Tuesday, 05 Mar 2024
Mensen proeven rode wijn uit Australië op de beurs voor voedingsmiddelen en landbouwproducten in Shanghai op 5 november 2020. (STR/AFP via Getty Images)

Karma voor de leiders in Peking

Het leiderschap in Peking besloot drie jaar geleden om Australië een lesje te leren - nu heeft het hen teruggepakt.

Karma smaakt vaak bitter in de mond van de ontvanger, maar verwarmt vaak het hart van de toeschouwer. Het komt voor in talloze korte verhalen, films en televisieplots. Een egoïstisch persoon – een pestkop, een dief, een bruut – maakt oneerlijk misbruik van een ander om er later, wanneer hij of zij hulp nodig heeft, achter te komen dat mensen slecht gedrag uit het verleden onthouden en hij het volledig goed moet maken.

Hoewel dit op karma gebaseerde plot goed werkt in melodrama, komt het helaas zelden voor in internationale betrekkingen. Daarom is het recente nieuws over de Chinees-Australische betrekkingen zo verheugend.

Het verhaal begint in het decennium voorafgaand aan de grote pandemie in 2020. In die tijd werden de handelsbetrekkingen tussen China en Australië steeds hechter. Het was een natuurlijke handelsrelatie. Australië had een krachtige landbouw- en mijnbouwsector en China had nodig wat Australië te bieden had. Australische steenkool en ijzererts gingen naar China’s bloeiende staalindustrie. Australisch katoen voedde China’s ontluikende textielindustrie. Australische wijn sierde de tafels van China’s steeds rijkere huishoudsector. In ruil daarvoor kochten Australiërs de producten van Chinese fabrikanten, van speelgoed tot smartphones en computermontages.

Tegen 2020 was de relatie enorm belangrijk geworden voor Australië. China nam bijna de helft van alle Australische export af. Het was eerlijk om de Australische economie te omschrijven als afhankelijk van de verkoop uit China.

De relatie spatte in 2020 plotseling uiteen toen de toenmalige premier van Australië, Scott Morrison, opriep tot een internationaal onderzoek naar de oorsprong van COVID-19. De Chinese leiders namen aanstoot aan het voorstel van de premier. Of ze nu beledigd waren door het voorstel of zich erdoor bedreigd voelden, de menigte in Peking besloot Canberra te dwingen zich terug te trekken. Volgens de gebruikelijke bevel-en-controle-aanpak die Peking gebruikt om zijn economie te ordenen en zijn volk te besturen, kwam het bevel om Canberra op zijn plaats te zetten door zware tarieven van 100 tot 200 procent of meer op te leggen op Australische importproducten. Australische bedrijven bevonden zich plotseling in een lastig parket – ze moesten snel nieuwe markten vinden.

Of ze nu betrokken waren bij landbouw, ijzererts of wijnproductie, het herstel voor Australische bedrijven was pijnlijk en duur. In de woorden van Lee McLean, CEO van Australian Grape and Wine, de nationale branchevereniging, “klopten mensen op deuren en versleten ze hun schoenzolen” om nieuwe markten en relaties op te bouwen.

In de maanden na de hooghartige actie van Peking leden Australische bedrijven verliezen, maar uiteindelijk vonden ze alternatieven voor Chinese kopers. Australische steenkool en ijzererts gingen naar de groeiende staalindustrie van India. Australisch katoen leverde aan de indrukwekkende kleding- en textielindustrie van Vietnam. Graanproducenten stuurden hun producten verder weg en vonden zelfs lucratieve contracten in Saoedi-Arabië. Wijnboeren vonden zo effectief substituten in Noord-Amerika en Japan dat bij de laatste telling de wijnzendingen naar China het afgelopen jaar waren gedaald tot $5 miljoen, een stuk minder dan de $770 miljoen die in 2020 het hoogst was.

Maar nu is de Chinese economie niet meer zo machtig of prominent als Peking drie jaar geleden dacht, toen het Australië wilde straffen. Nu de Chinese export naar Noord-Amerika, Europa en Japan afneemt, is het leiderschap van de natie erop gebrand om nieuwe handelsrelaties aan te knopen en oude relaties te herstellen.

Ter voorbereiding op een bezoek van de Australische premier Anthony Albanese heeft Peking dan ook gesproken over een versoepeling van de tarieven die het in 2020 had opgelegd. De heer Albanese is opgetogen, maar tot verdriet van alle betrokken regeringsmannen en -vrouwen wil het Australische bedrijfsleven er niets van weten. De managers herinneren zich de moeilijke tijden toen China hen voor het eerst de pas afsneed. Ze hebben weinig zin om hun nieuwe handelsrelaties op de helling te zetten en terug te keren naar een land dat zo gemakkelijk zijn toevlucht nam tot dwang.

Het lijdt geen twijfel dat de handel tussen Australië en China zal groeien, vooral als Peking de tarieven die het drie jaar geleden heeft ingesteld, verlaagt. China is een rijke markt en zelfs de meest bittere Australische zakenmensen zullen het moeilijk hebben om de lokroep van zoveel geld te weerstaan. Maar tenzij alle Australische managers ernstig geheugenverlies lijden, zal het lang duren voordat ze terugkeren naar China en zullen ze waarschijnlijk nooit meer de relatieve afhankelijkheid van 2020 bereiken.

Dit is niet de eerste keer dat hardhandig intimideren door Peking in het nadeel van China uitpakt. Door de Filippijnen uit gebieden in de Zuid-Chinese Zee te duwen, zorgde Peking ervoor dat een onwillige regering in Manilla op het gebied van veiligheid meer met de Verenigde Staten ging samenwerken dan anders het geval zou zijn geweest.

Ongetwijfeld hebben de Chinese tarieven van 2020 Australië overgehaald om meer samen te gaan werken op het gebied van defensie met de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. De onwil van Peking om compromissen te sluiten over handelsvoorwaarden veranderde de Amerikaanse en Europese regeringen van grotendeels welwillende toeschouwers in wat nu alleen nog maar kan worden omschreven als vijandige spelers als het om China gaat. Je zou denken dat Xi en zijn collega’s in Zhongnanhai na dit alles hun aanpak zouden heroverwegen, maar ze lijken zichzelf niet te kunnen helpen.

Opvattingen in dit artikel zijn meningen van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de opvattingen van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (28 november 2023): Karma for the Beijing Leadership

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.