Sunday, 23 Jun 2024
(Illustratie door The Epoch Times, AP, China Central Television (CCTV) en China Global Television Network (CGTN)/Reuters)

Waarom Afrika overnemen een belangrijk onderdeel is in stille oorlog van Peking tegen Amerika

De invloed van China op het leven van de 1,5 miljard mensen in Afrika is nu zo groot dat het ook voedselproductie, ontginning van grondstoffen en scholen voor militair leiderschap omvat.

JOHANNESBURG – De invloed van China op het leven van de 1,5 miljard mensen in Afrika is nu zo groot dat het bijna alle aspecten van de Afrikaanse samenlevingen omvat.

Het communistische regime drukt zijn stempel op het hele continent in bijna alle economische sectoren, waaronder landbouw, natuurlijke hulpbronnen, handel en logistiek. Chinese bedrijven hebben veel geïnvesteerd in productie, diensten en onroerend goed.

Volgens onderzoek van het Policy Center for the New South controleert China nu ongeveer 12 procent van de industriële productie van Afrika, wat neerkomt op ongeveer 500 miljard dollar per jaar. Chinese bedrijven hebben bijna 50 procent van de Afrikaanse bouwmarkt in handen.

De Chinese Communistische Partij (CCP) begon de banden met Afrika in de jaren 1950 te versterken door de bevrijdingsbewegingen van het continent te voorzien van wapens, geld en militaire en “politieke scholing”.

De CCP heeft deze geschiedenis gebruikt als basis om zichzelf te lanceren in de economieën van het hedendaagse Afrika. Veel van de huidige Afrikaanse leiders of hun vaders hebben hun opleiding in China genoten.

Het verlangen van China om mineralen te winnen, dwingt het land vaak om banden te smeden met autoritaire regimes in Afrika. In Zimbabwe, waar de ZANU-PF-regering wordt beschuldigd van corruptie en het vermoorden van tegenstanders, heeft China vele van de edelmetaal- en mineraalmijnen van het land in handen.

De CCP is ook bezig met het opbouwen van een belangrijke militaire aanwezigheid in Afrika en houdt regelmatig trainingsoefeningen met leger- en zeemachten op het vasteland.

(Boven) De Zimbabwaanse president Emmerson Mnangagwa (R) en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi ontmoeten elkaar in het Statatsgebouw in Harare, Zimbabwe, op 13 januari 2020. (Onder) Personeel van het Chinese Volksbevrijdingsleger woont de openingsceremonie bij van de nieuwe militaire basis van China in Djibouti op 1 augustus 2017. (Jekesai Njikizana/AFP via Getty Images, STR/AFP via Getty Images)

In augustus 2023 werd de 96e verjaardag van de oprichting van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) in bijna elk Afrikaans land gevierd.

China heeft 61 Confuciusinstituten opgericht in 46 Afrikaanse landen. Dit zijn onderwijscentra die bedoeld zijn om westerse idealen van democratie tegen te gaan en om de Chinese cultuur en taal in Afrika te promoten.

Peking heeft een “Leiderschapsschool” gebouwd in Tanzania, waar partijfunctionarissen Afrikaanse leiders instrueren over anti-democratische manieren van besturen.

“China behandelt de opleiding en training van buitenlands militair personeel als een kans om het Chinese bestuursmodel te promoten om nauwere relaties te ontwikkelen met buitenlandse militairen en regeringen en om een gedeeld begrip van veiligheid op te bouwen,” vertelde Paul Nantulya, onderzoeksmedewerker bij het Africa Center for Strategic Studies, aan The Epoch Times.

“Veel afgestudeerden van deze programma’s gaan een leidende rol spelen in het leger en de regering van hun land. Elk jaar volgen duizenden Afrikaanse officieren zulke trainingen.”

Het regime van Xi Jinping moedigt enkele van de grootste economieën van Afrika, waaronder Zuid-Afrika, Nigeria en Ethiopië, aan om te “de-dollariseren”, om zich los te maken van de Amerikaanse dollar als handelsvaluta en om de Chinese munt te gaan gebruiken.

De enorme infrastructuurprojecten van China in Afrika, via het Belt-and-Road Initiative (BRI), van de afgelopen twintig jaar hebben het land toegang gegeven tot de zeldzame aardmetalen die de motor zijn geweest van de economische groei.

China begon in 2013 met investeringen in Afrika toen Xi het BRI onthulde.

De Java-7-energiecentrale in Serang, Banten, op 29 oktober 2020. China is van plan om tientallen buitenlandse kolencentrales van Zimbabwe tot Indonesië te financieren. (Ronald Siagian/AFP via Getty Images)

De leider van de CCP presenteerde het als een programma dat arme landen zou ontwikkelen, voornamelijk door de aanleg van wegen, spoorwegen, havens en andere belangrijke infrastructuur.

Veel analisten van buitenlands beleid zien de BRI echter als een poging van China om politieke en economische macht te krijgen over 150 ontwikkelingslanden, waarvan vele in Afrika, en om toegang te krijgen tot rijkdom en hulpbronnen.

China heeft veel geïnvesteerd in de mijnbouw en mineraalwinning in Afrika, vooral in landen zoals de Democratische Republiek Congo (DRC), Ghana, Namibië, Nigeria, Zuid-Afrika en Zambia.

Chris Maroleng, analist internationale zaken bij Good Governance Africa, een non-profit organisatie in Johannesburg, zei dat Afrika tot nu toe het grootste succes van China is. China heeft zich als een “mijnbouwgigant” in Afrika gevestigd en heeft er toegang gekregen tot metalen en mineralen die in de toekomst steeds belangrijker zullen worden.

“Wat er ook gezegd wordt over China, met al zijn mensenrechtenschendingen en de repressieve manieren van de CCP, alleen China heeft lang voor iedereen erkend hoe belangrijk Afrika in de toekomst zal zijn voor de wereld,” vertelde Maroleng aan de Epoch Times.

Het werk van de Verenigde Staten in Afrika was grotendeels gericht op aids- en terrorismebestrijding, zei Maroleng. Hoewel de Afrikanen hier dankbaar voor waren, waren ze “dankbaarder voor het respect” dat de Chinezen hen betoonden.

“Peking zag Afrikaanse landen en natuurlijk de heersende elites in die landen als echte ontwikkelingspartners”, zei Maroleng.

“Terwijl de Verenigde Staten en andere westerse landen democratie en mensenrechten predikten, zei Peking: ‘We willen met jullie samenwerken en we willen dat jullie je mineralen aan ons verkopen. Het maakt ons niet uit hoe jullie je landen besturen; dat zijn onze zaken niet.

Een Congolese jongen kijkt naar een reclamebord van een commercieel centrum dat Chinese producten verkoopt, in Kinshasa, Democratische Republiek Congo, op 3 november 2006. (Lionel Healing/AFP via Getty Images)

De zoektocht van China naar mineralen

In tegenstelling tot westerse bedrijven investeerde China in de metaal- en mineralenindustrie van Afrika, ondanks de politieke instabiliteit, conflicten en corruptie die over het hele continent verspreid zijn.

Vanaf de jaren 2000 tot ongeveer vijf jaar geleden verkochten veel multinationale mijnbouwbedrijven hun activiteiten in Afrika aan China.

In 2016 slaagden verschillende Amerikaanse bedrijven er bijvoorbeeld niet in om hun kobaltmijnen in de DRC te onderhouden. China kwam snel in actie om deze mijnen over te nemen en zo hun aanwezigheid in een van de meest mineraalrijke regio’s ter wereld verder uit te breiden.

De bal ging aan het rollen toen het Amerikaanse bedrijf Freeport-McMoRan 2,65 miljard dollar accepteerde van China Molybdenum voor een meerderheidsaandeel in Tenke Fungurume, een enorme koper- en kobaltmijn in de buurt van Kolwezi, in het zuiden van de DRC.

China Molybdenum kocht in 2019 nog een aandeel voor $1,14 miljard. Dit betekent dat de grootste geopolitieke vijand van de VS bijna de volledige controle heeft gekregen over een van de belangrijkste strategische mineralen ter wereld.

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat de door conflicten geteisterde DRC het rijkste land ter wereld is op het gebied van natuurlijke hulpbronnen, met onaangeroerde afzettingen van ruwe mineralen die naar schatting meer dan 24 biljoen dollar waard zijn.

Volgens Benchmark Mineral Intelligence produceert de DRC driekwart van al het kobalt ter wereld.

De United States Geological Survey (USGS), een wetenschapsbureau binnen het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken, zegt dat kobalt een metaal is dat wordt gebruikt in “talloze uiteenlopende commerciële, industriële en militaire toepassingen, waarvan vele strategisch en kritisch zijn”.

Kobalt wordt voornamelijk gebruikt in elektrodes voor oplaadbare batterijen en het metaal is onmisbaar bij de productie van batterijen voor elektrische voertuigen.

De Global Battery Alliance van het World Economic Forum voorspelt dat de vraag naar kobalt voor gebruik in batterijen tegen 2030 zal verviervoudigen als gevolg van een toename van het aantal elektrische voertuigen.

Congolese arbeiders staan naast zakken met een mengsel van kobalt en koper in de STL-verwerkingsfabriek tijdens een onderhoud op 1 december 2011. (Phil Moore/AFP via Getty Images)

Kobalt is ook essentieel geworden bij de productie van computers en mobiele telefoons.

De USGS zegt dat het ook wordt gebruikt in “superlegeringen” en “hogesnelheidsstaal”, de metalen die vaak worden gebruikt in auto-onderdelen, moderne wapensystemen en gasturbinemotoren.

Volgens sommige natuurkundigen zou kobalt in de toekomst gebruikt kunnen worden om “vuile kernbommen” te maken, omdat het mineraal uitstekend gammastralen kan uitzenden.

Een onderzoek dat in 2020 werd gepubliceerd door Andrew Gulley van de USGS Minerals Intelligence Research Section in Reston, Va., toonde aan dat de meeste ambachtelijke kobaltproductie ofwel in de DRC werd verwerkt door Chinese bedrijven of naar China werd geëxporteerd.

“Van 2000 tot 2020 is de vraag naar kobalt voor de productie van batterijen 26 keer groter geworden. Tweeëntachtig procent van deze groei vond plaats in China en de productie van kobaltraffinaderijen in China steeg met factor 78,” schreef Gulley in de samenvatting.

“De verminderde productie van industriële kobaltmijnen in de vroege tot midden jaren 2000 leidde ertoe dat veel Chinese bedrijven ertsen kochten van ambachtelijke kobaltmijnwerkers in de Democratische Republiek Congo (DRC), van wie velen kinderen bleken te zijn.

Tijdens een recent webinar van de Atlantic Council zei Shirley Hargis, een onderzoekster bij het Digital Forensic Research Lab van de Atlantic Council, dat het falen van de Verenigde Staten om vast te houden aan hun aandeel in de kobaltsector ertoe heeft geleid dat ze “tientallen jaren aan financiële en diplomatieke investeringen in de DRC” hebben verloren.

China bezit nu het merendeel van de grote industriële kobaltmijnen in de DRC.

“De vraag naar metalen en mineralen zoals kobalt explodeert en China en Rusland glimlachen. Ze hebben onbeperkte toegang tot mineralen en goedkope arbeidskrachten.

“Ze hebben politieke invloed op veel Afrikaanse regeringen. Er zijn enorme bestuursproblemen in Afrika. Ze gebruiken dit allemaal in hun voordeel,” zei mevrouw Hargis.

Moskou heeft duizenden huurlingen over het hele continent ingezet om de bodemschatten te bewaken, waaronder ook de illegale mijnbouw.

(Boven) Arbeiders graven in een goudmijn in Chudja, Democratische Republiek Congo, op 23 februari 2009. Congo is rijk aan bodemschatten zoals goud, diamanten, tin en kobalt. (Onder) Een mijnwerker houdt een kobaltsteen vast in de ambachtelijke mijn Shabara bij Kolwezi, Democratische Republiek Congo, op 12 oktober 2022. (Lionel Healing, Junior Kannah/AFP via Getty Images)

Toby Shapshak, een andere Zuid-Afrikaanse technologiedeskundige, zegt dat de kwestie rond de DRC wijst op “decennia van Amerikaanse verwaarlozing” wat betreft het belang van Afrika en zijn mineralen.

“De regering Biden heeft zich gerealiseerd wat een enorme strategische fout dit was en probeert dit recht te zetten door sterke toenaderingen tot Afrika te maken. Maar het kan te laat zijn omdat een groot deel van Afrika al toegewijd lijkt aan Peking en Moskou,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“De VS speelt een wanhopig inhaalspelletje.”

De Amerikaanse strategie voor Afrika ten zuiden van de Sahara, die president Joe Biden in augustus 2022 bekendmaakte, erkende dat het continent over de mineralen beschikt die de moderne wereld van energie kan voorzien.

Nii Simmonds, senior medewerker bij het GeoTech Center in Washington, zei tijdens het webinar van de Atlantic Council: “De volgende industriële revolutie zal gebaseerd zijn op kritieke en zeldzame aardmetalen.

“Veel van deze mineralen, zoals coltan, zijn strategische materialen, omdat de meeste moderne technologieën defensiegerelateerd zijn.

“Huidige technologieën zoals satellieten, halfgeleiders, glasvezel, CT-scanapparatuur, accu’s voor elektrische voertuigen en smartphones zouden niet bestaan zonder deze mineralen.

“En zonder landen als de DRC, Zuid-Afrika, Zimbabwe, Ghana, Nigeria en Namibië zouden deze technologieën niet zo talrijk zijn als nu het geval is.”

Mevrouw Hargis zei dat halfgeleiders en flashgeheugenproducten essentieel zijn geworden voor moderne civiele en defensietechnologie, en alles aandrijven, van “smartphones tot zelfrijdende auto’s, en dat hun belang dagelijks toeneemt”.

Ze is ook een expert in nationale veiligheid en heeft meer dan 10 jaar de binnenlandse en buitenlandse politiek van China en Taiwan bestudeerd.

In het webinar gebruikte ze het voorbeeld van het nieuwe F-35-gevechtsvliegtuig van de Verenigde Staten, dat halfgeleiders en flashgeheugenchips bevat.

Een F-35-gevechtsvliegtuig stijgt op tijdens een trainingsmissie op Hill Air Force Base in Ogden, Utah, op 15 maart 2017. (George Frey/Getty Images)

“De straaljager heeft eigenlijk een enorme hoeveelheid strategische materialen nodig. Zodra kwantumcomputers online komen, zullen er ook aanzienlijke hoeveelheden goud en andere kritieke mineralen nodig zijn,” zegt mevrouw Hargis.

Halfgeleiders en kwantumcomputers kunnen alleen worden geproduceerd met kritieke en zeldzame aardmineralen, die in grote hoeveelheden in Afrika worden gevonden.

“We hebben het hier over mineralen zoals cerium, scandium en lanthaan. Niemand heeft er ooit van gehoord, maar ze zijn essentieel geworden in de moderne wereld,” zei Shapshak.

“Ze worden allemaal gebruikt in computers, smart tv’s, hoogwaardige oorlogswapens, elektrische voertuigen, milieuvriendelijke energiesystemen, communicatiesystemen; noem maar op”, zei hij.

“Neem deze mineralen weg en de meeste toeleveringsketens van consumentenelektronica storten in.”

China heeft momenteel een “bijna volledige controle monopolie” op deze kritieke materialen met 90 procent van de wereldmarkt voor kritieke mineralen, waarvan het veel importeert uit Afrika.

“China, en in mindere mate ook Rusland, haalt deze ruwe mineralen uit Afrika en verwerkt ze, wat betekent dat de wereld er in veel gevallen toegang toe moet hebben via China en Rusland,” aldus Shapshak.

Deze monopoliepositie zou in de toekomst gemakkelijk de wereldwijde toeleveringsketens van halfgeleiders en elektrische voertuigen kunnen verstoren.

Recent onderzoek van het Center for Strategic and International Studies in Washington richtte zich op de vooruitzichten voor de Verenigde Staten om zich meer in te zetten voor de Afrikaanse mineralensector.

“De toekomst van halfgeleiders, flashgeheugen en elektrische voertuigen vereist veilige en continue toegang tot deze mineralen. Het aanleggen van alternatieve bronnen die economisch levensvatbaar zijn, zoals die in Afrika, zal de wereldwijde toeleveringsketens diversifiëren en tegelijkertijd de afhankelijkheid van één land of regio verminderen,” zo luidt de conclusie van het verslag.

“Het continent bezit ongeveer 85 procent van alle mangaan ter wereld, 80 procent van alle platina en chroom ter wereld, 47 procent van alle kobalt, 21 procent van alle grafiet en 6 procent van alle koper.

Mevrouw Hargis zei dat om vitale grondstoffen veilig te stellen voor westerse toeleveringsketens en nationale veiligheidsinspanningen, de Verenigde Staten “samenwerkingsverbanden tussen de particuliere sector en Afrikaanse landen die democratische en rechtsstatelijke waarden delen, zouden moeten stimuleren en versterken”.

Een jonge demonstrant houdt een Russische vlag met het embleem van Rusland vast tijdens een mars ter ondersteuning van de aanwezigheid van Rusland en China in Bangui, Centraal-Afrikaanse Republiek, op 22 maart 2023. (Barbara Debout/AFP via Getty Images)

Maar als de Verenigde Staten alleen maar zaken willen doen met Afrikaanse landen die deze waarden delen, zegt Sizwe Mpofu-Walsh, een docent internationale betrekkingen aan de Wits Universiteit in Johannesburg, “sluiten ze ontzettend veel deuren”.

“De DRC is bijvoorbeeld zeker niet de ‘Democratische Republiek’ Congo. Zimbabwe, een land dat rijk is aan veel van de mineralen die de wereld nodig heeft, staat onder Amerikaanse sancties omdat het regime [van president Emmerson] Mnangagwa zich schuldig maakt aan zoveel corruptie en mensenrechtenschendingen.

“De lijst van Afrikaanse landen die rijk zijn aan mineralen en de Amerikaanse versie van democratie en rechtsstaat delen, is maar kort.”

Toch boeken de Verenigde Staten vooruitgang bij het veiligstellen van de toegang tot Afrikaanse reserves van zeldzame aardmetalen, met name door middel van het Lobito Corridor Project van Washington.

De 1600 kilometer lange spoorweg zal uiteindelijk Angola, de Democratische Republiek Congo en het noordwesten van Zambia overspannen.

“Het is duidelijk dat de Verenigde Staten hebben besloten om een spoorlijn aan te leggen naar de grootste haven van Angola aan de Atlantische Oceaan, omdat ze in een concurrentiestrijd verwikkeld zijn met China omwille van de zeldzame aardmineralen in Afrika,” zegt Candice Moore, een specialist in Amerikaans-Afrikaanse betrekkingen aan de Wits Universiteit in Johannesburg.

“Natuurlijk proberen de Verenigde Staten ook de harten en geesten in Afrika te winnen, en het project helpt ook op dat front, omdat het groei, handel en investeringen zal stimuleren in een strategisch zeer belangrijk deel van Afrika, om nog maar te zwijgen van het creëren van duizenden banen voor de lokale bevolking,” vertelde ze aan The Epoch Times.

Dhr. Simmonds zei dat Afrikaanse landen, in plaats van kritieke grondstoffen naar China te exporteren, ze deze wetten zouden kunnen gebruiken voor de ontwikkeling van hun eigen wetgeving, kader en ecosysteemnetwerken van leveranciers die nodig zijn om hun eigen mineralen en metalen te verwerken.

Hij zei dat de regering Biden een aantal belangrijke stappen heeft gezet om Afrikaanse landen weer bij het proces te betrekken, met als voorbeeld de financiële steun van de Amerikaanse overheid aan een fabriek voor de verwerking van kritieke mineralen in Tanzania.

Mevr. Hargis drong er bij Westerse beleidsmakers op aan om hun multinationals te ondersteunen bij het bevorderen van groei in Afrika door zich te richten op productie, chipontwerp, kwaliteitscontrole en onderzoek en ontwikkeling.

“Ze kunnen stimuleringsmaatregelen creëren voor Amerikaanse en andere westerse bedrijven om de toeleveringsketens van halfgeleiders, flashgeheugens of elektrische voertuigen uit te breiden naar Afrikaanse landen,” zei ze.

Mevr. Hargis zei dat er op dit gebied al vooruitgang is geboekt: Google heeft een R&D lab in Ghana; Microsoft heeft er twee in Kenia en Nigeria en IBM heeft er twee in Kenia en Zuid-Afrika.

Vicepresident Kamala Harris (L) en haar man Douglas Emhoff komen aan op de internationale luchthaven Kotoka in Accra, Ghana, op 26 maart 2023. De regering Biden heeft een aantal belangrijke stappen gezet om Afrikaanse landen weer bij het beleid te betrekken, aldus een expert. (Nipah Dennis/AFP via Getty Images)

Militaire en politieke modellen van China in Afrika

In een poging om nog sterker te worden in Afrika is het Chinese regime over het hele continent bezig met het oprichten van “politieke opleidingsscholen voor huidige en toekomstige Afrikaanse leiders”, waarbij CCP-functionarissen leren dat regeringspartijen superieur moeten zijn ten opzichte van regeringen en rechtbanken.

De eerste van deze scholen, de eerste die door de CCP op buitenlandse bodem werd gebouwd, werd in 2022 opgericht in Kibaha in het oosten van Tanzania.

De Mwalimu Julius Nyerere Leadership School is vernoemd naar de eerste postkoloniale president van Tanzania.

De politieke organisatie die Nyerere in 1977 oprichtte, de Partij van de Revolutie, of Chama Cha Mapinduzi (CCM), en haar voorganger, de Tanganyika African National Union, hebben Tanzania sinds de onafhankelijkheid van het land 62 jaar geleden zonder onderbreking geregeerd.

De presidentskandidaten van CCM winnen de verkiezingen altijd met een aardverschuiving en momenteel is 94 procent van de parlementsleden lid van CCM.

De Nyerere Leadership School werd gefinancierd met overheidsgeld van de Chinese staat. Maar op de website van het instituut, dat zichzelf een “moderne partijschool” noemt, staat dat het “gezamenlijk is opgericht” door de Voormalige Bevrijdingsbewegingen van Zuid-Afrika (FLMSA).

Deze omvatten het CCM; het Afrikaans Nationaal Congres (ANC) van Zuid-Afrika, het Bevrijdingsfront van Mozambique (FRELIMO), de Volksbeweging voor de Bevrijding van Angola (MPLA), de Zuidwest-Afrikaanse Volksorganisatie (SWAPO), die heerst in Namibië, en het Patriottisch Front van de Afrikaanse Nationale Unie van Zimbabwe (ZANU-PF).

Deze partijen regeren hun respectieve landen al tientallen jaren, hun heerschappij wordt vaak versterkt door middel van corruptie, frauduleuze verkiezingen en gewelddadige onderdrukking van de oppositie.

Mannen pauzeren voor een muur versierd met verkiezingsposters bij een stembureau tijdens de presidentsverkiezingen in Tanzania, in Dar es Salaam op 25 oktober 2015. (Daniel Hayduk/AFP via Getty Images)

“De Chinese regering heeft deze landen duidelijk uitgekozen als partners voor haar eerste zogenaamde leiderschool in Afrika omdat ze allemaal kenmerken vertonen van autocratische staten, met regeringspartijen die al lange tijd aan de macht zijn,” zegt Cobus van Staden, medeoprichter van het China Global South Project in Johannesburg.

“De regerende partijen in deze landen identificeren zich sterk met China. Net als de CCP houden deze heersende elites de veiligheidsdiensten strak onder controle. Ze centraliseren alle macht in de staat en hebben weinig tot geen behoefte aan onafhankelijk toezicht. Dit zijn allemaal landen die vroeger geregeerd werden door blanke koloniale of apartheidsregimes.

“Dus deze school, net zoals de 61 Confuciusinstituten van China in 46 Afrikaanse landen, is ontworpen om westerse idealen van democratie tegen te gaan en om de Chinese cultuur en taal in Afrika te promoten,” zei dhr. Van Staden.

“Wanneer China deze instituten opricht, zegt het indirect tegen de Afrikanen: ‘Waarom volgen jullie wat door het racistische Westen wordt gezien als de beste manier van politiek bestuur?

“Waarom zouden jullie alleen Engels en Frans spreken, de talen van de kolonisatoren, als jullie ook Chinees kunnen spreken, wat de taal van de toekomst is?'”

Nantulya zei dat de Confuciusinstituten “subtielere” pogingen van Peking zijn om invloed te krijgen in Afrika, maar dat de CCP ze “uiteindelijk” controleert.

“Confuciusinstituten worden opgericht door middel van partnerschappen tussen Chinese universiteiten, universiteiten in het gastland en de Hanban. De Hanban is een agentschap van het Chinese ministerie van Onderwijs en is verbonden aan de CCP. De officiële opdracht van de Hanban is het promoten van de Chinese taal en cultuur,” zei hij.

“Confuciusinstituten zijn gevestigd op Afrikaanse universiteiten, maar ze worden gefinancierd en gecontroleerd door de Hanban.”

Dhr. Van Staden zei dat de Confuciusinstituten en de Nyerere School laten zien dat China bereid is om “het lange spel te spelen om invloed op te bouwen” in Afrika.

“Ik weet zeker dat de school in Tanzania niet de laatste in zijn soort zal zijn in Afrika,” zei hij.

Een Chinese taaldocent spreekt met studenten in het Confuciusinstituut van de Universiteit van Lagos in het zuidoosten van Nigeria op 6 april 2016. (Pius Utomi Ekpei/AFP via Getty Images)

Professor Ibbo Mandaza, een bekende Zuid-Afrikaanse academicus en medewerker van het Foreign Policy Research Institute in Philadelphia, vertelde The Epoch Times dat de school “het overduidelijke bewijs” is dat Peking haar bestuursmodel exporteert.

“Het maakt deel uit van zijn inspanningen om de door het Westen geleide wereldorde uit te dagen, om een Nieuwe Wereldorde te vestigen, en een belangrijk onderdeel van deze Nieuwe Wereldorde zal in de toekomst een politiek blok in Afrika zijn dat ofwel een oogje dichtknijpt voor autoritarisme of zelf autoritair is,” zei hij.

In een interview met The Epoch Times zei de directrice van de Nyerere School, Marcellina Chijoriga, die ook een vooraanstaand CCM-lid is, dat de instelling “de bevordering van de economische en sociale ontwikkeling van Afrika en het beëindigen van de armoede centraal stelt”.

Ze benadrukte: “De beste manier om dit te doen is door betere leiders op te leiden.”

Collin Ngujapeua, een functionaris van de regerende SWAPO-partij in Namibië, nam in 2023 deel aan een “trainingscursus” aan de Nyerere School.

Hij vertelde aan The Epoch Times: “Deze Chinese leraren kwamen binnen en zeiden dat ze experts waren op het gebied van politieke theorie van de Centrale Partijschool van de CCP in Peking. Gedurende een paar dagen vertelden ze ons over hoe ze regeren en waarom China als staat zo succesvol is.

“Eigenlijk was hun boodschap dat echte ontwikkeling in een land alleen kan plaatsvinden als de regerende partij absolute controle over alles heeft, en dat alleen extreme discipline binnen de partij kan voorkomen dat buitenstaanders ervoor zorgen dat dingen uit elkaar vallen.”

Dhr. Ngujapeua zei dat de “Chinese theoretici” uitlegden dat “bestuur alleen kan slagen als regeringspartijen en regeringen één zijn en met één stem spreken”.

De Chinese minister van Buitenlandse Zaken Yang Jiechi en de vice-president van Burundi, Yves Sahinguru (R), leggen de eerste steen op de bouwplaats van een school tijdens het bezoek van de heer Yang aan Bujumbura, Burundi. (Esdras Ndikumana/AFP via Getty Images)

Dhr. Van Staden zei dat het basisprincipe van de CCP “absolute partijcontrole over de regering” was.

“China wil absoluut geen meerpartijendemocratie in Afrika. De Chinezen willen de stabiliteit die het zakendoen met één partij met zich meebrengt, voor altijd behouden. Ze houden niet van iets dat de zaken verstoort.

“De CCP wil autocratie in Afrika. Ze wil de eenpartijstaat in Afrika omdat het dan veel gemakkelijker is om haar doelen in Afrika te bereiken,” zei hij.

Dhr. Mandaza zei: “Is er een betere manier voor de Chinezen om toegang te krijgen tot de enorme minerale rijkdommen van Afrika dan regimes te hebben die volledig op dezelfde golflengte zitten als de CCP? Die nauw verbonden zijn met de CCP?”

De school in Kibaha is volgens mevrouw Chijoriga alleen toegankelijk voor “opkomende, meestal jonge” leden van Afrikaanse regeringspartijen.

“Het feit dat politici van de oppositie niet worden toegelaten zegt alles over wat er hier gebeurt: Het opleiden van toekomstige politieke leiders tot bondgenoten van Peking en vijanden van het Westen”, aldus Mandaza.

Mevrouw Chijoriga ontkent dat de instelling “de dictators van morgen onderwijst” en een “spreekbuis voor de Chinese propaganda” was.

Ze zei: “Het valt niet te ontkennen dat China’s ontwikkelingsmodel de afgelopen 20 jaar en meer succesvol is geweest. Afrika is niet de enige die van China leert, de hele wereld leert ervan.

“Het economische succes van China is te danken aan het sterke leiderschap van de CCP. Wij moeten die kaart volgen.”

Op de vraag waarom haar school alleen leden van de heersende elites inschreef en leden van oppositiepartijen uitsloot, beweerde mevrouw Chijoriga dat Afrikaanse oppositiepartijen “tegen” China zijn en “voor het Westen”.

“Waarom moeten we deze verstoorders toelaten op onze school?” vroeg ze. “Ze zullen alleen maar problemen veroorzaken.”

Chinese soldaten van het Volksbevrijdingsleger (PLA), die worden ingezet voor vredesmissies van de Verenigde Naties in Afrika, staan op een rij op hun basis in de Chinese provincie Henan op 15 september 2007. (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Dhr. Nantulya zei dat het doel van de samenwerking van het Chinese regime met de voormalige bevrijdingsbewegingen van Afrika “nooit een geheim is geweest”.

“Samen met de CCP vormen deze regeringspartijen een verenigd front. Dit ‘verenigde front’ is een strategie van de CCP die over de hele wereld steun verzamelt om de belangen van de CCP en China te bevorderen en om vermeende vijanden te isoleren,” zei hij.

“Dus wat China langzaam maar zeker doet op het continent met zijn onderwijsfaciliteiten, is een groep Afrikanen creëren die het eens is met de manier waarop de CCP dingen doet als het aankomt op politiek bestuur. Dit opent op zijn beurt een lucratief front voor China in het Afrika van de toekomst.”

Mandaza zei dat in de race om toegang te krijgen tot de grondstoffen van Afrika, waaronder mineralen die essentieel zijn voor de functionaliteit van moderne elektronische apparaten, elektrische voertuigen en wapensystemen, China “al het mogelijke” doet om de harten en geesten van jonge Afrikanen te winnen.

“Het idee op lange termijn is dat goed opgeleide Afrikanen naar China zullen staren in plaats van naar Europa en Amerika voor leiderschap, blauwdrukken voor sociale, economische en politieke ontwikkeling en intellectuele motivatie,” zei hij.

Mandaza voegde eraan toe dat deze benadering op zichzelf een koloniaal model is.

“Kolonialisme ging nooit alleen over buitenlanders die simpelweg land stalen om goud, diamanten, steenkool of wat dan ook te bemachtigen. Het ging ook over de systematische en systemische indoctrinatie van de inheemse bevolking, en vooral om hun leiders, zodat de kolonisatoren culturele overheersing en uitbuiting konden bereiken.”

Vandaag de dag wappert de CCP-vlag in de wind naast die van Afrika’s voormalige bevrijdingsbewegingen bij de ingang van de school in Kibaha.

“Die vlag is er voor verschillende doeleinden,” zegt Mandaza. “Een van die doelen is symbolisch, om de samenwerking van China met Afrika te symboliseren. Maar Afrikanen moeten niet vergeten dat hun vroegere kolonisatoren er ook van hielden om overal op het continent buitenlandse vlaggen te planten en mooie gebouwen neer te zetten.”

Chinese bedrijven investeren veel in Afrika, zoals mijnbouwbedrijf La Sino-Congolaise Des Mines Societe Anonyme. (Mercedes-Benz/Reuters)

Uitdijende militaire voetafdruk van China

De expansie van China in Afrika wordt de laatste jaren ook gekenmerkt door meer militaire samenwerking met de landen op het continent.

Het leger van de CCP leidt duizenden Afrikaanse soldaten en officieren op en wil een tweede basis in Afrika bouwen.

Analisten en mensenrechtenactivisten zijn bezorgd dat China militaire officieren opleidt om binnenlandse dissidenten te onderdrukken en zelfs om staatsgrepen te plegen tegen regeringen die “te dicht bij het Westen staan”.

Anderen hebben echter geen probleem met de toegenomen militaire betrokkenheid van China in Afrika.

“Waarom is het een probleem als China Afrikaanse veiligheidstroepen traint, maar geen probleem als Amerika of het Verenigd Koninkrijk hetzelfde doen?” vroeg Lindiwe Makhulu, onafhankelijk politiek analist uit Johannesburg.

“De Verenigde Staten hebben 20 basissen in Afrika; voor zover ik weet heeft China er maar één”, vertelde ze aan The Epoch Times.

Washington heeft inderdaad al tientallen jaren een veiligheidsmacht in Afrika en breidde zijn militaire stempel aanzienlijk uit nadat president George W. Bush na de terreuraanslagen van 11 september 2001 een “War on Terror” afkondigde.

Generaal Michael Langley, hoofd van het Afrika-commando van de VS (AFRICOM) vertelde het Congres in maart 2023 dat er slechts twee “blijvende” Amerikaanse “vooruitgeschoven operatiesites” in Afrika waren: Camp Lemonnier in Djibouti en een “logistieke hub” op Ascension Island in het zuiden van de Atlantische Oceaan.

“Het commando opereert ook vanuit 12 andere locaties in Afrika,” zei hij in zijn voorbereide getuigenis. “Deze locaties hebben een minimale permanente Amerikaanse aanwezigheid en beschikken over goedkope faciliteiten en beperkte voorraden waarmee deze toegewijde Amerikanen kritieke missies kunnen uitvoeren en snel kunnen reageren op noodsituaties.”

Maar een van de beste defensie- en militaire analisten van Afrika, Helmoed Heitman, die ook een voormalig hooggeplaatst lid van het Zuid-Afrikaanse leger is, vertelde The Epoch Times dat de Verenigde Staten naast Camp Lemonnier en Ascension Island, 18 ” basissen of buitenposten” hebben op het continent.

De Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wany Yi bracht onlangs een bezoek aan Egypte, Tunesië, Togo en Ivoorkust – allemaal Afrikaanse kustlanden, wat de speculatie aanwakkerde dat China geïnteresseerd was in de bouw van een tweede militaire basis op het continent.

Het hoge Chinese bezoek vond plaats rond dezelfde tijd dat de Fransen troepen terugtrokken uit West-Afrika en de Sahel-regio, en een overeenkomstige stijging van het aantal terreurgerelateerde doden.

De laatste Franse soldaten stappen aan boord van een Frans militair vliegtuig tijdens een terugtrekking uit Niger, in Niamey op 22 dec. 2023. (Boureima Hama/AFP via Getty Images)

Dhr. Heitman zei dat de voortdurende militaire aanwezigheid van het Verenigd Koninkrijk in Kenia ook geenszins zeker was.

“Je kunt er zeker van zijn dat China deze ontwikkelingen nauwlettend in de gaten houdt, om te zien of de Amerikanen en Britten de Fransen zullen volgen en de Afrikaanse arena zullen verlaten, en dat zou voor China het ideale moment zijn om voort te bouwen op zijn bestaande systemen en zijn bestaande basis,” zei hij.

China opende zijn eerste, en tot nu toe enige, militaire basis in Afrika in Djibouti in 2017 en raakte betrokken bij missies tegen piraterij en het veiligstellen van een veilige doorgang voor Chinese schepen die handel drijven met Afrika.

Andere landen, waaronder de Verenigde Staten, hebben om deze redenen ook militaire basissen in Djibouti. Washington gebruikt zijn installatie in Djibouti ook om aanvallen uit te voeren op de terreurorganisatie Al-Shabaab in buurland Somalië.

Mevr. Makhulu suggereerde dat de potentiële militaire expansie van China in Afrika beïnvloed zou kunnen worden door gebeurtenissen uit het verleden, zoals de uitbraak van een conflict in het olierijke Libië in 2011, waardoor ongeveer 35.000 Chinese arbeiders gestrand zijn.

“Met duizenden Chinezen die nu in Afrika actief zijn, werkend aan megaprojecten en in mijnen op behoorlijk gevaarlijke plaatsen, is het mogelijk dat de Chinese regering dat zal gebruiken om de bouw van nog een grote militaire basis in Afrika te rechtvaardigen.

“Je kunt er zeker van zijn dat de volgende crisis die Chinese arbeiders in gevaar brengt om de hoek ligt, en Peking wil niet nog een PR-ramp zoals in Libië,” zei ze.

Maar Alex Vines, directeur van het Afrika-project bij de Britse denktank Chatham House, denkt niet dat Peking “al helemaal klaar” is om nog een grote militaire basis in Afrika op te zetten.

Chinese en Ivoriaanse technici werken op de bouwplaats van een nieuwe containerterminal in de haven van Abidjan, Ivoorkust, op 27 maart 2019. (Issouf Sanogo/AFP via Getty Images)

“Het is waarschijnlijker dat China zal proberen om de bestaande civiele haveninfrastructuur uit te breiden en faciliteiten voor dubbel gebruik te bouwen in Afrikaanse havens waarin het heeft geïnvesteerd. China zou havens upgraden zodat de Chinese marine ze naast de Chinese commerciële schepen kan gebruiken,” zei hij.

In 2022 zei Cui Jian Chun, ambassadeur van Peking in Nigeria, dat China sinds 2000, 100 havens heeft gebouwd in Afrika.

Dhr. Heitman zei ook dat het waarschijnlijk is dat China, in plaats van “nu al” te investeren in een militaire basis, zijn “professionele militaire opleiding” van Afrikaanse veiligheidstroepen zal uitbreiden.

“De Chinese Communistische Partij wil harten en geesten veroveren in Afrika, en als het de harten en geesten van tienduizenden Afrikaanse politie- en legerofficieren wint … wel, dan is dat een grote overwinning,” zei hij.

Dhr. Nantulya zei dat China zijn training van Afrikaanse politie en soldaten ziet als “een kans om het bestuursmodel van China te promoten en tegelijkertijd de banden met de heersende politieke partijen in Afrika aan te halen”.

Hij vertelde aan The Epoch Times: “China heeft deze term die ‘militair politiek werk’ heet. Deze term laat zien dat de CCP er geen probleem mee heeft om te verkondigen dat het de PLA gebruikt om aan de macht te blijven.

“Militair politiek werk beschrijft alle activiteiten van de PLA die de civiele omgeving vormgeven om de politieke, ideologische en militaire doelstellingen van de CCP te bereiken, en Peking exporteert dit model actief naar Afrika door middel van haar ‘politieke militaire opleiding’ aan Afrikaanse veiligheidstroepen.”

Tot de Afrikaanse alumni van het Nanjing Army Command College behoren 10 defensiechefs, 8 ministers van Defensie en verschillende voormalige presidenten, waaronder Laurent Kabila van de DRC, Joao Bernardo Vieira van Guinee-Bissau en Jakaya Kikwete van Tanzania.

Geen van hen stond bekend om hun gehechtheid aan democratische principes, maar dhr. Heitman zei dat ze “verbleken in vergelijking” met twee huidige presidenten die aan dezelfde instelling zijn opgeleid, namelijk Isaias Afwerki van Eritrea en Emmerson Mnangagwa van Zimbabwe.

Beiden zouden op grote schaal mensenrechtenschendingen hebben begaan, waaronder het martelen en vermoorden van politieke tegenstanders.

(Links) De Eritrese president Isaias Afwerki volgde een training over de Chinese ideologie. (Rechts) Ook de Zimbabwaanse president Emmerson Mnangagwa volgde de training. (Luis Tato/AFP via Getty Images)

Dhr. Nantulya zei dat 94 Mozambikaanse hoge officieren in Nanjing hebben gestudeerd, waaronder de langstzittende chef van defensie van Maputo, generaal Lagos Lidimo, net als hun collega’s in Angola, Kameroen, Ghana, Namibië, Nigeria, Zuid-Soedan, Soedan, Tanzania en Oeganda.

In 2024 zullen duizenden Afrikaanse militaire officieren instructie krijgen op faciliteiten van de Centrale Militaire Commissie van de CCP.

Het grote verschil tussen de militaire training die westerse strijdkrachten aan Afrikanen geven en de training die China geeft, was volgens Heitman “simpel”.

“De Verenigde Staten, bijvoorbeeld, trainen Afrikaanse soldaten om het op te nemen tegen vijanden van buitenaf. China traint Afrikaanse soldaten om, in feite, hun eigen volk te onderdrukken en tegen te werken.”

Dhr. Nantulya ging nog een stap verder: “De PLA houdt vast aan het principe van absolute partijcontrole over het leger, oftewel ‘de partij beveelt het kanon’.

“De CCP geeft zelf toe dat dit de manier is waarop ze de macht heeft behouden sinds 1949. De PLA is geen nationaal leger zoals beschreven in de meeste Afrikaanse grondwetten en wetten die de strijdkrachten regelen. Het is een ‘politiek leger’ en de ruggengraat van de CCP.

“Geüniformeerde leden zijn loyaal aan de partij en hoeders van haar waarden, geschiedenis en geest, niet aan de grondwet, noch aan de regering of de staat. De CCP staat boven alle drie.”

Volgens zijn onderzoek nemen 50 van de 54 Afrikaanse landen regelmatig deel aan Chinese “politieke militaire vorming”.

Een hoge officier van de Zuid-Afrikaanse Nationale Defensiemacht vertelde The Epoch Times: “We zouden onze officieren graag naar West Point sturen, omdat de training daar veel beter is. Maar het simpele feit is dat China meer trainingsmogelijkheden biedt dan wie dan ook.”

In de jaren ’90, tijdens een golf van democratie, hebben Afrikaanse landen – zelfs landen die geregeerd werden door voormalige bevrijdingsbewegingen waar het de norm was dat politieke partijen legers controleerden – nieuwe modellen aangenomen die militairen verwijderden uit de partijpolitiek en hun trouw overdroegen aan de grondwet.

De afgelopen tien jaar is de democratie in Afrika echter afgenomen en het “partijlegermodel” van China wordt steeds aantrekkelijker voor partijen die “gericht zijn op het overleven van het regime”.

Anti-coup demonstranten zoeken dekking terwijl de oproerpolitie hen met waterkanonnen uiteen probeert te drijven tijdens een demonstratie tegen het militaire bewind, in Khartoem, Soedan, op 30 juni 2022. (-/AFP via Getty Images)

De fouten van China in Afrika

Dhr. Simmonds zei dat het Westen zou moeten “profiteren” van “de misstappen” van China in Afrika.

Hij wees erop dat China zijn multinationals niet aanmoedigt om te investeren waar toegevoegde waarde mogelijk is of om onderzoeks- of productiecentra te openen in Afrika.

“In plaats daarvan richt Peking zich vooral op de winning van mineralen. Westerse landen kunnen de overhand krijgen op de concurrentie van China door in te spelen op deze tekortkomingen in Chinese investeringen en een aantrekkelijker partnerschapsmodel aan te bieden,” benadrukte hij.

Er is ook een stijgend anti-China sentiment in Afrika na beschuldigingen in de loop der jaren dat Pekings bedrijven arbeiders misbruiken en zelfs samenspannen met criminelen.

Veiligheids- en inlichtingenanalisten hebben The Epoch Times verteld dat Chinese mijnbouwbedrijven samenwerken met georganiseerde misdaadgroepen, terroristen en corrupte overheidsfunctionarissen om illegale mijnen in Afrika te exploiteren en op effectieve wijze waardevolle mineralen en metalen te stelen.

Verschillende buitenlandse en Afrikaanse diplomaten met wie The Epoch Times sprak, meldden dat de spanningen tussen Peking en sommige Afrikaanse regeringen opliepen vanwege de zich ontwikkelende situatie en de aanwezigheid van Chinese criminelen in hun landen.

“Er zijn sterke aanwijzingen dat Chinese mijnbouwbedrijven islamitische militanten hebben gefinancierd om legale mijnbouwactiviteiten in verschillende Afrikaanse landen te verstoren,” zei Jasmine Opperman, een veiligheidsadviseur aan de Universiteit van Pretoria.

“Wanneer de legale mijnbouwbedrijven vertrekken vanwege gewelddadige aanvallen door terroristen, trekken de Chinese mijnbouwbedrijven, soms gesteund door maffia-achtige groepen, er blijkbaar in en nemen de mijnen over”, aldus de voormalige Zuid-Afrikaanse inlichtingenagent die internationale investeerders adviseert over extremisme en politiek geweld op het continent.

David Ndii, een van de meest gerespecteerde economen van Afrika en oprichter van het Institute of Economic Affairs in Kenia, vertelde aan The Epoch Times dat Afrikaanse regeringen en privébedrijven miljarden dollars verdienen aan Chinese investeringen, maar dat dit “ten koste gaat van het continent en zijn bevolking”.

“Het lijkt wel alsof sommige Chinezen het als hun recht beschouwen om de hulpbronnen van het continent uit te buiten, onder andere door middel van illegale mijnbouw,” zei hij.

(Boven) Politieagenten botsen met demonstranten tijdens een demonstratie tegen de aanwezigheid van het Chinese mijnbouwbedrijf Jiuxing, in Soamahamanina, Madagaskar, op 29 september 2016. (Onder) Een man rijdt langs graffiti met de tekst “Chinezen wegwezen” op een muur in Soamahamanina op 29 september 2016. (Rijasolo/AFP via Getty Images)

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) zegt dat China in 2022 voor meer dan 282 miljard dollar aan handel dreef met Afrika, waarmee het verreweg de grootste handelspartner van het continent is.

Mijnbouwdeskundigen zeggen dat de Chinese metaalindustrie zijn enorme omvang alleen kan handhaven met behulp van geïmporteerde mineralen. Maar de voorraden zijn beperkt, dus wendt China zich tot criminele groeperingen die illegaal gedolven “extra” metalen leveren om de metaalsector in Peking te versterken.

Nu, na jaren van passiviteit, komen regeringen van landen die nauw verbonden zijn met Peking in opstand tegen vermeend Chinees misbruik.

Nigeria, een land dat volgens internationale analisten steeds meer toenadering zoekt tot het Westen sinds Bola Tinubu in mei 2023 tot president werd verkozen, is bijzonder proactief geweest tegen Chinese mijnbouwbedrijven.

Ongeveer een maand nadat Tinubu aan de macht kwam, arresteerde de Nigeriaanse Economic and Financial Crimes Commission (EFCC) 13 Chinese arbeiders.

De EFCC beweerde dat de mijnwerkers van W. Mining Global Service “betrokken waren bij illegale mijnbouwactiviteiten” in de staat Kwara, in het westen van het land.

“Het bedrijf gebruikte illegaal gewonnen graniet om marmer te produceren voor de lokale verkoop in Nigeria. Sommige verdachten hadden geen werkvergunning; de Chinezen komen Nigeria binnen met toeristenvisa en dan gaan ze werken,” zei EFCC-voorzitter Olanipekun Olukoyede.

Hij vertelde The Epoch Times dat de EFCC vorig jaar in acht maanden tijd meer dan 80 Chinese “mijnbouwexploitanten zonder vergunning” had gearresteerd.

“Ze namen ook bijna 30 vrachtwagenladingen met verschillende soorten mineralen in beslag,” zei de heer Olukoyede.

In september 2022 arresteerden onderzoekers van de EFCC een Chinese staatsburger, Dang Deng, de directeur van het lithiummijnbouwbedrijf Sinuo Xinyang Nigeria.

Hij werd aangeklaagd en veroordeeld voor illegaal bezit van 25 ton ruwe mineralen en zit momenteel een gevangenisstraf van vijf jaar uit.

“Mijn contacten in Nigeria vertellen me dat Chinese mijnbouwbedrijven veiligheidsovereenkomsten hebben gesloten met terroristische groeperingen. De opstandelingen beschermen de illegale mijnen tegen zogenaamde buitenstaanders en beschermen de Chinezen tegen infiltratie en aanvallen,” zei mevrouw Opperman.

De Nigeriaanse president Bola Tinubu is sinds zijn verkiezing in mei 2023 proactief tegen Chinese mijnbouwbedrijven. (Ludovic Marin/AFP via Getty Images)

De Chinese ambassade in Nigeria ontkende dat haar onderdanen samenwerkten met terroristen en zei dat ze Chinese zakenmensen altijd heeft aangespoord om binnen de wet te opereren.

China wil vooral grote voorraden lithium verwerven, een metaal dat wordt gebruikt bij de productie van een groot aantal duurzame energieproducten, waaronder batterijen.

Afrika heeft enkele van de grootste lithiummijnen ter wereld, onder andere in Congo, Mali, Zuid-Afrika en Zimbabwe.

Global Witness, een internationale non-profit organisatie die verbanden blootlegt tussen natuurlijke hulpbronnen, conflicten en corruptie, heeft meerdere jaren onderzoek gedaan naar misbruik in de lithiummijnbouwsector op het continent en heeft haar bevindingen in november 2023 gepubliceerd.

Het verslag stelde vast dat de “stormloop” op het Afrikaanse lithium, in plaats van een “rechtvaardige energietransitie” te bewerkstelligen, corruptie en een reeks andere problemen op het gebied van milieu, maatschappij en bestuur dreigt aan te wakkeren.

“Generaties lang zijn Afrikaanse landen uitgebuit voor hun mineralen en nu de vraag naar ‘overgangsmineralen voor energie’ toeneemt, bestaat het gevaar dat de geschiedenis zich herhaalt”, aldus het verslag van Global Witness.

De Zimbabwaanse minister van Mijnbouw, Zhemu Soda, onthulde eind vorig jaar dat het land in de eerste negen maanden van 2023, 209 miljoen dollar verdiende aan de export van lithium, bijna drie keer zoveel als in 2022, voornamelijk door een toename van Chinese mijnbouw- en verwerkingsprojecten.

De heer Soda zei dat Chinese bedrijven, waaronder Zhejiang Huayou Cobalt, Sinomine Resource Group, Chengxin Lithium Group, Yahua Group en Canmax Technologies sinds 2021 meer dan 1 miljard dollar hebben uitgegeven aan de aankoop en ontwikkeling van lithiumprojecten in Zimbabwe.

Hij vertelde de media in Harare dat de meeste van deze bedrijven verwerkingsfabrieken hebben opgezet en lithiumconcentraten naar China verschepen voor “geraffineerde verwerking”.

Het onderzoek van Global Witness in Zimbabwe richtte zich op de Sandawana-mijn, die eigendom is van bedrijven die banden hebben met de regerende ZANU-PF partij, een nauwe bondgenoot van de Chinese Communistische Partij.

ZANU-PF regeert Zimbabwe sinds de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië in 1980. Sindsdien wordt de partij beschuldigd van het afslachten en opsluiten van tegenstanders en heeft ze het land economisch geruïneerd.

Volgens critici heeft het zijn greep op de macht verstevigd met frauduleuze verkiezingen.

Arbeiders inspecteren een open ontginning in de Arcadia Lithiummijn in Goromonzi, Zimbabwe, op 11 januari 2022. Het Chinese bedrijf Zhejiang Huayou Cobalt kocht de hardrots lithiummijn in april 2022 voor meer dan 400 miljoen dollar. (Tafadzwa Ufumeli/Getty Images)

De ontginning van delfstoffen heeft van ZANU-PF een van de rijkste politieke elites in Afrika gemaakt, terwijl de meerderheid van de Zimbabwanen in armoede leeft en massaal honger lijdt.

“Ondanks een officieel verbod op de export van onbewerkt lithium, lijkt de politiek gelieerde Sandawana-mijn een uitzondering te hebben gekregen, waardoor in 2023 duizenden tonnen erts vanuit het land werden verscheept,” aldus het verslag van Global Witness.

Het voegde eraan toe dat bijna al het lithium uiteindelijk naar China werd verscheept.

In Namibië beschuldigden parlementariërs het Chinese bedrijf Xinfeng Investments vorig jaar mei ervan arbeiders onder “apartheidsomstandigheden” te huisvesten in de Uis-lithiummijn van het bedrijf, ongeveer 200 mijl ten noorden van de hoofdstad Windhoek.

De beschuldigingen leidden tot een onderzoek door de Namibische autoriteiten. Een rechtbank oordeelde uiteindelijk dat Xinfeng de mijn had verworven door middel van omkoping en fraude.

De rechter in Windhoek concludeerde dat Xinfeng lithium had gewonnen door gebruik te maken van vergunningen die bedoeld waren voor lokale kleinschalige mijnbouwers.

Global Witness zei: “Dit lijkt Xinfeng in staat te hebben gesteld om te beginnen met de ontginning van een belangrijke lithiumvoorraad voor slechts 140 US dollar, terwijl de noodzaak voor een milieueffectrapportage werd omzeild.”

De Namibische minister van Mijnbouw, Tom Alweendo, zei tegen The Epoch Times: “We zijn dankbaar voor onze vriendschap met China en voor het vertrouwen dat het toont door te investeren in Namibië. Maar dat betekent niet dat we moeten wegkijken van schendingen door malafide Chinese bedrijven op ons grondgebied.”

Hij voegde eraan toe dat Xinfeng duizenden tonnen ruw lithiumerts naar China had geëxporteerd, terwijl het herhaalde beloften om verwerkingsfaciliteiten in Namibië te bouwen niet nakwam.

De regering van het land heeft sindsdien de export van ruw lithium verboden.

“We hebben besloten om de binnenlandse verwerking te verhogen en te profiteren van de wereldwijde vraag naar metalen die worden gebruikt in schone energie”, aldus Alweendo.

In de DRC verbood de overheid vorig jaar zes Chinese bedrijven om actief te zijn in de regio Zuid-Kivu wegens het illegaal delven van goud en andere mineralen.

Een technicus reinigt onzuiverheden van gesmolten goudstaven in het laboratorium van Primera Gold in Bukavu, Democratische Republiek Congo, op 12 mei 2023. (Alexis Huguet/AFP via Getty Images)

Global Witness bracht Chinese bedrijven in verband met verschillende gevallen van corruptie bij de lithiumwinning in Congo.

In het bijzonder de lithiumafzetting van Manono werd genoemd als een “geval van corruptie dat veel opzien baart”.

Een deel van het verslag van de groep luidt als volgt “Het project lijkt maar liefst 28 miljoen dollar te hebben opgeleverd voor lege vennootschappen van tussenpersonen die betrokken waren bij eerdere corruptieschandalen waarbij ex-president Joseph Kabila betrokken was.

“Bovendien zou een hoge ambtenaar in de partij van de huidige president Felix Tshisekedi naar verluidt $1,6 miljoen aan ‘commissie’ hebben ontvangen van [het Chinese] Zijin Mining toen het aandelen in het project verwierf.”

“Anti-corruptie agenten in Congo hebben me verteld dat het overheidsbedrijf dat de Manono- overeenkomst heeft getekend de rechten om lithium te winnen aan de Chinezen heeft verkocht tegen een verdacht lage prijs,” zei mevrouw Opperman.

Ze zei dat acties tegen Chinese bedrijven die delfstoffen winnen in heel Afrika in een “ongekend” tempo plaatsvinden.

Maar Marcus De Freitas, senior medewerker van het Policy Center for the New South, vertelde The Epoch Times dat misbruik door Chinese mijnbouwbedrijven Afrikaanse regeringen er waarschijnlijk niet van zal weerhouden om nog nauwere banden te smeden met Peking.

“De resultaten van Chinese investeringen in Afrika zijn veel positiever dan negatief,” zei dhr. De Freitas, die ook gasthoogleraar internationaal recht en internationale betrekkingen is aan de China Foreign Affairs University in Peking.

“Alle wegen, bruggen, economische en handelssamenwerkingszones, spoorwegen gefinancierd door de Chinese overheid … dat soort dingen wordt niet zomaar weggevaagd door de negatieve acties van een paar Chinese mijnbouwconglomeraten.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (9 april 2024): Why Taking Over Africa Is a Key Part of Beijing’s Silent War Against America

Hoe u ons kunt helpen om u op de hoogte te blijven houden

Epoch Times is een onafhankelijke nieuwsorganisatie die niet beïnvloed wordt door een regering, bedrijf of politieke partij. Vanaf de oprichting is Epoch Times geconfronteerd met pogingen om de waarheid te onderdrukken – vooral door de Chinese Communistische Partij. Maar we zullen niet buigen. De Nederlandstalige editie van Epoch Times biedt op dit moment geen betalende abonnementen aan en aanvaardt op dit moment geen donaties. U kan echter wel bijdragen aan de verdere groei van onze publicatie door onze artikelen te liken en te her-posten op sociale media en door uw familie, vrienden en collega’s over Epoch Times te vertellen. Deze dingen zijn echt waardevol voor ons.