Wednesday, 17 Apr 2024
Johann Sebastian Bach en enkele van zijn zonen. Kunstenaar en datum van dit familieportret zijn onbekend. (Publiek domein)

Bach: de meest vooraanstaande naam in de muziek

De muzikale dynastie van Bach laat een blijvende erfenis na.

“Bach … had geen publiek nodig. Hij schreef voor zichzelf.”

Dat zegt een verbaasde Mozart tegen Baron Gottfried van Swieten nadat hij kennis heeft gemaakt met “De Kunst van de Fuga.”

“Hoe heb je dit in handen gekregen als het nooit gedrukt is?” vraagt Mozart.

“Ik heb het laten kopiëren in Leipzig,” antwoordt de baron. “Er is niets nieuws behalve het oude.”

Deze fictieve uitwisseling uit de Franse miniserie “Mozart” uit 1982 geeft zowel de bewondering weer die Mozart had voor Johann Sebastian Bach, als de middelmatige status die Bach tijdens zijn eigen leven als componist ervoer. Naast deze algemene geest van waarheid is er echter geen bewijs dat Mozart deze woorden ook daadwerkelijk heeft gezegd, noch weten we hoe hij voor het eerst in aanraking kwam met Bachs muziek.

Als hofcomponist en organist van de keurvorst van Saksen moest Bach regelmatig op verzoek schrijven voor een publiek. Tegenwoordig wordt hij beschouwd als een van de “grote drie” componisten. Hoewel Mozart en Beethoven hem voorbij streven in populariteitsenquêtes bij het grote publiek, zetten musici en academici Bach vaak op de eerste plaats. Volgens een opiniepeiling uit 2019 van BBC Music Magazine werd hij door 174 topcomponisten verkozen tot beste componist aller tijden.

Bachs muzikale genie ontstond niet vanuit het niets. Liefhebbers van klassieke muziek weten dat hij uit een familie van musici kwam. Aangezien ze zeven generaties overspannen, waren het er heel wat. Dus wie waren de Bachs?

Van bescheiden begin tot lokale roem

Veel van wat we weten over de vroege Bach dynastie is te danken aan Johann Sebastian Bach zelf. Toen hij 50 jaar oud was, stelde hij een genealogische lijst samen, “Oorsprong van de muzikale familie Bach”. Hij somde 53 verwanten op over een periode van 200 jaar. De lijst volgt voornamelijk de mannelijke lijn, vanwege de traditionele opvatting dat de zoon het beroep van de vader moet overnemen. Bach was vooral bezig met het in kaart brengen van zijn vaderlijke muzikale erfenis, dus liet hij de vrouwen weg.

De patriarch van de familie, Veit Bach, ontvluchtte Hongarije in de 16e eeuw om niet vervolgd te worden voor zijn Lutherse geloof. Hij vestigde zich in Thüringen, een beboste regio in Midden-Duitsland die voor hedendaagse fijngevoeligen een beetje klinkt als een betoverd land in een fantasieroman. Daar vestigde Veit zich als bakker en molenaar. Terwijl de molen maalde, bespeelde hij vaak een cittern, een snaarinstrument met een platte rug.

Kunstenaar Joshua Reynolds schilderde in 1762 dit portret van Phillis Hurrell, die een cittern vasthoudt, hetzelfde instrument dat Bachs verre voorouder bespeelde tussen het malen en bakken door. (Publiek domein)

Veits liefde voor muziek werd een beroep voor zijn nakomelingen, die door verschillende steden in Thüringen trokken om functies als organist te bekleden. Aan het begin van de 17e eeuw brak de Dertigjarige Oorlog uit. Dit wrede conflict roeide 75% van de bevolking van Thüringen uit. Veel opmerkelijke literaire werken en beeldende kunst gingen in deze periode verloren in Duitsland.

Muziek floreerde echter vanwege haar essentiële functie in religieuze diensten. Perioden van ontbering en geweld versterken vaak het geloof en het lutheranisme bleef sterk. De familie Bach bloeide en breidde uit. Net als andere muzikale clans. Naast Bach noteerde een plaatselijke historicus in 1684 de familienamen Lindemann, Altenburg, Ahle en Brigel, wiens composities “een grote naam aan de provincie Thüringen” gaven.

Thüringen, een regio in Duitsland die bezaaid is met bergen, bossen, kleine dorpjes en klassieke architectuur, lijkt voor de meeste bezoekers op een sprookjesboek. (Reinhold Möller/CC BY-SA 4.0)

Als je de genealogische lijst van Johann Sebastian leest, is het door de herhaling van voor- en achternamen een beetje moeilijk om iedereen te volgen. Enkele van deze muzikanten waren een oom (Georg Christoph), een schoonvader (Johann Michael), een volle kozijn (Johann Ernst), een achterkozijn (Johann Christoph) en een neef (Johann Ernst II). Hiermee is de lijst nog lang niet compleet, maar ik zal het hierbij laten.

Dankzij een collectie die bekend staat als het “Oud-Bach Archief”, zijn een twintigtal koorwerken bewaard gebleven die zijn geschreven door deze vroege figuren. De meeste muziek werd gekopieerd door Ernst Dietrich Heindorff, de cantor van Arnstadt. Johann Ernst Bach (de kozijn, niet de neef) was de organist in die stad, en Heindorff kopieerde de muziek voor Ernst om te gebruiken bij de uitvoering. Toen Ernst stierf en Johann Sebastian in 1732 de post overnam, viel de collectie in zijn handen.

Internationaal aanzien

Johann Sebastian was het eerste lid van de familie dat internationale erkenning kreeg. Dit was vooral te danken aan zijn meesterlijke vaardigheden aan het klavier en niet zozeer aan zijn composities. Zijn overlijdensbericht beschrijft hem eerst en vooral als organist en daarna als componist. Zijn ingewikkelde stukken werden als te complex beschouwd voor de 18e-eeuwse smaak, zelfs naar de maatstaven van de barokperiode.

Na de dood van Johann Sebastian in 1750 werd de fakkel doorgegeven aan zijn zonen. Hij huwde twee keer en had maar liefst 20 kinderen, en hoewel slechts de helft daarvan volwassen werd, waren er toch meer dan genoeg om het familie-erfgoed voort te zetten. Deze zonen verspreidden zich over Europa en verwierven faam in hun respectievelijke steden, wat helpt om hen te herinneren. Het gaat om Wilhelm Friedemann (“Bach van Halle”), Carl Philipp Emanuel (“Bach van Berlijn”, later “Bach van Hamburg”), Johann Christoph Friedrich (“Bach van Bückeburg”) en Johann Christian (“Bach van Londen”).

Van deze Bach broers zijn Johann Christian en Carl Philipp Emanuel het meest bekend. Ze bereikten nooit het geniale niveau van hun vader, maar verwierven tijdens hun leven een grote reputatie als componisten omdat ze het gezonde verstand hadden om de modieuze trends te volgen. Terwijl de complexe polyfonieën van de barok overgingen in de eenvoudigere symmetrieën van de klassieke periode, beïnvloedden de Bach broers de veranderende smaak.

Johann Christian gaf les aan Mozart en had een directe invloed op de muzikale ontwikkeling van de jongen. Hier leerde Mozart Johann Sebastian Bach misschien voor het eerst kennen.

Carl Philipp Emanuel werd een tijd lang beschouwd als de grootste componist van de Bach familie. Hoewel hij tegenwoordig bekend staat om zijn connecties in Berlijn en Hamburg, had hij in de late 18e eeuw een meer universele naam: De “Grote Bach”.

Carl Philipp Emanuel diende bijna drie decennia lang de koning van Pruisen in Berlijn en werd daarna muziekdirecteur in Hamburg, Duitsland. Hij was bovenal een groot klavecinist en zijn “Essay on the True Art of Playing Keyboard Instruments” was van grote invloed. Hij paste de methoden van de opera, zoals recitatieven en aria-begeleidingen, toe in zijn klaviercomposities, waardoor ze een dramatisch gevoel kregen.

Tegelijkertijd behield Carl Philipp Emanuel aspecten van zijn vaders ingewikkelde barokstijl, waarbij hij stijgende en dalende baslijnen gebruikte en vaak bewegingen ontwikkelde vanuit één onderwerp. Luisterend naar zijn “Keyboard Concerto in D Minor, H. 427” klinkt het als een kruising tussen Johann Sebastian en de klassieke elegantie van een Mozart sonate.

Verdwijnend talent

De zoon van Carl Philipp Emanuel, Johann Sebastian II, toonde zich muzikaal veelbelovend, maar stierf op 30-jarige leeftijd voordat hij enige meesterwerken produceerde. De “Bückeburg Bach”, Johann Christoph Friedrich, had ook een zoon, Wilhelm Friedrich Ernst. Wilhelm kreeg een goede aanstelling aan het Pruisische hof. Maar hij werd nooit volwassen als componist en negeerde de romantische vernieuwingen van Beethoven en Schubert. Samen met zijn noodlottige neef vertegenwoordigen deze twee kleinzonen van Johann Sebastian de laatste uitwas van muzikaal talent in de bloedlijn.

Na deze generatie doofde de fakkel van inspiratie. Niet lang daarna, in 1871, stierf Bachs laatste directe nakomeling.

Dit portret van Bach is een van de beroemdste en bekendste portretten van een westerse componist. Het werd in 1748 geschilderd door Elias Gottlob Haussmann. (Publiek domein)

In plaats van te treuren over het heengaan van ‘s werelds grootste muzikale dynastie, zouden we ons eerder moeten verwonderen over het feit dat ze zo lang heeft standgehouden en dat we nog steeds van hun werken kunnen genieten. Niets duurt eeuwig, maar de muziek van de Bach familie heeft een eeuwige kwaliteit.

Gepubliceerd door The Epoch Times (22 maart 2024): Bach: The Most Prolific Name in Music

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.