Thursday, 18 Apr 2024
Leerlingen van het HOPE Christian School Network. (Met dank aan Open Sky Education)

Reiken naar de hemel: Een gedurfde nieuwe visie voor christelijke scholen

Open Sky Education wil op geloof gebaseerde onderwijskeuzes en academische wereldklasse voor iedereen betaalbaar maken.

“We bevorderen leerlinggerichte, zelfsturende leeromgevingen,” zegt Jack Preus, “en nemen daarmee afstand van de standaardaanpak die op veel van onze traditionele scholen wordt gehanteerd.”

Hieronder bespreken Jack Preus en Andrew Neumann van Open Sky Education het oprichten van een non-profit, landelijk christelijk netwerk van microscholen, een variant op het klassieke onderwijs, met kleine klassen die zijn afgestemd op de behoeften van de leerlingen. Neumann is de CEO van deze in Wisconsin gevestigde organisatie, terwijl Preus de nationale directeur is van de onderwijsdiensten.

De Epoch Times: Hoe is Open Sky Education begonnen? Wat is jullie verhaal?

Andrew Neumann: Open Sky Education begon met de ontwikkeling van het Milwaukee Parental Choice programma en de financiering van het schoolgeld voor kinderen die naar een op geloof gebaseerde school wilden gaan. Een gepassioneerde groep christelijke leiders creëerde een nieuw schoolmodel, HOPE Christian Schools, ontworpen om gezinnen in Milwaukee van dienst te zijn met onderwijs dat gebaseerd is op de 3 C’s: Christus, College en Karakter (Character).

We hebben toen Open Sky Education opgericht om deze opkomende mogelijkheden te gebruiken voor het creëren van volledig en duurzaam onderwijs dat toegankelijk en betaalbaar is voor alle kinderen. Voor ons omvat een volledige en langdurige opleiding de drie pijlers van goede academische vorming, karaktervorming en geloofsvorming.

Jack Preus (L) en Andrew Neumann van Open Sky Education. Het microschoolnetwerk was een halve finalist voor de Yass Prize, die innovators op het gebied van onderwijs beloont. (Met dank aan Open Sky Education)

The Epoch Times: Kunt u uw visie voor een nationaal christelijk microschoolnetwerk beschrijven?

Jack Preus: Ons model biedt een kans om de risico’s en kosten voor gezinnen om toegang te krijgen tot christelijk onderwijs te verminderen, terwijl we christelijke, karaktervolle, zelfsturende leerlingen creëren. Bovendien zal ons model een nieuwe rol van de leraar omarmen, die verschuift naar een “gids aan de zijkant” die passie en energie in de leerlingen kan brengen.

The Epoch Times: In welke staten wilt u het liefst uitbreiden?

Dhr. Preus: Onze eerste strategie om de toegang tot christelijke microscholen te vergroten is om samen te werken met lokale kerken en gezinnen om hen te helpen bij het opstarten van hun christelijke microschool. Onze belangrijkste drijfveer voor de locaties van deze scholen zijn de mensen met wie we samenwerken in plaats van een specifieke geografische regio. We hebben de start van christelijke microscholen in Californië, Texas, Illinois en Missouri al ondersteund en we werken samen met partners in veel andere staten.

Onze tweede strategie is het lanceren van ons eigen netwerk van microscholen. Voor de meeste van deze microscholen zullen we ons richten op staten met florerende schoolkeuzeprogramma’s, die de kosten voor gezinnen kunnen compenseren en ervoor kunnen zorgen dat onze scholen betaalbaar zijn voor alle gezinnen, ongeacht het gezinsinkomen.

We zijn niet beperkt in waar we de start en werking van christelijke microscholen kunnen ondersteunen. We willen ervoor zorgen dat kerken en andere christelijke gemeenschappen de middelen en ondersteuning krijgen die ze nodig hebben om in elke staat te starten, ongeacht de financieringsbron.

Leerlingen van het HOPE Christian School Network. (Met dank aan Open Sky Education)

De Epoch Times: Waarin verschilt Open Sky Education van andere privéscholen?

Dhr. Neumann: Veel privéscholen doen ongelooflijk goed werk door middel van traditionele scholen op basis van schoolgeld, en we juichen hun inspanningen toe. Ons doel is niet om met hen te concurreren of om hun groei op welke manier dan ook af te remmen, maar eerder om extra modellen toe te voegen aan op geloof gebaseerd onderwijs.

De onderwijsprogramma’s van Open Sky dienen gezinnen waar de onderwijskeuzes en -mogelijkheden in de loop der tijd zijn afgenomen. Ons doel is om de miljoenen Amerikaanse gezinnen te bereiken die geen toegang meer hebben tot sterke academische, geloofs- en karaktervormingsmogelijkheden. Door het creëren van nieuwe onderwijsmodellen die gebruik maken van overheidsfinanciering en kleinere schoolgroottes, zijn we in staat geweest om een aantal hiaten te overbruggen waar de traditionele scholen op basis van geloof moeite mee hebben.

Onze ervaring van de afgelopen twintig jaar heeft aangetoond dat wanneer kinderen toegang krijgen tot hoogwaardige, volledige en duurzame onderwijsmogelijkheden waar ze geliefd zijn en de lat hoger wordt gelegd zonder excuses of uitzonderingen, alle kinderen in staat zijn om alles te bereiken wat ze maar willen.

De Epoch Times: Hoe hebben ouders gereageerd op de alternatieve onderwijsoptie van Open Sky Education?

Dhr. Preus: Ons doel is om de verwachtingen van elke leerling en elk gezin dat we van dienst zijn te overtreffen. Omdat onze families vanuit verschillende achtergronden en ervaringen naar ons toekomen, vereist dit vaak dat ons personeel de lat hoog legt en agressieve academische groeidoelstellingen voor onze studenten nastreeft.

Daarbij omarmen we ons partnerschap met ouders en vragen we regelmatig om hun inbreng, zodat zij een stem hebben in het onderwijs van hun kind. Ze hebben positief gereageerd op onze inspanningen om modellen te creëren die hun waarden omarmen.

The Epoch Times: Welke waarden geeft u uw leerlingen mee om hun karakter op te bouwen?

Dhr Preus: Het verdiepen van onze relatie met God, het begrijpen van onze identiteit in een christelijk wereldbeeld en het vinden en naleven van ons doel in het leven staan centraal in de christelijke karaktervorming in onze modellen. In de overtuiging dat karakter meer “gevangen dan aangeleerd” is, omvat deze vorming een toewijding van de leiders en leraren in de school om hun eigen karakter samen met de leerlingen te ontwikkelen.

Terwijl we de afgelopen 250 jaar van de geschiedenis van onze natie en het brede Bijbelse verhaal in ogenschouw namen, selecteerden we bovendien deugden die van vitaal belang zijn geweest voor de vooruitgang van vrijheid en kansen in onze natie, deugden zoals ijver, zelfopoffering, moed, respect, rechtvaardigheid, integriteit en verantwoordelijkheid.

The Epoch Times: Is er nog iets dat u wilt toevoegen?

Dhr. Neumann: Als we vooruit kijken, weten we dat er nog meer te doen is. We hebben nog een lange weg te gaan om ervoor te zorgen dat alle kinderen toegang hebben tot een volledige en duurzame opleiding, met de vrijheid om hun volledige potentieel na te streven, een bloeiend leven te leiden en datgene te dienen wat wij het Grotere Doel noemen.

Dit interview is bewerkt voor de lengte en overzichtelijkheid.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (5 juli 2023): Reaching for the Sky: A Bold New Vision for Christian Schools

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.