Saturday, 25 May 2024
Newly elected House Speaker Mike Johnson (R-La.) is sworn in at the U.S. Capitol in Washington on Oct. 25, 2023. (Tom Brenner/AFP via Getty Images)

Mike Johnson verkozen tot voorzitter van het Huis, einde van 22 dagen verlamming

De nieuwe voorzitter streeft ernaar om het kredietproces in de komende 23 dagen af te ronden, wat zijn vermogen om de fragiele eenheid van de Republikeinen in het Huis te behouden op de proef zal stellen.

Rep. Mike Johnson (R-La.) is verkozen tot voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, waarmee de weg is vrijgemaakt voor de heropening van de Kamer na 22 dagen van gedwongen rust sinds de afzetting van de voormalige voorzitter Kevin McCarthy (R-Calif.).

Hij werd de 56e voorzitter van de kamer op 25 oktober, met 220 stemmen—waaronder unanieme steun van de Republikeinse conferentie bij de eerste stemronde—een verbluffend moment dat een einde maakte aan weken van tumultueuze strijd waarin drie andere Republikeinse kandidaat-voorzitters het veld ruimden.

Terwijl hij zijn weg naar het podium maakte te midden van een staande ovatie, ontving de heer Johnson handdrukken en knuffels van collega’s en poseerde hij zelfs voor een selfie met een lid.

Johnson nam de voorzittershamer in ontvangst met een bijbel in zijn hand. Hij bedankte House Minority Leader Hakeem Jeffries (D-N.Y.) en zijn voorganger McCarthy (R-Calif.) voor zijn diensten en gaf hem de eer voor het creëren van de Republikeinse meerderheid in het Huis.

“Ik wil tegen het Amerikaanse volk zeggen, namens ons allemaal hier, dat we naar u luisteren,” zei Johnson op het podium.

“We weten voor welke uitdagingen jullie staan. We weten dat er veel gaande is in ons land, in binnen- en buitenland, en we zijn klaar om weer aan het werk te gaan om die problemen op te lossen, en dat zullen we ook. Onze missie hier is om u goed te dienen, om het vertrouwen van de mensen in dit Huis, in deze grote en essentiële instelling te herstellen.”

Zich baserend op bijbelse thema’s zei Johnson: “Ik geloof dat ieder van ons vandaag een enorme verantwoordelijkheid heeft om de gaven te gebruiken die God ons heeft gegeven om de buitengewone mensen van dit geweldige land te dienen zoals zij dat verdienen en om ervoor te zorgen dat onze Republiek overeind blijft als het grote baken van licht en hoop en vrijheid in een wereld die dat wanhopig nodig heeft.”

De nieuwe spreker leek deels politiek filosoof en deels beleidswonder toen hij zijn visie op bestuur toelichtte en een wetgevende agenda opstelde om grensbeveiliging, inflatie en de nationale schuld aan te pakken.

“We willen dat onze bondgenoten over de hele wereld weten dat dit lichaam van wetgevers zich weer meldt op onze plichtstations. Laat de vijanden van vrijheid over de hele wereld ons luid en duidelijk horen, het Huis van het Volk is weer actief,” zei hij.

Daarmee werd de heer Johnson beëdigd door het langstzittende lid van het Huis van Afgevaardigden, Rep. Hal Rogers (R-Ky.).

Het Huis begon onmiddellijk met een wetgevende sessie.

In een wervelwind van activiteiten de vorige dag werd de heer Johnson eerst verslagen in een Republikeinse nominatieconferentie, maar minder dan 10 uur later verkozen nadat meerderheidsvoorzitter Tom Emmer (R-Minn.) zijn nominatie introk.

De 51-jarige advocaat en voormalig radiopresentator staat nu voor de ontmoedigende taak om de Republikeinse meerderheid bij elkaar te houden terwijl deze voor een reeks bijna onmiddellijke beslissingen staat.

Eindelijk eensgezindheid

Johnson kreeg een langdurige staande ovatie van zijn collega Republikeinen bij zijn benoeming door Conferentievoorzitter Elise Stefanik (R-N.Y.).

“Vandaag is de dag dat de Republikeinen van het Huis nederig in ons hart zullen kijken en Mike Johnson zullen kiezen als voorzitter van het Huis van het Volk,” zei mevrouw Stefanik, een knipoog naar de wens van veel Republikeinen om de verdeeldheid van de afgelopen drie weken achter zich te laten.

Ze beschreef de heer Johnson als een diep principiële man van het geloof die sterk, eerlijk en vriendelijk was, en in staat om het Huis te leiden bij het aanpakken van de grote problemen van het land.

“De mensen kijken naar deze grote kamer om Amerika te redden, en Amerika zullen we redden,” zei mevrouw Stefanik. “Vandaag is de dag dat we dit voor elkaar krijgen.”

Rep. Pete Aguilar (D-Calif.) maakte een gebaar van respect naar Speaker Pro Tempore Patrick McHenry (R-N.C.) voordat hij Mr. Jeffries nomineerde.

“Ik merkte vandaag een beetje meer een glimlach op uw gezicht dan in het verleden,” zei Aguilar, als erkenning voor de heer McHenry’s dienst in een moeilijke tijdelijke rol toen deze ten einde liep. De opmerking ontlokte een schaapachtige glimlach van de heer McHenry en een staande ovatie voor de tijdelijke spreker van beide kanten van het gangpad.

De heer Aguilar bestempelde de verkiezing van de spreker vervolgens als een partijdige strijd geïnspireerd door de voormalige president.

“Dit gaat maar over één ding: over wie Donald Trump kan tevredenstellen.”

De stemming begon iets voor 13.00 uur met 429 aanwezige leden, waaronder 220 Republikeinen. Er waren 215 stemmen nodig voor de verkiezing. De heer Johnson werd verkozen met 220-209 stemmen, unaniem gesteund door zijn collega’s Republikeinen.

Tijdens de stemming, die een uur duurde, werden Republikeinen en Democraten af en toe beschimpt toen verschillende leden hun stem uitbrachten op de tegenkandidaat. Mr. McHenry bracht het Huis weer tot de orde.

Uiteindelijk klaarde de stemming op onder de Republikeinen, die in een gejuich uitbarstten toen Rep. Steve Womack (R-Ark.) de 217e stem uitbracht ten gunste van de heer Johnson.

Dat aantal, een meerderheid van alle aanwezige leden, was het ongrijpbare doel van de conferentie tijdens verschillende eerdere stemrondes.

Steun

Republikeinen reageerden op hun nieuwe voorzitter met het vertrouwen dat hij een integer persoon is die de manier waarop het Huis functioneert zal veranderen.

“Ik weet dat Mike onze meerderheid verenigd zal houden terwijl we doorgaan met het nakomen van de beloften die we hebben gedaan aan onze kiezers,” zei Emmer.

Majoriteitsleider Steve Scalise (R-La.) zei: “Ik heb een toewijding gezien [in Mr. Johnson] … aan dingen die groter zijn dan hemzelf, teruggaand tot mijn dagen in het Statehouse. En toen hij naar het Congres kwam, volgden diezelfde principes hem.”

“We hebben een nieuw niveau van vertrouwen met Speaker Johnson dat voorheen niet bestond,” zei Rep. Bob Good (R-Va.). “Over drie weken kan het Amerikaanse volk niet meer schelen hoe lang het heeft geduurd om een spreker te vinden. Ze zullen het belangrijk vinden dat we een conservatieve leider hebben, een man van principes, een man van integriteit, een man die niet het moeras van DC vertegenwoordigt.”

President Joe Biden gaf een verklaring uit waarin hij de heer Johnson feliciteerde met zijn verkiezing en beloofde om waar mogelijk een gemeenschappelijke basis met hem te vinden.

“Dit is een tijd voor ons allemaal om verantwoordelijk te handelen en het welzijn van het Amerikaanse volk en de dagelijkse prioriteiten van Amerikaanse gezinnen boven elke vorm van partijdigheid te plaatsen,” schreef de president.

Voormalig president Donald Trump, die eerder op 25 oktober de heer Johnson steunde, vierde de nieuwe spreker ook.

“Ik wil Mike Johnson feliciteren. Hij zal een geweldige voorzitter van het Huis zijn, en we waren erg blij dat we hem konden helpen,” zei hij tegen verslaggevers buiten een rechtszaal in New York. “Ik ken hem al heel lang. Hij is een geweldige leider en een geweldige man.”

De weg vooruit

De eerste actie van het Huis zal de goedkeuring zijn van een niet-bindende resolutie ter ondersteuning van Israëls recht op zelfverdediging, zei Johnson. De resolutie, een symbolische maatregel, heeft 425 mede-indieners en zal een snelle overwinning zijn voor de nieuwe spreker.

Daarna is de wetgevende agenda sterk gericht op de voltooiing van het kredietproces voordat de overheidsfinanciering op 17 november afloopt.

Johnson zei dat hij ernaar streeft om de resterende acht kredietwetten snel na elkaar goed te keuren, zodat het Huis vanuit een “sterke positie” kan onderhandelen met de door de Democraten gecontroleerde Senaat. Hij sloot niet uit dat er indien nodig een tweede tijdelijke uitgavenwet wordt aangenomen.

De nieuwe voorzitter heeft creatieve benaderingen voorgesteld om de uitgavenwetten snel af te handelen, waaronder het dwingen van een aantal wetten uit het Appropriations Committee en het vormen van een werkgroep om de problemen met de farm bill, die in september mislukte, aan te pakken.

Het is onduidelijk hoe deze tactiek zal worden ontvangen door de Republikeinen van het Huis, aangezien bezorgdheid over het volgen van de “normale orde” van het wetgevingsproces een belangrijke klacht was tegen de voormalige voorzitter. De goedkeuring van een tijdelijke uitgavenmaatregel voor 45 dagen was de druppel die de emmer deed overlopen voor McCarthy.

Op de agenda van Johnson staan onder andere de afronding van 2025 uitgavenwetten voor eind juli om een herhaling van de eindejaarswoede over overheidsuitgaven te voorkomen. De spreker zei ook dat hij het Huis in augustus pas met reces zou sturen als alle 12 wetsvoorstellen zijn goedgekeurd.

Naast de reguliere kredieten heeft president Biden zo’n 105 miljard dollar gevraagd voor noodhulp aan Oekraïne, Israël, bondgenoten in de Indo-Pacific en grensbeveiliging. Republikeinen willen Israël graag steunen en de grensbeveiliging versterken, hoewel veel Republikeinen wantrouwig staan tegenover de hulp aan Oekraïne en vinden dat deze verzoeken afzonderlijk moeten worden bekeken in plaats van als één pakket.

Het Huis zal naar verwachting ook overwegen om extra sancties op te leggen aan Iraanse olieverkopers in een poging hun vermogen om terroristische activiteiten te financieren te verminderen.

Johnson moet dit doen terwijl hij moet wennen aan de rol van voorzitter. Hoewel hij een voormalig voorzitter is van de Republican Study Committee, de grootste van de vijf grote Republikeinse caucuses, is hij nog nooit voorzitter geweest van een commissie.

Nieuwe leider, zelfde conferentie

De unanieme stem van de Republikeinen in het Huis voor de heer Johnson maskeert, al was het maar tijdelijk, de diepe verdeeldheid binnen hun conferentie. De afgelopen dagen waren de Republikeinen meer bereid om dat conflict publiekelijk te erkennen.

“Ik denk dat het voor het Amerikaanse volk duidelijk is dat de GOP-conferentie hopeloos verdeeld is,” zei Womack op 24 oktober tegen verslaggevers.

Die verdeeldheid bleek duidelijk uit de gebeurtenissen van de afgelopen drie weken toen een handvol Republikeinse leden—niet altijd dezelfde—in staat waren om de conferentie te dwingen om de wil van de meerderheid op te geven.

“Eerst was McCarthy degene met problemen, toen Steve Scalise, toen Jim Jordan en toen Tom Emmer,” zei Rep. Dusty Johnson (R-S.D.). “Het kan zijn dat Republikeinen in het Huis geconditioneerd zijn om gewoon nee te zeggen tenzij ze alles krijgen wat ze willen.”

Het zal een uitdaging zijn om de diverse en vaak brommerige conferentie te leiden, maar sommige leden hebben er vertrouwen in dat de heer Johnson de juiste vaardigheden heeft voor deze taak.

“Ik heb veel respect voor zijn volwassenheid, zijn beoordelingsvermogen en zijn persoonlijke karakter,” zei Rep. Tom Cole (R-Okla.). “En ik denk dat we die dingen zullen zien als we een uitdaging zouden aangaan.”

Jackson Richman, Joseph Lord, Ryusuke Abe en NTD’s Melina Wisecup hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (27 oktober 2023): Mike Johnson Elected House Speaker, Ending 22 Days of Paralysis

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.