoppen met schoppen tegen je benen. Daarom noemen ze het schoppen,” zei hij. “Je huid voelt niet normaal aan, alsof het kruipt of te strak zit.”

Fysieke ontwenning van fentanyl is vergelijkbaar met het afkicken van heroïne, maar “een beetje erger en het komt een beetje sneller opzetten,” zei hij.

Zelfs na de eerste paar weken blijven verslaafden fysieke pijn en geestelijke angst doormaken, zei mevrouw Berlinn.

“Het is een levenslange strijd, vooral voor mensen die al jaren en jaren gebruiken,” zei hij.

Daarom stellen alcoholisten en verslaafden zichzelf als zodanig voor op bijeenkomsten van Narcotics Anonymous en Alcoholics Anonymous, zelfs nadat ze al jaren clean en nuchter zijn, zei hij.

“Het is nog steeds een dagelijks gevecht,” zei Corey. “Dat is denk ik het moeilijkste deel.”

Herstel betekent “beginnen met je leven opnieuw op te bouwen zonder je nog langer verdoofd te voelen,” maar de meeste verslaafden die al zo lang op straat leven als Corey hebben niet de vaardigheden om dat te doen en hebben meer steun nodig, zei mevrouw Berlinn.

Hoewel Corey weet dat hij de pijn van het afkicken kan doorstaan, is de gedachte om clean en nuchter te blijven terwijl hij probeert de brokstukken van zijn verwoeste leven op te rapen ontmoedigend. Drugsverslaafd blijven is een keuze die voor hem comfortabeler is dan een clean en nuchter leven leiden, zei hij.

“Ik hou niet van [nuchter zijn]. Het spreekt me niet aan. Als ik clean ben, geeft het me niet dezelfde voldoening als wanneer ik deze levensstijl leef,” zei hij. “Het is bijna alsof je een compleet ander persoon bent omdat je emoties en je denkwijze—je voorkeuren, je antipathieën—alles verandert als je nuchter bent na het gebruik en vice versa.”

Jacqui Berlinn en haar zoon Corey op een oudere foto. (Met dank aan Jacqui Berlinn)
Jacqui Berlinn’s zoon Corey op een recentere foto. (Met dank aan Jacqui Berlinn)

Toch weet hij dat elke dag op straat een dodelijk kansspel is en de beloning van herstel betekent “herenigd worden met mijn familie.”

Op straat is het niet makkelijk om contact te houden met familie en het is bijna onmogelijk om een mobiele telefoon te hebben, zei hij.

“Het is moeilijk om iemand hier een vriend te noemen,” zei hij. “Je kunt met je ogen knipperen en je mobiele telefoon is weg. Ik kom niet eens één betaalperiode door. Ik heb zoveel telefoons gehad en mensen ‘dutten’ altijd in en maken zichzelf kwetsbaar.”

Eiland van plezier

Corey vergelijkt San Francisco met ” eiland van plezier,” het vervloekte eiland in het klassieke verhaal van Pinokkio waar verloren jongens op zoek naar plezier uiteindelijk in ezels veranderen.

In de Tenderloin vinden de meeste verslaafden het prettig om harddrugs te gebruiken, ongeacht wie er in de buurt is om ze te zien, omdat “de politie een hoge tolerantie heeft voor mensen die gebruiken,” zei hij.

Corey maakt er een punt van om geen drugs te gebruiken in het bijzijn van kinderen en is liever alleen als hij high wordt.

“Het is moeilijk om eraan te ontsnappen,” zei hij. “Ik hou er persoonlijk niet van om in grote groepen te gebruiken. Ik gebruik niet graag in het bijzijn van mensen die het niet doen en ik gebruik echt niet graag in het bijzijn van mensen die het wel doen, maar ik merk dat ik het allebei doe.”

Aan een tafel in de foodcourt doet Corey een rugzak af die over zijn schouders hangt en laat hij de onderdelen zien van een “harm reduction kit” die hij heeft gekregen van een van de organisaties die ze gratis uitdelen aan verslaafden in de buurt.

“Dit is de Narcan. Dat is de injecteerbare,” zei hij terwijl hij de artikelen uitstalde op een tafel in de foodcourt. “Ze worden geleverd met spuiten.”

De inhoud van de kits varieert van schone spuiten tot folie en pijpen en andere drugsparafernalia. De verschillende hulporganisaties die ze verstrekken, zeggen dat de naloxon—een middel om een overdosis om te keren, beter bekend onder de merknaam Narcan—en de informatie in de kits helpen om een overdosis en de dood te voorkomen. De spuiten en testkits voor seksueel overdraagbare aandoeningen, waaronder HIV, zijn ontworpen om de verspreiding van ziektes te voorkomen. Sommige bevatten ook containers voor het weggooien van naalden.

Corey weet dat de meeste verslaafden high zullen worden, of ze nu schone naalden of voorraden hebben.

“Als ze willen gebruiken, gebruiken ze toch wel,” zei hij.

Een schadebeperkingspakket met spuiten en naloxon ligt op een tafel in San Francisco, Californië, op 22 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

De groepen die de kits uitdelen “proberen alleen de mensen veilig te houden” en willen niet gezien worden als “oplichten” of druggebruikers onder druk zetten om clean te worden, omdat “mensen dat niet leuk vinden,” zei hij.

Maar of ze het nu leuk vinden of niet, zijn moeder gelooft dat “schadebeperkingskits” druggebruikers in staat stellen om te blijven gebruiken en dat hulpgroepen gemakkelijker toegang zouden moeten bieden tot begeleiding en detoxfaciliteiten.

Hoewel ze het ermee eens is dat schone naalden helpen om de uitwisseling van bloed te verminderen om ziektes tegen te gaan, maakt het uitdelen van pijpen en folie het alleen maar makkelijker voor verslaafden om fentanyl te roken in plaats van het te injecteren, net als crackcocaïne en andere drugs.

“Ze delen ze uit als gekken. Ik denk dat het het alleen maar normaliseert en hen mogelijkheden geeft,” zei ze. ” Uitdelen van pijpen en folie slaat nergens op. Ze zijn overboord gegaan.”

De ‘duistere werkelijkheid’

Mevrouw Berlinn was medeoprichtster van de groep Mothers Against Drug Addiction and Deaths om haar eigen zoon en anderen zoals hij te redden, zei ze. Hoewel ze zich ooit schaamde om het verhaal van zijn verslaving te vertellen, realiseerde ze zich uiteindelijk dat het probleem onder het tapijt vegen haar of haar zoon niet hielp.

Hoewel ze gebukt gaat onder verdriet, doet het haar goed om te weten dat ze alles doet wat ze kan om te vechten tegen de drugsepidemie en het systeem dat deze mogelijk maakt, en dat betekent het vertellen en hervertellen van Corey’s verhaal.

Corey is een van de meer dan 126.000 daklozen in Californië, van wie velen worstelen met drugsverslaving.
“Het is hartverscheurend en uitputtend om de pijn te herbeleven, maar het is zo noodzakelijk dat mensen het weten en begrijpen,” zei ze. “Er is geen manier om de donkere realiteit van Amerika’s drugsepidemie te verbloemen.”

Hoewel waargebeurde verhalen over verslaving deprimerend en verontrustend zijn, moeten ze verteld worden om een einde te maken aan de apathie, verandering teweeg te brengen en de stroom fentanyl en andere dodelijke drugs naar de VS te stoppen, zei ze.

Jacqui Berlinn wandelt met haar zoon Corey, die dakloos is en verslaafd aan fentanyl, in San Francisco, Californië, op 22 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Ontgiften en afkicken

Met een acuut tekort aan detox-bedden in San Francisco is het nog moeilijker om er een te vinden in een instelling die detox-medicijnen verstrekt, zegt Corey.

“Meestal geven ze je gewoon een bed,” zei hij.

“Dus het is daar gewoon liggen en je ellendig voelen,” zei mevrouw Berlinn.

Druggebruikers die in een detoxbed in de Tenderloin terechtkomen, moeten—zodra ze als herstellende verslaafde worden vrijgelaten—door de openlucht drugsmarkten naar een afkickkliniek lopen, zegt mevrouw Berlinn.

“Ze moeten dwars door het gebied waar alle mensen gebruiken en alle dealers verkopen,” zei ze. “Het is verschrikkelijk.”

Detoxcentra worden verondersteld te helpen bij het medisch stabiliseren van patiënten om ontwenningsverschijnselen te minimaliseren en verslaafden te helpen bij de overgang naar een afkickkliniek, zei ze, waarbij ze benadrukte dat “detoxen” en “afkickprogramma’s” wezenlijk verschillen, ook al worden de termen vaak door elkaar gebruikt.

Ontgifting is de eerste stap om af te kicken, terwijl afkicken de voortdurende sociale en psychologische therapie is om clean te blijven.

Het probleem is dat veel afkickklinieken van drugsgebruikers eisen dat ze een week of langer clean blijven voordat ze aan een programma kunnen deelnemen—maar dat is een hele opgave voor elke verslaafde, vooral voor degenen die op straat leven, aldus Corey.

De meeste verslaafden hebben gewoonweg niet de innerlijke kracht en vastberadenheid die nodig zijn om met ontwenningsverschijnselen om te gaan terwijl ze hun weg door het behandelingsproces proberen te vinden zonder duidelijke aanwijzingen, ondersteuning en begeleiding, zei hij.

“Ik weet niet wat mensen moeten doen als er geen detoxfase aan deze programma’s voorafgaat. Je kunt niet zomaar stoppen met dit spul,” zei hij. “Naast de fysieke nachtmerrie die ze doormaken, is het een zeer extreme en bijna traumatiserende mentale ervaring. Je voelt je helemaal niet jezelf en je voelt je niet op je gemak bij mensen in de buurt. Er zijn echt geen woorden om het uit te leggen en je kunt het echt niet begrijpen tenzij je het hebt meegemaakt.”

De kans dat een drugsverslaafde clean blijft met dealers om zich heen, te midden van de elementen wind, kou, regen en lawaai, samen met de chaos en het geweld op straat, is klein, zegt hij.

Problemen met huisvesting

Corey zei dat hij al meer dan een jaar probeert om een woning te krijgen in een hotelkamer voor alleenwonenden, ook wel bekend als een SRO, maar dat hij geen geluk heeft gehad.

“Het komt voor een groot deel doordat ik niet de stappen heb genomen die ik moet nemen om een woning te krijgen. Ik moet mijn ID hebben,” zei hij.

Afgezien van het risico van afkicken terwijl je in de rij staat bij de DMV voor een ID die met de post komt, heeft hij gehoord dat veel mensen hun ID niet eens krijgen.

“Ik heb geen adres, dus ik zou het adres van iemand anders moeten gebruiken en ik heb gehoord dat mensen niet eens hun identiteitsbewijs krijgen,” zei hij. “En dan, zelfs als ik mijn identiteitsbewijs na dit alles krijg, is de kans groot dat het heel snel gestolen of verloren wordt.”

Terwijl Corey zijn hoofd neerlegt op de tafel van de eetgelegenheid, zijn moeder en zoon het erover eens dat het al laat is en de twee besluiten naar huis te gaan—Jacqui terug naar de buitenwijken en Corey terug naar de straat. Maar voordat ze dat doen, leidt Corey zijn moeder een paar straten verderop naar een kliniek waar hij een paar minuten stopt om methadon te krijgen.

Mevrouw Berlinn wil niet graag afscheid nemen, omhelst Corey stevig, kust hem op zijn wang en loopt terug naar haar auto terwijl Corey wegloopt, terug in de greep van de Tenderloin.

Een vermeende drugsdealer staat bij een rij drugsverslaafden in San Francisco, Californië, op 23 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Een sprankje hoop

Mevr. Berlinn heeft ook geholpen bij het vormen van een nieuwe groep genaamd North America Recovers, een onpartijdige coalitie van meer dan 20 Amerikaanse en Canadese gemeenschapsleiders, ouders van daklozen en herstellende verslaafden die federale, staats- en lokale acties nastreeft die “herstel van verslaving ondersteunen—geen verslaving mogelijk maken,” inclusief het behandelen van geestelijke ziekten.

Op zoek naar hoop reisde ze in juli naar Los Angeles waar ze Andy Bales ontmoette, die de Union Rescue Mission leidde in Skid Row, een ander berucht drugsgebied in Californië. De heer Bales gaat eind dit jaar met pensioen, na bijna twintig jaar daklozen en behoeftigen in Skid Row te hebben geholpen.

“Ze zijn geweldig in wat ze doen,” zei ze over de missie.

Terwijl ze in Los Angeles was, leek het beter te gaan met Corey en hij belde haar verschillende keren op.

“Hij vertelde me dat hij de mensen van de methadonkliniek had gevraagd om een lijst te maken van afkickklinieken buiten San Francisco County die mensen accepteren die methadon gebruiken, omdat hij beter en nuchter wilde worden,” zei ze.

Maar eind november zei mevrouw Berlinn dat ze niet veel van Corey had gehoord, hoewel hij haar een paar weken geleden een gelukkige verjaardagswens stuurde in een sms.

Hoewel de fentanyl-epidemie misschien niet iedereen direct raakt, zoals het verlies of de pijn van een geliefde, voelt iedereen de indirecte gevolgen van de stijgende criminaliteit en verminderde openbare veiligheid, zei ze.

“De nieuwe meth op straat maakt mensen compleet psychotisch. Ze worden er gek van. Ik heb het gevoel dat de manier waarop de drugs dit land binnenkomen, ons ondermijnt en dat onze burgers vergiftigd en geterroriseerd worden,” zei ze. “Het is gewoon verschrikkelijk.”

Mevrouw Berlinn heeft opgeroepen tot het intrekken van Proposition 47, die de politie verhindert om verslaafden te arresteren voor bepaalde drugs- en eigendomsdelicten, omdat, zei ze, toen haar zoon in de gevangenis zat, ze zich tenminste niet zoveel zorgen hoefde te maken over de altijd dreigende fatale overdosis.

“Als mijn zoon gearresteerd werd voor kleine misdaden, dan kreeg hij een paar momenten van nuchterheid,” zei ze. “Ik had dan zoiets van: ‘Godzijdank, hij zit in de gevangenis!’ En toen hij vrijkwam, was hij bereid om het te proberen [om te stoppen] omdat hij zijn verstand had. Hij kon helder denken omdat hij niet vol drugs zat.”

Onlangs verloor Corey bijna zijn duim aan fentanyl vermengd met xylazine, een kalmeringsmiddel voor dieren dat bekend staat als “tranq“.

Het dodelijke drugsmengsel zorgde er ook voor dat haar zoon verlamd raakte en “zich niet kon bewegen” in het vriesweer. Gelukkig belde een barmhartige Samaritaan een ambulance en Corey werd naar het ziekenhuis gebracht en behandeld voor onderkoeling, zei ze.

Behandeling op aanvraag

Meer dan 15 jaar nadat de kiezers in San Francisco Proposition T goedkeurden, waarmee de Treatment on Demand Act werd ingevoerd, die de stad en de provincie verplichtte om mensen met stoornissen in het gebruik van drugs te behandelen op basis van de vraag, zegt mevrouw Berlinn dat de stad nog een lange weg te gaan heeft om dat doel te bereiken.

Toegang tot detoxbedden en effectieve behandelingsprogramma’s die verslaafden nodig hebben om af te kicken—en schoon te blijven—schieten volgens haar schromelijk tekort.

Op 13 december meldde het San Francisco Department of Public Health dat er voor Medi-Cal-patiënten zeven detoxbedden beschikbaar waren voor mannen en 12 voor vrouwen, op een totaal van 58 bedden. Er waren vier bedden voor kort verblijf voor mannen en negen voor vrouwen, op een totaal van 246, terwijl er drie bedden voor mannen en drie voor vrouwen in residentiële step-down programma’s waren, op een totaal van 271.

De stad biedt ook “straatmedicijnen” aan, zoals “nazorg bij overdosis en koppeling aan schadebeperkende diensten,” behandeling van middelengebruik en medicijnen zoals laagdrempelige buprenorfine, en wekelijkse klinieken op schadebeperkende locaties en inloopcentra.

In het rapport Treatment on Demand van het departement over 2021–2022, dat in februari werd uitgebracht aan de raad van toezichthouders, staat dat in het fiscale jaar 2021–22 4.534 mensen werden opgenomen voor middelenmisbruik onder Medi-Cal. Daarvan was 64 procent dakloos en 46 procent ontving tegelijkertijd een psychische behandeling. In het rapport staat ook dat het aantal opnames voor fentanylverslaving is toegenomen.

Bij de meest recente telling van daklozen in San Francisco in 2022 werden 4.397 mensen gevonden die zonder dak boven hun hoofd op straat leefden, waarbij 52 procent toegaf alcohol en drugs te gebruiken.

Het stadhuis van San Francisco in Californië, op 23 februari 2023. (John Fredricks/The Epoch Times)

Mevrouw Berlinn heeft een ontmoeting gehad met burgemeester London Breed van San Francisco en blijft hopen dat de stad doortastender zal optreden om het drugsprobleem aan te pakken.

“Wij geloven dat ze de openlucht drugsmarkten moeten sluiten. Ze moeten mensen verantwoordelijk houden—niet iedereen opsluiten—maar ze kunnen niet zomaar drugs gaan verkopen als er mensen sterven, en dan gaan ze weer buiten drugs verkopen.”

Noch het politiebureau Tenderloin van San Francisco, noch het kantoor van burgemeester Breed reageerden op verzoeken om commentaar.

Verplichte behandeling

Mevr. Berlinn gelooft dat verplichte behandelingsprogramma’s nodig zijn, omdat het lange wachten op verslaafden om de bodem te bereiken maar al te vaak eindigt in fatale overdoses.

De Californische Senaatswet 43, een wet die onlangs door de staat is aangenomen, kan een sprankje hoop bieden. De nieuwe wet, die op 1 januari 2026 van kracht wordt, geeft autoriteiten de mogelijkheid om mensen met een onbehandelde geestelijke ziekte of verslavingsproblematiek tegen hun wil op te sluiten en ze te dwingen in behandeling te gaan.

Het wetsvoorstel, dat unaniem is aangenomen door de Senaat en het parlement, heeft als doel om het curatele systeem te hervormen door de definitie van “ernstig gehandicapt” uit te breiden naar mensen die niet in staat zijn om in hun basisbehoeften te voorzien, zoals voedsel, kleding en onderdak, vanwege een onbehandelde geestelijke ziekte of drugsgebruik.

Volgens de huidige Californische wet mag de politie drugsverslaafden die op straat leven niet oppakken en ze voor behandeling naar een psychiatrische instelling brengen, tenzij ze een acuut gevaar voor zichzelf of anderen vormen, zoals bijvoorbeeld een poging tot zelfmoord of een gewelddadige psychose. En zelfs dan kunnen ze maar maximaal 72 uur worden vastgehouden in afwachting van een beoordeling.

De nieuwe wet is ontworpen om het makkelijker te maken voor de autoriteiten om zorg te verlenen aan mensen met onbehandelde psychische aandoeningen of verslavingen aan alcohol en drugs—waarvan velen dakloos zijn—en vereist niet langer een bijkomende psychische aandoening om dit te kunnen doen.

Gavin Newsom, de gouverneur van Californië, zei dat de staat “het geestelijke gezondheidssysteem grondig gaat herzien” toen hij het wetsvoorstel op 10 oktober ondertekende.

“De crisis in de geestelijke gezondheidszorg raakt ons allemaal en mensen die de meeste hulp nodig hebben worden te vaak over het hoofd gezien. We werken eraan om ervoor te zorgen dat niemand door de mazen van het net valt en dat mensen de hulp krijgen die ze nodig hebben en het respect dat ze verdienen,” zei hij.

J.J. Smith, een inwoner van San Francisco wiens broer Rodney vorig jaar alleen in een hotelkamer stierf aan een overdosis fentanyl nadat hij een harm reduction-kit had gekregen, loopt bijna dagelijks door Tenderloin om hulp te bieden aan verslaafden en hen aan te moedigen om van de straat te komen.

De heer Smith vertelde The Epoch Times dat groepen zoals de American Civil Liberties Union, die tegen het strafrechtelijke verbod op illegale drugs en verplichte behandeling zijn, het de politie niet makkelijker maken om mensen naar detox- en afkickklinieken te brengen.

“Je hebt al deze organisaties… die een harde lijn voorstaan en zeggen dat het normaal is,” zei hij. “Je hebt de ACLU die zegt dat mensen het recht hebben om drugs te gebruiken als ze dat willen en dat je ze niet naar de gevangenis kunt brengen omdat ze drugs willen gebruiken.”

Vroeger was het een misdaad om parafernalia te hebben, zei hij, maar nu financieren steden non-profit groepen, niet-gouvernementele organisaties die bekend staan als NGO’s, om “doodsbenodigdheden” uit te delen aan verslaafden en de politie kan er niemand voor arresteren, zei hij.

John Fredricks heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 december 2023): IN-DEPTH: Mom Struggles to Break Chains of Son’s Fentanyl Addiction

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.