Sunday, 23 Jun 2024
Chow Hang Tung, vicevoorzitter van de Hong Kong Alliance in Support of Patriotic Democratic Movements of China, poseert met een kaars voorafgaand aan de 32e verjaardag van het bloedbad dat in 1989 werd aangericht onder pro-democratische demonstranten op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking, in Hong Kong op 3 juni 2021. (Lam Yik/Reuters)

HK politie bekritiseerd voor arrestatie van mensen die het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede herdenken

De beschamende poging van de regering om mensen te verbieden de komende verjaardag te herdenken is een belediging voor de slachtoffers van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede.

Mensenrechtenorganisaties hebben de autoriteiten van Hongkong bekritiseerd omdat ze zes mensen hebben gearresteerd, waaronder Tonyee Chow Hang-tung, een bekende advocaat en activist, voor het organiseren van herdenkingsactiviteiten in de aanloop naar de verjaardag van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede.

Op 28 mei arresteerde de politie van Hongkong zes mensen in de leeftijdscategorie van 37 tot 65 jaar op verdenking van “handelen met opruiende bedoelingen” op grond van de onlangs aangenomen artikel 23-wetgeving (verordening ter bescherming van de nationale veiligheid) – een ingrijpende nieuwe veiligheidswet die volgens critici door Peking wordt gebruikt om de tanende vrijheid van de stad te beëindigen.

De politie beschuldigde een vrouwelijke verdachte van het uitbuiten van “een aankomende gevoelige datum om herhaaldelijk berichten te publiceren met opruiende bedoelingen op een sociaal platform, anoniem, met de hulp van ten minste zes gearresteerde personen sinds april 2024, met inhoud die haat zaait tegen de centrale autoriteiten en de regering van de Speciale Administratieve Regio Hongkong en de rechterlijke macht, evenals het aanzetten van internetgebruikers tot het organiseren van of deelnemen aan relevante illegale activiteiten in een later stadium”, aldus een verklaring van de politie.

De onbekende “aankomende gevoelige datum” lijkt te verwijzen naar 4 juni, de verjaardag van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede. Op 4 juni 1989 stuurde het heersende communistische regime van China troepen en tanks naar het hart van de Chinese hoofdstad en opende het vuur op ongewapende protesterende studenten die opriepen tot democratie en een vrijere samenleving. Sindsdien wordt elke verwijzing naar het incident streng gecensureerd door het regime op het Chinese vasteland.

Onder de genoemde arrestaties is Chow Hang-tung, de vice-voorzitter van de Hongkongse Alliantie ter ondersteuning van de patriottische democratische bewegingen van China, die sinds 2021 in hechtenis zit en meerdere aanklachten tegen haar heeft lopen, onder andere in verband met haar rol bij het organiseren van een kaarslichtwake ter herdenking van de slachtoffers van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede.

De afgelopen drie decennia was Hongkong als voormalige Britse kolonie de enige plaats op Chinese bodem buiten Taiwan waar grootschalige openbare kaarslichtwakes werden gehouden om de duizenden studenten te herdenken die werden gedood door toedoen van de Chinese Communistische Partij (CCP).

De maatregel van 28 mei markeert de eerste arrestaties van de autoriteiten op grond van de nieuwe artikel 23-wetgeving van Hongkong, die sinds de invoering ervan in maart de bezorgdheid over de uitholling van de vrijheden van de inwoners van Hongkong heeft vergroot door de macht van de autoriteiten uit te breiden om op te treden tegen mogelijke betwistingen van het Hongkongse bewind, waaronder de bestraffing van verraad en oproer met levenslange gevangenisstraf. Volgens de wet kunnen overtreders die worden veroordeeld voor het plegen van opruiende handelingen of het uiten van opruiende woorden maximaal zeven jaar gevangenisstraf krijgen.

Tot de andere vijf gearresteerden behoren de moeder van mevrouw Chow, Chow Lau Wah-chun, 65 jaar; de voormalige leden van het Permanent Comité van de Hongkongse Alliantie ter ondersteuning van de patriottische democratische bewegingen van China, Lau Ka-yee, 51 jaar, en Kwan Chun-bong, 52 jaar; het pro-democratische voormalige Tsuen Wan districtsraadslid Katrina Chan Kim-kam, 37 jaar; en tandarts Lee Ying-chi, 55 jaar.

Een ‘beschamende’ daad

Amnesty International heeft de arrestaties veroordeeld als “schandelijk” en een “belediging” voor degenen die in 1989 op het Plein van de Hemelse Vrede werden gedood.

“De regering van Hongkong heeft opnieuw geprobeerd de vrijheid van meningsuiting te onderdrukken door te verhinderen dat mensen de afschuwelijke gebeurtenissen van 4 juni 1989 herdenken,” zei Sarah Brooks, directeur China van Amnesty International, in een verklaring.

“Chow Hang-tung’s 1000ste dag in detentie op beschuldiging aangaande nationale veiligheid is volgende week, op 4 juni, en de autoriteiten lijken vastbesloten om ervoor te zorgen dat haar strijd voor vrijheid nog langer duurt door nieuwe zogenaamde misdaden aan haar dossier toe te voegen.

“De beschamende poging van de regering om mensen te verbieden de komende herdenking te vieren is een belediging voor degenen die zijn gedood tijdens het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede en hun familieleden”.

Mevrouw Brooks zei dat de arrestanten, die gewoon hun recht op vrijheid van meningsuiting uitoefenden, onmiddellijk en onvoorwaardelijk moeten worden vrijgelaten.

“De politie van Hongkong moet afzien van het onderdrukken van andere vreedzame herdenkingen van de tragedie van 1989. Het herdenken van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede is geen misdaad en zal dat ook nooit worden”, zei ze.

Een man houdt een poster vast van de beroemde “Tank Man” die voor Chinese militaire tanks staat op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking op 5 juni 1989, tijdens een herdenking van deze gebeurtenis in Victoria Park in Hongkong op 4 juni 2020. (Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

Verenigd Koninkrijk opgeroepen om zich uit te spreken en actie te ondernemen

Hong Kong Watch, een in het Verenigd Koninkrijk geregistreerde liefdadigheidsinstelling die nauw samenwerkt met gemeenschapsgroepen uit Hongkong in de diaspora, sloot zich aan bij de veroordeling.

“We moeten het plan van de autoriteiten van Hongkong om volstrekt aanvaardbare en vreedzame activiteiten die in overeenstemming zijn met de internationale mensenrechtenwetgeving te criminaliseren, serieus nemen en dienovereenkomstig reageren”, zegt Benedict Rogers, medeoprichter en chief executive officer van Hong Kong Watch.

“Na de eerste arrestaties op grond van de artikel 23-wetgeving moet de Britse regering verklaren dat het wetsvoorstel een schending is van de Chinees-Britse Gezamenlijke Verklaring. De Britse regering moet ook sancties opleggen aan John Lee, de Chief Executive van Hongkong, om hem ter verantwoording te roepen voor de ontwikkeling en invoering van dit wetsontwerp dat in strijd is met de gezamenlijke verklaring en het internationaal recht.

“We moeten reageren met krachtige maatregelen om de autoriteiten in Peking en Hongkong duidelijk te maken dat we een escalatie van de bedreiging van de mensenrechten en de waarden die we in Hongkong en de hele diaspora hoog in het vaandel dragen, niet tolereren.”

Juridische bijstand zoeken een grondrecht

Het Hong Kong Centre for Human Rights, dat in 2022 werd opgericht door een groep mensenrechtenverdedigers uit Hong Kong met een achtergrond in beleid en juridisch onderzoek, sloot zich aan bij de protesten.

“De regering van Hongkong heeft de wet als wapen gebruikt om inbreuk te maken op de rechtmatige uitoefening van de vrijheid van meningsuiting door burgers,” luidt een verklaring van het centrum.

“De aanpak van de regering bevestigt de bezorgdheid van mensenrechtenexperts van de Verenigde Naties over de invoering van de nieuwe nationale veiligheidswet. De experts hebben erop gewezen dat de bepalingen voor opruiing vaag zijn. Het is onduidelijk wat het betekent om een burger aan te zetten tot ‘haat’, ‘minachting’ of ‘onvrede’ tegen de regering.

“Ook houden de bestrafte handelingen niet noodzakelijk verband met het aanzetten tot fysiek geweld of schade. De experts merkten op dat de ongedefinieerde begrippen in de strafwetgeving misbruikt en willekeurig toegepast kunnen worden, wat zeer reële risico’s voor dissidenten met zich meebrengt. Bovendien kunnen de strenge straffen in de wet zelfcensuur verder in de hand werken en de toch al ernstig aangetaste civiele ruimte van Hongkong uithollen.”

Duizenden deelnemers nemen deel aan een herdenkingswake ter ere van de slachtoffers van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989 in Victoria Park in Hongkong, China, op 4 juni 2020. (Sung Pi-lung/De Epoch Times)

Het centrum is bezorgd of de politie het recht van de zes gearresteerden op wettelijke vertegenwoordiging tijdens hun hechtenis zal beperken, overeenkomstig artikel 79 en 80 van de verordening ter bescherming van de nationale veiligheid.

“De basisprincipes van de VN over de rol van advocaten bepalen dat ‘alle personen het recht hebben om de hulp in te roepen van een advocaat naar keuze om hun rechten te beschermen en vast te stellen en om hen te verdedigen in alle stadia van de strafprocedure’. Wij benadrukken dat het inroepen van juridische bijstand een fundamenteel recht is en dat het vertragen of beperken van dit recht schadelijk is voor de gedetineerden en het risico inhoudt van gerechtelijke oneerlijkheid,” staat in de verklaring.

Het centrum dringt er bij de autoriteiten van Hong Kong op aan om de zes personen onmiddellijk vrij te laten en te voldoen aan het verzoek van de VN werkgroep inzake willekeurige detentie van 2022 om mevrouw Chow onmiddellijk vrij te laten en haar afdwingbare rechten op compensatie en andere herstelbetalingen te geven in overeenstemming met het internationaal recht.

In het advies dat op 1 mei 2023 werd uitgebracht aan de autoriteiten van Hongkong, stelde de VN werkgroep inzake willekeurige detentie vast dat de arrestaties en detentie van mevrouw Chow het gevolg zijn van langdurige pesterijen en doelwitten door de autoriteiten van Hongkong vanwege haar vreedzame uitoefening van de vrijheid van meningsuiting en vergadering, en daarom willekeurig zijn omdat ze discriminerend zijn. De werkgroep concludeerde dat de vrijheidsberoving van mevrouw Chow wordt beschouwd als willekeurige detentie, wat in strijd is met de artikelen 2, 9, 14, 19, 21 en 26 van het internationaal verdrag inzake burgerrechten en politieke rechten.

Het centrum drong er ook bij de autoriteiten van Hongkong op aan om “het recht van de Hongkongse bevolking om het incident van 4 juni te herdenken niet langer te onderdrukken en het recht van de Hongkongse bevolking om zonder angst hun vrijheid van meningsuiting en vreedzame vergadering uit te oefenen, te waarborgen”.

Dorothy Li heeft bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (29 mei 2024): HK Police Slammed for Arresting People Remembering Tiananmen Square Massacre

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.