Monday, 04 Mar 2024
Voormalig president en Republikeins presidentskandidaat voor 2024 Donald Trump spreekt op een Republikeins rekruteringsevenement voor vrijwilligers bij Fervent, een Calvary Chapel, in Las Vegas, Nevada, 8 juli 2023. (PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

Trump aangeklaagd wegens pogingen om verkiezingsuitslag 2020 aan te vechten

Openbare aanklager Jack Smith dient vier aanklachten in, waaronder 'samenzwering om de Verenigde Staten te bedriegen'.

Een jury in Washington heeft op 1 augustus een aanklacht ingediend tegen voormalig president Donald Trump in verband met zijn pogingen om de uitslag van de verkiezingen van 2020 te betwisten en in verband met de gebeurtenissen van 6 januari 2021.

Volgens de aanklacht hangt de voormalige president Trump vier federale aanklachten boven het hoofd die voortvloeien uit een onderzoek door de openbare aanklager Jack Smith: samenzwering om de Verenigde Staten te bedriegen, samenzwering om een officiële procedure te belemmeren, obstructie en poging tot obstructie van een officiële procedure en samenzwering om burgers te beroven van hun “vrije uitoefening” van hun grondwettelijke rechten.

Dit is de tweede aanklacht die voortvloeit uit het onderzoek van de heer Smith. De voormalige president werd afzonderlijk geconfronteerd met 40 aanklachten in verband met het vermeende bewaren van geheime documenten in zijn huis in Mar-a-Lago in Palm Beach, Florida.

De Trump campagne beschreef de nieuwe aanklacht als een politiek gemotiveerde aanval.

“Dit is niets meer dan het laatste corrupte hoofdstuk in de voortdurende zielige poging van de Biden Crime Family en hun bewapende Ministerie van Justitie om zich te bemoeien met de presidentsverkiezingen van 2024, waarin president Trump de onbetwiste koploper is en aan de leiding gaat met aanzienlijke marges,” zei een woordvoerder van de Trump-campagne in een e-mail.

“Maar waarom hebben ze tweeënhalf jaar gewacht om deze valse aanklachten in te dienen, midden in de winnende campagne van president Trump voor 2024? Waarom werd het aangekondigd op de dag nadat het grote schandaal rond Joe Biden uitbrak vanuit de wandelgangen van het Congres?”

Aanklacht

De 45 pagina’s tellende aanklacht (pdf) beschuldigt Mr. Trump van een vermeende “samenzwering” met betrekking tot zijn inspanningen om de resultaten van de verkiezingen van 2020 aan te vechten.

“Het doel van de samenzwering was om de legitieme resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken door bewust valse beweringen over verkiezingsfraude te gebruiken”, luidt de aanklacht.

Er worden ook zes vermeende medesamenzweerders genoemd. Vier van hen zijn advocaten. Eén was een ambtenaar van het Ministerie van Justitie en een andere was een politiek adviseur. Geen van hen wordt bij naam genoemd.

De aanklacht van Mr. Smith erkent dat alle Amerikanen, inclusief Mr. Trump, het recht hebben op het Eerste Amendement om publiekelijk te spreken over de verkiezingen en zelfs te beweren dat hij gewonnen heeft. Trump had ook “het recht om de verkiezingsuitslag formeel aan te vechten”, staat er.

Maar het probleem voor hem deed zich voor toen hij naar verluidt “onwettige middelen nastreefde om legitieme stemmen te verdisconteren en de verkiezingsuitslag te ondermijnen”, staat er.

De vermeende samenzwering, volgens de aanklacht, omvatte het verspreiden van “valse beweringen van verkiezingsfraude” en valse beweringen over het organiseren van plaatsvervangende kiezers in zeven staten. De aanklacht maakt melding van specifieke beweringen van Trump en zijn bondgenoten over kiezersbedrog in staten zoals Georgia, Pennsylvania, Michigan en Arizona. Het baseert zich voornamelijk op verklaringen van functionarissen die eerder zijn gebruikt om beschuldigingen van kiezersbedrog aan te vechten.

Er wordt ook beweerd dat de heer Trump zijn aanhangers had aangemoedigd om naar Washington te komen in de “onjuiste veronderstelling dat de vicepresident de bevoegdheid had om zijn ceremoniële rol bij de certificeringsprocedure te gebruiken om de verkiezingsuitslag terug te draaien”.

Tijdens een korte persconferentie op 1 augustus noemde Mr. Smith de gebeurtenissen van 6 januari 2021 “een ongekende aanval op de zetel van de Amerikaanse democratie”, een die “gevoed” werd door leugens die gericht waren op het verstoren van de “basisfunctie” van de regering om verkiezingen te leiden en te certificeren. De speciale raadsman voegde eraan toe dat hij zou proberen om te komen tot een “snel proces”.

De woordvoerder van de Trump-campagne zei in een verklaring dat de voormalige president “altijd de wet en de grondwet heeft gevolgd, op advies van meerdere uiterst bekwame advocaten”.

“Deze on-Amerikaanse heksenjachten zullen mislukken en president Trump zal worden herkozen in het Witte Huis, zodat hij ons land kan redden van het misbruik, de incompetentie en de corruptie die door de aderen van ons land stroomt op niveaus die nog nooit eerder zijn gezien,” zei de woordvoerder.

Mr. Trump zal op 3 augustus om 16.00 uur verschijnen in een federaal gerechtsgebouw in Washington.

Washington is niet Trump-land

De zaak van 6 januari tegen de heer Trump biedt het vooruitzicht van een bijzonder vijandige jurypool als de zaak in de stad Washington blijft. Daar is bijna 77 procent van de geregistreerde kiezers Democraat en slechts 5 procent Republikein.

Veel beklaagden van 6 januari hebben geprobeerd om hun rechtszaak elders te krijgen, met het argument dat aanhangers van Mr. Trump geen eerlijk proces zouden krijgen in Washington. Maar rechters wezen deze verzoeken af. Van de zaken van 6 januari die voor de rechter kwamen, eindigden er slechts twee met vrijspraak op alle aanklachten; in beide gevallen gebeurde de beslissing door een rechter, niet door een jury.

Mediatenten en televisiesatelliettrucks staan geparkeerd buiten het E. Barrett Prettyman U.S. District Court House op 01 augustus 2023 in Washington, DC. (Anna Moneymaker/Getty Images)

Op 18 juli zei Trump in een bericht op zijn platform Truth Social dat hij het “interessant” vond dat de aankondiging van de op handen zijnde aanklacht op 16 juli, een zondagavond, kwam. Dat was minder dan 24 uur nadat hij in Florida een toespraak had gehouden waarin hij ervoor pleitte dat de federale overheid de controle zou krijgen over “een smerig, onhygiënisch, verwaarloosd en door misdaad geteisterd Washington, D.C.”.

Toch is dat de locatie waar het ministerie van Justitie van Biden de rechtszaak wil houden, “allemaal omdat ze denken, vooral na mijn krachtige woorden over een federale overname tijdens de toespraak, dat een jury in D.C. zal doen wat zij [de mensen met macht] willen,” zei Trump.

Verkiezing fraudeurs?

Alle drie de aanklachten tegen de heer Trump zijn ingediend tijdens zijn derde campagne voor het presidentschap van de VS, en in Georgia is een jury bezig met een mogelijke vierde aanklacht. Die zaak draait om de vraag of de heer Trump de verkiezingen van 2020 in die staat echt heeft verloren.

De voormalige president beweert dat hij zijn grondwettelijke recht uitoefende “om te protesteren tegen een verkiezing waarvan hij volledig overtuigd was dat ze gemanipuleerd en gestolen was”, net zoals de Democraten dat deden in 2016, volgens zijn bericht van 18 juli.

Trump beweert dat “gewapende” federale agentschappen geweigerd hebben om “bedriegers” van de verkiezingen te onderzoeken. In plaats daarvan richten het Ministerie van Justitie en de FBI zich op degenen die klagen over de bedriegers en vallen ze hen lastig.

Voormalig president Donald Trump gaat de Erie Insurance Arena binnen voor een politieke bijeenkomst terwijl hij campagne voert voor de GOP-nominatie in de verkiezing van 2024, in Erie, Pa, op 29 juli 2023. (Jeff Swensen/Getty Images)

Alle strafzaken die tegen hem zijn aangespannen betreffen situaties die jaren geleden plaatsvonden en dus neerkomen op verkiezingsinmenging, beweren Trump en zijn bondgenoten.

“De Democratische aanklagers hebben jaren gewacht om aanklachten in te dienen zodat ze zich konden bemoeien met de presidentsverkiezingen van 2024,” schreef hij in een Truth Social post op 19 juli vooruitlopend op de laatste aanklacht. “Ze krijgen echter een grote terugslag!”

Maar de tegenstanders van Trump zeggen dat hij het onderzoek verdient en verantwoordelijk moet worden gehouden voor wandaden die hij volgens hen heeft begaan. Zijn felste critici beweren dat hij op 6 januari 2021 zijn “menigte” van aanhangers naar Washington heeft geroepen om de regering “omver te werpen”.

‘Voor het algemeen belang’

De nieuwste aanklacht tegen Trump komt acht maanden nadat de heer Smith werd aangesteld om de voormalige president op twee fronten te onderzoeken.

In juni zorgde de heer Smith voor een aanklacht voor het vermeende misbruik van geheime documenten door Trump. De FBI nam dit materiaal in beslag tijdens een ongekende inval in het huis van de voormalige president in augustus 2022.

De hoogste openbaar aanklager van de regering Biden, procureur-generaal Merrick Garland, benoemde de heer Smith als bijzondere raadsman op 18 november 2022, drie dagen nadat Trump zijn derde kandidatuur voor het presidentschap had aangekondigd.

Garland erkende toen dat de benoeming van de heer Smith een reactie was geweest op de kandidatuur van Trump.

Openbare aanklager Jack Smith spreekt de pers toe in het gebouw van het Ministerie van Justitie in Washington op 1 augustus 2023. (Saul Loeb/AFP via Getty Images)

“Op basis van recente ontwikkelingen, waaronder de aankondiging van de voormalige president dat hij zich kandidaat stelt voor de volgende verkiezingen en de intentie van de zittende president om zich ook kandidaat te stellen, ben ik tot de conclusie gekomen dat het in het algemeen belang is om een speciale raadsman aan te stellen”, verklaarde Garland bij de benoeming van de heer Smith.

Hoe dan ook, de tegenstanders van Trump houden vol dat de onderzoeken gerechtvaardigd zijn. De heer Biden heeft ontkend de acties van de federale autoriteiten tegen Trump te hebben beïnvloed.

Trump houdt vol dat hij onschuldig is. In april pleitte hij onschuldig op zijn eerste aanklacht voor vermeende overtredingen van de New Yorkse wetten op bedrijfsadministratie in 2017. In juni pleitte hij onschuldig aan federale aanklachten met betrekking tot zijn omgang met geheime documenten nadat hij in 2021 het Witte Huis had verlaten.

De campagne gaat door

Ondanks de groeiende juridische perikelen van Trump, is hij doorgegaan met campagne-evenementen.

Op 18 juni, dezelfde dag dat hij de aanklacht bekendmaakte, nam hij deel aan een forum in het stadhuis van Iowa met kiezers en Fox News gastheer Sean Hannity.

Op 19 juli organiseerde Trump een vertoning van de onverwachte kaskraker “Sound of Freedom” op zijn golfclub in Bedminster, New Jersey.

Op 20 juli gaf zijn campagne een nieuwe videoreclame van één minuut vrij. Opgenomen in grimmig zwart-wit, stapt Trump met een strak gezicht doelgericht door een gang. “Dit wordt de laatste veldslag,” zegt Trump in een voice-over.

Kiezers brengen hun stem uit in een stemlokaal op de verkiezingsdag in Hillsboro, in de staat Virginia, op 3 november 2020. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty Images)

“Met jou aan mijn zijde zullen we de deep state vernietigen. We zullen de oorlogszuchtigen uit onze regering zetten. We verdrijven de globalisten, we verdrijven de communisten, marxisten en fascisten,” zegt hij terwijl op de achtergrond het gejuich van een menigte aanzwelt.

“We zullen de zieke politieke klasse die ons eigen land haat van ons afschudden. We zullen de nepnieuwsmedia wegjagen en we zullen Amerika voor eens en voor altijd bevrijden van deze schurken.”

De video eindigt met dramatische muziek terwijl de woorden “Join President Trump’s fight for America” in het wit op een zwart scherm verschijnen.

Bij het onthullen van de op handen zijnde aanklacht, beweerde Trump dat hij meerdere “hoaxes en zwendelpraktijken heeft moeten doorstaan die waren bedoeld om [hem] te weerhouden van het vechten voor het Amerikaanse volk.

“Maar ik zal nooit stoppen!” zegt hij.

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 augustus 2023): Trump Indicted Over Efforts to Challenge 2020 Election Results

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.