Thursday, 20 Jun 2024
Branden rond Athene, Griekenland (Foto: ANGELOS TZORTZINIS/AFP/Getty Images)

Griekenland: het merendeel van de 667 branden van de afgelopen weken is veroorzaakt “door de mens”

Worden de branden die het mediterrane land de afgelopen twee weken hebben geteisterd in Griekenland veroorzaakt door de opwarming van de aarde of door vleesconsumptie, zoals ecoloog parlementslid Sandrine Rousseau op 25 juli beweerde? Volgens Vassilis Kikilias, de Griekse minister van Klimaatverandering en Burgerbescherming, zijn van de 667 branden die de afgelopen weken in Griekenland zijn uitgebroken, d.w.z. “meer dan 60 branden per dag”, “helaas de meeste door mensenhanden aangestoken, hetzij door criminele nalatigheid of opzettelijk”, betreurde hij op 28 juli.

Branden die voorkomen hadden kunnen worden

De autoriteiten merkten op dat sommige branden op hetzelfde moment en dicht bij elkaar uitbraken en de minister suggereerde dat brandstichters achter deze criminele acties zaten. Ze hadden dus voorkomen kunnen worden, aldus de regering. Daarbij kwam nog een bijzonder strenge zomerhittegolf die volgens hem te wijten was aan klimaatverandering: “Klimaatverandering, die een ongekende en historische hittegolf veroorzaakte, is niet meer weg te denken. Er waren maar weinig dagen waarop extreme weersomstandigheden niet gepaard gingen met harde wind.”

Sinds begin juli hebben de branden drie levens geëist en 74 anderen verwond. Bijna 20.000 mensen, voornamelijk toeristen, zijn geëvacueerd van het eiland Rhodos, dat het zwaarst is getroffen door de branden, terwijl in bepaalde delen van Griekenland de noodtoestand is uitgeroepen.

90 procent van de branden is door mensen veroorzaakt

Het is de moeite waard om te onthouden dat de overgrote meerderheid van de branden die tijdens de zomermaanden ontstaan, door mensen worden veroorzaakt. In Frankrijk is dit in 90 procent van de gevallen het geval (bouwterreinen, landbouwactiviteiten, elektriciteitskabels, sigarettenpeuken, barbecues, voertuigbranden, enz), benadrukt de overheidswebsite Vie Publique. Van de 3.000 tot 4.000 bosbranden per jaar is het inderdaad de menselijke factor die de meeste branden veroorzaakt, zoals afgelopen augustus bleek uit het rapport van de gezamenlijke controlemissie van de Senaat over het voorkomen en bestrijden van de intensivering en verspreiding van brandgevaar.

In een interview met de krant Marianne in augustus 2022, een jaar waarin Frankrijk te kampen had met bosbranden van een ongekende omvang, meldde Eric Brocardi, woordvoerder van de Fédération Nationale des Sapeurs-Pompiers de France (FNSPF), dat “90 procent van de branden van menselijke oorsprong zijn, vergeleken met 60 procent in Noord-Amerika, waar de bliksem meer rampen veroorzaakt. Van dit percentage is 70 procent te wijten aan nalatigheid of kwaad opzet”. In beide gevallen “is er niet noodzakelijkerwijs criminele opzet om een brand te creëren die het hele bos verwoest. Maar het doel is hetzelfde”. De overige 30 procent van de branden zijn “puur opzettelijke branden die gericht zijn op het vernietigen van het bos”, wat kan worden vergeleken met pyromanie. De 10 procent van de branden die niet door menselijk toedoen zijn veroorzaakt, hebben meestal te maken met bliksem of droge stormen.

Terwijl sommige branden worden veroorzaakt door echte brandstichters, worden andere toegeschreven aan kwaad opzet. In tegenstelling tot de pyromaan, “wiens enige doel is om van het spektakel te genieten,” sticht een brandstichter “brand uit wraak, bijvoorbeeld op het huis van een buurman die hem irriteert of op het bedrijf dat hem ontslagen heeft”, legde Pierre Lamothe, psychiater, criminoloog en eredeskundige erkend door de Cour de cassation, uit aan Marianne.

Slecht bosbeheer, de oorzaak van hevige branden

Wat Noord-Amerika betreft: in tegenstelling tot wat de Amerikaanse president Joe Biden en de Canadese premier Justin Trudeau beweren, leggen deskundigen die in juni door The Epoch Times werden geïnterviewd uit dat bosbranden niet worden veroorzaakt door klimaatverandering, maar door slecht beheer van bosgebieden, op een moment dat de frequentie van branden en het gebied dat door deze grote branden wordt verbrand wereldwijd afneemt.

“Mensen zoeken naar een gemakkelijke verklaring door te proberen het fenomeen toe te schrijven aan klimaatverandering. Als we een geschiedenis van wereldwijde klimaatverandering zouden moeten opstellen, zouden we een wereldwijde toename moeten zien in het gebied dat door bosbranden wordt verbrand. Maar dat is niet wat we zien,” zegt Ross McKitrick, professor milieueconomie aan de Universiteit van Guelph.

Hij voegde eraan toe: “Canada’s bosbrandinformatiesysteem laat zien dat het aantal branden in Canada sinds de jaren 1990 afneemt […] De belangrijkste gegevensverzamelingsinstanties en de wetenschappers die ze hebben bestudeerd, hebben niet beweerd dat het verbrande areaal wereldwijd is toegenomen—integendeel, de trend is een lichte afname—en het Intergovernmental Panel on Climate Change beweert niet dat dit een waarneembaar effect is van klimaatverandering.”

Volgens hem kan de toename in omvang en intensiteit van bosbranden worden toegeschreven aan veranderingen in bosbeheerpraktijken in Canada en de Verenigde Staten in de jaren 1980, die hebben geleid tot een opeenhoping van meer brandbaar en droger puin. Deze analyse komt overeen met die van Cornelis van Kooten, hoogleraar economie en Canada Research Chair in Environmental Studies and Climate aan de Universiteit van Victoria: “In die tijd gebruikten we voorgeschreven brandstichting, maar milieuactivisten zijn daar tegen, dus doen we het niet meer. De toename van brandbare materialen leidt daarom tot intensere en grotere branden.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (2 augustus 2023): Grèce: la majorité des 667 incendies de ces dernières semaines ont été provoqués «par la main de l’homme», dénonce le ministre grec de la Crise climatique

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.