Wednesday, 12 Jun 2024
Huisvoorzitter Kevin McCarthy (R-Calif.) praat met verslaggevers, buiten zijn kantoor in het Amerikaanse Capitool in Washington op 3 oktober 2023. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Kevin McCarthy afgezet als voorzitter van het Huis

Voor het eerst in de geschiedenis heeft het Huis van Afgevaardigden gestemd om een voorzitter af te zetten.

Rep. Kevin McCarthy (R-Calif.) is verwijderd als voorzitter van het Huis door een stemming van het Huis van Afgevaardigden op een motie om het voorzitterschap te ontheffen die was ingediend door een lid van zijn eigen partij.

De ongekende actie dompelt het Huis onder in wat zeker een controversiële voorzittersstrijd zal worden, terwijl het tegelijkertijd de agenda afwerkt om het kredietproces af te ronden en het onderzoek naar de afzetting van president Joe Biden voortzet.

De 216-210 stemmen waren een belangrijke—en ironische—overwinning voor de fanatieke Rep. Matt Gaetz (R-Fla.), die slechts zeven Republikeinen achter zich kreeg toen hij op de Democraten vertrouwde om de heer McCarthy te verdrijven.

Een van de belangrijkste klachten van de heer Gaetz tegen de voorzitter was dat hij met Democratische stemmen wetgeving had aangenomen waar een meerderheid van de Republikeinen tegen was.

McCarthy, die de voorzittershamer in januari won na 15 stemrondes, had de voorzittershamer 9 maanden in handen.

Dit is de eerste keer dat een voorzitter wordt verwijderd door middel van een motie om af te treden. Rep. John Boehner (R-Ohio) trad in 2015 af als voorzitter en trad uit het Congres voordat een dergelijke motie kon worden ingediend. De laatste keer dat er over zo’n motie werd gestemd was in 1910, wat niet succesvol was.

In de aanloop naar het ontslag mislukte een voorstel om de motie in te dienen met 208–218 stemmen. Elf Republikeinen stemden tegen de motie.

McCarthy zei op CNBC in de ochtend van 3 oktober dat hij geen concessies zou doen aan de Democraten om de voorzittershamer te behouden.

Democraten sloten zich aan bij het handjevol Republikeinen om de heer McCarthy als voorzitter af te zetten, toen Minderheidsleider van het Huis Hakeem Jeffries (D-N.Y.) zei dat het Democratische leiderschap van het Huis voor de motie tot ontheffing zou stemmen.

“Het is nu de verantwoordelijkheid van de GOP-leden om een einde te maken aan de Republikeinse Burgeroorlog in het Huis,” zei de heer Jeffries in een verklaring. “Gezien hun onwil om op een authentieke en alomvattende manier te breken met het MAGA-extremisme, zal het Democratische leiderschap van het Huis vóór stemmen op de hangende Republikeinse motie om het voorzitterschap neer te leggen.”

Onder McCarthy’s ambtstermijn als voorzitter nam het Huis wetgeving aan over het schuldenplafond, een deal die hij sloot met president Joe Biden; grensbeveiliging; Amerikaanse energie; en nieuwe IRS-agenten. Met uitzondering van het wetsvoorstel over het schuldenplafond, zijn de wetsvoorstellen in de Senaat niet doorgegaan en maken ze geen kans om wet te worden.

Wat leidde tot de motie om af te treden

Om het woordvoerderschap te verkrijgen, stemde de heer McCarthy in met een regelwijziging waardoor elk lid op elk moment een motie kon indienen om het woord te ontnemen.

Een dag nadat het Congres een shutdown van de overheid had voorkomen door een voortdurende resolutie (CR) van 45 dagen aan te nemen om de financiering te verlengen tot na het einde van het fiscale jaar, kondigde Gaetz in de ether aan dat hij van plan was om de voorzitter af te zetten.

“Speaker McCarthy heeft in januari een overeenkomst gesloten met de conservatieven in het Huis,” zei Gaetz in een interview met CNN op 1 oktober.

“En sindsdien heeft hij die overeenkomst herhaaldelijk geschonden,” zei de heer Gaetz. Hoewel de heer Gaetz en anderen vaak naar deze overeenkomst hebben verwezen, was niemand bereid om volledige details over de inhoud te geven.

Vervolgens, verwijzend naar een vermeende overeenkomst die de heer McCarthy in het geheim met de oppositie had gesloten, voegde de heer Gaetz eraan toe: “Deze overeenkomst die hij met Democraten heeft gesloten om een groot deel van de uitgavenbeperkingen die we hadden ingesteld te omzeilen, is een laatste strohalm.”

De heer Gaetz voegde eraan toe: “Vannacht hoorde ik dat Kevin McCarthy een geheime deal had met de Democraten over Oekraïne.

“Dus terwijl hij Republikeinen aan het uitlokken was om voor een doorlopende resolutie te stemmen zonder geld voor Oekraïne, door te zeggen dat we de Senaat zouden blokkeren over Oekraïne, draait hij zich om en sluit een geheime deal.”

McCarthy ontkende dat hij zo’n deal had gesloten.

Op 2 oktober bekritiseerde de heer Gaetz de voorzitter op de vloer van het Huis en verwees naar de overbesteding van de overheid als een “gele klinkerweg geplaveid door voorzitter McCarthy.”

Keerpunt

Terwijl de klok van het fiscale jaar wegtikte zonder dat er een uitgavenovereenkomst was, bracht McCarthy een door de Republikeinen gesponsorde CR naar het Huis, de Continuing Appropriations and Border Security Enhancement Act, 2024.

De 165 pagina’s tellende wet zou de financiering van de overheid met een maand hebben verlengd, terwijl de totale discretionaire uitgaven buiten defensie met ongeveer 8 procent zouden worden verlaagd. Het wetsvoorstel bevatte ook een pakket grensbeveiligingsmaatregelen.

Eenentwintig Republikeinen sloten zich aan bij de Democraten om die maatregel op 29 september te verwerpen, omdat ze van mening waren dat het Huis de overheidsfinanciering onder geen enkele omstandigheid zou moeten verlengen, maar door zou moeten gaan met het goedkeuren van de 12 vereiste kredietwetten, zelfs als dat zou leiden tot een tijdelijke opschorting van niet-essentiële overheidsdiensten—een shutdown.

Sommige Republikeinen in het Huis waren ook boos dat McCarthy een aanvullend wetsvoorstel had ingediend om de oorlogsinspanningen in Oekraïne te financieren, dat op 28 september werd aangenomen ondanks het feit dat een meerderheid van de Republikeinen ertegen was.

Deze gebeurtenissen leidden er blijkbaar toe dat de heer Gaetz eindelijk zijn dreigement om de voorzitter af te zetten waarmaakte.

“En de reden dat we werden gesteund tegen de shutdown politiek is geen fout in het systeem, het is een functie,” zei de heer Gaetz. “Het doel van Kevin McCarthy was om meerdere tegenstrijdige beloftes te doen, alles uit te stellen, ons te steunen tegen de shutdown politiek en aan het eind van de dag de uitgaven te overschrijden waar hij mee akkoord ging.”

Gaetz vs. McCarthy

Tijdens zijn optreden in “State of the Union” kondigde de heer Gaetz zijn voornemen aan.

“Ik ben van plan om deze week een motie in te dienen tegen Speaker McCarthy,” zei hij. “Ik denk dat we de pleister eraf moeten trekken. Ik denk dat we verder moeten met nieuw leiderschap dat betrouwbaar is.”

Mr. Gaetz haalde aan dat McCarthy heen en weer ging over kwesties en merkte op dat hij zijn beloften niet nakwam.

“Kijk, wat iedereen gemeen heeft is dat niemand Kevin McCarthy vertrouwt. Hij loog tegen Biden. Hij loog tegen de conservatieven in het Huis. Hij liet kredietverleners een heel ander nummer markeren,” zei hij.

Op CBS’s “Face the Nation” had de heer McCarthy een antwoord op de heer Gaetz: Game on.

McCarthy zei dat de wens van Mr. Gaetz om de voorzittershamer uit zijn handen te krijgen “niets nieuws” is en dat hij dit al probeert sinds Mr. McCarthy zich kandidaat stelde voor het voorzitterschap in januari, waarbij hij uiteindelijk won na 15 stemrondes en veel concessies aan de hardline Freedom Caucus, waaronder het verlagen van de drempel voor het indienen van een motie om te vertrekken tot slechts één lid.

“Hij is meer geïnteresseerd in het krijgen van tv-interviews dan in iets doen. Hij wilde ons in een shutdown duwen en bedreigde zelfs zijn eigen district met alle militairen daar die niet betaald zouden worden, alleen omdat hij deze motie wil aannemen.”

Gepassioneerd debat

Het Huis was ongewoon vol omdat bijna alle leden van beide partijen aanwezig waren voor het debat dat een uur duurde.

De heer Gaetz begon met een opsomming van zijn bezwaren tegen de voorzitter, die zich concentreerden op zijn vermeende falen om de krappe Republikeinse meerderheid te gebruiken om concessies te winnen van de door Democraten beheerste Senaat en het Witte Huis.

“Velen van ons hebben de voorzitter gesmeekt, herhaaldelijk bij hem gepleit, om het schuldenplafond te gebruiken als hefboom voor bezuinigingen en hervormingen. Maar in plaats daarvan onderhandelde hij over een onbeperkte verhoging van het schuldenplafond tot 25 januari. Zoveel als we samen kunnen komen en vrolijk kunnen uitgeven tot 25 januari, zonder noemenswaardige winst voor het Amerikaanse volk in die [Fiscal Responsibility Act] of Failed Responsibility Act,” zei de heer Gaetz tijdens het debat.

Het congreslid uit Florida somde een lijst op van McCarthy’s vermeende mislukkingen en concludeerde: “We hebben een spreker nodig, idealiter iemand die geen spreker wil zijn en dat niet zijn hele volwassen leven ten koste van alles heeft nagestreefd, die het moment aangrijpt en er alles aan doet om voor het land te vechten.”

“Ik moet stemmen … om de stoel vrij te maken.”

De weinige Republikeinen die tegen de heer McCarthy pleitten—de heer Gaetz en de Reps. Bob Good (R-Va.) en Andy Biggs (R-Ariz.)—spraken zich uit over drie onderwerpen: de behoefte aan een verbeterd proces in het Huis dat meer inbreng van gewone leden mogelijk maakt; de groeiende staatsschuld, waar McCarthy volgens hen niet genoeg aan heeft gedaan; en hun gebrek aan vertrouwen in de voorzitter omdat hij naar verluidt op een aantal punten zijn woord heeft gebroken.

Rep. Tom Cole (R-Okla.) leidde het debat ten gunste van de heer McCarthy en zei: “Of we het nu wel of niet eens zijn over de spreker. Hij heeft het juiste gedaan. Hij heeft het juiste gedaan … voor deze instelling. Hij liet zien dat het kon functioneren in een tijd van crisis. En tot slot denk ik dat hij het juiste heeft gedaan voor onze partij.

“Hij heeft ervoor gezorgd dat we kunnen blijven onderhandelen en [conservatieve overwinningen] kunnen behalen in een verdeelde regering, die vraagt om een zekere mate van geven en nemen. Dus ik ben erg trots op deze spreker. Ik ben erg trots dat ik achter hem sta.”

Een aantal Republikeinen pleitte hartstochtelijk voor de heer McCarthy, bevestigde zijn karakter en leiderschap en beweerde dat hij de transparantie in de manier waarop het Huis werkt sterk heeft verbeterd.

Anderen drongen aan op voorzichtigheid bij het overhaast verwijderen van de voorzitter en waarschuwden dat dit het Huis in chaos zou storten terwijl het zich wanhopig moet concentreren op het afronden van het kredietproces voordat de CR afloopt.

“Dit Huis heeft de financiering voor meer dan 70 procent van de kredieten van de federale overheid goedgekeurd en het zit in de Senaat, waar ze er nul hebben goedgekeurd—en we gaan elkaar de hersens inslaan en praten over onze interne processen?” Zei House Majority Leader Steve Scalise (R-La.).

“Speaker McCarthy heeft op het hoogste niveau het voortouw genomen om ervoor te zorgen dat we de middelen hebben om ons werk op een andere manier te doen dan het Huis tot nu toe heeft gedaan,” voegde Mr. Scalise eraan toe, en hij drong er bij de leden op aan om gefocust te blijven op hun missie.

Anderen theoretiseerden dat het vrijgeven van het voorzitterschap onvermijdelijk zou leiden tot een impasse, die alleen zou kunnen worden doorbroken door samenwerking met de Democraten, waardoor het Republikeinse voordeel in het Huis zou worden uitgehold.

Na afloop van het debat werd er gestemd door middel van een hoofdelijke stemming.

De Republikeinen Andy Biggs (Ariz.), Ken Buck (Colo.), Tim Burchett (Tenn.), Eli Crane (Ariz.), Matt Gaetz (Fla.), Bob Good (Va.), Nancy Mace (S.C.) en Matt Rosendale (Mont.) sloten zich aan bij 208 Democraten om de heer McCarthy uit de voorzittersstoel te zetten.

Volgens de regels van het Huis werd Patrick McHenry (R-N.C.) uitgeroepen tot voorzitter pro tempore, tot de verkiezing van een nieuwe voorzitter.

De tijdelijke voorzitter liet het Huis onmiddellijk met reces gaan om beide partijen de gelegenheid te geven hun vergaderingen bij te wonen voordat ze opnieuw bijeenkwamen om McCarthy’s vervanger te kiezen.

Lawrence Wilson heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 oktober 2023): Kevin McCarthy Ousted From House Speakership

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.