Thursday, 20 Jun 2024
(Diego Grandi/Shutterstock)

Een van de mooiste bibliotheken ter wereld uit de Middeleeuwen, meer dan 600 jaar geleden, zal je verbijsteren

Prachtig, subliem, meer dan buitengewoon – dit beschrijft perfect de Staatszaal van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek, ongetwijfeld een van de mooiste bibliotheken ter wereld.

De bibliotheek ligt midden in Wenen, ooit het centrum van een groot en machtig rijk in heel Europa.

Omdat kennis macht is, bouwde de lang regerende Habsburgse familie deze grote bibliotheek in hun paleis – waar kennis, cultureel geheugen en aanspraken op soevereiniteit werden verzameld om hun macht te consolideren.

Maar geen enkele dynastie duurt eeuwig. En toen de macht van de Habsburgers afnam, met groeiende aspiraties voor onafhankelijkheid binnen hun gebieden, werd de Keizerlijke Bibliotheek de huidige Oostenrijkse Nationale Bibliotheek.

Toch heeft het nog veel van de pracht en praal van een keizer waarvan ooit werd gedacht dat hij door God zelf was aangesteld.

Binnen in de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (agsaz/Shutterstock)
Binnen in de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (aliaksei kruhlenia/Shutterstock)

De Staatszaal met zijn dramatische barokke interieur dat subliem lijkt door te dringen tot het goddelijke, is de voornaamste verzameling kunst, architectuur en culturele artefacten in de bibliotheek, nu een museum.

Het is natuurlijk een bibliotheek en dus staan er boeken en manuscripten – sommige van grote waarde, daterend uit de middeleeuwen – in rekken aan weerszijden van de Staatszaal. Ze kunnen echter niet worden gelezen omdat de pagina’s broos zijn door de ouderdom en nu rusten als historische artefacten die van een afstand kunnen worden bekeken.

Maar de Keizerlijke Bibliotheek bevat veel meer dan boeken en getuigt van de macht en de nalatenschap van de Habsburgers. Het werd vernieuwd op basis van de plannen van Leopold I en uitgevoerd door zijn zoon, Karel VI, die in 1722 met de bouw begon.

Opgevat als een totaal kunstwerk op barokke wijze, verenigt het alle belangrijke kunsten – beeldhouwkunst, architectuur, frescoschilderkunst – in één gesynchroniseerde harmonie.

Het fresco op het koepelvormige plafond van de Staatshal van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (jorisvo/Shutterstock)
Een standbeeld van keizer Karel VI in de Staatszaal van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek in Wenen, Oostenrijk. (Diego Grandi/Shutterstock)

Het centrale ovaal van de hal wordt gedomineerd door een Hercules-standbeeld dat de beeltenis van Karel VI uitbeeldt, gekroond tot de Heilige Roomse Keizer. Twee gewelfde vleugels aan weerszijden corresponderen met twee tegengestelde thema’s: oorlog en vrede, met bijpassende fresco’s en motieven.

De hal is versierd met pilaren, gekleurd marmer en bladgoud en is meer dan 60 meter hoog met een centraal koepelplafond. Als je naar het hoofdfresco kijkt, lijkt het alsof de hemel zelf van boven naar beneden komt vallen en opgaat in de plaatselijke architectuur.

Zowel goddelijke als aardse figuren bevolken de geschilderde wolken en faux balkons in dit werk, getiteld “Becoming a God”, dat harmonieus aansluit bij de hal.

Als je Wenen bezoekt, zie je op reisposters en brochures vast en zeker de voorgevel, standbeelden en het prachtig versierde interieur van de Staatszaal, een van de mooiste juwelen van Wenen.

Links: Detail van een frescoschilderij in de Staatszaal. (jorisvo/Shutterstock); Rechts: Interieur van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek in paleis Hofburg. (agsaz/Shutterstock)
Zicht op het plafond van de Staatszaal van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (Evgeny Shmulev/Shutterstock)
Een plafondschildering in de Staatszaal in paleis Hofburg, Wenen. (jorisvo/Shutterstock)

De Keizerlijke Bibliotheek gaat echter eeuwen terug in de tijd. In de middeleeuwen was het een schatkamer voor hertog Albrecht III in de late jaren 1300, gevestigd in een kapel in het kasteel van de hertog.

“Naast juwelen, edelstenen en allerlei curiosa herbergden de schatkamers van de wereldlijke regenten ook de meest waardevolle boeken,” stelt de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. “Deze schatten hadden niet alleen een hoge materiële waarde, maar vooral ook een symbolische en heilige waarde.”

Onder de collectie bevond zich ook het oudste boek dat vandaag de dag nog in de bibliotheek te vinden is, het Evangelieboek, met bekende afbeeldingen van scènes uit de vier evangelisten, op de hoeken versierd met de wapenschilden van vier huizen: Oostenrijk, Stiermarken, Tirol en Karinthië.

En terwijl de collectie door de eeuwen heen van eigenaar wisselde (waaronder verschillende Heilige Roomse Keizers), werd deze uitgebreid met extra collecties en bibliotheken door aankopen, consolidaties en studiereizen.

De voorgevel van de Staatszaal in Wenen. (Borisb17/Shutterstock)
Een boekenplank vol antieke boeken in de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (Ann Raff/Shutterstock)

Tijdens de Hoogrenaissance concentreerde de collectie van de bibliotheek zich voornamelijk op wetenschappen, geschiedenis en genealogie om de erfenis van de keizer te legitimeren en veilig te stellen; de schoonheid van de manuscripten werd ondergeschikt gemaakt aan macht.

Het werd in de loop van zijn geschiedenis verschillende keren verplaatst: van het kasteel van de hertog naar Wiener Neustadt, het kasteel van Frederik III in de 16e eeuw; naar Huize Harrach in 1623; voordat het uiteindelijk werd overgebracht naar Hofburg, het keizerlijk paleis van de Habsburgers, na de voltooiing van de Staatszaal in 1726.

Een wereldbol in de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (Yudai/Shutterstock); (inzet) Detail van een oud manuscript in de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek, Wenen. (Alessandro Cristiano/Shutterstock)
Interieur van de Oostenrijkse Nationale Bibliotheek. (Nazar Skladanyi/Shutterstock)

De Staatszaal is het kroonjuweel van de bibliotheek, maar er zijn nog meer vleugels, musea en leeszalen die de collectie verrijken. In de 18e eeuw was de zaal vooral een showroom voor bezoekende geleerden en diplomaten, maar nu is het een plek waar het publiek kan kijken en genieten.

Het is een van de mooiste bibliotheken ter wereld, maar de kennis die er is opgeslagen maakt het zoveel meer. De Oostenrijkse Nationale Bibliotheek is een schatkamer voor antiquiteiten.

Naast 200.000 boeken in de Staatszaal zijn er papyrusplaten, een verzameling wereldbollen, muziekpartituren, kaarten, gedrukte artikelen en artefacten, in totaal zo’n 4 miljoen werken.

Wat ooit de erfenis van een rijk veilig hield, is nu een prachtig omhulsel van zichzelf – maar het blijft een wonder van de menselijke geschiedenis, een must als je Wenen bezoekt.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (6 januari 2024): One of the World’s Most Beautiful Libraries From Medieval Age Over 600 Years Ago Will Stun You

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.