Saturday, 25 May 2024
Geng He, de vrouw van de mishandelde Chinese rechtenadvocaat Gao Zhisheng, spreekt de pers toe op Capitol Hill op 18 januari 2011. (Tim Sloan/AFP/Getty Images)

Vrouw van vermiste Chinese mensenrechtenadvocaat smeekt Amerikaanse wetgevers om hulp

Het is al meer dan vijf jaar geleden en Geng He weet nog steeds niet of haar man in China nog in leven is.

Haar man, Gao Zhisheng, een bekende mensenrechtenadvocaat, werd in augustus 2017 uit zijn huis in de Noord-Chinese provincie Shaanxi vermist. Gao was toen al gemarteld door de Chinese politie tijdens zijn eerdere verdwijningen.

Geng was een van de getuigen voor een hoorzitting van een subcommissie van de Commissie Buitenlandse Zaken van het Huis op 20 april, de 59e verjaardag van Gao. De hoorzitting was getiteld “China’s politieke gevangenen: Waar is Gao Zhisheng?” om de aandacht te vestigen op het feit dat Gao’s verblijfplaats onbekend blijft.

“Er is al 2.067 dagen geen informatie over mijn man, wat overeenkomt met ongeveer vijf jaar en acht maanden,” vertelde Geng na de hoorzitting aan NTD, de zustermedia van The Epoch Times. “Ik ben erg verdrietig.”

Geng, die in 2009 met hun twee kinderen uit China naar de Verenigde Staten vluchtte, zei dat de Chinese autoriteiten haar familieleden hebben belet hun woonplaats in China te verlaten om Gao te zoeken.

Mensenrechtenadvocaat Gao Zhisheng in een archieffoto. (Verna Yu/AFP/Getty Images)

Genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede

Tijdens haar getuigenis sprak Geng over het streven van haar man om China op een dag een “vrij, democratisch en constitutioneel land” te zien worden zoals de Verenigde Staten. Ze voegde eraan toe: ” Deze droom heeft hem gemotiveerd om zich 20 jaar lang in te zetten.”

Gao, een autodidactische advocaat en een toegewijd christen, is drie keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Hij begon zijn praktijk in 1996 en verdedigde slachtoffers van landinname door de overheid, families van mijnwerkers die compensatie zochten nadat hun geliefden waren omgekomen bij mijnongelukken, en vervolgde christenen en aanhangers van Falun Gong.

Voor zijn verdwijning stond Gao onder huisarrest, nadat hij in augustus 2014 uit de gevangenis was vrijgelaten, nadat hij in 2006 was veroordeeld voor het “aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht”. De aanklacht van ondermijning is een algemene aanklacht die het Chinese regime vaak gebruikt tegen dissidenten.

Geng benadrukte dat Gao geen enkele Chinese wet heeft overtreden, maar dat hij wordt vervolgd door de Chinese Communistische Partij (CCP).

“Ik smeek u mij te helpen,” zei Geng tegen de subcommissie. Ze uitte haar wens dat ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in China Gao zouden bezoeken en vroeg het Amerikaanse Congres er bij China op aan te dringen dat Gao een openbaar proces krijgt en dat Gao’s familie bezoekrecht krijgt.

“Als dit niet kan worden bereikt, is het goed als Gao Zhisheng me belt en zegt dat hij nog leeft, gewoon weten dat hij leeft is genoeg,” zei Geng tijdens haar getuigenis.

In haar gesprek met NTD zei Geng dat China een “krachtig” signaal zou krijgen als ambtenaren van de Amerikaanse ambassade haar familie in China zouden bezoeken.

Ontkoppelen van China

Een andere getuige tijdens de hoorzitting, Sophie Luo, wees op de zaak-Gao, evenals op de recente veroordelingen van haar echtgenoot Ding Jiaxi en rechtsgeleerde Xu Zhiyong in China, om duidelijk te maken wat het Chinese regime werkelijk is.

“De CCP is een barbaarse regering die geen enkele rechtsstaat respecteert,” zei Luo tijdens haar getuigenis.

Terwijl een foto van haar man, de Chinese mensenrechtenactivist Ding Jiaxi, op de achtergrond te zien is, getuigt Sophie Luo tijdens een hoorzitting voor The Congressional-Executive Commission on China (CECC) in het Dirksen Senate Office Building op Capitol Hill in Washington op 3 februari 2022. (Alex Wong/Getty Images)

Xu en Ding, beiden mensenrechtenadvocaten en prominente figuren van de Nieuwe Burgerbeweging, werden op 10 april door een Chinese rechtbank veroordeeld tot respectievelijk 14 en 12 jaar, na te zijn veroordeeld wegens ondermijning van de staatsmacht.

De New Citizens Movement voert campagne voor grote transparantie met betrekking tot de rijkdom van CCP-functionarissen; zij zet zich in voor de bevordering van burgerrechten en streeft naar een vreedzame overgang van China naar constitutionalisme.

Xu en Ding werden gearresteerd nadat zij in december 2019 in Xiamen, een stad in de Zuid-Chinese provincie Fujian, een besloten bijeenkomst hadden georganiseerd en bijgewoond om met andere gelijkgestemde vrienden het maatschappelijk middenveld en politieke hervormingen te bespreken. Ongeveer een half jaar later werden ze berecht met gesloten deuren.

Gedurende de maanden in detentie vertelde Luo de subcommissie dat de twee werden onderworpen aan marteling en mishandeling, waaronder langdurige slaaponthouding, ondervraging terwijl ze gedwongen werden om op een dwangmiddel te zitten dat de “tijgerstoel” werd genoemd, beperking van voedsel en water en geen toegang tot douches.

“De autoriteiten hebben deze twee zaken vanaf het begin tot het einde behandeld in strijd met de Chinese grondwet en het strafrecht”, zei Luo in haar getuigenis.

Zowel de Amerikaanse als de Canadese regering hebben verklaringen afgelegd waarin zij oproepen tot de onvoorwaardelijke vrijlating van Xu en Ding.

Ze drong er bij leden van het Congres, de Biden administratie, Amerikaanse bedrijven en maatschappelijke organisaties op aan om niet met Peking samen te werken, en zei dat dit “de enige manier is om nog meer mensenrechtenschendingen in China te stoppen”.

In een interview met NTD na de hoorzitting ging Luo nader in op haar aanbeveling en zei dat de Verenigde Staten zich economisch moeten loskoppelen van China om te voorkomen dat het Chinese regime meer mensenrechtenschendingen begaat.

“Ik ga proberen dit idee [van ontkoppeling van China] bij verschillende instellingen aan te kaarten,” zei Luo, waarbij ze benadrukte dat ze bedrijfsleiders ervan wilde overtuigen dat “mensenrechtenkwesties op de eerste plaats moeten komen als je zaken doet in China.”

‘Hernieuwde aandacht’

Rep. Chris Smith (R-N.J.), voorzitter van de subcommissie van het Huis, zei in een interview met NTD na de hoorzitting dat het belangrijk was om “hernieuwde aandacht” te vestigen op wat er in China gebeurt.

“We moeten ons allemaal veel meer bewust worden van de wreedheid, die elke dag wordt opgedrongen aan prachtige Chinese mannen en vrouwen en kinderen, hetzij vanwege hun geloof of vanwege hun politiek, of vanwege hun etniciteit,” zei Smith.

Hij noemde Tibetanen, Oeigoeren, Falun Gong beoefenaars en christenen als slachtoffers van China’s vervolging.

“En dus was deze hoorzitting bedoeld om opnieuw de aandacht te vestigen op twee geweldige politieke gevangenen, mannen die gewoon voor de rechten van alle anderen zijn opgekomen, en nu zijn hun rechten volledig ingeperkt door de Chinese Communistische Partij, en om aan te dringen op hun vrijlating,” voegde Smith eraan toe.

Voorzitter van de subcommissie Rep. Chris Smith (R-N.J. ) (3e L) begroet voorzitter van de China Aid Association Bob Fu (4e L), Geng He (5e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat en dissident Gao Zhisheng, Sophie Luo (6e L), echtgenote van de Chinese mensenrechtenadvocaat Ding Jiaxi, en president van de Victims of Communism Memorial Foundation Andrew Bremberg (R) voorafgaand aan een hoorzitting voor de subcommissie wereldwijde gezondheid, wereldwijde mensenrechten en internationale organisaties van de House Foreign Affairs Committee in het Rayburn House Office Building op Capitol Hill in Washington op 20 april 2023. (Alex Wong/Getty Images)

Bob Fu, voorzitter van de in Texas gevestigde China Aid Association en een andere getuige tijdens de hoorzitting, zei dat de Amerikaanse president, vice-president en minister van Buitenlandse Zaken “in het openbaar een ontmoeting moeten hebben met gewetensgevangenen”, te beginnen met Geng en Luo.

“Ze zijn in de Verenigde Staten. Het Witte Huis heeft geen juridische of andere belemmeringen om een ontmoeting met [Geng en Luo] te plannen,” voegde Fu eraan toe. “De acties van leiders zijn belangrijk. De CCP [sic] kijkt toe. [Chinese leider] Xi Jinping zelf kijkt toe of die mensenrechten en gewetensgevangenen van belang zijn voor ons buitenlands beleid.”

In antwoord op Fu’s suggestie zei Smith: “We zullen dat opvolgen en een officieel verzoek indienen bij het Witte Huis om hen te ontmoeten, en misschien nog een paar anderen.”

Rep. Rich McCormick (R-Ga.), lid van de subcommissie, vertelde NTD na de hoorzitting dat Amerikanen op de hoogte moeten zijn van China’s mensenrechten.

“Het is zo interessant om te praten over de gruwelijke dingen die in Amerika gebeuren, we hebben geen idee van wat er in de rest van de wereld gebeurt,” zei McCormick. “Deze dingen zijn echt leven en dood, ze hebben geen idee of hun familieleden nog leven of dood zijn, ze kunnen niet met hen communiceren, ze kunnen gedood worden, ze kunnen uitgehongerd worden.”

Gedwongen orgaanoogst

De door de staat gesanctioneerde Chinese praktijk van gedwongen orgaanoogst kwam ook ter sprake tijdens de hoorzitting.

“De langdurige praktijk van gedwongen orgaanoogst door de CCP, die vaak politieke gevangenen en gewetensgevangenen als doelwit heeft, gaat door zonder veroordeling,” zei Andrew Bremberg, voorzitter van de Victims of Communism Memorial Foundation, tijdens de hoorzitting.

Bremberg juichte het Huis toe voor het aannemen van de Stop Forced Organ Harvesting Act van 2023 en drong er bij de Senaat op aan om “deze wet snel op te nemen, aan te nemen en naar de president te sturen.”

Het wetsvoorstel van het Huis, dat op 27 maart met 413-2 stemmen werd aangenomen, zou iedereen die betrokken is bij de daad bestraffen en jaarlijkse overheidsrapportage over de illegale activiteit in het buitenland vereisen.

Bremberg haalde in zijn schriftelijke getuigenis (pdf) de bevindingen aan van het China Tribunaal, een onafhankelijk volkstribunaal onder voorzitterschap van Sir Geoffrey Nice QC.

Het tribunaal heeft “unaniem, en zeker buiten redelijke twijfel, geconcludeerd dat in China gedurende een aanzienlijke periode gedwongen orgaanoogst bij gewetensgevangenen heeft plaatsgevonden, waarbij een zeer aanzienlijk aantal slachtoffers betrokken was”, schreef hij, waarbij hij het tussentijdse vonnis van het tribunaal uit 2018 aanhaalde (pdf).

Het tribunaal concludeerde ook dat het Chinese regime jarenlang “op aanzienlijke schaal” organen van gewetensgevangenen had geoogst, waarbij Falun Gong-beoefenaars de primaire bron van de organen waren.

Falun Gong beoefenaars lopen in een optocht in Brooklyn, N.Y., om de vervolging van hun geloof door het Chinese regime onder de aandacht te brengen, op 26 februari 2023. (Chung I Ho/The Epoch Times)

Falun Gong, of Falun Dafa, is een spirituele praktijk die meditatieve oefeningen en morele leringen combineert. Volgens schattingen waren er 70 tot 100 miljoen beoefenaars in China in 1999, zeven jaar nadat de praktijk aan het publiek werd voorgesteld.

Het Chinese regime beschouwde de populariteit van de praktijk als een bedreiging voor zijn bewind en lanceerde in juli 1999 een brute campagne om de praktijk uit te roeien.

Veel mensenrechtenadvocaten, waaronder Gao, hebben Falun Gong beoefenaars verdedigd in Chinese rechtbanken. Niettemin zijn in 2022 ten minste 633 Falun Gong beoefenaars veroordeeld vanwege hun geloof, volgens Minghui.org, een in de VS gevestigde website die de vervolging van Falun Gong in China volgt.

Smith sprak het vertrouwen uit dat de Senaat de begeleidende versie van de maatregel zal aannemen.

“Ik denk dat het wetsvoorstel door de Senaat komt en dat we naar het Witte Huis gaan,” zei Smith tijdens de hoorzitting. “We hebben samengewerkt met Buitenlandse Zaken. Het is een gezamenlijke wet, en het is volledig tweepartijdig.”

“We moeten deze verschrikkelijke praktijk stoppen.”

Melina Wisecup heeft bijgedragen aan dit verslag

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 april 2023): Wife of China’s Missing Human Rights Lawyer Implores US Lawmakers for Assistance

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.