Tuesday, 06 Dec 2022
Deze foto toont de zonsondergang bij de Eiffeltoren en de Champ de Mars in Parijs op 24 april 2022. (Julien de Rosa/AFP via Getty Images)

Onheilspellend: De lichten van de Eiffeltoren gaan uit…

Het stadsbestuur van Parijs heeft, op aansporing van de regering van Emmanuel Macron, het schokkende besluit genomen om de lichten van de Eiffeltoren om 23.45 uur uit te doen en ze de hele nacht uit te laten, waardoor de stad wordt beroofd van haar mooiste en meest iconische symbool van vrede, welvaart en industriële beschaving.

Het idee om de verlichting ‘s nachts aan te laten is een manier om te zeggen dat het misschien donker is, maar dat er nog hoop is in deze geweldige stad. Het uitzetten ervan bespaart slechts 4% aan kosten per jaar, en bovendien, wat is het nut van elektriciteit behalve om dingen te verlichten? En van alle dingen om te verlichten, staat de Eiffeltoren bovenaan.

“Behoud” is alleen verdienstelijk als het de zaak van een bloeiend menselijk leven dient.

Dit is niet zomaar een managementfout, het is een groot voorteken voor de toekomst. Het is geen geheim dat sommige zeer machtige mensen in wat ooit bekend stond als de ontwikkelde wereld, zich hebben gekeerd tegen moderniteit, industrie en alles wat zij vertegenwoordigen, inclusief vrijheid, vrede en welvaart. Zij hebben een ander systeem voor ogen dat het best omschreven kan worden als technocratisch primitivisme, waarin de mensenmassa’s in depressieve afhankelijkheid leven van politieke en intellectuele elites.

Dat was niet het idee waaruit de glorie van de Belle Époque ontstond, in welke periode de Eiffeltoren werd voltooid. Het kwam naar Frankrijk slechts enkele jaren nadat het de Verenigde Staten het prachtige Vrijheidsbeeld had geschonken, dat nog steeds het beste symbool van dit land is. De Verenigde Staten en Frankrijk hadden een goede relatie die terugging tot de Amerikaanse Revolutie, die Frankrijk hielp steunen, en die zowel Thomas Jefferson als Benjamin Franklin inspireerde tot de vruchtbare reizen naar het grote land.

Na de Amerikaanse Burgeroorlog begonnen de Verenigde Staten en Frankrijk allebei aan de grote missie om vrede en welvaart te verspreiden onder al hun burgers en in de wereld. Dit was een periode in de Verenigde Staten die bekend werd als de Gilded Age, maar er was veel meer aan de hand. In Frankrijk en de Verenigde Staten zagen we de onthulling van heel veel prachtige technologieën en verbeteringen in het leven.

Opmerkelijk is dat de Eiffeltoren is gebouwd van ijzer, waarschijnlijk omdat hij werd ontworpen vlak voor de massale beschikbaarheid van commercieel staal, waardoor steden zich tot in de hemel konden uitstrekken en bruggen konden worden voltooid om grote watermassa’s te doorkruisen. Omdat hij van ijzer is, moet hij natuurlijk regelmatig opnieuw worden geschilderd. Zelfs met de beperkingen van ijzer was het vanaf de onthulling in 1889 het hoogste gebouw ter wereld (81 verdiepingen) tot 1930, toen de Chrysler Building in New York City het overtrof.

Het punt is dat het een machtig symbool was van hoop, technologie en vooruitgang – niet alleen voor Frankrijk maar voor de hele wereld. Hij werd oorspronkelijk verlicht door gas, maar werd in gebruik genomen in een tijd waarin elektriciteit geleidelijk de gasverlichting in de Amerikaanse huizen van de rijken en uiteindelijk van iedereen ging vervangen. Veertien jaar na de voltooiing van de Eiffeltoren kwam wat wordt genoemd de eerste vlucht van de gebroeders Wright in Kitty Hawk, maar ook Frankrijk had grote vooruitgang geboekt in de luchtvaart.

De consument werd geleidelijk koning over de hele wereld en de commerciële marktplaats gaf gelegenheid tot democratisering van verwarming binnenshuis, fotografie, boekproductie en -distributie, een enorme verscheidenheid aan kledingkeuzes, betere medische technologie en sanitaire voorzieningen, samen met een langer en rijker leven voor iedereen.

In de kunst en literatuur heerste optimisme toen de intellectuele klasse het geloof in vooruitgang, vrede en welvaart omarmde, op voorwaarde dat we de overblijfselen van het feodale verleden loslieten en de universele rechten van de mens in wet en literatuur vierden en in praktijk brachten. Een generatie schrijvers ging geloven dat dit alles op de een of andere manier was ingebakken in het weefsel van de geschiedenis, nu we de instrumenten hadden ontdekt om grotere, rijkere en betere samenlevingen op te bouwen.

De kerngedachte was natuurlijk de menselijke vrijheid. In die tijd leek niets het nog tegen te houden om stap voor stap vooruit te gaan naar een mooie toekomst.

Een ander gebouw op de prachtige wereldtentoonstelling van 1889 was de Galerie des machines van architect Ferdinand Dutert, die de glorie van praktische kunsten in de verf zette en destijds het langste gebouw ter wereld met een binnenruimte was. Twee machines brachten het publiek in vervoering: De nieuwe en verbeterde fonograaf van Thomas Edison en de flitsende liften die de wereld lieten zien hoe mensen snel op en neer konden in hogere gebouwen.

Het ging niet alleen om technologie, maar ook om kunst. De nieuwe Paleizen voor Vrije en Schone Kunsten toonden prachtige kunst en verzorgden muzikale optredens om de schoonheid van de toekomst aan alle bezoekers te onthullen. Het Barnum en Bailey Circus was er ook! En ook Buffalo Bill Cody en zijn Wild West Show, met de scherpschutter Annie Oakley.

In die tijd wedijverde elke natie om de Wereldtentoonstelling te mogen organiseren als geweldige en dure vertoningen van de mooie toekomst die de mensheid te wachten stond.

Natuurlijk weten we hoe dit verhaal eindigt, althans dit hoofdstuk ervan. De ruim vier jaar van de 1e Wereldoorlog, die duurde van juli 1914 tot november 1918, heeft laten zien tot welke gruwelijke wreedheid de mensheid ook in staat was. Aan de Belle Époque en de Gilded Age (en de Victoriaanse periode in het Verenigd Koninkrijk) kwam een einde, samen met het optimisme dat eraan ten grondslag lag. Staten veranderden in moordmachines, omdat de democratie het bloedbad van de oorlog universeel maakte. Het was de eerste “totale oorlog” in de zin dat hij de hele samenleving en de hoop van die jaren teniet deed.

Kunst en muziek werden donkerder en daarmee ook de verwachtingen van een mooie toekomst bij de bevolking.

Een eeuw later, en na weer een wereldoorlog die erger was dan de vorige, kwam de beschaving aan het eind van de 20e eeuw weer op gang met een hernieuwde hoop dat mensenhanden weer konden werken aan de bevrijding van de menselijke familie van despotisme en armoede. Het totalitarisme viel in veel landen in de wereld uiteen en vrijheid leek weer een reële hoop voor de toekomst.

Een rondvaartboot bevaart de Seine voor de Eiffeltoren bij zonsondergang in Parijs op 8 oktober 2022. (Ludovic Marin/AFP via Getty Images)

Het is moeilijk te zeggen wanneer precies die hoop weer de bodem werd ingeslagen, maar de lockdowns van 2020 hebben in elk geval aangetoond dat we opnieuw leven in tijden van enorm gevaar voor de menselijke vrijheid. Elke verschrikkelijke gebeurtenis in de voorgaande 20 jaar kan worden afgeschreven als incidenteel, maar lockdowns waren universeel en werkelijk ondenkbaar.

Nu kijken we om ons heen en vragen ons af: Waar is de hoop? Waar is het licht? Waar is de daadwerkelijke vooruitgang die de menselijke familie weer verheft?

En op dit moment gaan de lichten van de Eiffeltoren – dat machtige symbool van prestatie en hoop voor iedereen – uit. Het Franse volk kan dit niet laten gebeuren. Die lichten moeten onmiddellijk weer aangaan en blijven branden. We willen niet terug naar premoderne tijden.

Dit mogen ze ons niet aandoen, niet in Parijs, niet in New York, niet in Londen, nergens. Nu is het tijd. Als deze sombere ideologie van lijden en ontbering door toedoen van een machtige elite blijft voortbestaan, zal het licht van de hele beschaving doven.

De meningen in dit artikel zijn de meningen van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met die van The Epoch Times.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (11 oktober 2022): Ominous: The Lights Go Out on the Eiffel Tower

 

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.