Sunday, 16 Jun 2024
De voormalige Amerikaanse president Donald Trump houdt een paraplu vast als hij aankomt op Reagan National Airport na een voorgeleiding in een rechtbank in Washington D.C. in Arlington, Virginia, op 3 aug. 2023. (Tasos Katopodis/Getty Images)

Trump pleit niet schuldig aan beschuldigingen in verkiezingszaak 2020

WASHINGTON—Voormalig president Trump heeft onschuldig bekend aan een derde reeks strafrechtelijke aanklachten.

Voormalig president Trump, 77 jaar, droeg zijn kenmerkende blauwe pak, witte overhemd en rode stropdas en verscheen op 3 augustus voor Magistrate Judge Moxila Upadhyaya in de U.S. District Court for the District of Columbia, in de hoofdstad van het land.

Geflankeerd door zijn advocaten, John Lauro links van hem en Todd Blanche rechts van hem, zat Trump met een serieuze uitdrukking aan de verdedigingstafel en keek af en toe naar special counsel Jack Smith, de aanklager die de aanklacht tegen hem heeft ingediend.

Een aanklacht van 45 pagina’s, ingediend op 1 augustus door mr. Smith, beschuldigt Trump van criminele samenzweringen om de Verenigde Staten te bedriegen, om de certificering van stemmen voor president Joe Biden op 6 januari 2021 te belemmeren en tegen het stemrecht van burgers.

Trump glimlachte kort nadat hij de eed had afgelegd; hij luisterde en knikte toen de rechter sprak en de aanklachten en straffen voorlas.

De voormalige president stond op en bleef staan terwijl mr. Lauro naar een podium ging en begon te praten, waarbij hij zei dat hij afzag van het voorlezen van de volledige aanklacht. Op de vraag wat zijn pleidooi was, antwoordde Trump: “Niet schuldig.”

In tegenstelling tot veel andere verdachten in zaken die verband houden met de schending van het Capitool op 6 januari 2021, zal Trump niet worden vastgehouden op grond van een overeenkomst tussen de regering en zijn advocaten. Maar volgens de overeenkomst mag hij de zaak niet bespreken.

De aanklagers kregen de opdracht om binnen zeven dagen een briefing in te dienen om een procesdatum voor te stellen en te voorspellen hoe lang het proces zal duren.

“Deze zaak zal profiteren van de normale orde, inclusief een snel proces,” zei assistent openbare aanklager Thomas Windom. De rechter antwoordde dat het proces “eerlijk” zal zijn.

Maar mr. Lauro maakte bezwaar tegen het voorstel van de overheid voor een snel proces en noemde het “absurd”. Hij wees erop dat de overheid drie jaar de tijd heeft gehad om onderzoek te doen en informatie te verzamelen. Ook de advocaten van Trump hebben tijd nodig om een goede verdediging voor te bereiden, zei hij.

Lauro uitte ook zijn bezorgdheid over de mogelijkheid van “enorme” hoeveelheden informatie die verwerkt moeten worden, waaronder elektronische gegevens, gedrukte documenten en ontlastende informatie.

Mr. Windom zei dat de overheid bereid is om een “substantiële” hoeveelheid informatiemateriaal te produceren.

De volgende hoorzitting is gepland op 28 augustus om 10.00 uur voor rechter Tanya Chutkan, die is aangewezen om toezicht te houden op de zaak. Rechter Chutkan is van plan om dan een procesdatum vast te stellen, volgens rechter Upadhyaya. Trump heeft toestemming gekregen om af te zien van zijn verschijning op deze hoorzitting.

In zijn toespraak op Reagan National Airport na de voorgeleiding beschreef Trump de gebeurtenis als “een trieste dag voor Amerika.”

Trump betreurde de omstandigheden die hij waarnam tijdens zijn korte bezoek aan de hoofdstad van het land.

“Het was ook erg triest om door Washington D.C. te rijden en de vuiligheid en het verval te zien. Dit is niet de plek die ik verliet,” vertelde hij aan verslaggevers voordat hij in zijn vliegtuig stapte.

De voormalige president herhaalde zijn bewering dat de zaak een politieke vervolging was, iets dat “nooit had mogen gebeuren in Amerika.”

“Dit is de vervolging van de persoon die met zeer, zeer aanzienlijke cijfers aan de leiding gaat in de Republikeinse voorverkiezing en Biden met veel cijfers aan de leiding gaat,” zei hij.

“Dus als je hem niet kunt verslaan, vervolg je hem of klaag je hem aan. We kunnen dit niet laten gebeuren in Amerika.”

De autocolonne van voormalig president Donald Trump verlaat het federale gerechtsgebouw E. Barrett Prettyman nadat hij is voorgeleid op beschuldiging van 6 januari in Washington op 3 augustus 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)
Demonstranten verzamelen zich rond het federale gerechtsgebouw E. Barrett Prettyman nadat voormalig president Donald Trump is voorgeleid op beschuldiging van 6 januari in Washington op 3 augustus 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)
Leden van de pers verzamelen zich bij het E. Barrett Prettyman federale gerechtsgebouw in Washington op 3 aug. 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

De advocaten van Trump beweren dat de aanklacht een aanval is op de politieke toespraak van de voormalige president, die beschermd wordt door de grondwet. Ze beweren ook dat de aanklacht zal worden verworpen omdat, in tegenstelling tot de beweringen van mr. Smith dat Trump “bewust” “valse beweringen” over de verkiezingen verspreidde, de voormalige president een oprecht geloof had in de juistheid van die beweringen.

Verslaggevers, beveiligingspersoneel en advocaten vulden de rechtszaal waar Trump, zijn advocaten en aanklagers luisterden terwijl de rechter de standaardprocedures volgde, de aanklachten hardop voorlas en naar korte opmerkingen van de advocaten luisterde voordat hij de ontkenning van de aanklachten door Trump accepteerde en de volgende datum voor de hoorzitting vaststelde.

Trump beweert dat het Ministerie van Justitie (DOJ) van de Democraat Joe Biden om politieke redenen tegen hem is “bewapend.” Maar Biden ontkent dat hij specifieke DOJ-acties tegen Trump heeft ondernomen. Op basis van de huidige opiniepeilingen lijken de twee voorbestemd voor een rematch in 2024. Trump heeft de verkiezingsoverwinning van Biden in 2020 nooit toegegeven en heeft volgehouden dat de verkiezing “gestolen” was. Zijn pogingen om de verkiezing aan te vechten of ongedaan te maken worden nu gezien als crimineel gedrag in een aanklacht van vier aanklachten.

Het publiek werd buitengesloten van de rechtszaal. Enkelen zagen het proces via een gesloten tv-circuit in overvolle zalen.

Pro-Trump demonstranten verzamelen zich rond het E. Barrett Prettyman federale gerechtsgebouw in Washington op 3 aug. 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)
“Blacks for Trump”-demonstranten verzamelen zich rond het E. Barrett Prettyman federale gerechtsgebouw in Washington op 3 augustus 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

Locatie

Omdat 92 procent van de stemmen die in 2020 in het District of Columbia werden uitgebracht naar Biden gingen, hebben de advocaten van Trump al gezegd dat ze zullen proberen om de rechtszaak te verplaatsen naar een meer gastvrij politiek gebied, zoals Virginia.

Sommige aanhangers van Trump hebben ook hun bezorgdheid geuit dat, gezien haar staat van dienst in het verleden, rechter Chutkan geneigd zou kunnen zijn om Trump hard aan te pakken.

Ze was een aangesteld persoon van de Democratische president Barack Obama en heeft harde gevangenisstraffen uitgesproken tegen andere 6 januari verdachten. Rechter Chutkan voldeed in die zaken aan de strafaanbevelingen van de aanklagers of overtrof deze.

Ze heeft in het verleden ook te maken gehad met Trump en heeft in meerdere zaken tegen hem geoordeeld.

In 2021 verwierp ze de claims van Trump dat het privilege van de uitvoerende macht de documenten van 6 januari met betrekking tot het Witte Huis had moeten vrijstellen van openbaarmaking. In die zaak schreef ze dat de argumenten van Trump gebaseerd leken te zijn op “het idee dat zijn uitvoerende macht ‘eeuwig bestaat’ … maar presidenten zijn geen koningen, en Plaintiff is geen president.”

De voormalige Amerikaanse president Donald Trump houdt een paraplu vast als hij aankomt op Reagan National Airport na een voorgeleiding in een rechtbank in Washington D.C. in Arlington, Virginia, op 3 aug. 2023. (Tasos Katopodis/Getty Images)

Verdediging

In een interview met Jan Jekielek van The Epoch Times op 2 augustus zei Lauro dat er een soort zilveren randje zit aan deze zaak tegen Trump: “Dit is de eerste keer dat alle kwesties volledig aan bod komen tijdens de verkiezingen van 2020.”

Lauro zei verder dat zijn cliënt gericht was op het verkrijgen van de waarheid, niet op het blokkeren ervan, en dat hij geloofde in de juistheid van zijn beweringen dat de verkiezingen gestolen waren.

Door zes niet bij naam genoemde, niet aangeklaagde “medesamenzweerders” in de aanklacht te noemen, leek mr. Smith te proberen hen te ontmoedigen om namens Trump te getuigen, zei mr. Lauro, omdat deze mensen waarschijnlijk bang zullen zijn dat ze aangeklaagd kunnen worden.

Op basis van beschrijvingen en context wordt aangenomen dat vijf van de zes medesamenzweerders de voormalige burgemeester van New York zijn, Rudy Giuliani, die vroeger de advocaat van Trump was; advocaten John Eastman, Sidney Powell en Kenneth Cheseboro; en Jeffrey Clark, een voormalige civiele advocaat van DOJ.

Mr. Lauro beweerde dat de advocaten van Trump niet betrokken waren bij illegaal gedrag toen ze hem adviseerden over zijn bezwaren tegen de verkiezingen. Ze gaven juridisch advies, zei hij, en geloofden niet dat ze iets onwettigs deden.

Look Ahead America (LAA), een onpartijdige organisatie die de zaken van 6 januari volgt, voegde de naam van Trump toe aan zijn database met meer dan “1.000 politiek vervolgde Amerikanen die het doelwit zijn van protest tegen de resultaten van de algemene verkiezingen van 2020.”

Volgens LAA “was de overgrote meerderheid van de gearresteerden en gevangenen voor geweldloze aanklachten en is er tot op heden niemand aangeklaagd voor oproer”, ondanks het frequente gebruik van die term door de mainstream nieuwsmedia.

Naast de aanklachten in Washington, wordt Trump ook nog aangeklaagd voor het verkeerd verwerken van documenten onder de staatswetten in New York en de federale wetten in Florida. Hij heeft onschuldig gepleit in deze zaken en beweert dat alle aanklachten bedoeld zijn om zijn derde kandidatuur voor het presidentschap te dwarsbomen.

Jackson Richman, Joseph Lord en Madalina Vasiliu hebben aan dit verhaal bijgedragen.

Gepubliceerd door The Epoch Times (4 augustus 2023): Trump Pleads Not Guilty to Charges in 2020 Election Case

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.