Thursday, 20 Jun 2024

De CCP bevindt zich in meerdere crises op weg naar 2024

Drie jaar geleden had Wang Zhongwei er nooit van gedroomd om het Chinese regime te trotseren. Hij was bijna 30 jaar oud en had zijn handen vol aan het runnen van een kledingexportbedrijf in Wenzhou, China, met tientallen werknemers onder zich.

Toen zijn broer hem herhaaldelijk belde vanuit Californië om hem te waarschuwen voor een opkomende besmetting in Wuhan in de provincie Hubei, wees Wang dit heftig van de hand. Hij vertelde zijn broer dat hij in de Chinese Communistische Partij (CCP) geloofde en dat de leiders van China zo’n wereldwijd risico nooit in de doofpot zouden stoppen.

De ogen van Wang werden snel genoeg geopend. Lockdowns veranderden zijn stad in een “gevangenis” en hij begon te begrijpen wat de partij bereid was te doen omwille van de macht.

Als het regime kon liegen over zaken van leven en dood, vroeg hij zich af, wat zou er dan van hem worden als hij stierf aan COVID-19?

“Je bent zo onbelangrijk dat zelfs als je sterft, niemand het zou weten,” vertelde Wang aan The Epoch Times.

Als COVID-19 een keerpunt betekende voor mensen zoals Wang, dan heeft het afgelopen jaar de afkeer voor het regime alleen maar vergroot.

Drie jaar van onophoudelijke lockdowns sloten honderdduizenden privébedrijven, waaronder dat van Wang, en decimeerden een sector die werk biedt aan ongeveer 80 procent van de Chinese beroepsbevolking in een tijd waarin jongeren en hoogopgeleiden moeite hebben om een baan te vinden.

Een arbeider zit naast een hek bij een woonwijk tijdens de ‘COVID-19 lockdown’ in het Huangpu-district van Shanghai, China, op 10 juni 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Dromen over verlichting van de pijn in 2023 zijn bijna allemaal vervlogen. Ondanks de herhaalde pogingen van Chinese beleidsmakers om de financieringssteun aan kleine bedrijven uit te breiden, het toerisme nieuw leven in te blazen en de binnenlandse bestedingen te stimuleren, is een wanhopig gewenste economische opleving nog lang niet in zicht.

Regeringen die krap bij kas zitten hebben de lonen van arbeiders verlaagd en hun bonussen uitgesteld. Een openbaar ziekenhuis in de provincie Gansu heeft een achterstand van 15 maanden op de lonen.

De krimpende vraag heeft een leverancier van medische apparatuur in het Chinese industriële centrum Shenzhen gedwongen om werknemers 10 maanden op onbetaald verlof te plaatsen. Verschillende andere fabrikanten, in sectoren variërend van glas tot aluminium, hebben hun toevlucht genomen tot dezelfde maatregelen in de nabijgelegen provincie Guangdong.

Bestore, een populair Chinees snackmerk, heeft de prijzen van ongeveer 300 producten met maar liefst 45 procent verlaagd in het eerste jaar van dalende verkoopcijfers in 17 jaar. Gezien de manier waarop consumenten de broekriem hebben aangehaald, zou elke andere optie een “doodlopende weg” zijn, schreef oprichter Yang Yinfen in een interne memo.

Het pessimisme sijpelt door tot in alle hoeken van de Chinese samenleving. De vastgoedmarkt, die zwaar in de schulden zit, zit vol met gefrustreerde eigenaars van onafgewerkte eigendommen die failliete ontwikkelaars hebben achtergelaten. In sommige steden zijn de huizenprijzen zo sterk gedaald dat eigenaars hun nieuw ingerichte huizen gratis aanbieden om van de maandelijkse hypotheekbetalingen af te zijn.

Schulden zijn een schrijnend probleem geworden. Ongeveer 8,6 miljoen Chinezen staan op een zwarte lijst van de rechtbank omdat ze hun lening of hypotheek niet hebben afbetaald, een cijfer dat sinds begin 2020 met 50 procent is gestegen.

De wereldwijde bezorgdheid over China’s haperende economie werd nog verder aangewakkerd door Moody’s, dat in december de kredietwaardigheid van het land verlaagde van stabiel naar negatief, waarmee Peking’s bewering dat de economie veerkrachtig is en het goed doet, werd ondermijnd.

Vastbesloten om dissonante stemmen te elimineren, in ieder geval in de binnenlandse sfeer, heeft China’s hoogste inlichtingendienst midden december de verhalen over de economie verheven tot een zaak van nationale veiligheid. Leiders lieten doorschemeren dat iedereen die kwaadspreekt over de economie, op sociale media en elders, strafrechtelijk aansprakelijk kan worden gesteld.

“Het laat zien hoe slecht de Chinese economie eraan toe is,” vertelde de voormalige Peking advocaat Lai Jianping aan The Epoch Times. “De autoriteiten hebben zo weinig opties om de economie nieuw leven in te blazen dat ze deze meest onzinnige tactiek gebruiken.”

Jongeren wonen een jobbeurs bij in Peking, China, op 26 aug. 2022. (Jade Gao/AFP via Getty Images)

Een natie op de rand

Het verbergen van kwetsbaarheden is routine voor het regime, maar er staat meer op het spel dan alleen koopkracht. Terwijl de Chinese bevolking bereid was om misstanden te accepteren zolang hun levensstandaard verbeterde, is dat niet langer het geval volgens Piero Tozzi, stafdirecteur van de tweepartijdige Congressional-Executive Commission on China.

“Mensen zijn geen robots. En wat ze zeggen is dat we geen hoop en vertrouwen meer hebben in de toekomst onder de Chinese Communistische Partij,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Dit creëert, denk ik, een kans voor verandering.”

Terwijl Peking doorgaat met haar campagne om het verhaal onder controle te krijgen, neemt het vertrouwen in partijleider Xi Jinping en het communistische systeem af. De mensen hebben geen vertrouwen meer in de Chinese communistische partij.

“Ik denk niet dat mensen hem de afgrond in willen volgen,” zei Tozzi.

Een hooggeplaatste Chinese mediamanager, wiens naam omwille van zijn veiligheid geheim wordt gehouden, vertelde The Epoch Times dat hij veel hoge functionarissen heeft gesproken die ernstige twijfels hebben over de huidige stand van zaken in China.

Topambtenaren gebruiken hun status om hun kinderen en bezittingen naar het buitenland te verhuizen, terwijl de lagere rangen passief ” aanmodderen”, zei hij.

Zelfs de meer welvarende mensen in China worstelden om voedsel of medische hulp tijdens de afgelopen drie jaar van virtuele gevangenschap. Velen willen zo graag een uitweg dat sommigen naar verluidt hun spaargeld aan vreemden hebben toevertrouwd om geld het land uit te smokkelen.

Uit de cijfers blijkt dat China het hoogste aantal miljonairs heeft dat het land verlaat: In 2023 zouden naar schatting 13.500 ultrarijken zijn vertrokken.

Tienduizenden andere Chinezen ontvluchten ook het land; het aantal Chinezen dat opduikt aan de grens tussen de VS en Mexico is vertienvoudigd. Onlangs zochten Chinese gebruikers van sociale media op één dag 510 miljoen keer naar manieren om uit China te migreren, een record dat de autoriteiten blijkbaar zo boos maakte dat de app WeChat het trefwoord snel uit zijn rankinggeschiedenis heeft gewist.

Illegale immigranten uit China spreken met een agent van de Border Patrol nadat ze de Rio Grande zijn overgestoken van Mexico naar Roma, Texas, op 5 mei 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

Een ommekeer in het sentiment bij de Chinese top zal bijzonder alarmerend zijn voor het regime, omdat het de mantra van de partij is om de elites te coöpteren en aan haar kant te houden, zelfs als de rest van het land moet lijden, volgens John Lee, een senior medewerker van het Hudson Instituut die voorheen de Australische regering adviseerde over Indo-Pacifische zaken.

“Dat is een les die we geleerd hebben van de Sovjet-Unie, dat als je de steun van de elites verliest, dat de eerste stap is naar een omverwerping,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Het belangrijkste punt van hun ontevredenheid is de krimpende economische taart. Verwijzend naar de financiële problemen van het land, heeft partijbaas Xi in de afgelopen twee maanden overheidsorganisaties twee keer geïnstrueerd om “te wennen aan het voeren van een strikte economie”.

Zelfs met de ondoorzichtigheid van het partijapparaat is het duidelijk dat het regime zich onzeker voelt. In de afgelopen maanden heeft Xi een precedent geschonden door mensen te ontslaan die hij zelf had uitgekozen om het ministerie van Defensie en het ministerie van Buitenlandse Zaken te leiden. Hij heeft de hoofden van het nucleaire arsenaal van het regime vervangen door buitenstaanders en in een opschudding aan het einde van het jaar heeft hij negen militaire generaals uit het parlement gezet.

Volgens Yuan Hongbing, een Chinese dissident en voormalig jurist die toegang heeft tot de binnenste kringen van de partij, zijn de misdaden waarvan de afgezette ambtenaren worden beschuldigd niet het hele verhaal.

“Het gaat niet om het lekken van geheimen of corruptie, het gaat erom dat de mensen het beleid van Xi Jinping diep in hun hart afkeuren,” vertelde hij The Epoch Times over de zich uitbreidende zuivering.

Maar, zo waarschuwde hij, eindeloze politieke razzia’s zullen de zaken alleen maar erger maken: het klimaat van angst dat hierdoor ontstaat zal, ook al zorgt het voorlopig voor volledige gehoorzaamheid, uiteindelijk leiden tot demoralisatie en het creëren van meer vijanden.

De Noord-Koreaanse ambassadeur in China Ri Ryong-nam (C) woont een diner bij ter gelegenheid van de 74e verjaardag van de oprichting van de Volksrepubliek China in Peking, China, op 28 september 2023. (Andy Wong-Pool/Getty Images)

Thuis en in het buitenland

Naast de economie heeft China het afgelopen jaar ook op andere fronten veel problemen gehad.

Overstromingen, droogte en hagel verwoestten de oogsten in gebieden die trots zijn op het feit dat ze China’s graanschuur zijn, wat de ambitie van Peking om het land – momenteel ‘s werelds grootste voedselimporteur – op landbouwgebied zelfvoorzienend te maken, ondermijnt, en het feit dat het regime nieuwe virusuitbraken blijft verdoezelen, voedt de ontevredenheid onder de bevolking.

In een belangrijke eindejaarstoespraak pochte de communistische leider van China dat hij een koers voor de toekomst van de wereld had uitgezet. “Het creëren van een gemeenschappelijke bestemming voor de mensheid”, zei hij, is een van zijn “historische prestaties” van het afgelopen decennium en weerspiegelt de “gedeelde wens van mensen over de hele wereld”.

Maar zijn verklaring klinkt hol wanneer, op het internationale toneel, de militaire agressie, mensenrechtenschendingen en economische dwang van Peking het regime steeds meer hebben afgesloten van het Westen.

Italië, ooit de enige grote westerse natie die zich aansloot bij Pekings Belt and Road Initiative, heeft zich formeel teruggetrokken uit het infrastructuurprogramma, terwijl de nieuwe populistische president van Argentinië zich heeft verzet tegen een uitnodiging om lid te worden van de door China geleide BRICS-club van opkomende economieën.

Rapporten over Chinese spionage in België brachten premier Alexander De Croo ertoe om China een “soms zeer vijandig” land te noemen, en de Amerikaanse minister van Handel Gina Raimondo, die nieuwe sancties tegen Peking verdedigde, vertelde in december 2023 op een nationaal defensieforum in Californië dat “China niet onze vriend is” maar de “grootste bedreiging die we ooit hebben gehad”.

De Cambodjaanse premier Hun Sen (midden R) en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi (midden L) zitten de ondertekening voor van documenten met betrekking tot China’s Belt and Road Initiative, in Phnom Penh, Cambodja, op 12 sept. 2021. (Tang Chhin Sothy/POOL/AFP via Getty Images)

Nu de geopolitieke spanningen escaleren en zowel rijke als arme mensen hun biezen pakken en op de vlucht slaan, veranderen zelfs enkele van de meest fervente China-believers van gedachten.

Beleggingsfirma Vanguard heeft plannen om zijn aanwezigheid in China uit te breiden afgeblazen en zijn laatste Chinese operationele team in november 2023 ontmanteld.

Zes maanden nadat hij zijn bedrijf ertoe had verbonden om “in goede en slechte tijden” zaken te doen in het communistische land, geeft Jamie Dimon, CEO van JPMorgan Chase, aan dat hij bereid is om het land te verlaten als de Amerikaanse overheid dit noodzakelijk acht.

In de drie maanden tot september 2023 haalden buitenlandse investeerders 12 miljard dollar uit China, de eerste keer dat zo’n kapitaalvlucht heeft plaatsgevonden sinds 1998, toen Peking begon met het publiceren van dergelijke gegevens.

Van boven naar beneden lijken de geluiden van ontevredenheid in heel China luider te klinken.

De in Hong Kong gevestigde belangengroep China Labour Bulletin registreerde in 2023 meer dan 1900 protesten en stakingen van Chinese arbeiders over onbetaalde lonen, meer dan het aantal conflicten in de voorgaande drie jaar samen.

Leden van de Liga van Sociaal-Democraten houden een spandoek omhoog ter bevordering van democratie en transparantie van de overheid voor het gebouw van de centrale regering in Hongkong op 25 oktober 2023. (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Een dergelijke toename weerspiegelt de wanhoop onder de arbeidersklasse van China die alleen maar moeilijker te onderdrukken zal zijn naarmate de economie verslechtert, volgens de heer Lai, nu voorzitter van de Federation for a Democratic China in Canada.

Hij haalde een oud Chinees spreekwoord aan: “Als mensen niet meer bang zijn voor de dood, hoe kun je dan dreigen om ze te doden?”

De Chinese jeugd, waarvan minstens 1 op de 5 werkloos is en niet naar school gaat, lijkt vastbesloten om de dictaten van het regime te trotseren. Terwijl Xi hen aanmoedigt om “bitterheid te eten” – om ondergeschikte arbeid te verrichten en te lijden voor een groter doel – hebben jonge volwassenen het over “tangping”, of plat liggen en niets doen.

Miles Yu, een van de belangrijkste strategen voor het China-beleid van de regering Trump, ziet ontgoocheling in deze passiviteit.

China heeft al eerder economische recessies gekend, maar “het echte probleem nu is dat de overgrote meerderheid van de mensen het vertrouwen in het systeem heeft verloren”, vertelde hij aan The Epoch Times. “Dus zelfs als de economie terugveert, willen mensen er niet meer in geloven, daarom stappen ze eruit. Het is dus tangping of weglopen.

“Zodra mensen het vertrouwen in dat regime verliezen, is dat het begin van een ineenstorting van de regering.”

Een schokkend protest

De kwetsbaarheid van het regime kwam eind november 2022 aan het licht toen de woede over de doden in een afgesloten gebouw in Xinjiang hoog oplaaide en studenten en bewoners in het hele land de straat op gingen.

Ze hielden blanco vellen papier omhoog en eisten dat de communistische partij zou aftreden. Het was de eerste keer dat het Chinese volk op grote schaal zulke stoutmoedige eisen stelde sinds de protesten op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989. De opstand verbijsterde het regime zo dat het zijn harde COVID-19 beleid binnen enkele weken liet vallen.

Mensen houden blanco wit papier omhoog om te protesteren tegen het Chinese zero-COVID beleid, op een straat in Shanghai, China, op 27 november 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Het opsluiten van demonstranten heeft anderen er niet van weerhouden om de daad van verzet te herdenken. Met Halloween stroomden jonge mensen toe in Shanghai, verkleed als de COVID-19 regelhandhavers en zelfs als de president van de democratische eilandbuur van het vasteland, Taiwanese leider Tsai Ing-wen.

Zhang Junjie, die als eerstejaarsstudent aan de Centrale Universiteit voor Financiën en Economie in Peking deelnam aan de protesten, zei dat het zien van zoveel medestudenten die in opstand kwamen hem nieuwe hoop gaf voor China.

“De CCP heeft van jongs af aan iedereen gevormd tot volgelingen van de partij en de regering. Ze heeft er geen idee van dat het Chinese volk na zoveel jaren hersenspoeling nog steeds de moed heeft om voor zijn vrije wil uit te komen,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Door een langdurige afsluiting van de buurt moest de grootmoeder van Zhang het een maand zonder hartmedicijnen stellen. Haar chronische hartaandoening verslechterde, wat leidde tot een operatie.

Vanwege zijn activisme werd Zhang van school gestuurd, opgesloten in een psychiatrische inrichting en kreeg hij psychologische drugs toegediend. Hij heeft er geen spijt van.

“Het is een eer,” zei hij nadat hij naar Nieuw-Zeeland was gevlucht, waar hij asiel zoekt. Daar volgt hij cursussen om zijn Engels te verbeteren, terwijl hij met een parttime baan collegegeld spaart. Een plaatselijke universiteit heeft hem een aanbod gedaan en hij hoopt over een paar maanden weer naar school te kunnen gaan.

Toen Xi in november 2023 naar San Francisco afreisde voor de APEC-top, protesteerde Wang, die tijdens de pandemie zijn kledingbedrijf verloor, in de buurt van Xi’s hotel. Hij droeg keizerlijke Chinese kleding om de ongecontroleerde macht van de communistische heerser te bespotten.

Kort na het protest spoorde de Chinese politie familieleden van Wang in China op en bedreigde hen. Zijn Chinese sociale media-accounts werden opgeschort.

Hij haalde zijn schouders op.

“Wat kunnen ze anders doen?” zei Wang. “Hoe sterker je bent, hoe zwakker het kwaad is. Hoe onoverwinnelijk de CCP er ook uitziet, het zal met een duwtje uiteenvallen.”

Luo Ya, Shawn Ma en Li Yuanming hebben bijgedragen aan dit rapport.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 januari 2024, update 6 januari 2024): The CCP Is Mired in Multiple Crises Going Into 2024

VS sanctioneert vervolgers van Oeigoeren en breidt Chinees importverbod uit ter gelegenheid van de Dag van de Mensenrechten

De Verenigde Staten hebben sancties opgelegd aan twee Chinese functionarissen op middenniveau en verschillende entiteiten die verantwoordelijk worden geacht voor de onderdrukking van Oeigoeren met “ernstige mensenrechtenschendingen in Xinjiang”, de regio in het westen van China waar volgens Amerikaanse autoriteiten genocide plaatsvindt.

De Chinese functionarissen die door de Amerikaanse autoriteiten zijn genoemd zijn Hu Lianhe, het vice-hoofd van de Xinjiang Work Coordination Small Group van het Centraal Comité dat een belangrijke rol heeft gespeeld bij de uitvoering van het beleid van Peking in Xinjiang, en Gao Qi, de vice-gouverneur van de regio Yili en voormalig leider van het lokale bureau voor openbare veiligheid.

De twee personen zijn nu onderworpen aan sancties van het ministerie van Buitenlandse Zaken en het ministerie van Financiën in overeenstemming met de Uyghur Human Rights Policy Act van 2020, die in mei werd ondertekend.

De sancties die op 8 december werden bekendgemaakt, maakten deel uit van een gecoördineerde actie met het Verenigd Koninkrijk en Canada tegen 37 personen in 13 landen ter gelegenheid van de Internationale Dag van de Mensenrechten.

“Onze toewijding aan het handhaven en verdedigen van mensenrechten is heilig,” zei minister van Financiën Janet Yellen. “Schendingen van mensenrechten en fundamentele vrijheden – waar ook ter wereld – raken het hart van onze gedeelde menselijkheid en ons collectieve geweten.”

Ze voegde eraan toe dat de gerichte sancties “de ernst onderstrepen van onze inzet om het afleggen van verantwoording voor mensenrechtenschendingen te bevorderen en het Amerikaanse financiële systeem te beschermen tegen degenen die deze afschuwelijke daden begaan.”

Minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken beschreef de maatregelen ook als een inspanning van de Verenigde Staten om “de meest uitdagende en schadelijke vormen van mensenrechtenschendingen in de wereld aan te pakken, waaronder conflictgerelateerd seksueel geweld, dwangarbeid en transnationale onderdrukking”.

In combinatie met de maatregelen plaatste de Forced Labor Enforcement Task Force van het Department of Homeland Security drie Chinese bedrijven in de regio op de zwarte lijst, waarbij hun import werd beperkt vanwege dwangarbeidpraktijken waarbij Oeigoeren, Kazakken en andere vervolgde groepen in Xinjiang betrokken waren.

Het staatsbedrijf COFCO Sugar Holding, een van de grootste suikerhandelaren in China, heeft deelgenomen aan de door de staat gestuurde armoedebestrijdingscampagne en heeft samengewerkt met lokale Chinese ambtenaren om arbeiders te werven uit vervolgde groepen, aldus de binnenlandse veiligheidsdienst.

In het persbericht van vrijdag stond dat COFCO de huizen van de minderheden in de dorpen van Xinjiang heeft bezocht om arbeiders te werven voor zijn fabrieken.

Het bedrijf heeft onlangs een conferentie gehouden waar een ambtenaar van de Chinese Staatsraad, belast met het versterken van de partijtrouw, een toespraak hield. De ambtenaar, Wu Xinming, feliciteerde het succes van de conferentie en prees het bedrijf voor het “altijd nauwgezet naleven van zijn politieke verantwoordelijkheid” en het uitvoeren van richtlijnen van de partij.

Sichuan Jingweida Technology Group, een producent van magnetische apparaten zoals netwerkfilters, stroomtransformatoren en radiofrequentiefilters met hoofdkantoor in de provincie Sichuan, stond ook op de lijst omdat het vervolgde etnische minderheden uit de lokale provincie Awati als werknemers had aangenomen.

Het derde Chinese bedrijf dat werd genoemd was Anhui Xinya New Materials uit de provincie Anhui in het oosten van China, dat gespecialiseerd is in het maken van functionele vezels en textielmaterialen op basis van hennep, katoen, wol en Tencel.

Net als de andere twee bedrijven heeft het de sanctie gekregen voor het gebruik van Oeigoerse dwangarbeid – afkomstig uit Pishan County in Xinjiang.

Grensbeambten hebben meer dan 6.000 zendingen met een waarde van meer dan $2 miljard beoordeeld op basis van de Oeigoerse dwangarbeidwet en hebben uiteindelijk ongeveer 2.600 zendingen geweigerd.

Minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas zei dat zijn afdeling zich blijft inzetten om “het gebruik van dwangarbeid uit te roeien” en dat ze “bedrijven zullen blijven vervolgen die de wet negeren en mensen uitbuiten die misbruikt worden in de Volksrepubliek China”.

Maar sommige critici zeggen dat de acties van vrijdag nog lang niet genoeg zijn.

“Hoewel we blij zijn met dit nieuws, heeft de regering Biden veel te lang getreuzeld met het implementeren van sancties onder de Uyghur Human Rights Policy Act (UHRPA)”, staat te lezen in een gezamenlijke verklaring van Rep. Mike Gallagher (R-Wis.), voorzitter van de House Select Committee on the Chinese Communist Party, en Sen. Marco Rubio (R-Fla.).

Ze riepen op tot de sanctionering van een andere Chinese communistische functionaris, Ma Xingrui, die het partijhoofd van Xinjiang is en lid van het Politburo, het hoogste besluitvormingsorgaan in China.

Het lidmaatschap van het Politbureau zou Ma niet mogen beschermen tegen gerichte Amerikaanse sancties, zeiden de twee wetgevers.

Gepubliceerd door The Epoch Times (08 december 2023): US Sanctions Uyghur Persecutors, Expands Chinese Imports Ban to Mark Human Rights Day

 

CCP verdoezelt mysterieuze uitbraak van longontsteking bij kinderen

Het gevoel van hulpeloosheid dat het Chinese volk sinds het begin van de COVID-19 pandemie drie jaar geleden bij tijd en wijle in zijn greep hield, keert weer terug nu het land worstelt met een ongeïdentificeerde longontsteking die kinderen ziek maakt en ziekenhuizen overspoelt.

Zieke kinderen, in kinderwagens of gedragen door hun ouders, vullen de wachtkamers van ziekenhuizen, de gangen en de hoofdingangen. Ze wachten uren in de hoop dat hun nummer door de luidspreker wordt afgeroepen voordat de dag voorbij is.

Wachttijden tot 12 uur zijn niet ongewoon—als je al in de rij kunt staan. Na een verblijf tot na middernacht in een ziekenhuis waar het krioelde van de mensen, deelde een inwoner van Peking een foto terwijl hij een ticketnummer in de 1800 vasthield—de plaats in de rij van die dag—en toekomstige bezoekers eraan herinnerde een kruk mee te nemen, want “je kunt nergens zitten als je een infuus nodig hebt.”

Van noord tot zuid zorgt de piek in het aantal ziekenhuisopnames van kinderen door ademhalingsproblemen ervoor dat klaslokalen worden gesloten en dat gezondheidsautoriteiten een golf van aankondigingen uitvaardigen om leraren en leerlingen die zich onwel voelen te vertellen dat ze thuis moeten blijven.

“Iedereen in de klas hoest—je kunt niet eens horen wat de leraar zegt,” vertelde een man met de achternaam Chen aan The Epoch Times, over wat hij hoorde van zijn schoolgaande dochter uit Peking.

Net als drie jaar geleden lijkt de Chinese Communistische Partij (CCP) het risico van de ziekte af te wijzen en vertelt ze een bezorgde Wereldgezondheidsorganisatie dat er geen “ongebruikelijke of nieuwe ziekteverwekkers” of klinische symptomen zijn.

Het regime schreef de opleving gedeeltelijk toe aan een upgrade van een bewakingsmechanisme voor de luchtwegen midden oktober en beweerde dat de bestaande Chinese ziekenhuiscapaciteiten voldoende waren om de situatie aan te kunnen.

Patiënten wachten op artsen in een koortskliniek van het Dongguan People’s Hospital in Dongguan, provincie Guangdong, China, op 20 dec. 2022. (VCG/VCG via Getty Images)

De verklaring van Peking, die zowel het internationale gezondheidsagentschap als de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) letterlijk hebben geciteerd, heeft maar weinigen in China of daarbuiten overtuigd.

Maria Van Kerkhove, waarnemend directeur van de afdeling paraatheid en preventie voor epidemieën en pandemieën van de WHO, zei tijdens een persbriefing op 29 november dat de organisatie “de situatie in China volgt” en “de capaciteiten van de gezondheidszorg over de hele wereld” voor de aanpak van dit soort nieuwe infecties beoordeelt.

Sean Lin, microbioloog en voormalig laboratoriumdirecteur van de afdeling virale ziekten van het Walter Reed Army Institute of Research, toonde zich gefrustreerd over de afhankelijkheid van de WHO van het Chinese regime voor informatie.

“Hoe kun je de gegevens van de Chinese regering vertrouwen?”, zei hij tegen The Epoch Times.

Nadat klokkenluider-artsen in de laatste dagen van 2019 alarm sloegen over de COVID-19 uitbraak in Wuhan, duurde het bijna drie weken voordat het Chinese regime erkende dat het virus zich van mens op mens kan verspreiden. In die tijd en daarna berispten de autoriteiten de medici die hun mond open deden, arresteerden burgerjournalisten en muilkorfden verslaggevers, terwijl ze een internetopruiming organiseerden op elke vermelding van de uitbraak die onwenselijk werd geacht voor het imago.

Veel wetgevers in Washington, vooral Republikeinen, zien nu hetzelfde gebeuren in China.

“We kunnen de Chinezen niet vertrouwen”, zei Rep. Morgan Griffith (R-Va.) op 30 november tegen NTD, het zusterblad van The Epoch Times, een dag nadat hij een brief had ondertekend waarin hij eiste dat het CDC de uitbraak in China zou onderzoeken.

China zal er alles aan doen om te voorkomen dat het lijkt alsof zij de oorzaak zijn van een nieuwe pandemie.

“Ze zijn niet toeschietelijk, ze willen hun gezicht niet verliezen en als gevolg daarvan sterven er mensen.”
Parlementslid Greg Murphy (R-N.C.), een praktiserend chirurg, gelooft ook dat “China er alles aan zal doen om niet de indruk te wekken dat ze het begin zijn van een nieuwe pandemie.

“Ik vertrouw niets van wat de Chinezen zeggen, geen woord,” vertelde hij NTD. “Als je je één keer verbrandt, dan verbrand je je niet nog een keer.”

Een medisch medewerker maakt gebaren in een isolatieafdeling van een Rode Kruis ziekenhuis in Wuhan in de Chinese provincie Hubei op 10 maart 2020. De Chinese leider Xi Jinping zei op 10 maart dat Wuhan het tij heeft gekeerd tegen de dodelijke uitbraak van het coronavirus. (STR/AFP via Getty Images)

Een snel verspreidend pathogeen

Vorig jaar rond deze tijd gaf het regime zijn draconische zero-COVID-beperkingen abrupt op, nadat het de Chinese bevolking jarenlang had gedwongen om te leven in een op- en neerwaartse sperperiode, waarbij voedsel en andere basisbehoeften op het spel stonden.

In de eerste 20 dagen van december 2022 liepen naar schatting honderden miljoenen mensen het virus op. Door de toevloed van infecties en sterfgevallen werden ziekenhuizen en crematoria overbelast.

Kinderen zijn bijzonder hard getroffen tijdens de huidige uitbraak van longontsteking. Grote Chinese kinderziekenhuizen in heel China meldden dat ze de afgelopen weken tot 10.000 patiënten per dag ontvingen.

Een dagelijks record van 13.171 patiënten onlangs in het Tianjin Children’s Hospital was zo’n schok dat de directeur, Liu Wei, een emotionele brief schreef waarin ze pleitte voor begrip van het publiek. De medische werkers, benadrukte ze, zijn ook ouders, sommigen met hun eigen zieke kinderen.

Andere gezondheidswerkers uit de noordoostelijke megastad bevestigden dat hetzelfde patroon zich overal in Tianjin herhaalt, zo niet elders. Naar de dokter gaan in een ziekenhuis betekent voor veel Chinezen in de vroege uurtjes voor hun computerscherm wachten op een plaatsingsnummer, dat dagelijks beperkt is.

“Zelfs als onze kinderen ziek worden, hebben we moeite om een nummer te krijgen. We moeten ook het scherm blijven verversen om te zien of er een nummer beschikbaar komt,” vertelde een medewerker van het Beichen Ziekenhuis aan The Epoch Times. Verder naar het noorden, in de provincie Jilin, zei een medewerker van het Tweede Ziekenhuis van de Universiteit van Jilin dat het ziekenhuis voor de komende zeven dagen volgeboekt was.

Lijkwagens wachten om een crematorium in Peking binnen te gaan op 22 december 2022. Het Chinese regime heeft plotseling besloten om jarenlange afsluitingen, quarantaines en massale testen op te heffen. (STF/AFP via Getty Images)

In sommige ziekenhuizen zaten de wachtkamers zo vol dat kinderen en hun familie voor de poort van het ziekenhuis in de rij moesten gaan staan. Tenten, campingbedjes, opvouwbare stoelen en dekens werden allemaal in gebruik genomen, terwijl degenen die intraveneuze behandeling nodig hadden hangers en hijshaken meenamen om zelf een infuus toe te dienen tijdens het wachten.

De autoriteiten in de Noord-Chinese stad Sanhe voelden de druk en stuurden medewerkers in beschermende pakken om de campussen te ontsmetten. Een man uit Peking, de heer Liu, vertelde The Epoch Times dat het ziekenhuis waar hij verbleef een maskermandaat had ingesteld en familiebezoek had beperkt tot een periode van twee uur per avond.

Mensen die er middenin zitten, vertellen hoe snel en hardnekkig de ziekte is.

Op de Chinese sociale mediasite Weibo deelde een basisschoollerares uit de Zuid-Chinese provincie Hunan hoe de hele klas ‘s nachts ziek werd en thuis bleef. De lerares meldde zich ook ziek na een nacht met hoge koorts, trillende handen, suizende oren en een droge hoest die scherpe pijn in de longen veroorzaakte.

Een moeder van twee kinderen in Peking, wier hele familie onlangs aan de ziekte leed, verwees naar een plaatselijke school waar de helft van de leerlingen ondanks alle voorzorgsmaatregelen besmet raakte.

Mensen wachten op een arts in het First Affiliated Hospital of Zhengzhou University, het grootste ziekenhuis van het land qua aantal bedden, in Zhengzhou, provincie Henan, China, op 30 januari 2023. (VCG/VCG via Getty Images)

“Er is niet veel wat je kunt doen,” vertelde ze The Epoch Times. “Je kunt je maskeren en bedekken zoveel je wilt, maar je raakt toch besmet.”

Het is ook moeilijk om het helemaal van je af te schudden, voegde ze eraan toe. Dagen nadat het hoesten en niezen ophield, kreeg een student van wie gedacht werd dat hij hersteld was, weer koorts.

Je kunt je maskeren en bedekken zoveel je wilt, maar je raakt toch besmet.

Een moeder van twee kinderen uit Peking, wier hele gezin onlangs ziek werd door longontsteking

Zelfs volgens de cijfers van de Chinese autoriteiten, die voortdurend onflatteuze gegevens bagatelliseren, is het beeld nijpend: Peking alleen al meldde meer dan 72.000 besmettingen in de week die eindigde op 26 november.

“China is de grootste verspreider van leugens en bedrog. Gelukkig zijn ze er tot nu toe duidelijk niet in geslaagd om dit in de doofpot te stoppen,” vertelde Rep. Dan Crenshaw (R-Texas) aan NTD.

Vijf Republikeinse senatoren schreven op 1 december een brief aan president Joe Biden waarin ze erop aandrongen het reizen tussen de Verenigde Staten en China te beperken om tijd te winnen om de gevaren van de ziekte te bestuderen.

“Een reisverbod nu kan ons land behoeden voor doden, sluitingen, mandaten en verdere uitbraken later,” schreven de senatoren.

De uitbraak bagatelliseren

De statistieken die zijn vrijgegeven door de Peking Municipal Health Commission zijn tot nu toe het enige gegeven om de ernst van de huidige uitbraak te meten.

Er werden 16 infectiebronnen aangewezen, waaronder griep en mycoplasma—een bacterie die infecties aan de luchtwegen en longontsteking kan veroorzaken—waarmee de officiële retoriek werd herhaald dat andere bronnen dan COVID-19 verantwoordelijk zijn voor het stijgende aantal patiënten.

Een arts bekijkt de CT-scan van een patiënt in een tijdelijk ziekenhuis dat is opgezet voor COVID-19-patiënten in een sportstadion in Wuhan, in de Chinese provincie Hubei in het midden van China, op 5 maart 2020. (STR/AFP via Getty Images)

Chinese staatsmedia hebben de afgelopen maand geprobeerd om het publiek gerust te stellen dat de uitbraak slechts een routine winterpiek is van veel voorkomende ziekteverwekkers van de luchtwegen en dat er weinig reden tot paniek is.

De officiële spreekbuis van de Communistische Partij, People’s Daily, publiceerde een artikel waarin stond dat mycoplasma longontsteking “te voorkomen en te beheersen is”, zinnen die het regime in januari 2020 had gebruikt toen de COVID-19 uitbraak in China internationale bezorgdheid begon te wekken.

Maar de focus op mycoplasma zou wel eens een opzettelijke stap kunnen zijn om te misleiden en af te leiden, volgens de heer Lin, de viroloog.

“De Chinese Communistische Partij wil niet dat de internationale gemeenschap vermoedt dat er in China weer een COVID-golf is,” zei hij, en hij noemde de nadruk op gewone ziekteverwekkers “puur politiek.”

“Er zijn zoveel algemene ziekteverwekkers voor de luchtwegen en de overheid kan ze allemaal de schuld geven, maar dat is niet het echte plaatje,” zei hij.

Het verhaal van de Chinese autoriteiten dat de ziekte waarschijnlijk mycoplasma longontsteking is, roept meerdere vragen op.

Mycoplasma verspreidt zich meestal over een langere periode via druppeltjes, volgens het CDC, dat zegt dat de meeste mensen “niet geïnfecteerd raken” wanneer ze een korte tijd met de geïnfecteerden doorbrengen.

De ziekte is zo mild dat ze niet eens voorkomt bij de 59 soorten meldingsplichtige ziekten op de Chinese CDC-website.

In tegenstelling tot COVID-19 leidt mycoplasma niet tot het “witte long syndroom”—waarbij longgebieden wit oplichten op röntgenfoto’s van de borstkas door vochtophoping—waar Chinese kinderen de laatste tijd wel last van hebben, aldus Dong Yuhong, een analist infectieziekten met 12 jaar ervaring bij de Zwitserse multinational Novartis.

Geen enkel vorig seizoen van ademhalingsziekten heeft de omvang bereikt waarmee China nu worstelt. Een arts van het Anhui Provincial Children’s Hospital, een nationaal medisch centrum, vertelde Chinese media dat zijn ziekenhuis dagelijks gemiddeld 50 “longwasprocedures” uitvoert voor besmette kinderen met ernstige longcomplicaties, tegenover ongeveer 10 per dag in normale periodes. Het hoogste aantal dat ze hebben behandeld is 67 gevallen op één dag.

Conventionele behandelmethoden voor mycoplasma longontsteking hebben ook niet gewerkt. Een kinderarts die ziek werd, vertelde The Epoch Times dat ze “alle mogelijke medicijnen tegen mycoplasma longontsteking heeft gebruikt, maar geen enkele bleek effectief.”

Kinderen krijgen een infuus in een kinderziekenhuis in Peking op 23 november 2023. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft China om meer gegevens gevraagd over een ademhalingsziekte die zich verspreidt in het noorden van het land. (JADE GAO/AFP via Getty Images)

Volgens de heer Lin is COVID-19 waarschijnlijk nog steeds de drijvende kracht achter de huidige golf.

Waarschijnlijk, zei hij, “hebben sommige van de andere ziekteverwekkers van de luchtwegen hun afweermechanisme van de bovenste luchtwegen vernietigd, dus nu gaat COVID er gewoon recht op af.”

Kinderen kunnen de eerste groep zijn die getroffen wordt, zei hij, maar de infecties hebben zich ook verspreid naar volwassenen.

Chinese media slaan nog steeds een positieve toon aan, maar lijken hun boodschap aan te passen om de verwachtingen naar beneden bij te stellen. Een artikel in de People’s Daily van 27 november citeerde meerdere experts die verklaarden dat er geen “wondermiddel” bestaat voor aandoeningen van de bovenste luchtwegen.

Bij gebrek aan effectieve farmaceutische behandelingen zijn de ziekenhuizen in Peking in een race verwikkeld om afdelingen te openen die traditionele Chinese medische behandelingen aanbieden. Een ziekenhuis in de Oost-Chinese provincie Shandong huurt ervaren kinderartsen in met het oog op de menigte hoestende kinderen die voor de deur staat.

Yiwu, een stad in het oosten van China, gaf nog een noodsignaal af: iedereen—van de overheid tot werkplekken en scholen—werd opgeroepen om tot 15 dagen voedsel in te slaan, waardoor de angst voor een dreigende lockdown werd aangewakkerd.

Censuur

COVID-19 is nog steeds de olifant in de kamer.

Terwijl Xi Jinping zich voorbereidde op zijn recente bezoek aan San Francisco om China te verkopen als een vriendelijke markt voor buitenlandse investeerders, gaf hij ambtenaren persoonlijk de opdracht om de ernst van de uitbraak te verdoezelen en aan te tonen dat een COVID-mutatie niet de oorzaak was, zodat internationale bezoekers niet zouden worden afgeschrikt, vertelde een klokkenluider dicht bij het centrale partijkader in Peking’s Zhongnanhai en het Chinese leger aan The Epoch Times.

In die geest mogen Chinese staatsmedia alleen gezondheidstips promoten die gericht zijn op kinderen, maar niet op volwassenen, zei de persoon.

Het regime geeft nu zes landen in Europa en Azië visumvrije toegang in een poging om het toerisme te stimuleren, dat was gekelderd als gevolg van het strenge zero-COVID beleid.

Passagiers op de internationale luchthaven Peking Daxing in de Chinese hoofdstad op 28 april 2023. (JADE GAO/AFP via Getty Images)

In de noordoostelijke provincie Jilin zei een vrouw wiens zoon witte longsymptomen vertoonde en gediagnosticeerd werd met mycoplasma longontsteking, dat een arts die ze kende haar vertelde dat COVID de hoofdoorzaak was.

“Het is gemuteerd en kan niet worden gedetecteerd door testen,” vertelde de vrouw, mevrouw Li, aan NTD. “De overheid staat niet toe dat mensen erover praten.”

Mevrouw Jin uit Xi’an, centraal China, hoorde hetzelfde van haar neefje die in het ziekenhuis lag: de dokter vertelde hem dat hij COVID had.

“Ze noemden het gewoon onder een andere naam”, vertelde ze aan The Epoch Times, terwijl ze de woorden van de dokter herhaalde.

Het is hetzelfde draaiboek dat het regime een jaar geleden volgde op het hoogtepunt van de verwoestende COVID-golf in december 2022. Peking paste de criteria voor het classificeren van COVID-doden aan en telde alleen degenen die stierven aan COVID of ademhalingsproblemen en sloot iedereen met onderliggende aandoeningen uit.

Mensen die betrokken waren bij het uitgeven van overlijdensakten, waaronder meerdere artsen, vertelden The Epoch Times dat ze de opdracht hadden gekregen om COVID niet te vermelden.

“Schrijf welke oorzaak dan ook, alleen geen COVID,” vertelde een medewerkster van een woonwijk in de noordoostelijke stad Changchun destijds aan The Epoch Times. Op een overlijdensakte van de schoonvader van een lokaal politiebureau die thuis overleed, schreef ze “hersenbloeding.”

Als COVID in het papierwerk werd gespecificeerd, zullen ziekenhuizen, die de lichamen van thuisgestorvenen moeten verwerken, het niet accepteren, zei de medewerker.

In sommige gebieden is zelfs een publieke vermelding van ziekte taboe. Ten minste twee ouders uit Peking en Tianjin vertelden The Epoch Times dat leraren ouders hebben geïnstrueerd om de ziekte van hun kinderen niet in de chatgroepen op school te vermelden uit angst voor “negatieve gevolgen voor anderen.”

“Alles is een nationaal geheim,” vertelde de heer Wei uit Peking aan The Epoch Times.

Ouders met kinderen die lijden aan ademhalingsziekten staan in de rij bij een kinderziekenhuis in Chongqing, China, op 23 november 2023. (CFOTO/Future Publishing via Getty Images)

Historisch patroon

Als de pandemie van drie jaar al een leidraad is, dan is het dat de huidige wetenschappelijke kennis veel te beperkt is om de toekomst te voorspellen, zei Lin.

“We moeten heel nederig zijn tegenover de kracht van de natuur”, zei hij, eraan toevoegend dat het volgens hem tijd is om verder te kijken dan de conventionele perspectieven op het gebied van volksgezondheid en na te denken over “wat er mis is in de samenleving en welke fundamentele manieren er zijn om te verbeteren.”

Hij is niet de enige die voor een holistische benadering kiest.

De oprichter van de spirituele praktijk Falun Gong, Li Hongzhi, vertelde eind augustus aan The Epoch Times dat het virus gericht is tegen de CCP en degenen die de partij blindelings volgen en verdedigen.

Plagen en pest, schreef de heer Li in een essay getiteld “Rationaliteit” in maart 2020, zijn gericht op “het verval van het menselijk hart en moraliteit evenals de massale opbouw van karma.”

Hij adviseert mensen om “ver weg te blijven van de kwaadaardige CCP en zich niet aan te sluiten bij de kwaadaardige Partij.”

Jonathan Liu, een beoefenaar van traditionele Chinese geneeskunde in Ontario, vergeleek het huidige China met de nadagen van opeenvolgende oude keizerlijke dynastieën, waar vernietigende plagen de bevolking decimeerden en de controle van de heersers verslapten.

Epidemieën braken om de twee of drie jaar uit rond de laatste drie decennia van de Oostelijke Han Dynastie, die ook gepaard ging met grootschalige opstanden en gevechten tussen militaire facties.

Een man steekt een lege snelweg over in Wuhan, provincie Hubei, China, op 3 februari 2020. (Getty Images)

Bij de grootste, die drie jaar voor de ineenstorting van het Han-rijk plaatsvond, stierven mensen per clan uit en vrijwel elk huishouden was in rouw, volgens geschriften van Cao Zhi, een volleerd dichter en de zoon van een van de top drie krijgsheren uit die tijd.

“De traditionele Chinese cultuur benadrukt de eenheid tussen de mens en de Hemel,” vertelde Liu aan The Epoch Times. “Als mensen moreel corrupt worden, volgen er rampen. Zo kijken de ouden hiernaar door de lens van vergelding.”

China heeft de afgelopen jaren geen gebrek aan problemen gehad. Naast pandemieën hebben een reeks droogtes en overstromingen op historische schaal gewassen vernietigd, waardoor de angst voor een voedseltekort nog groter is geworden.

Het toerisme is gedaald, de vastgoedsector is in beroering en buitenlandse investeerders trekken steeds vaker weg, waardoor Peking niet over de gebruikelijke hefbomen beschikt om een haperende economie te verlichten. De spanningen met de Verenigde Staten hebben niet geholpen.

In de eeuw van haar bestaan heeft de communistische partij in China gedijt op geweld en bedrog, met een geschiedenis van bloedige politieke strijd en onderdrukking van de mensenrechten die heeft geresulteerd in de dood van tientallen miljoenen Chinezen.

Twee politieagenten in burger arresteren een Falun Gong beoefenaar op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking op 31 december 2000. (AP Foto/Chien-min Chung)

Het regime heeft steeds geavanceerdere surveillancetechnologieën ingezet om de Chinese bevolking in de gaten te houden, waarbij elk geruis van afwijkende meningen, zowel on- als offline, in bijna realtime wordt gewist. Maar de controle over het publiek lijkt af te nemen.

In een reeks sporadische protesten die in november 2022 uitbraken, gingen jonge Chinezen de straat op en riepen voor het eerst op tot de val van de regerende partij.

Afgevaardigde Roger Williams (R-Texas) beschouwt zulke gebaren als meer dan symbolisch.

“Het laat zien waar de mensen zijn, toch?” vertelde hij NTD.

“Waar ook ter wereld, je wilt je leven, je wilt keuzes hebben. Dat is waarvoor ze opstaan tegen het regime in China.”

Luo Ya en Li Shanshan hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (5 december 2023): CCP Deploys Cover-Up for Mysterious Pneumonia Outbreak in Children

NTD-verslaggever en activisten aangevallen op protestlocatie voor mensenrechten tijdens APEC-top

SAN FRANCISCO – Een verslaggever van NTD, een zusterbedrijf van The Epoch Times, is op straat aangevallen toen hij verslag deed van protesten tegen mensenrechtenschendingen in China tijdens de top van de Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC).

Het incident vond plaats op 15 november bij de kruising van Fourth en Market streets, een paar straten verwijderd van het Moscone Center, waar veel APEC-evenementen plaatsvonden. De aanval op Jason Blair van NTD werd vastgelegd met zijn telefoon.

In een interview met The Epoch Times op de avond van 15 november zei Blair dat een man, waarschijnlijk van in de 20, hem aanviel omdat hij een video had opgenomen toen de man een demonstratie wilde verstoren van aanhangers van Falun Gong, een spirituele discipline met meditatieve oefeningen en morele lessen die sinds 1999 het doel is van een brute vervolgingscampagne in China.

Met de Chinese leider van de Communistische Partij, Xi Jinping, in de stad voor de APEC-top, waren de aanhangers – die deel uitmaakten van een aantal groepen die die dag protesteerden in de buurt van het evenement – daar om aandacht te vragen voor de 24 jaar durende vervolging van hun geloof door het regime.

Beoefenaars van Falun Gong houden een spandoek omhoog een paar straten verwijderd van het Moscone Center en roepen de bezoekende Chinese leider Xi Jinping op om een einde te maken aan de door de CCP gesanctioneerde praktijk van gedwongen orgaanoogst, San Francisco op 14 november 2023. (Zhou Rong/De Epoch Times)

De man schopte eerst een audioluidspreker van de Falun Gong beoefenaars omver, zei Blair, en de batterijen van de luidspreker vielen eruit. Kort daarna begon Blair de man te filmen, die naar een spandoek liep en “probeerde het neer te halen”, zei Blair.

Zodra de man zich realiseerde dat de NTD-verslaggever hem filmde, draaide hij zich om en maakte oogcontact, zo blijkt uit de videobeelden.

De man haalde uit naar Blair met zijn rechterhand terwijl hij een metaalachtig apparaat vasthield.

“Hij raakte mijn arm en hand. Hij mikte op mijn telefoon, met een heel krachtige zwaai. Hij raakte vooral mijn arm. Mijn telefoon trilde maar viel niet,” zei Blair.

Een agent in burger die vlakbij stond, hield de man vervolgens in bedwang.

Protests Outside APEC in San Francisco

Het hele incident was “behoorlijk intens”, zei Blair, omdat het zo snel ging en hij niet zeker wist wat de man daarna zou gaan doen. Toch zei hij dat hij helemaal niet bang was.

“Ik deed vroeger aan vechtsporten zoals MMA [mixed martial arts] en thaiboksen. Dus ik was totaal niet bang,” zei hij. “Ik was de hele tijd vrij kalm.”

‘Hoe kunnen ze zo brutaal zijn?’

Hoewel de identiteit van de man en zijn motief onbekend zijn, dacht Blair niet dat de aanvaller “zomaar een willekeurige dakloze gek” was.

“De man droeg een zeer haatdragende energie met zich mee en leek een doelwit in gedachten te hebben,” zei hij.

De aanval van 15 november op de mensenrechtendemonstratie en de verslaggever volgde op een aantal soortgelijke incidenten elders tegen de geloofsgroep en andere critici van het communistische regime, incidenten die volgens analisten deel uitmaken van de transnationale onderdrukkingscampagne van Peking. In april beschuldigde het Ministerie van Justitie 40 leden van de nationale politie van China van misdrijven die verband houden met een gecoördineerde campagne van gerichte intimidatie jegens inwoners van de VS.

In de wijk Flushing in New York viel in februari 2022 een etnische Chinees met tatoeages op zijn armen en borst informatiestands aan die de vervolging van Falun Gong door de CCP wilden belichten.

Eerder dit jaar werd een 77-jarige man genaamd Qi Zhongping gearresteerd nadat hij naar verluidt een Falun Gong beoefenaar had aangevallen die vrijwilligerswerk deed bij een informatiestand in Flushing.

De aanval van 15 november was niet het enige incident waarbij critici van het regime het doelwit waren tijdens de top. Een dag eerder werd petitievoerder Jia Junwei uit de Noord-Chinese provincie Heilongjiang geslagen door met communistische vlaggen zwaaiende pro-CCP demonstranten toen zij protesteerde buiten het St. Regis hotel in San Francisco, waar Xi Jinping verblijft tijdens zijn reis.

Jia Junwei, een Chinese petitievoerder uit de Noord-Chinese provincie Heilongjiang, protesteert bij het St. Regis hotel in San Francisco op 14 november 2023. (Eva Fu/De Epoch Times)

Mevrouw Jia vertelde aan Radio Free Asia dat ze op de grond viel nadat enkele pro-CCP demonstranten aan haar haren trokken. “Toen schopten ze me hard tegen mijn hoofd. Terwijl ik nog op de grond lag, sloegen sommigen me met hun vlaggenstokken,” zei ze.

Mevrouw Jia zoekt gerechtigheid voor haar overleden vader, Jia Ruifeng, een slachtoffer van de landonteigeningen door het regime die in 2017 in Chinese gevangenschap stierf nadat hij herhaaldelijk had geprobeerd verhaal te halen na de gedwongen sloop van zijn fabriek.

Mensenrechtenactiviste Ge Kaiying staat bij het Moscone Center in San Francisco op 15 november 2023. (Eva Fu/De Epoch Times)

Ge Kaiying, een 61-jarige activiste uit Shanghai die samen met mevrouw Jia spandoeken had vastgehouden, zei dat de pro-CCP demonstranten haar herkenden en omsingelden toen ze in de buurt kwam van het kruispunt waar ze zich verzamelden.

Een vrouw trapte op haar teen en sloeg haar vervolgens op het hoofd toen een andere persoon haar bagage afpakte, die ze pas teruggaf toen ze dreigde de politie te bellen.

“Het zijn beslist agenten van de Chinese overheid,” vertelde mevrouw Ge aan The Epoch Times. “Ik heb ze op geen enkele manier beledigd. Waarom zouden ze me anders slaan?

“Ze zijn op Amerikaanse bodem. Hoe kunnen ze zo brutaal zijn?”

Frank Fang heeft aan dit artikel bijgedragen.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (16 november 2023): NTD Reporter, Activists Attacked at Human Rights Protest Site During APEC Summit

China onthult plan voor massaproductie van mensachtige robots en noemt het een ‘nieuwe motor’ voor groei

China is van plan om binnen twee jaar massaal mensachtige robots te produceren, een ambitieus plan waarmee het Peking tot marktleider hoopt te maken.

In een blauwdruk voor lokale overheden in heel China kondigde het ministerie van Industrie en Informatietechnologie het doel aan om een innovatieraamwerk voor humanoïde robots op te zetten en ervoor te zorgen dat het land kernonderdelen van de robots zelf kan maken.

Volgens het plan zullen de producten geavanceerde internationale kwaliteitsnormen bereiken. Ze zullen worden toegepast in ruwe omgevingen, productie- en dienstensectoren, aldus de richtlijn. Net als smartphones, computers en nieuwe energievoertuigen hebben humanoïde robots het “ontwrichtende” potentieel om het leven van mensen te “revolutioneren”, aldus het document.

Het ministerie zei tegen de functionarissen dat ze gebruik moesten maken van de omvang van China’s markt en zijn “hele-natie-systeem” om de ontwikkeling van humanoïde robots te versnellen als pijlerindustrie om China’s productie en digitale dominantie te bevorderen.

Tegen 2025 hoopt Peking twee tot drie bedrijven te hebben met wereldwijde invloed en meer kleine bedrijven te hebben die zich op dit gebied toeleggen. Over nog eens twee jaar is het de bedoeling om een “veilige en betrouwbare toeleveringsketen” voor de technologie te creëren en het land wereldwijd competitief te maken. Op dat moment zullen dergelijke producten diep in de economie worden geïntegreerd en een “nieuwe motor” voor economische groei worden.

De “hersenen”, “cerebellum” en “ledematen” van de robots moeten centraal staan en de industrie moet zich richten op het creëren van “zeer betrouwbare” robots voor zware of gevaarlijke omstandigheden, aldus de richtlijn. Bij het bewaken en beveiligen van “strategische locaties” moeten robots zich kunnen verplaatsen op “zeer ingewikkelde terreinen”, de situatie kunnen inschatten en intelligente beslissingen kunnen nemen, aldus de richtlijn. Er wordt aan toegevoegd dat robots zichzelf beter moeten kunnen beschermen en preciezer moeten kunnen werken in scenario’s zoals reddingswerk of wanneer er explosieven in het spel zijn.

De betrokken autoriteiten moeten de internationale samenwerking verdiepen, buitenlandse bedrijven aanmoedigen om onderzoekscentra in China op te zetten en Chinese producten op de internationale markt brengen, aldus het document.

Peking wil graag deelnemen aan het vaststellen van de wereldwijde standaard voor opkomende technologie en zei dat het “nauw betrokken wil raken bij de internationale regels en het vaststellen van standaarden” en “Chinese wijsheid wil inbrengen” in de ontwikkeling van de industrie, aldus het document.

De richtlijn markeert China’s nieuwste poging om technologische onafhankelijkheid te bevorderen nu de Verenigde Staten hun verbod op de toegang van China tot geavanceerde Amerikaanse chips aanscherpen. Het Bureau of Industry and Security van het Commerce Department breidde de chipcontroles op China vanaf oktober vorig jaar uit en eiste half oktober dat meer Amerikaanse bedrijven een vergunning zouden krijgen voordat ze geavanceerde halfgeleiderchips naar China konden exporteren. Deze stap is volgens hen nodig om te voorkomen dat Peking deze chips voor militaire doeleinden zou gebruiken. Op 23 oktober vertelde de Amerikaanse regering aan Nvidia om te stoppen met het verschepen van de meeste van zijn belangrijkste kunstmatige intelligentiechips naar China.

Video: De alarmbel luiden over AI: een gesprek over de politieke scheidslijn heen | Maatschappelijk debat (Engels)

Zonder de Amerikaanse beperkingen aan te halen, vroeg het document de industrie om AI-chips voor humanoïde robots te ontwerpen die zelflerende en andere mogelijkheden bieden.

Een half dozijn Chinese intelligentiebedrijven zagen hun aandelen de dag na de aankondiging met wel 10 tot 20 procent stijgen, terwijl de aandelenwaarde van andere robotelektronica ook omhoogschoot.

De plannen van Peking betekenen dat het de concurrentie aangaat met internationale bedrijven zoals Samsung, Microsoft en Tesla die investeren in dit gebied.

Elon Musk van Tesla heeft geprobeerd een mensachtige robot te bouwen met de naam Optimus of Tesla Bot. Maar na veel hype vorig jaar voldeed de vertoning van de robot die langzaam over het podium liep en naar het publiek zwaaide niet aan de verwachtingen.

Een man neemt een foto van robots tijdens de World Artificial Intelligence Conference (WAIC) in Shanghai, op 7 juli 2023. (Wang Zhao/AFP via Getty Images)

In de Chinese media lijkt er een gevoel van optimisme te heersen over het vooruitzicht van de technologie.

Lu Hanchen, directeur van het Gaogong Industry Research Institute, vertelde de staatsonderneming Securities Times dat China weliswaar nog een eind verwijderd is van het op grote schaal produceren van humanoïde robots, maar dat dat doel ook niet zo ver weg is.

Meer dan 10 Chinese bedrijven hebben dit jaar innovaties op het gebied van humanoïde robots onthuld, merkte hij op, eraan toevoegend dat China al een aantal ondersteunende faciliteiten heeft voor de ontwikkeling van industriële robots.

Peking heeft ongeveer 10 miljard yuan opzij gezet om de ontwikkeling van robots te financieren. Op 6 november opende China het eerste innovatiecentrum op provinciaal niveau voor humanoïde robots in de hoofdstad van het land om te werken aan het oplossen van urgente “gemeenschappelijke hoofdproblemen”, waaronder besturingssystemen, open source software en robotprototypes.

Ten minste één Chinees bedrijf, Jiangsu Miracle Logistics System Engineering Co, heeft beloofd zijn eerste humanoïde robot tegen het einde van het jaar te lanceren. De Chinese effectenmakelaar Zheshang Securities schat dat er in 2030 vraag zal zijn naar 1,77 miljoen humanoïde robots.

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 november 2023): China Unveils Plan to Mass Produce Human-like Robots, Calling It ‘New Engine’ for Growth

Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken uit zijn bezorgdheid over CCP die Shen Yun blokkeert in Zuid-Korea

WASHINGTON – Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en verschillende Amerikaanse wetgevers hebben hun bezorgdheid geuit over de druk die het regime in Peking uitoefent op Zuid-Koreaanse theaters om een in New York gevestigde dansgroep te verhinderen in het land op te treden.

Een onderzoek van de Epoch Times onthulde eerder dat de Chinese ambassade in Zuid-Korea theaters bedreigde – door financiële en diplomatieke druk uit te oefenen – tegen Shen Yun Performing Arts, een internationaal geprezen klassiek Chinees dans- en muziekgezelschap dat het “China van voor het communisme” laat zien.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken antwoordde op 7 november op een vraag over de inmenging van de Chinese Communistische Partij (CCP) en zei dat het in het algemeen “zorgwekkend” was.

Hij zei dat de Verenigde Staten “in nauwe samenwerking met Japan [en] met andere landen in de Indo-Pacific” de kwestie van China “dat economische dwang gebruikt” zullen blijven aanpakken.

“De VRC heeft een zeer duidelijke staat van dienst als het gaat om het gebruik van economische dwang en dergelijke in een groot aantal landen,” zei Vedant Patel, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verwijzend naar de officiële naam van China, de Volksrepubliek China.

Het Amerikaanse Capitool in Washington op 3 november 2023. (Mariam Zuhaib/AP Foto)

Shen Yun wordt al jaren geconfronteerd met uitdagingen in Zuid-Korea vanwege de invloed van de CCP, maar organisatoren zeggen dat het dit jaar bijzonder zorgwekkend is.

Terwijl zalen, inclusief enkele die al lange tijd onderdak bieden aan Shen Yun, uiting gaven aan hun onwil om het gezelschap toe te staan om op te treden, gaf een vertegenwoordiger van de Chinese Ambassade in Seoul openlijk toe in een interview met NTD, het zuster mediakanaal van The Epoch Times, dat het zich bemoeit met Shen Yun.

“We vertellen hen dat het niet legaal is om Shen Yun Performing Arts … toestemming te laten vragen in een Koreaans theater voor hun voorstellingen,” zei Zhang Jiafan, public relations medewerker van de Chinese ambassade in Seoul. “Dit is ons standpunt.”

De acties van de CCP tegen Shen Yun in Zuid-Korea hebben ook de aandacht getrokken van wetgevers in het Amerikaanse Congres.

“Het getuigt van een vreemd gevoel van onveiligheid voor Chinese ambtenaren om dingen te saboteren die de wereld herinneren aan de opmerkelijke cultuur en het erfgoed van hun natie vóór het destructieve bestuur van hun communistische regime,” vertelde Rep. Ralph Norman (R-S.C.) aan The Epoch Times.

“Het is bijzonder schandalig om Korea de mogelijkheid te ontzeggen om deze prachtige artistieke Shen Yun voorstellingen te zien, en ik hoop dat de mensen in Korea sterk zullen staan tegen dit soort intimidatie van Chinese ambtenaren.”

Rep. Ralph Norman (R-S.C.) spreekt met verslaggevers op 11 oktober 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

Rep. Nicole Malliotakis (R-N.Y.) is niet verbaasd dat het Chinese regime “er alles aan doet om die vrijheid van meningsuiting en optreden te onderdrukken”.

“Omdat het niet in hun verhaal past,” zei ze. “We moeten het gewoon bij elke gelegenheid blijven uitdagen.”

Nadat ze in augustus een ontmoeting had met de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk Yeol, die ze beschreef als “waarschijnlijk de meest pro-Amerikaanse Koreaanse president die we ooit hebben gehad”- ziet Malliotakis “een unieke kans om onze bezorgdheid te uiten”.

“We waarderen het niet dat een Amerikaans dansgezelschap daar niet mag optreden onder druk van communistisch China”, zei ze.

Rep. Nicole Malliotakis (R-N.Y.) in Washington op 12 oktober 2023.(Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Yoon werd in 2022 gekozen met de belofte om zijn land dichter bij de Verenigde Staten te brengen en weg van China. Zijn regering is echter geconfronteerd met obstakels van binnenuit Zuid-Korea vanwege de subversieve tactieken van Peking.

Volgens Han Minho, voormalig directeur van het Zuid-Koreaanse ministerie van Cultuur, Sport en Toerisme, probeert de CCP Zuid-Korea al drie decennia lang heimelijk te ondermijnen met zijn United Front-operaties.

“Het heeft veel pro-China mensen gecreëerd in alle lagen van de bevolking, vooral lokale politici, invloedrijke zakenmensen en journalisten,” vertelde hij aan The Epoch Times.

“Het hele land Zuid-Korea, evenals lokale overheden, drijft bijvoorbeeld al lange tijd handel met China, en [CCP-functionarissen] dreigen deze handelsrelatie te verbreken, of geen toeristen te sturen, of geen internationale studenten te sturen.”

Russell Hsiao, uitvoerend directeur van het Global Taiwan Institute, sluit zich hierbij aan. “Het is een weerspiegeling van de lange arm van de VRC,” vertelde hij NTD.

Shen Yun Performing Arts World Company’s optreden in de Gumi Arts Center-Grand Hall in Gumi, Zuid-Korea, op 8 februari 2023. (Kim Guk-hwan/De Epoch Times)

Economisch gezien, zei hij, moeten naties “hun economische orde herschikken, zodat ze de afhankelijkheden kunnen verminderen die de Volksrepubliek China gebruikt om het soort politieke concessies af te dwingen dat ze willen.”

Het vermogen van het Chinese regime om te beslissen welke artistieke expressies worden getoond in Zuid-Korea is “zeer betreurenswaardig,” vertelde Rep. Tim Burchett (R-Tenn.) aan NTD, eraan toevoegend dat de onderdrukkingscampagne een patroon volgt van hoe communisten hun macht bewaken, door alles aan te vallen waarvan ze zien dat het hen negatief portretteert.

Shen Yun, dat elk jaar optreedt voor een geschat wereldwijd publiek van ongeveer 1 miljoen mensen, heeft nog nooit in China kunnen optreden, een kwestie die waarnemers in verband brengen met het verlangen van het Chinese regime naar controle.

Peking heeft haar diplomatieke en economische invloed wereldwijd gebruikt in een poging om de voorstellingen van Shen Yun te stoppen, waarbij ze vaak impliciet of expliciet dreigde met economische of politieke vergelding.

Een brief van de Chinese ambassade in Zuid-Korea aan het Koreaanse omroepsysteem, gedateerd april 2016, waarin de publieke omroep wordt verteld dat haar beslissing om een contract met Shen Yun te annuleren voor het komende optreden van het podiumkunstengezelschap in de KBS Hall de “juiste beslissing” was. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Bellen, bezoeken en brieven sturen zijn enkele van de gebruikelijke tactieken die het Chinese regime gebruikt om zijn doelen te bereiken, maar als dat niet lukt worden er ook levensgevaarlijke vormen van sabotage ingezet. Van bussen met tientallen dansers zijn de banden zodanig doorgesneden dat ze onderweg zouden kunnen ontploffen.

“Ze proberen het over de hele wereld tegen te houden”, zei Burchett, die hoopte dat de Koreaanse president “voorbij de propaganda zal kijken”.

“Als we toestaan dat zoiets deze mensen wegjaagt, is dat echt een schande.

“Ik maak me daar zorgen over, omdat Zuid-Korea zo belangrijk is om de opmars van het communisme een halt toe te roepen.”

Rep. Tim Burchett (R-Tenn.) praat met verslaggevers op Capitol Hill in Washington op 13 oktober 2023. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Katrina Lantos Swett, voorzitter van de Lantos Stichting voor Mensenrechten en Rechtvaardigheid, veroordeelde eveneens de acties van de CCP.

“Het is beschamend, hoewel nauwelijks verrassend, dat de Chinese regering over haar grenzen reikt en Shen Yun voorstellingen in Zuid-Korea probeert te onderdrukken,” zei Lantos Swett.

“Dit is weer een ander voorbeeld van Chinese pogingen om zijn autoritarisme te exporteren, en ik zou hopen dat een levendige democratie als Zuid-Korea in staat zou zijn om deze pogingen te zien voor wat ze zijn – aanvallen op het fundamentele recht op vrijheid van meningsuiting en geloof.”

Lantos Swett drong er bij Zuid-Koreaanse functionarissen op aan om “zich niet te laten intimideren om dit recht met voeten te treden”.

NTD’s Iris Tao en Melina Wisecup hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (8 november 2023): State Department Expresses Concern Over CCP Blocking Shen Yun in South Korea

De lange rode schaduw achter islamitisch terrorisme

Probeer maar eens te zoeken naar “Israël” op China’s grootste zoekmachine Baidu—de naam van de natie staat niet langer op de kaart.

De ontdekking, die velen in China verraste op 30 oktober, is de laatste wending in een berekend stilzwijgen door het regime in Peking, in tegenstelling tot andere grote wereldmachten die zich aan de zijde van Israël hebben geschaard.

Het regime, dat zichzelf positioneert als bemiddelaar en voorvechter van vrede, heeft Israël bekritiseerd omdat het te ver ging in zijn tegenaanval op Hamas.

Terwijl de vijandigheid tegen Israël op China’s zwaar gecensureerde internet en in de staatsmedia toeneemt, wordt de terroristische groepering die verantwoordelijk is voor de dodelijke aanval niet één keer genoemd in officiële verklaringen uit Peking.

Een woordvoerder van het Chinese Ministerie van Buitenlandse Zaken hield tijdens een recente persconferentie twee keer vol waarom de Chinese autoriteiten geweigerd hadden om “het woord ‘Hamas’ te zeggen.”

Het is “eigenlijk een andere manier om de kant van Hamas te kiezen,” vertelde Miles Yu, een China-beleidsadviseur bij het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken tijdens de Trump-regering, aan The Epoch Times.

Voor de heer Yu en andere China-watchers is de terughoudendheid van Peking weinig meer dan een façade. In plaats van de vredesvoorvechter te zijn die het beweert te zijn, zegt hij, is het regime ” lichtzinnig over alle crisissituaties elders in de wereld” die de aandacht afleiden van zijn eigen ambities.

Weken na het begin van de oorlog tussen Israël en Hamas ontbreekt de naam van Israël op 31 oktober 2023 op de Chinese kaart van het Midden-Oosten op de Chinese zoekmachine Baidu. De namen van de omliggende landen blijven staan. (Screenshot via The Epoch Times)

Ultieme uitvoerder

Sinds Hamas op 7 oktober de gruwelijke aanval op Israël uitvoerde, is er veel aandacht besteed aan Iran vanwege zijn vermeende rol in het mogelijk maken van deze aanval, waarbij rapporten suggereerden dat Teheran de Hamas-terroristen voorzag van training en logistieke steun.
Iran is niet verlegen geweest om zijn steun aan Hamas te betuigen. Het regime juichte de aanval toe als een “historische overwinning,” organiseerde bijeenkomsten ter ondersteuning van de Palestijnen en beloofde “te blijven samenwerken” om de doelen van de groep te bevorderen. Het verstrekt jaarlijks ongeveer 100 miljoen dollar aan Palestijnse groepen zoals Hamas, de Palestijnse Islamitische Jihad en het Volksfront voor de Bevrijding van Palestina-General Command, volgens een rapport van het State Department uit 2020. In 2022 zei Hamas-leider Ismail Haniyeh in het openbaar dat de groep dat jaar ongeveer 70 miljoen dollar had ontvangen van Iran, die het gebruikte om raketten te maken.

De spin in het web is Iran—als Iran er niet was geweest, zou Hamas niet hebben bestaan.

luitenant-kolonel Jonathan Conricus, woordvoerder van de Israël Defense Forces

“De spin in het web is Iran—als Iran er niet was geweest, zou Hamas niet hebben bestaan,” vertelde luitenant-kolonel Jonathan Conricus, woordvoerder van de Israël Defense Forces, aan NTD, de zustermediakanaal van The Epoch Times.

China-analisten, waaronder een oude ingewijde uit de elite van de Chinese Communistische Partij (CCP), zeggen echter dat een te grote nadruk op Iran de plank misslaat.

“China is de ultieme medeplichtige van het Iraanse regime dat terrorisme steunt”, zei dhr. Yu. “Indirect is China verantwoordelijk voor deze crisis.”

Een man in Teheran houdt een lokale krant vast met een bericht op de voorpagina over de door China bemiddelde overeenkomst tussen Iran en Saudi-Arabië om de banden te herstellen, die de dag ervoor in Peking is ondertekend, op 11 maart 2023. (Atta Kenare/AFP via Getty Images)

Hoewel er geen direct verband is dat wijst op de hand van China in het huidige conflict, heeft China nauwe banden gesmeed met Iran om de Amerikaanse invloed in het Midden-Oosten tegen te gaan. China is niet alleen al 10 jaar op rij de grootste handelspartner van Iran, maar heeft in maart ook geholpen om de banden tussen Saoedi-Arabië en Iran te herstellen op een moment dat Israël de betrekkingen met Riyad wilde herstellen.

Ondertussen hebben Chinese entiteiten herhaaldelijk de Amerikaanse regels genegeerd om militaire uitrusting te leveren aan Iran om het te helpen bij de ontwikkeling van drones, raketten en zijn nucleaire programma.

Eyal Pinko, een gepensioneerde commandant van de Israëlische marine, zei dat het voor hem “duidelijk” is dat China, Iran en Hamas deel uitmaken van “één bende.”

“Zelfs in het nucleaire programma is Iran betrokken bij China,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Hun samenwerking is absoluut strategisch en zeer hecht.”

Christopher Balding, onderzoeker bij de Henry Jackson Society, een denktank op het gebied van trans-Atlantisch buitenlands beleid en nationale veiligheid, is het daarmee eens.

“Het is onlogisch dat China zich niet bewust is van het feit dat het op zijn minst stilzwijgend of impliciet Hamas steunt,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Hij wees verder op de aanwezigheid van de Chinese telecombedrijven Huawei en ZTE in het Midden-Oosten, waaronder in Iran en Libanon. Deze bedrijven hebben Peking waarschijnlijk “op grote schaal” van informatie voorzien.

Hij voegde eraan toe dat het waarschijnlijk is dat “China’s dataverzamelaars wisten dat er gepraat werd” over de activiteiten van Hamas voordat de aanval plaatsvond.

Een logo wordt verlicht buiten de stand van Huawei op de SK telecom stand op het GSMA Mobile World Congress in Barcelona, Spanje, op 28 februari 2022. (David Ramos/Getty Images)

Opkomende ‘As van het Kwaad’

Een langdurige oorlog in het Midden-Oosten zou voor Peking op veel fronten een duidelijke overwinning betekenen. Het zou Westerse middelen wegzuigen en afleiden van de Indo-Pacifische regio, waar het Chinese regime op agressieve wijze naar controle streeft.

Nu de Verenigde Staten zich steeds meer richten op Oekraïne en Israël, heeft de CCP een opening om zijn vleugels elders uit te slaan en een antiwesterse coalitie te vormen die zijn streven naar een nieuwe wereldorde kan verwezenlijken. Met de verzwakte positie van Rusland sinds het de oorlog tegen Oekraïne is begonnen, zou de Chinese leider Xi Jinping natuurlijk de “baas” zijn,” vertelde Cai Xia, die carrière heeft gemaakt in het lesgeven en trainen van hooggeplaatste Chinese functionarissen aan de Centrale Partijschool van de CCP, aan The Epoch Times.

“Let maar op. Wie de grootste weldoener is, is waarschijnlijk de aanstichter achter de schermen,” zei ze.

“Ze zullen elke bron in de wereld aangrijpen die ze te pakken kunnen krijgen en die hun doelen dient. In hun ogen draait alles om macht en status. Er is geen morele grens.

Dat het Kremlin en Peking op één lijn zitten wat betreft de oorlog tussen Israël en Hamas, blijkt ook uit het feit dat ze de handen ineenslaan om het Midden-Oostenbeleid te coördineren. Op 26 oktober, ongeveer een week nadat Peking de rode loper had uitgerold voor dhr. Poetin, verscheen een delegatie van Hamas in Moskou om de vrijlating van Russische gijzelaars te bespreken, waarna Hamas een verklaring vrijgaf waarin het de inspanningen van dhr. Poetin prees om een einde te maken aan wat het “de misdaden van Israël die door het Westen worden gesteund” noemde.

Bij de Verenigde Naties heeft China een reputatie van consequente versterking van de Palestijnse zaak. Samen met Rusland blokkeerde het op 25 oktober een door de VS geleide resolutie die de aanval van Hamas wilde veroordelen en het recht op zelfverdediging van Israël wilde steunen.

De Palestijnse president Mahmud Abbas schudt handen met de Chinese president Xi Jinping na een ondertekeningsceremonie in de Grote Hal van het Volk in Peking op 14 juni 2023. (Jade Gao-Pool/Getty Images)

Een nieuwe “as van het kwaad” is al “duidelijk zichtbaar” tussen China, Iran, Rusland en Noord-Korea, vertelde Cheng Chin-mo, een expert in internationale betrekkingen aan de Tamkang Universiteit in Taiwan, aan The Epoch Times. Voor het communistische regime in China is de vuistregel simpel, zegt hij.

“Zolang je tegen Amerika bent, ben je mijn vriend. Daar komt het op neer.”

Een ‘communistische constructie’

De geschiedenis van de banden van Peking met de Palestijnen gaat terug tot halverwege de jaren 60, toen China als eerste niet-Arabische land de pas opgerichte Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO) erkende als vertegenwoordiger van het Palestijnse volk en deze organisatie een kantoor in Peking gaf.

Berichten in de staatsmedia beschrijven Yasser Arafat, die de PLO leidde van 1969 tot zijn dood in 2004, als een trouwe fan van CCP-oprichter Mao Zedong. De guerrillaoorlogsstrategie van laatstgenoemde bereikte ” groot effect” in de strijd van de PLO met de Israëli’s, volgens een artikel uit 2021 dat werd gedeeld op websites van Chinese ambassades en consulaten.

De “diepe kameraadschap” was waarschijnlijk de reden waarom dhr. Arafat naar China reisde “telkens als de Palestijnse zaak op een keerpunt stond”, aldus hetzelfde artikel, waarin werd opgemerkt dat dhr. Arafat “er een gewoonte van maakte om eens per jaar van gedachten te wisselen met Chinese leiders.”

Partijmondstukken in China zijn trots op de invloed van het regime in de Palestijnse gebieden. In een verslag uit 1969 in de Chinese staatsmedia People’s Daily werden Palestijnse strijders geciteerd die zeiden dat Mao’s citaten en geschriften hun “geestelijk voedsel” en “krachtigste wapen” waren.

Zhu Enlai (1898-1975), een van de leiders van de Chinese Communistische Partij en de Chinese premier van 1949 tot aan zijn dood, praat in 1971 in Peking met de leider van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO) Yasser Arafat (links).
De Palestijnse leider Yasser Arafat (R) en de Chinese president Jiang Zemin (L) inspecteren een erewacht tijdens een welkomstceremonie aan de oostpoort van de Grote Hal van het Volk in Peking op 13 juli 1998. Arafat ontving een ontvangst met rode loper en een saluutschot van 21 kanonnen, identiek aan dat van de Amerikaanse president Bill Clinton een maand eerder. (AFP-foto/Goh Chai Hin via Getty Images, XINHUA/AFP via Getty Images)

De verslaggever zei dat de Palestijnen zoveel ontzag hadden voor Mao dat ze zijn portret ophingen in Palestijnse vluchtelingenkampen in Jordanië en zijn geschriften aanbaden als belangrijker dan voedsel en water.

Moustapha Saphariny, de Palestijnse ambassadeur in China van 1992 tot 2002, kreeg op 19-jarige leeftijd politieke en militaire training in China voordat hij het slagveld opging tegen Israël. Hij ontmoette zijn vrouw tijdens zijn studie internationale politiek aan de Universiteit van Peking en beschouwde China als zijn “tweede thuisstad,” volgens een boek uit 2016 dat zijn alma mater onder zijn naam publiceerde.

“Deze terroristische organisaties baseerden zich altijd op het maoïsme,” zegt Trevor Loudon, een expert op het gebied van communistische infiltratie en medewerker van Epoch Times. Dat socialistische groepen over de hele wereld massaal op de been kwamen om steun te betuigen aan Hamas lijkt hem geen toeval.

“Wat wij islamitisch terrorisme noemen is een communistische constructie,” zei hij, en of de “guerrilla onderaan de hoop” het nu beseft of niet, het leiderschap “streeft communistische doelen na.”

De steun van het regime voor de Palestijnen is voortgezet. Na de ondertekening van een pact in december 2022 over het Belt and Road Initiative—de mega-infrastructuurprojecten waarmee Peking zijn politieke en economische kliek exporteert—vormden ze in juni een strategisch partnerschap tijdens het vijfde bezoek van Dhr. Abbas aan China, op hetzelfde moment dat de Chinese stad Wuhan een vriendschapsovereenkomst met Ramallah aankondigde die de eerste in zijn soort was tussen China en de Palestijnen.

Een familie rijdt langs een versiering met de nationale vlaggen van China en Pakistan in de aanloop naar het bezoek van de Chinese vicepremier He Lifeng, in Lahore, Pakistan, op 30 juli 2023. (Arif Ali/AFP via Getty Images)

‘Niets is toeval’

China werd meer dan 10 jaar geleden rechtstreeks betrokken bij het helpen van Hamas, toen slachtoffers van bombardementen en raketaanvallen in Israël een rechtszaak van 1 miljard dollar aanspanden tegen de Bank of China, waarbij de centrale bank ervan werd beschuldigd bewust betalingen aan Hamas mogelijk te hebben gemaakt. Hoewel de Israëlische regering aanvankelijk haar gewicht in de schaal legde om de rechtszaak te steunen, trok ze zich eind 2013 terug en verbood ze een voormalige antiterrorismeagent die cruciaal was voor de zaak om te getuigen, naar verluidt als gevolg van Chinese druk.

“Geld is de zuurstof voor terrorisme”, vertelde de Israëlische advocate Nitsana Darshan-Leitner, die betrokken was bij de zaak, aan The Epoch Times. Peking controleert de Bank of China, zei ze, dus elke stap van de bank is een weerspiegeling van het Chinese regeringsbeleid.

“Destijds was het erg verontrustend dat China in feite Hamas steunde,” zei ze.

Peking heeft ondertussen duidelijk gemaakt dat het op zijn eigen voorwaarden met de Palestijnen wil samenwerken.

Tegenwerking van de VS en Israël negerend, verwelkomden de Chinese autoriteiten in 2006 de hooggeplaatste Hamasleider Mahmoud al-Zahar in de Chinese hoofdstad.

Een advertentie voor Bank of China staat bovenop een gebouw in het centrum van Boedapest, Hongarije, op 16 februari 2015. (Sean Gallup/Getty Images)

Een dergelijk gebaar legitimeert Hamas en “verstevigt de positie van Hamas als de stem voor Palestina en voor het Palestijnse volk,” vertelde Matthew Johnson, een gastmedewerker aan het Hoover Institution, aan The Epoch Times.

Militair gezien begonnen de Chinese wapenleveranties aan de PLO al in het jaar van haar oprichting in 1964 en gingen door tot het begin van de jaren tachtig, met ten minste twee “grote hoeveelheden zware wapens” geleverd in een week tijd in september 1981, volgens Mark Morrison in zijn proefschrift uit 1984 voor de Naval Postgraduate School, een door de Amerikaanse marine geleide school die militaire officieren opleidt.

Onderzoekster Lillian Craig Harris karakteriseerde Peking in 1977 als “de meest consistente grote mogendheid die de Palestijnse guerrillaorganisaties steunt, hen bewapent, bekritiseert, probeert te verenigen en, ondanks schommelingen in de relatie, morele en materiële steun geeft.”

Zonder de Chinese militaire hulp zou “de PLO misschien niet de politiek machtige organisatie zijn die ze nu is,” schreef ze in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Palestine Studies.

In de huidige oorlog zijn, net als in het verleden, wapens gebaseerd op Chinese technologie Gaza binnengesijpeld en in handen van Hamas gekomen.

De heer Pinko herinnerde zich dat toen hij nog bij de marine was tijdens de Libanonoorlog in 2006, het Israëlische vlaggenschip Hanit werd geraakt door Iraanse raketten die Chinese replica’s leken te zijn. Israëlische functionarissen identificeerden in 2014 gesmokkelde Syrische raketten die gebaseerd waren op langeafstandssystemen ontwikkeld door het Chinese staatsbedrijf Sichuan Aerospace Industry Corp.

Een Israëlische soldaat toont militaire uitrusting en munitie die Hamas en Palestijnse militanten gebruikten bij de aanval op de Israëlische zuidgrens met de Gazastrook in Kiryat Malakhi, Israël, op 20 oktober 2023. (Amir Levy/Getty Images)

In 2009 toonden foto’s van het slagveld pijpen van een Chinese staalfabrikant in de raketten van de Izz al-Din al-Qassam Brigades, de militaire vleugel van Hamas in Gaza. Het verzet dat daarop volgde, zette het bedrijf uit de provincie Shandong ertoe aan om te verduidelijken dat de buizen bestemd waren voor een gasbedrijf uit het Midden-Oosten.

“Het enige wat het laat zien is dat de producten van onze fabriek van topkwaliteit en redelijk geprijsd zijn”, zei het bedrijf, eraan toevoegend dat het niet kan onthullen “welk land de klant is”, maar het was “zeker niet Libanon.”

In een militaire parade in 2014 liet Hamas ook een Chinese gepantserde persoonlijke drager zien, bekend als de Type 63, die populair is in het Midden-Oosten, volgens het Chinese staatsmediaplatform ifeng.

“Niets is toevallig met de Chinezen,” zei dhr. Pinko.

Voor de heer Loudon verschillen de verschillende politieke groeperingen in de Palestijnse gebieden niet van “verschillende facties van de maffia.”

“Ze mogen elkaar dan soms aanvallen voor grondgebied,” zei hij, “maar ze zijn allemaal verenigd in het steunen van het communisme, het haten van het Westen en het willen vernietigen van Israël.”

Hoewel Israël al lange tijd een hechte handelspartner is van China, zou de oorlog ertoe kunnen leiden dat het land de relatie herziet. Israëls de facto ambassadeur Maya Yaron noemde Taiwan “echt een goede vriend” voor zijn uitgesproken steun, terwijl hij de reactie van China “zeer verontrustend” noemde.

Er is geen kristallen bol, maar het gevoel van gevaar is duidelijk.

“We komen steeds dichter bij een scenario van de Derde Wereldoorlog,” zei Loudon. “Zal het over de rand gaan? Ik hoop van niet, maar dat is waar we hier naar moeten kijken.”

Voor nu, zei hij, “grijpen deze landen hun kans nu het nog kan.”

Luo Ya heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (3 november 2023): The Long Red Shadow Behind Islamic Terrorism

Chinese ambassade erkent pogingen om Shen Yun-shows in Zuid-Korea te blokkeren

Jarenlang heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) achter de schermen gewerkt om theaters in Zuid-Korea en over de hele wereld onder druk te zetten om het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts niet te ontvangen.

Nu heeft een Chinese communistische functionaris officieel gezegd dat het regime actief probeert te voorkomen dat het Amerikaanse gezelschap optreedt in Zuid-Korea.

“De Chinese ambassade heeft de Koreaanse kant geïnformeerd over het Chinese standpunt tegen de Shen Yun voorstelling,” vertelde Zhang Jiafan, public relations medewerker van de Chinese ambassade in Seoul, aan The Epoch Times’ zusterorganisatie NTD.

“We vertellen hen dat het niet legaal is om Shen Yun Performing Arts … toestemming te laten vragen in een Koreaans theater om hun voorstellingen te houden. Dit is ons standpunt.”

De bekentenis is een zeldzame erkenning van de Chinese autoriteiten van hun dwangcampagne om het beleid in hun voordeel te doen overhellen en van de omvang van hun invloed om bedrijven de mond te snoeren—zelfs op buitenlandse bodem.

Shen Yun Performing Arts is gevestigd in New York en heeft als missie 5000 jaar Chinees erfgoed te presenteren door middel van klassieke dans en muziek. De acht gezelschappen reizen elk jaar de wereld rond en treden op op toplocaties zoals het Lincoln Center in New York, het Kennedy Center Opera House in Washington en het Palais des Congrès in Parijs.

De CCP heeft van Shen Yun een doelwit gemaakt van een niet aflatende campagne die bijna twee decennia duurt, waarbij telefoontjes, brieven, persoonlijke bezoeken en andere methoden worden ingezet om de voorstellingen te verstoren.

Shen Yun mag niet meer optreden in China vanwege zijn portrettering van de klassieke Chinese cultuur en de inspanningen van de Communistische Partij om deze te vernietigen, inclusief de vervolging van religieuze gelovigen zoals Falun Gong beoefenaars.

Shen Yun Performing Arts World Company’s optreden in het Aichi Prefectural Art Theater in Nagoya, Japan, op 28 januari 2023. (Annie Gong/The Epoch Times)

De Chinese ambassademedewerker hield vol dat Chinese functionarissen Koreaanse entiteiten en overheidsfunctionarissen “nooit bedreigen” en beweerde: “We vertellen ze alleen de waarheid die ze niet kennen.”

Documenten verkregen door The Epoch Times hebben ook licht geworpen op de dwangtactieken van Peking.

Deze tactieken omvatten vaak dreigementen aan theaters van de Chinese ambassade van het land, waarin financiële en diplomatieke repercussies worden geschetst als ze ervoor kiezen om Shen Yun te organiseren.

In één geval weigerde het Incheon Culture and Arts Center van Zuid-Korea de aanvraag van Shen Yun voor zijn tournee in 2023 uit angst voor mogelijke schade aan de relaties met China, volgens lokale organisatoren.

De Chinese ambassade heeft ook een brief geschreven naar de nationale publieke omroep Korean Broadcasting System (KBS), waarin geëist wordt dat Shen Yun niet mag optreden in de KBS Hall in Seoul.

De Chinese ambassade in Seoul, Zuid-Korea, op 28 juli. 2021. (Yunjung Lee/De Epoch Times)

In een rechtszaak in 2016 nadat KBS had toegegeven aan de Chinese eisen en haar contract met Shen Yun had opgezegd, koos de rechtbank in eerste instantie de kant van de organisatoren van de show. Slechts 48 uur voor de geplande voorstelling draaide de rechtbank de beslissing echter terug, met het argument dat KBS haar inhoud niet meer in China zou kunnen uitzenden en met het argument van mogelijke financiële verliezen. Als gevolg daarvan moest het bedrijf alle tickets terugbetalen.

Greg Scarlatoiu, uitvoerend directeur van het Comité voor de Mensenrechten in Noord-Korea, zei dat de zaak aantoont dat Peking in staat is om investeringsbanden te gebruiken om invloed uit te oefenen in Zuid-Korea.

“Dit is een nogal botte, schaamteloze, onbeleefde, op zijn minst ondiplomatieke inmenging in de fundamentele rechten en vrijheden die verankerd zijn in de Koreaanse grondwet,” vertelde hij NTD. “Waarom? Omdat China de macht heeft.”

China is de grootste handelspartner van Zuid-Korea, zowel qua import als export, zei dhr. Scarlatoiu, en het regime heeft dat ten volle benut.

‘Culturele oorlogvoering’

Het Chinese regime staat al lang bekend om zijn pogingen om de internationale arena te beïnvloeden en “andere landen te pesten,” of dat nu gebeurt via de Verenigde Naties, leningen aan kleinere landen, door de staat gefinancierde taalprogramma’s aan Amerikaanse universiteiten of geheime politiebureaus in New York, zei afgevaardigde Nicole Malliotakis (R-N.Y.).

Ze zei dat het geen schok voor haar is dat het regime “deze drukcampagne begint te gebruiken tegen zelfs theaters die de traditionele Chinese cultuur delen—vooral wanneer deze wordt aangeprezen als de traditionele Chinese cultuur van voor het communisme.”

“Het verbaast me niet dat de CCP er alles aan doet om die vrijheid van meningsuiting en optreden te onderdrukken, omdat het niet in hun verhaal past,” vertelde mevrouw Malliotakis aan NTD. “We moeten het bij elke gelegenheid blijven aanvechten.”

Nicole Malliotakis, destijds een Republikeinse burgemeesterskandidaat, in New York op 27 juli 2017. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

Tara O, een adjunct-fellow aan het Hudson Instituut met een onderzoeksfocus op het politieke en economische systeem van Zuid-Korea, noemde de Chinese inmengingscampagne “nog een culturele oorlogsvoering.”

“Het blokkeert de cultuur zodat het niet gezien kan worden door Zuid-Koreanen,” vertelde ze NTD.

De angst van het regime voor Shen Yun is geworteld in het verlangen naar controle, zei mevrouw O.

Het Chinese regime “wil zichzelf promoten als de legitieme autoriteit over heel China,” zei ze.

Maar door de “pre-CCP cultuur” te laten zien, laat het zien dat het mogelijk is “[om] China te laten leiden door een andere autoriteit dan de CCP-en ik denk dat dat hun zorg is,” zei mevrouw O.

Mevrouw Malliotakis, die de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk Yeol ontmoette tijdens haar bezoek aan Zuid-Korea in augustus, zei dat ze het gevoel kreeg dat de leiders van het land “zeker op zoek zijn naar mogelijkheden om minder afhankelijk te zijn van China, om meer samen te werken met de Verenigde Staten.”

De Verenigde Staten zijn, net als Zuid-Korea, “erg afhankelijk geweest van communistisch China voor bepaalde dingen, en we proberen dat te veranderen,” zei ze.

KBS Hall, de theaterzaal van de Koreaanse staatszender KBS, in Seoul, Zuid-Korea. (Gwanhae Seong)

Als lid van de House Committee on Ways and Means, die het beleid met betrekking tot handelsonderhandelingen behandelt, zei mevr. Malliotakis dat ze de Zuid-Koreaanse ambtenaren wil laten weten dat “we het niet op prijs stellen dat een Amerikaans dansgezelschap daar niet mag optreden onder druk van communistisch China.”

Ze hoopt dat Koreaanse ambtenaren “de situatie zullen rechtzetten” en Shen Yun in de theaters zullen krijgen.

“Het is een prachtige traditionele dans, die de Chinese cultuur deelt—ja, van voor het communisme—maar dat is de traditie van het land en het volk, en die zou gedeeld moeten worden,” zei ze.

Steve Lance en Iris Tao van NTD hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (1 november 2023): Chinese Embassy Admits Efforts to Block Shen Yun Shows in South Korea

Zuid-Korea blokkeert Amerikaans dans- en muziekgezelschap en maakt zich zorgen over Chinese invloed

De Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol werd in 2022 gekozen op een platform dat beloofde de natie dichter bij de Verenigde Staten te brengen en een sterker standpunt in te nemen tegen Peking.

Die belofte van Yoon wordt nu op de proef gesteld nu een Amerikaans dans- en muziekgezelschap te horen heeft gekregen dat het niet mag optreden in Zuid-Korea als gevolg van de invloed van de Chinese Communistische Partij (CCP).

Het idee van culturele uitwisseling tussen de Verenigde Staten en Zuid-Korea is iets dat topambtenaren, waaronder de heer Yoon, persoonlijk hebben gepromoot om de banden tussen de twee naties te versterken.

Tijdens een staatsdiner in het Witte Huis in april zong de heer Yoon zelfs de Amerikaanse klassieker “American Pie” en zei hij dat de relatie tussen de twee landen “een alliantie van waarden” is.

De Amerikaanse president Joe Biden (R) en de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol schudden elkaar de hand tijdens een gezamenlijke persconferentie in de Rose Garden van het Witte Huis op 26 april 2023. (Drew Angerer/Getty Images)

In het geval van het in New York gevestigde Shen Yun Performing Arts heeft de CCP echter haar bijna twee decennia durende beïnvloedingscampagne in Zuid-Korea kunnen voortzetten.

Lokale Shen Yun organisatoren zeggen dat de twee grote theaters in Seoul tot nu toe het verzoek van de groep om op te treden hebben afgewezen onder druk van de CCP.

Interne documenten verkregen door The Epoch Times onthullen dat de Chinese ambassade in Zuid-Korea jarenlang een intimidatiecampagne heeft gevoerd die gericht was op zowel de theaters als de Zuid-Koreaanse regering en dreigde met economische en politieke repercussies als het land Shen Yun zou toestaan om daar op te treden.

Shen Yun, dat authentieke Chinese cultuur presenteert door middel van dans en muziek zoals die bestond voor de communistische overheersing, treedt elk jaar op in meer dan 20 landen op vijf continenten.

De CCP ziet Shen Yun “als zeer gevaarlijk” voor haar eigen ideologie vanwege de inspanningen van het podiumkunstgezelschap om de traditionele Chinese cultuur uit te beelden en te doen herleven, zei Trevor Loudon, een expert op het gebied van communistische infiltratie.

De Chinese communisten “willen maar op één manier naar China kijken, namelijk op de manier van de communistische partij”, vertelde Loudon aan The Epoch Times. “Ze willen een nieuwe wereld die geleid wordt door de communistische partij en ze moeten de cultuur vernietigen en mensen loskoppelen van hun verleden, van hun wortels.”

De pogingen van de CCP om Shen Yun te stoppen met optreden zijn niet beperkt tot Zuid-Korea, maar hebben plaatsgevonden in de meeste landen waar de groep heeft opgetreden. Maar terwijl de pogingen van het communistische regime in de meeste landen hebben gefaald, hebben ambtenaren in Zuid-Korea toegegeven aan de dreigementen.

Han Minho, voormalig directeur van het Zuid-Koreaanse ministerie van Cultuur, Sport en Toerisme, schrijft dit toe aan de decennialange Chinese infiltratie.

“De Chinese Communistische Partij heeft de afgelopen 30 jaar veel belangrijke figuren in Korea gerekruteerd op verschillende niveaus,” vertelde Han, die de burgergroep Citizens for Unveiling Confucius Institutes oprichtte, die pleit voor de sluiting van het gelijknamige door de Chinese overheid gefinancierde taalprogramma in Zuid-Korea, aan The Epoch Times.

Een brief van de Chinese ambassade in Zuid-Korea aan de Koreaanse omroep. (Samira Bouaou/De Epoch Times; Wpcpey/CC BY 3.0)
De Chinese ambassade in Seoul, Zuid-Korea, op 11 april 2016. (Samira Bouaou/De Epoch Times; Wpcpey/CC BY 3.0)

Dat Shen Yun wordt geblokkeerd in Zuid-Korea is volgens hem het bewijs dat de beïnvloedingstactieken van het regime hebben gewerkt.

“Wanneer dit herhaaldelijk gebeurt, krijgen mensen het idee dat het natuurlijk en noodzakelijk is om zich te onderwerpen aan de eisen van de CCP en wordt het routine,” zei hij.

Wanneer dit herhaaldelijk gebeurt, krijgen mensen het idee dat het natuurlijk en noodzakelijk is om zich te onderwerpen aan de eisen van de CCP en wordt het routine.

Han Minho, voormalig directeur, Zuid-Koreaans ministerie van Cultuur, Sport en Toerisme

Of Shen Yun uiteindelijk kan optreden in Zuid-Korea, zei Han, is een ” lakmoestest” om “te zien of Korea echt een bondgenoot is van de Verenigde Staten”.

“De Zuid-Koreaanse regering staat het Amerikaanse bedrijf Shen Yun niet toe om op te treden in Zuid-Korea. Dat betekent dat veel andere landen Zuid-Korea als onbetrouwbaar kunnen zien,” zei hij. “We zullen worden gezien als buigend voor de dreigementen van China.”

Een geschiedenis van obstructie

Terwijl Shen Yun optreedt in topzalen over de hele wereld, waaronder het Lincoln Center in New York en het Palais des Congrès in Parijs, zijn de topzalen in Zuid-Korea verbonden aan de regering. Als gevolg hiervan heeft de CCP de theaters zowel rechtstreeks als via de Zuid-Koreaanse regering aangepakt.

Bedreigingen uit Peking variëren van visumchantage tot economische schade en diplomatieke terugslag sinds de oprichting van het gezelschap voor podiumkunsten in 2006, waarbij Chinese functionarissen bezoeken aflegden, telefoneerden of brieven stuurden om druk uit te oefenen.

In 2009 trok het Universal Arts Center in Seoul zich 12 dagen voordat Shen Yun zou optreden terug uit een contract. Lokale organisatoren ontdekten later dat de Chinese ambassade had gedreigd geen Chinese visa te verstrekken aan het personeel van de locatie en de uitvoerende kunstgroep van het Universal Arts Center.

Shen Yun Performing Arts World Company’s optreden in het Nationale Theater van Korea in Seoul, Zuid-Korea, op 19 februari 2023. (Kim Guk-hwan/De Epoch Times)

“We proberen het Shen Yun niet moeilijk te maken. Maar de Chinese regering gaat ons tientallen tot honderden miljarden schade toebrengen, dus wat kunnen we doen?” Bohee Park, de toen gepensioneerde vice-president van de Tongil Foundation, die eigenaar is van het theater, vertelde later aan de lokale presentatoren van Shen Yun, eraan toevoegend dat hij Shen Yun “succes” wenste.

In een incident dat internationale aandacht kreeg in 2016, schreef de Chinese ambassade minstens twee keer naar het Koreaanse Omroepsysteem, dat eigenaar is van de KBS Hall in Seoul, om te eisen dat het een contract met Shen Yun zou annuleren voorafgaand aan het optreden van het gezelschap daar.

KBS, als de grootste nationale publieke omroep, had “vriendschappelijke samenwerkingsrelaties opgebouwd met media zoals CCTV,” zeiden de Chinese functionarissen, volgens één van de brieven gedateerd in januari die The Epoch Times in handen kreeg. Verder vroegen ze de locatie om Shen Yun de toegang te ontzeggen op basis van de “China-Korea relatie.”

De omroep gaf hieraan gehoor, ondanks dat er al duizenden tickets waren verkocht. In de juridische strijd die volgde, oordeelde een rechtbank in Seoul aanvankelijk in het voordeel van Shen Yun, maar vernietigde de beslissing slechts twee dagen voor de voorstelling, zeggende dat de mogelijke Chinese economische terugslag voor KBS veel zwaarder woog dan de reputatie- en financiële schade die het bedrijf zou lijden.

Louis Ahn, Shen Yun coördinator voor Zuid-Korea uit San Francisco, zei dat de CCP achter de schermen “sterke druk” uitoefende die de beslissing van de rechtbank in de weg stond.

Het geval van KBS was één van de vele abrupte annuleringen en U-bocht beslissingen van lokale theaters die het New Yorkse kunstgezelschap in het land tegenkwam tijdens haar wereldtournees in de afgelopen 17 jaar.

KBS Hall, de theaterzaal van de Koreaanse staatszender KBS in Seoul, Korea. (Gwanhae Seong)

In december 2012, toen leden van de stadsraad van Seoul handtekeningen verzamelden om het bod van Shen Yun om op te treden in het Sejong Centrum te steunen, vertelde Kim Young Ju, loco-burgemeester van politieke zaken van Seoul, de lokale Shen Yun organisatoren dat de stad had besloten om het optreden te blokkeren “gezien de relatie tussen Korea en China,” en dat het ondertekenen van de aanbevelingsbrief geen nut zou hebben, vertelde toenmalig raadslid Jung Chan Lee later aan de lokale Shen Yun presentatoren. Het verhuurbod ging niet door, tot grote teleurstelling van de heer Lee.

Maar terwijl er altijd al uitdagingen waren, markeerde het jaar 2022 een keerpunt in het slechtste geval. In totaal keerden 13 lokale, aan de overheid gelieerde theaters uiteindelijk Shen Yun de rug toe, waaronder één die een relatie van 10 jaar met het gezelschap had.

Het Incheon Culture and Arts Center weigerde Shen Yun een aanvraag voor een voorstelling in februari 2023 nadat de mogelijke verslechtering van de relaties met China ter sprake was gebracht tijdens een interne vergadering op het stadhuis, volgens de organisatoren.

Chinese functionarissen hebben er lang van genoten dat de Koreaanse regering “hun bevelen opvolgt,” zei Ahn.

“Ze buigen altijd voor hen,” zei hij over vroegere Koreaanse ambtenaren.

Louis Ahn, Shen Yun coördinator voor Zuid-Korea uit San Francisco. (Met dank aan Louis Ahn)

Het zwakke punt van een vrije democratie

Lee Ji-yong, professor China-studies aan de Keimyung Universiteit in Daegu, is niet verbaasd over de bezorgdheid van lokale ambtenaren en theatermedewerkers.

De angst om hun baan te verliezen, de diplomatieke betrekkingen met China te schaden of financieel verlies te lijden heeft geleid tot zelfcensuur, zei hij.

“De hele Koreaanse samenleving moet het gezicht van China bestuderen in hun acties,” zei hij.

Sejong Cultureel Centrum in Seoul, Zuid-Korea, op 19 juni 2017. (ARTYOORAN/Shutterstock)

Toen de presentatoren van Shen Yun begin 2019 contact opnamen met het Sejong Center, het grootste kunst- en cultuurcentrum van Seoul, over een mogelijke verhuur, zei de manager dat hij ontslagen zou worden als hij het contract zou goedkeuren. De Koreaanse overheid was op de hoogte van de kwestie, en het Sejong Center was niet gemachtigd om goedkeuring te geven aan Shen Yun zonder toestemming van de top, zei hij.

Chinese agenten bestuderen nauwgezet “het zwakke punt van een vrije democratie,” zei hij. “Ze concentreren zich daarop. En het werkt.”

De situatie in Zuid-Korea heeft internationale aandacht getrokken.

Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft in drie afzonderlijke rapporten—twee rapporten over Internationale Religieuze Vrijheid en een mensenrechtenrapport over Zuid-Korea—de kwestie van het blokkeren van voorstellingen van Shen Yun door Zuid-Korea en de invloed van de CCP benadrukt.

“Het theater handelde nadat het een brief had ontvangen van de Chinese ambassade,” schreef het State Department, verwijzend naar het annuleren van Shen Yun in de KBS Hall.

In augustus schreef Rep. Michelle Steel (R-Calif.) aan Mr. Yoon dat ze “gealarmeerd was om te horen dat er pogingen zijn van de [CCP] om invloed uit te oefenen om de voorstellingen in de Republiek Korea te verhinderen.”

Mevrouw Steel schreef dat “de Republiek Korea, als een vrije en democratische natie, één van de belangrijkste bondgenoten van de Verenigde Staten is geweest in het bevorderen van de gedeelde waarden van de mensheid.”

Het is de plicht van democratische regeringen om vrijheid te verdedigen tegen onderdrukking

Rep. Michelle Steel

“Het is de plicht van democratische regeringen om vrijheid te verdedigen tegen onderdrukking,” zei ze.

Andere wetgevers sloten zich bij haar aan.

“Dit is schandalig, onacceptabel en overschrijdt een rode lijn”, vertelde Rep. Tom Tiffany (R-Wis.) aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat het “geen geheim is dat de Chinese Communistische Partij routinematig haar ‘diplomaten’ in het buitenland bewapent, die plannen beramen om lokale critici en zelfs lokale leiders te intimideren en lastig te vallen.”

“Deze CCP-agenten zouden zware consequenties moeten krijgen,” zei hij, waaronder uitzetting uit het land, wanneer “deze plannen worden onthuld.”

Rep. Scott Perry (R-Penn.) zei dat “deze afschuwelijke praktijk” de Verenigde Staten eraan herinnert om “de CCP terug te pakken voor deze overtreding” door haar te bestempelen als een “internationale criminele toporganisatie.”

“De Chinese Communistische Partij stopt nergens voor om haar kwaadaardige invloed uit te oefenen en degenen die het niet met haar eens zijn over de hele wereld te censureren,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Rep. Scott Perry (R-PA) spreekt tijdens een nieuwsconferentie in het Amerikaanse Capitool op 10 maart 2023.

De heer Lee, die de Chinese politiek en economie grondig heeft bestudeerd, zei dat het zien van de omvang van de Chinese invloed in zijn land “zijn hart breekt.”

Hij wil dat het stilzwijgen van de Chinese inmenging—zoals te zien is bij de wegversperringen van Shen Yun in Zuid-Korea—bekend wordt door de Zuid-Koreaanse bevolking.

“Als we onze vrijheid verliezen, dan verliezen we alles,” zei hij.

Noot van de redactie: The Epoch Times is sinds 2006 mediasponsor van Shen Yun Performing Arts.

Gepubliceerd door The Epoch Times (26 oktober 2023): South Korea Blocks US Performing Arts Company, Raising Concerns Over Chinese Influence

Israëlische diplomaat neergestoken in Peking volgend op de Hamas-oproep tot ‘dag van woede’

Een medewerker van de Israëlische ambassade in Peking is op straat neergestoken met een mes, aldus de Chinese autoriteiten.

De politie van Beijing zei op 13 oktober dat ze een 53-jarige buitenlandse man hadden gearresteerd die zich bezighoudt met “kleine goederenhandel” in de Chinese hoofdstad. Ze gaven geen verdere details over de nationaliteit van de verdachte.

Het slachtoffer, 50 jaar oud, was een familielid van een diplomaat en raakte gewond voor een supermarkt in de wijk Zuojiazhuang in het Chaoyang-district, aldus de verklaring van de Chinese autoriteiten.

De Israëlische ambassade identificeerde hem als een medewerker van de Israëlische ambassade en zei dat hij in stabiele toestand is na behandeling in het ziekenhuis.

Op video’s die circuleren op sociale media is te zien hoe twee mannen met elkaar worstelen, waarbij een man in wit shirt met een mes de ander herhaaldelijk in de schouder en borststreek steekt nadat het slachtoffer op de grond is gevallen. Op de video is geschreeuw te horen tijdens de aanval en de stoep was besmeurd met bloed. Verschillende buurtbewoners stonden erbij en keken ernaar, maar niemand bood hulp tijdens dit incident. De man in het wit hinkte daarna weg en nam een rugzak mee.

In een langere clip, die blijkbaar na de aanval is opgenomen, probeerden lokale inwoners nadien uit te leggen wat er was gebeurd terwijl ze zich achter een politieagent in uniform verzamelden.

“Hij is van de Israëlische ambassade,” zei de ene man tegen de andere, wijzend naar de gewonde man in een grijs shirt, eraan toevoegend dat hij dacht dat de andere man uit het Midden-Oosten kwam. Het gezicht van de man was half bedekt met bloed. Er had zich al een kleine plas bloed om hem heen gevormd.

Een man die zei “Een ambulance is onderweg en zal hier snel zijn, oké?” is te horen op de achtergrond in de opname.

De steekpartij vond plaats op de zevende dag van de oorlog tussen Israël en Hamas die aan beide kanten van de grens al zo’n 2800 levens heeft geëist, en viel samen met de dag waarop moslims wekelijks grootschalige gebeden houden. Hamas-militanten, die in het weekend de dodelijkste aanval op burgers in de regio in tientallen jaren lanceerden, hadden de Palestijnen opgeroepen om vrijdag in opstand te komen om te “demonstreren, mobiliseren en botsen” samen met de Israëlische troepen op de bezette Westelijke Jordaanoever.

Een Chinese paramilitaire politieagent maakt gebaren naar een voorbijganger buiten de Israëlische ambassade in Beijing, op 13 oktober 2023. (Ng Han Guan/AP Foto)

Israël heeft scherpe kritiek geuit op Beijing voor zijn dubbelzinnige houding ten opzichte van het geweld in Gaza.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken van het land zei dat zijn ambassadeur in China Rafi Harpaz “diepe teleurstelling” uitte over de Chinese verklaringen in zijn telefoongesprek met de Chinese gezant voor het Midden-Oosten Zhai Jun op donderdag, volgens een voorgelezen bericht.

Er was van Beijing “geen duidelijke en ondubbelzinnige veroordeling van het verschrikkelijke bloedbad gepleegd door de terroristische organisatie Hamas tegen onschuldige burgers en de ontvoering van tientallen van hen naar Gaza,” zei de verklaring die vrijdag werd vrijgegeven. De heer Harpaz was het ook niet eens met de formuleringen in Peking, zoals de “droefheid” over de verwondingen van burgers en de oproepen tot een “onmiddellijk staakt-het-vuren”, zei hij, helemaal “niet gepast” in het licht van de “tragische gebeurtenissen en wreedheden van de afgelopen dagen”.

“De Chinese aankondigingen bevatten geen enkel element van het recht van Israël om zichzelf en zijn burgers te verdedigen, een fundamenteel recht van elk soeverein land dat werd aangevallen op een ongekende manier en met een wreedheid die geen plaats heeft in de menselijke samenleving,” zei hij.

De Amerikaanse ambassadeur in China Nicholas Burns schreef op sociale media dat “we geschokt zijn door de aanval van vandaag op een Israëlische diplomaat in Peking.” Hij zei dat hij met Israëlische functionarissen heeft gesproken en “onze volledige steun heeft aangeboden aan de Israëlische ambassade en de Israëlische gemeenschap in China.”

De Amerikaanse ambassade in Beijing heeft een waarschuwing uitgegeven waarin Amerikanen in China worden gewaarschuwd om “waakzaam te blijven met betrekking tot hun directe omgeving”.

De ambassade heeft geen details over het motief van de aanvaller, maar merkte wel op dat “een voormalige Hamas-leider 13 oktober heeft uitgeroepen tot een ‘dag van woede’, wat in veel landen over de hele wereld tot voorzichtigheid heeft geleid”.

Om in veiligheid te blijven, raadt de organisatie Amerikanen aan om de tijden en routes waarop ze naar hun werk gaan of boodschappen te doen nu en dan te wijzigen (om mensen in de war te brengen die het op hen gemunt zouden kunnen hebben); om zich niet te laten opvallen en op hun hoede te zijn voor “ongeduldige, mogelijk vijandige motorrijders, scooterrijders en fietsers” op zebrapaden; om handen en ogen te lezen van mensen in hun buurt op voetgangerspaden en tenslotte om collega’s en familie op de hoogte te houden van hun dagelijkse activiteiten.

Zowel minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken als minister van Defensie Lloyd Austin waren in Israël om hun steun te betuigen. Een Amerikaans vliegdekschip is aangekomen in de regio, samen met tientallen gevechtsvliegtuigen; die op weg zijn naar Amerikaanse militaire basissen in het Midden-Oosten.

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (13 oktober 2023): Israeli Diplomat Stabbed in Beijing During Hamas Call for ‘Day of Rage’.

Chinese hackers hebben 60.000 e-mails gestolen van staatsambtenaren

60.000 e-mails van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken zijn in handen gekomen van Chinese hackers tijdens een cybercampagne gericht op Microsoft die in juli werd ontdekt, aldus Senaatspersoneel dat op 27 september werd ingelicht over de zaak.

Deze e-mails behoren toe aan 10 accounts van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde een medewerker van Senator Eric Schmitt (R-Mo.) aan The Epoch Times. De hackers richtten zich op diplomatieke inspanningen in het Indo-Pacifische gebied—negen van de slachtoffers houden zich bezig met Oost-Azië en Pacifische zaken, de andere met zaken in Europa.

De hackers hadden ook toegang tot de reisroutes van ambtenaren en maakten een lijst van alle e-mailadressen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Kelly Fletcher, de hoofdinformatieofficier van het ministerie van Buitenlandse Zaken, vertelde de deelnemers aan de briefing dat minder dan 10 Sociale Veiligheidsnummers ook binnen het bereik van de hackers waren.

In totaal waren 30 tot 40 senaatsmedewerkers van beide politieke partijen aanwezig bij de briefing, aldus de medewerker.

De onthulling gaf een gedeeltelijk beeld van de omvang van de maandenlange Chinese cyberaanval die in mei begon en accounts van 25 entiteiten wereldwijd binnendrong, waaronder die van minister van Handel Gina Raimondo, de Amerikaanse ambassadeur in China Nicholas Burns en staatssecretaris voor Oost-Azië Daniel Kritenbrink.

De aanval vond plaats op het moment dat minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zich opmaakte voor zijn geruchtmakende reis naar China om de bilaterale banden aan te halen, dus waarschijnlijk gaf dit het Chinese regime aanwijzingen over de Amerikaanse strategie.

Video: Chinese ‘Gate-Crashers’ wekken bezorgdheid over spionage

Woordvoerder Matthew Miller van het Ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde op 28 september tegenover verslaggevers dat “dit een hack van Microsoft-systemen was die het Ministerie van Buitenlandse Zaken ontdekte en Microsoft hierover inlichtte.”

Het Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de inbraak niet officieel toegeschreven, maar Microsoft heeft de inbraak getraceerd naar de Chinese staat.

“We hebben geen reden om aan hun toeschrijving te twijfelen,” zei Miller.

Ambtenaren van het State Department zeiden tijdens de briefing op 27 september dat de cyberaanvallers een van de apparaten van Microsoft-technici hadden geïnfiltreerd en een certificaat hadden gestolen waarmee ze het netwerk van het State Department en twee dozijn andere entiteiten konden binnendringen.

De inbraak heeft de aandacht gevestigd op de afhankelijkheid van de Amerikaanse overheid van Microsoft als enige leverancier van cyberbeveiligingsdiensten.

In een illustratie van 13 mei 2017 houdt een man een laptop vast terwijl er cybercode op hem wordt geprojecteerd. (Kacper Pempel/Reuters)

De Cyber Safety Review Board van het Department of Homeland Security, een panel van overheids- en industrie-experts, is een onderzoek gestart naar het potentiële systeemrisico van cloud computing.

Op 27 september zeiden ambtenaren van het State Department tijdens de briefing dat ze migreren naar “hybride omgevingen” met meerdere leveranciers.

Schmitt, die eind juli een brief leidde aan het State Department over de Chinese cyberaanval, zei dat hij de briefing zag als “een belangrijke stap voorwaarts in het tegengaan van cyberaanvallen van buitenlandse tegenstanders zoals China in de toekomst,” maar dat zijn onderzoek naar de zaak “nog lang niet is afgerond.”

“We moeten onze verdediging in de toekomst versterken tegen dit soort cyberaanvallen en inbraken, en we moeten goed kijken naar de afhankelijkheid van de federale overheid van één enkele leverancier als een potentieel zwak punt,” vertelde hij aan The Epoch Times, eraan toevoegend dat hij zal “aandringen op meer antwoorden om ervoor te zorgen dat China en andere kwaadwillende actoren geen toegang krijgen tot de meest gevoelige informatie van de federale overheid.”

Rep. Don Bacon (R-Neb.) zei in augustus dat de Chinese hackers ook hem als doelwit hadden gekozen, wat volgens hem verband zou kunnen houden met zijn pleidooi voor Taiwan.

Hij zei dat de laatste bevindingen “ons eraan herinneren dat we meer moeten doen om Taiwan te helpen zijn verdediging te versterken en dat we onze allianties in de Stille Oceaan en Azië moeten versterken.”

“China is een serieuze cyberbedreiging,” zei hij tegen The Epoch Times. Maar als “de [Chinese Communistische Partij] dacht door mijn e-mail te hacken mij het zwijgen op te leggen, dan hebben ze het goed mis.”

Ambtenaren van het State Department reageerden voor sluitingstijd niet op een verzoek van The Epoch Times om commentaar.

Gepubliceerd door The Epoch Times (28 september 2023): Chinese Hackers Stole 60,000 Emails From State Department Officials

Chinese academicus veroordeeld tot 3,5 jaar gevangenisstraf na COVID ‘CCP-virus’ te hebben genoemd

Een gepensioneerde professor van in de 70 is onlangs in China veroordeeld tot 3 1/2 jaar gevangenisstraf omdat hij kritiek had geuit op de manier waarop de Chinese Communistische Partij (CCP) de COVID-19 pandemie aanpakte en COVID-19 het “CCP-virus” had genoemd.

Chen Zhaozhi, die vroeger doceerde aan de Universiteit voor Wetenschap en Technologie in Peking, maakte het regime in de eerste dagen van de pandemie woedend omdat hij zei dat het virus “geen Chinees virus maar een CCP-virus” was en berichten deelde waarin hij de ernst van de uitbraak in het land besprak.

De Chinese autoriteiten arresteerden hem in maart 2020 en beschuldigden hem van het “fabriceren” en “opzettelijk verspreiden van valse informatie.” Chen werd op 8 september veroordeeld voor het “zoeken van ruzie en het uitlokken van problemen,” een overkoepelende aanklacht die Peking vaak tegen critici inbrengt. Een dag na het vonnis werd hij vrijgelaten.

“Ik, Chen Zhaozhi, ben terug—en levend terug,” zei hij in een telefonisch opgenomen video die door The Epoch Times is verkregen.

Chen zat in een rolstoel in zijn huis. Hoewel hij glimlachte, zei hij dat zijn gezondheidstoestand “erg slecht” was en dat hij niet kon opstaan zonder hulp.
Hij is slechts één van de vele Chinese academici, dissidenten en burgerjournalisten die gestraft zijn omdat ze probeerden de ernst van de COVID-19 uitbraak aan het licht te brengen, terwijl Peking de zaak nog steeds in de doofpot stopt.

Video: Wuhan Virus Institute geschrapt uit Amerikaans belastinggeld

Een Chinese advocaat die bekend is met de situatie van de heer Chen vertelde The Epoch Times dat Chen lijdt aan de ziekte van Alzheimer, die verergerde terwijl hij in de gevangenis zat. Hij heeft meerdere keren tevergeefs om medische voorwaardelijke vrijlating gevraagd.

“Het is politieke vervolging,” zei de advocaat in een interview, waarin hij om anonimiteit vroeg om vrijuit te kunnen spreken.

Een andere advocaat, die ook verzocht om zijn naam niet bekend te maken, zei dat het label “CCP-virus” een trigger-woord is voor het regime.

“Dit is waar ze het meest bang voor zijn,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Het laatste wat een dief wil is uitgescholden worden.”

Een vriend van Dhr. Chen die hem na zijn vrijlating belde, zei dat zijn vermogen om te praten aanzienlijk is afgenomen vergeleken met drie jaar geleden. Maar dat heeft de autoriteiten blijkbaar niet minder waakzaam gemaakt: Overheidsmedewerkers zitten voor zijn flatgebouw om zijn komen en gaan in de gaten te houden, aldus de vriend.

De vriend zei dat het onduidelijk is wat dhr. Chen precies heeft doorgemaakt in de gevangenis, maar dat hij nu voor zijn basisbehoeften volledig afhankelijk is van zijn vrouw.

De heer Chen is, volgens de beschrijving van zijn vriend, een “zeer hartelijke man” die altijd bereid is om de rekwestranten een handje te helpen, hen financieel te helpen en ideeën voor te leggen om hun zaak vooruit te helpen.

“Het is een spraakmisdrijf,” vertelde de vriend aan The Epoch Times over de zaak van dhr. Chen. “Commentaar geven op de pandemie is een taboe voor de autoriteiten.”

Hij zei dat hij gelooft dat de autoriteiten een voorbeeld wilden stellen voor de heer Chen vanwege zijn invloed in de samenleving.

Een pro-democratie activiste (C) van HK Alliance houdt een bord vast van de vermiste burgerjournalist Fang Bin terwijl ze protesteert buiten het Chinese verbindingskantoor in Hongkong op 19 februari 2020. (Isaac Lawrence/AFP via Getty Images)

Oproepen tot verantwoording

Afgevaardigde Mike Gallagher (R-Wis.), een uitgesproken criticus van de CCP, zei dat de straf die Peking de heer Chen heeft opgelegd een herinnering is aan de onderdrukkende aard van het regime en zijn rol in de verspreiding van de pandemie die nu wereldwijd miljoenen mensen het leven heeft gekost.

“Ik denk dat we niet agressief genoeg zijn geweest in het blootleggen van de doofpotaffaire van de CCP over de oorsprong van de pandemie, maar het verbaast me niet dat ze hard optreden tegen elke vorm van onenigheid—als je kijkt naar de moeite die ze hebben gedaan om niet alleen informatie in de vroege stadia van de pandemie te onderdrukken, maar ook om onze eigen wetenschappelijke gemeenschap hier in Amerika te corrumperen,” vertelde de heer Gallagher, die de House Select Committee on the CCP leidt, aan The Epoch Times.

“Het is een klassiek voorbeeld van de invloed van de CCP die een verwoestend effect had op de wereldeconomie.”

Voorzitter van de commissie Rep. Mike Gallagher (R-Wis.) spreekt tijdens een vergadering van de House Select Committee on the Strategic Competition Between the United States and the Chinese Communist Party over de “Taiwan Tabletop Exercise (TTX)”, een simulatie van oorlogsspelletjes, op Capitol Hill in Washington op 19 april 2023. (Amanda Andrade Rhoades/Reuters)

Tijdens de eerste dagen van de pandemie berispte het regime artsen die alarm probeerden te slaan over het gevaar van de uitbraak, snoerde het vragen over de officiële gegevens de mond en hield het burgerjournalisten vast die probeerden de verwoesting ter plaatse aan het licht te brengen toen de staatsmedia de COVID-19 tol collectief bagatelliseerden.

Fang Bin, die begin februari de berg lijkzakken in ziekenhuizen op video vastlegde, werd drie jaar gevangen gezet voordat hij op 30 april zijn vrijheid terugkreeg.

Zhang Zhan staat naast steigers buiten een winkel tijdens een bezoek aan Wuhan, provincie Hubei, China, op 11 april 2020. (Met dank aan Melanie Wang via AP)

In 2021, aan de vooravond van de Olympische Winterspelen in Peking, kregen 11 Falun Gong beoefenaars uit Peking elk een gevangenisstraf van tussen de twee en acht jaar nadat ze pandemiegerelateerd materiaal hadden gedeeld met The Epoch Times.

Een andere burgerjournalist, Zhang Zhan, zit momenteel een straf van vier jaar uit ondanks berichten over haar zwakke gezondheid.

Drie jaar later heeft het regime een strakke greep op informatie gehouden, of het nu over de pandemie gaat of over iets anders, en verzet het zich tegen elke poging om te onderzoeken hoe COVID-19 is begonnen.

Des te meer reden voor de buitenwereld om actie te ondernemen, aldus dhr. Gallagher.

“We zouden Chinese entiteiten moeten sanctioneren—meer doen om die entiteiten verantwoordelijk te houden die medeplichtig waren aan de COVID doofpotaffaire.”

Li Shanshan, Luo Ya en Chang Chun hebben bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (24 september 2023): Chinese Academic Sentenced to 3.5 Years in Prison After Calling COVID ‘CCP Virus’

Verdwijning Chinese minister van Defensie wijst op onrust CCP

Het mysterie rond de verblijfplaats van China’s chef defensie, slechts enkele maanden nadat hij zijn post bekleedde, wakkert nu vragen aan over zijn lot en de stabiliteit van de Chinese Communistische Partij.

Li Shangfu, die in maart door de Chinese leider Xi Jinping werd benoemd tot zijn minister van Defensie, is al 17 dagen niet meer in het openbaar te zien. Zijn laatste optreden dateert van 29 augustus, toen hij op het veiligheidsforum in Peking een thematoespraak hield voor Afrikaanse defensiemedewerkers.

In een stroom van rapporten, waarin bronnen in China en Amerikaanse ambtenaren worden geciteerd, wordt gesuggereerd dat de heer Li van zijn verantwoordelijkheden is ontheven en dat er mogelijk een onderzoek loopt naar corruptie. Dit zou van hem de vierde hoge Chinese functionaris maken die minder dan een jaar na de derde termijn van de heer Xi uit de gratie valt.

De onverklaarbare afwezigheid, nadat de heer Li zich vorige week onverwachts terugtrok uit een vergadering met Vietnamese collega’s, volgt een patroon in de zomer van abrupte herschikkingen die de top van het Chinese communistische leiderschap opschudden, waaronder de verrassende afzetting van de voormalige minister van Buitenlandse Zaken van het land, Qin Gang.

Qin, ook een protegé van Xi, verdween een maand uit het publieke oog nadat hij die functie zeven maanden had bekleed. Zonder enige uitleg nam zijn voorganger Wang Yi in juli zijn baan over, terwijl de gegevens van Qin korte tijd van de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken verdwenen.

Qin Gang, staatsraadslid en minister van Buitenlandse Zaken van China, loopt van het podium af na een toespraak tijdens de openingsceremonie van het Lanting Forum in Shanghai op 21 april 2023. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Op vergelijkbare wijze ontsloeg Xi vorige maand ook twee generaals die de Rocket Force, het nucleaire arsenaal en de conventionele raketmacht van het land, leiden. Generaal Li Yuchao, het voormalige hoofd van de Rocket Force, miste eind juni ook de promotieceremonie van de militaire eenheid. Het ontslag van twee van zulke hoge functionarissen en de keuze van hun vervangers, die van buiten die tak komen, hebben lange tijd China-waarnemers zoals Gordon Chang als ongekend ervaren.

Video: Jacht op loon: Onbetaalde arbeiders protesteren in heel China

“Er is iets aan de hand”, zei Chang, auteur van “The Coming Collapse of China” tegen The Epoch Times, eraan toevoegend dat hij het ziet als een teken van “turbulentie binnen het Chinese regime.”

Xi, zei hij, zou “gewoon kunnen hebben besloten om van gedachten te veranderen, of het zou kunnen dat Xi Jinping’s vijanden in staat waren om zich te ontdoen van een van Xi Jinping’s aangestelden,” zei hij. “In de communistische partijpolitiek ga je eerst achter de ondergeschikten aan, werk je je omhoog en uiteindelijk wordt de positie van je doelwit onhoudbaar.”

‘Waarschuwingsteken’

Alles bij elkaar beschouwt Sen. Marco Rubio (R-Fla.) de ontwikkelingen in China als onderdeel van de inspanningen van Mr. Xi om de controle te consolideren.

“De onverwachte verdwijning van Xi Jinpings voormalige minister van Defensie, de plotselinge vervanging van de leiding van de Rocket Force, de mysterieuze verdwijningen van Chinese wetenschappers tijdens de COVID pandemie en de verdwijning van zijn minister van Buitenlandse Zaken eerder dit jaar, is een waarschuwingsteken voor hoe ver hij bereid is te gaan om zijn autoritaire greep op de macht te behouden,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Xi’s zuivering zal doorgaan tegen iedereen die hij ziet als een potentiële bedreiging.”

De Chinese minister van Defensie Li Shangfu houdt een toespraak tijdens de Moskouse Conferentie over internationale veiligheid in Kubinka, in de buitenwijken van Moskou, op 15 augustus 2023. (Alexander Nemenov/AFP via Getty Images)

Peking heeft zich niet uitgelaten over de langdurige afwezigheid van Li.

Toen een verslaggever vrijdag vroeg waar Li was en of er een onderzoek naar hem liep, zei de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken Mao Ning dat ze “niet op de hoogte was van de situatie die u noemde.”

Mevrouw Mao had ontkennend kunnen reageren als er niets was gebeurd, merkte de onafhankelijke politieke commentator Cai Shenkun op. “Zou dat de geruchten niet voor eens en altijd de wereld uit helpen?”, zei hij tegen The Epoch Times. “Uit de manier waarop ze reageerde, moet er iets gebeurd zijn met Li Shangfu. Daar bestaat geen twijfel over.”

De uitwisseling werd verwijderd uit het transcript dat later werd vrijgegeven op de website van het ministerie. Een soortgelijke verwijdering vond eind vorig jaar plaats nadat Chinezen die de strenge COVID-beperkingen van Peking zat waren, in het hele land begonnen te protesteren en sommigen opriepen tot een verandering van het regime. Zhao Lijian, een woordvoerder van het toenmalige ministerie, was in november sprakeloos tijdens een persbriefing toen hem werd gevraagd of de autoriteiten de controlemaatregelen zouden opheffen. Na een lange pauze vroeg hij om de vraag te herhalen en beweerde dat de vraag “niet weergeeft wat er werkelijk is gebeurd.” Dat gesprek werd nooit gepubliceerd, hoewel er video’s waren uitgelekt. Dat was een van zijn laatste publieke optredens voordat hij in januari werd overgeplaatst naar een achtergrondfunctie.

Woordvoerder Zhao Lijian van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken spreekt tijdens een dagelijkse briefing op het kantoor van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Peking op 24 februari 2020. (Andy Wong/AP Foto)

De geheimzinnigheid rond de leiderschapswissels verraste Sen. Marsha Blackburn (R-Tenn.) niet.

“Autoritaire regimes zoals communistisch China hebben volledige controle over de media en verdoezelen de waarheid om het publieke debat te controleren,” vertelde ze aan The Epoch Times. “Hoewel de omstandigheden onduidelijk zijn, weten we dat het Chinese draaiboek is om een topleider te laten verdwijnen en dat Xi onder enorme druk staat gezien de toestand van de Chinese economie.”

Rond dezelfde tijd als de Rocket Force shakeup, onthulden Chinese staatsmedia dat twee hooggeplaatste militaire functionarissen, luitenant-generaals Wu Guohua en Wang Shaojun, respectievelijk de voormalige plaatsvervangend commandant van de Rocket Force en de top lijfwacht van de topleiders van het regime, waren overleden aan een niet nader genoemde ziekte. De maandenlange vertraging in de bekendmaking in de zaak van de heer Wu en het gebrek aan duidelijkheid rond beide, deden geruchten de ronde dat de twee zelfmoord hadden gepleegd.

Voor de heer Chang is geen van deze incidenten op zichzelf staand. “Ze maken allemaal deel uit van de voortdurende zuivering en het Chinese regime eet zichzelf op,” zei hij.

‘Vijanden aan alle kanten’

Bezorgdheid over de politieke onrust zou Xi ertoe kunnen hebben gebracht om de G20-top in New Delhi over te slaan, stelde Chang, en niet zozeer om het gastland af te snauwen of om een ontmoeting met president Joe Biden te vermijden, zoals sommige analisten hebben gesuggereerd.

“Ik denk dat het waarschijnlijker is dat hij vond dat de situatie in Peking te onstabiel was en dat het gevaarlijk voor hem was om te vertrekken,” zei hij. “De Chinese leiders zijn altijd erg bezorgd geweest over moordaanslagen, en ik denk Xi Jinping waarschijnlijk nog meer.”

Wat volgens Chang opvallend is, is dat al deze tekenen van politieke instabiliteit zich voordoen aan het begin van de derde termijn van Xi Jinping, een termijn waarvan “veel mensen in Peking vonden dat hij die niet moest krijgen.”

In navolging van Chang noemde Cai de Wagner-rebellie in Rusland, die volgens hem Xi op scherp heeft gezet.

Bij het veiligstellen van zijn greep op de macht, zei hij, heeft de Chinese leider invloedrijke vijanden gemaakt in het leger en de hogere leidinggevenden.

“Hij heeft vijanden aan alle kanten,” zei hij. In een staat van onveiligheid kan een klein incident ervoor zorgen dat Xi een onderzoek start naar iedereen die hij verdenkt van ontrouw, zei Cai.

Hoewel de media ongenoemde Amerikaanse functionarissen hebben geciteerd die zeggen dat ze geloven dat de Chinese minister van Defensie wordt onderzocht, heeft de regering ontkend op de hoogte te zijn van de status van de heer Li.

“Uiteindelijk zijn dit zaken waarover de Chinese regering moet beslissen,” zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, die in juni de hoogste Amerikaanse functionaris werd die China bezocht onder de regering Biden, vrijdag op een persconferentie met zijn Duitse collega Annalena Baerbock. “We blijven volledig bereid, zoals we altijd al zijn geweest, om in gesprek te gaan met de Chinese regering, wie er ook de verantwoordelijke posities bekleden op een bepaald moment, net zoals ik heb gedaan toen ik eerder deze zomer naar Peking ging. En we verwachten dat dit zo zal blijven, ongeacht wie welke functie bekleedt.”

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Annalena Baerbock kijkt toe terwijl de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken spreekt tijdens een persconferentie na hun ontmoeting op het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington op 15 september 2023. (Olivier Douliery/AFP via Getty Images)

De nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan antwoordde vrijdag op dezelfde vraag van een verslaggever: “Ik heb daarover vandaag niets te zeggen.” Het Pentagon gaf geen direct antwoord op een vraag van The Epoch Times en zei dat “het DoD blijft geloven in het belang van het handhaven van open lijnen van militair-tot-militaire communicatie tussen de Verenigde Staten en de Volksrepubliek China op meerdere niveaus, inclusief de hoogste niveaus.”

De meest uitgesproken functionaris over de kwestie tot nu toe is Rahm Emanuel, de Amerikaanse ambassadeur in Japan.

“De kabinetsformatie van president Xi lijkt nu op de roman van Agatha Christie And Then There Were None,” schreef hij op 7 september op het sociale mediaplatform X. “Eerst wordt minister van Buitenlandse Zaken Qin Gang vermist, dan worden de bevelhebbers van de Rocket Force vermist, en nu is minister van Defensie Li Shangfu al twee weken niet in het openbaar gezien. Wie gaat deze werkloosheidsrace winnen? China’s jongeren of het kabinet van Xi?”

Op de vraag een paar dagen later of het Witte Huis de berichten van Mr. Emanuel onderschrijft, antwoordde John Kirby, coördinator strategische communicatie van de Nationale Veiligheidsraad, dat hij “de ambassadeur laat spreken op zijn social media account.”

“We zijn al lang duidelijk over onze zorgen over een hele reeks zorgwekkende activiteiten van de Volksrepubliek China in de regio. En ik denk dat ik het daarbij zou laten,” vertelde hij aan verslaggevers.

De heer Li is niet de enige die bekend staat om zijn opvallende afwezigheid deze maand.

Wang Yi, de hoogste Chinese diplomaat die is teruggekeerd als minister van Buitenlandse Zaken, was niet aanwezig bij de G20. Op 15 september zei het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, zonder de heer Wang te noemen, dat vicepresident Han Zheng Peking zal vertegenwoordigen tijdens het jaarlijkse debat op hoog niveau van de Algemene Vergadering van de VN, een rol die de heer Wang vorig jaar op zich had genomen.

De communistische leider ging de BRICS-conferentie in Zuid-Afrika binnen terwijl zijn assistent, waarschijnlijk een vertaler, buiten de deur werd gehouden door de beveiligers.

De Chinese leider Xi Jinping (boven R) loopt langs de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov (R) en de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi (2e R) tijdens de BRICS-top 2023 in het Sandton Convention Centre in Johannesburg op 24 augustus 2023. (Marco Longari/AFP via Getty Images)

Dergelijke ongelukken hebben volgens de verbannen Chinese geleerde Yuan Hongbing de woede van de heer Xi jegens de minister van Buitenlandse Zaken aangewakkerd. Hij citeerde insiderbronnen en zei dat Wang een berisping had gekregen na de reis van Xi naar Zuid-Afrika.

Tijdens de persconferentie van 15 september bevestigde of ontkende mevrouw Mao, de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, het gemelde plan van Wang om naar Moskou te reizen niet en zei alleen dat “China en Rusland nauw met elkaar hebben gecommuniceerd.”

Het is onduidelijk waar de onopgehelderde stappen zullen eindigen, “maar het regime zal zeker verzwakt worden. En het zou zelfs kunnen leiden tot het falen van het regime,” zei Chang. “Op dit moment is dat onwaarschijnlijk, maar het is een reële mogelijkheid.

Luo Ya heeft bijgedragen aan dit verslag.

Gepubliceerd door The Epoch Times (16 september 2023): ANALYSIS: Disappearance of Chinese Defense Minister Points to CCP Turmoil

 

Amerikaanse website getroffen door cyberaanvallen na vrijgeven getuigenis over gedwongen orgaanoogst door CCP

Een onderzoeksgroep uit New York werd vrijwel onmiddellijk het doelwit van kwaadaardige cyberaanvallen na het publiceren van de getuigenis van een klokkenluidende arts over de ontmoeting met een Falun Gong beoefenaar bij wie in China tegen haar wil een nier werd verwijderd. De vrouw was een slachtoffer van de gedwongen orgaanoogst door het communistische regime en kwam volgens de klokkenluider niet lang na haar gesprek met de arts om het leven.

In april 2019 overleefde Zhang Xiuqin, 46 jaar, kortstondig een operatie om een van haar nieren te verwijderen en gaf haar ervaring door aan een arts in een belangrijk militair ziekenhuis in Harbin, de hoofdstad van China’s meest noordelijke provincie Heilongjiang.

De klokkenluidende arts, die niet bij naam genoemd wordt om haar veiligheid te beschermen, heeft een video-opname van dit gesprek verstrekt aan de World Organization to Investigate the Persecution of Falun Gong (WOIPFG), een in New York gevestigde non-profit organisatie die zich inzet voor het opsporen van de gedwongen orgaanoogst door het regime. De organisatie publiceerde een transcriptie van de opname en een transcriptie van de getuigenis van de arts op 17 juli.

De arts zei dat ze verwondingen had gezien die het lichaam van mevrouw Zhang bedekten, een open wond op haar buik, de plaats waar de nieren werden geëxtraheerd, en een andere open wond in de buurt van haar lever. Slechts één van haar nieren was geoogst. Volgens de arts had mevrouw Zhang waarschijnlijk geleden onder ernstige mishandelingen die de meeste van haar organen, waaronder haar lever, hadden aangetast, waardoor ze ongeschikt waren voor transplantatie.

Uren na het vrijgeven van de getuigenis kreeg WOIPFG te maken met de ernstigste cyberaanval in de twintig jaar van haar bestaan.

Falun Gong, een spirituele praktijk die morele lessen omvat met als kernwaarden waarachtigheid, mededogen en tolerantie, en meditatieve oefeningen, is al 24 jaar het doelwit van een bloedige vervolging door de Chinese Communistische Partij.

Een onafhankelijk tribunaal concludeerde in 2019 dat de volgelingen van het geloof de belangrijkste bron waren voor het door de staat gesanctioneerde gedwongen oogsten van organen door het regime, een praktijk die op “grote schaal” voorkomt.

Deze bestandsfoto toont een heropvoering van gedwongen orgaanroof in China bij volgelingen van Falun Gong tijdens een demonstratie in Ottawa, Canada, in 2008. (The Epoch Times)

De denial of service aanval legde de website van de organisatie een week lang sporadisch plat. Deze aanhoudende aanval onthulde de hoeveelheid middelen die het communistische regime bereid was in te zetten om de kwestie het zwijgen op te leggen, zei de hoofdonderzoeker van WOIPFG, Dr. Wang Zhiyuan.

De autoriteiten in Peking hadden snel gereageerd, hoorde Dr. Wang van zijn contact in China.

In de nacht dat de getuigenis werd vrijgegeven, overdag in Peking, gaf het Ministerie van Openbare Veiligheid, de hoogste politie-instantie van China, zijn bureau in Heilongjiang, de regio waar het militaire ziekenhuis ligt, opdracht om de zaak te onderzoeken, zo vertelde Dr. Wang zijn bron. Het hoofdkantoor zou ook iemand naar de stad Harbin sturen om het rapport in ontvangst te nemen.

“Ze waren zeker bang,” vertelde Dr. Wang aan The Epoch Times. “Bedenk eens hoe snel ze reageerden.”

“Als ze niets verkeerd hebben gedaan, waarom dan zo opgewonden? Ze hadden de media als uitlaatklep kunnen gebruiken om ons aan te vallen en de zaak te beëindigen. Maar ze durfden geen woord in het openbaar te zeggen.”

Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van de in Washington gevestigde belangengroep voor medische ethiek, Doctors Against Forced Organ Harvesting, zag de zaak in hetzelfde licht.

“Hacken heeft meestal een doel. In een commerciële omgeving gaat het om financieel gewin of diefstal van intellectueel eigendom. Geen van bovenstaande is van toepassing”, vertelde hij aan The Epoch Times.

Dr. Torsten Trey, medeoprichter en uitvoerend directeur van de non-profit Doctors Against Forced Organ Harvesting, in Texas op 18 november 2022. (Jack Wang/De Epoch Times)

“Als je de vraag volgt waarom ze gehackt zijn, kom je tot de conclusie dat het nieuws over de gedwongen orgaanoogst zaak in het Chinese ziekenhuis wel moet kloppen. De hackaanval geeft aan dat de video-opname authentiek is.”

Dr. Trey merkte verder op dat WOIPFG de video-opname heeft achtergehouden uit bezorgdheid over de veiligheid van de zorgverlener. De niet vrijgegeven video, suggereerde hij, kan een andere drijfveer zijn geweest voor de hackoperatie “omdat de hackers misschien de vrijgave wilden voorkomen of de schade wilden beperken.”

Het “blokkeren, verdoezelen en bagatelliseren” van alle informatie over gedwongen orgaanoogst—dat is de strategie van de Chinese Communistische Partij (CCP) sinds de eerste beschuldigingen bijna twintig jaar geleden aan het licht kwamen, aldus Dr. Wang.

Hoewel er twee opmerkelijke uitzonderingen zijn geweest.

Begin 2006 onthulden getuigen de verschrikkingen in het concentratiekamp Sujiatun in het noordoosten van China door te zeggen dat de autoriteiten in het geheim organen oogstten van gedetineerde Falun Gong beoefenaars. Als reactie daarop verlieten de Chinese autoriteiten de faciliteit en nodigden, als publiciteitsstunt, Amerikaanse diplomaten uit voor een rondleiding door het kamp.

Later dat jaar nam een undercover WOIPFG-onderzoeker Dr. Lu Guoping van het Guangxi Minzu ziekenhuis in het zuiden van China op die aan de telefoon toegaf dat het ziekenhuis nieren en levers van Falun Gong beoefenaars betrok voor orgaantransplantatie-operaties. In reactie hierop publiceerde het Chinese staatsmedium Phoenix TV een interview met Dr. Lu waarin hij het gesprek ontkende.

Dr. Wang merkte op dat het interview op Phoenix TV een averechts effect had omdat het in feite hielp om het telefonisch interview dat WOIPFG had afgenomen te verifiëren.

“Die man stottert, het is een zeer unieke eigenschap,” zei Dr. Wang. “We hebben hem bijna een half uur lang geïnterviewd, wie kan die stem verzinnen? Met zijn afbeelding, video en stem wordt het nog een extra bewijs dat de authenticiteit van onze opname bewijst.”

Dat interview, dat sindsdien van het Chinese internet is verwijderd, betekende volgens de onderzoeker het einde van de pogingen van de staatsmedia om het bewijs van gedwongen orgaanoogst te weerleggen.

“We kunnen niet wachten tot ze reageren”, zei Dr. Wang. “We kunnen hier een publieke discussie over voeren en dit in de nieuwscyclus brengen.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (9 september 2023): US Website Hit With Cyberattacks After Releasing Testimony on CCP’s Forced Organ Harvesting

In het kielzog van de terugkeer van COVID in China zegt de oprichter van Falun Gong dat het virus gericht is op de CCP

Meer dan drie jaar na de uitbraak van COVID-19 in Wuhan, dat het centrum werd van een wereldwijde pandemie, steekt het virus opnieuw de kop op in het communistische China.

Nu de zich snel verspreidende Omicron-variant met de naam “Eris”, genoemd naar de Griekse godin van strijd en onenigheid, vat krijgt op China, krijgt het land opnieuw te maken met een piek in het aantal sterfgevallen onder leden van de top van het regime, ondanks hun bevoorrechte toegang tot medische zorg en medicijnen die gewone burgers niet hebben.

Onder de doden in deze nieuwe golf zijn vele Chinese ambtenaren, hoge leidinggevenden, vooraanstaande academici en wetenschappers, sommigen tussen de 20 en 30 jaar oud. De piek in het aantal sterfgevallen lijkt op die van eind december, toen het land te kampen had met een enorme toename van het aantal besmettingen waardoor ziekenhuizen en crematoria overbelast raakten.

In recente overlijdensberichten van prominente figuren, die werden gepubliceerd door Chinese media, staatsbedrijven en Chinese universiteiten, werden hun banden met de CCP benadrukt met titels als “vooraanstaand lid van de Communistische Partij.”

Li Hongzhi, de oprichter van de spirituele praktijk Falun Gong, vertelde aan The Epoch Times op 26 augustus dat het virus gericht is tegen de Chinese Communistische Partij (CCP), samen met degenen die de partij blindelings volgen, verdedigen en hun leven ervoor geven.

In januari zei Li dat meer dan 400 miljoen mensen in China zijn gestorven aan COVID-19 en dat de partij de ware situatie van de pandemie heeft verzwegen sinds deze meer dan drie jaar geleden uitbrak.

Sinds het begin van de pandemie heeft het Chinese regime systematisch informatie achtergehouden over de oorsprong van het virus en het werkelijke aantal doden—in overeenstemming met de gewoonte om nieuws dat ongunstig is voor het imago van de Communistische Partij te verzwijgen.

Drie jaar van lockdown-maatregelen isoleerden mensen en maakten het moeilijk om informatie te krijgen over sterfgevallen thuis. Veel artsen hebben The Epoch Times verteld dat ze geïnstrueerd waren om COVID niet als doodsoorzaak te noemen. Maar de vele bewijzen, waaronder crematoria in het hele land die over hun capaciteit heen gaan, lijkzakken die zich opstapelen bij ziekenhuizen, gedenkborden in woonwijken en begrafenisvoorraden die opraken, schetsen een beeld van verwoesting.

Gezondheidswerkers verzorgen een COVID-patiënt in Shanghai op 14 januari 2023. In China is het virus de afgelopen weken opnieuw opgeflakkerd. (Kevin Frayer/Getty Images)

Tijdens de eerste maanden van de pandemie in 2020 stonden in een uitvaartcentrum in Wuhan duizenden asurnen opgestapeld om te worden opgehaald. In januari gaf een Chinese studie aan dat ongeveer 900 miljoen Chinezen besmet waren met het virus tijdens de uitbraak eind 2022.

In juni liet het Ministerie van Burgerzaken crematiecijfers weg uit haar rapport over huwelijken en sociaal welzijn na maanden van onverklaarbare vertragingen, waardoor een belangrijke indicator van het dodental van de COVID-golf in december werd achtergehouden.

Gegevens die in juli werden vrijgegeven door het provinciale bureau van Zhejiang toonden een piek in crematies van meer dan 70 procent ten opzichte van vorig jaar. Dat rapport werd vervolgens verwijderd, samen met de media-aandacht voor de gegevens.

Bij het begin van de pandemie in maart 2020 beschreef de heer Li plagen als onvermijdelijk wanneer morele waarden verslechteren.

“Wanneer mensen ontaarden in hun hart, zullen ze karma genereren, ziek worden en catastrofes ondergaan,” schreef Li in een artikel getiteld “Rationaliteit.”

“Maar een pandemie zoals het huidige ‘CCP Virus’ (Wuhan Pneumonie) is gekomen voor een reden en met een doel. Het is gekomen om de volgelingen van de kwaadaardige Partij en degenen die samengaan met de kwaadaardige CCP te elimineren.”

Li’s advies is dat mensen “ver weg moeten blijven van de kwaadaardige CCP en zich niet moeten aansluiten bij de kwaadaardige Partij, omdat wat erachter schuilgaat een rode demon is. Haar gedrag en haar daden zijn misdadig en ze deinst nergens voor terug.”

In China heeft bijna iedereen zich ooit aangesloten bij een organisatie die gelieerd is aan de Partij. Het aantonen van loyaliteit aan de Partij is een noodzakelijke voorwaarde voor het bekleden van een gezaghebbende positie.

Falun Gong, ook bekend als Falun Dafa, is een discipline die geworteld is in de traditionele Chinese overtuigingen van morele en spirituele ontwikkeling. De discipline bestaat uit een reeks meditatieve oefeningen en morele leringen gericht op de principes van waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid. Falun Gong wordt wereldwijd in meer dan 100 landen beoefend.

In 1999 waren er in China naar schatting 100 miljoen beoefenaars van Falun Gong. Uit angst voor de enorme populariteit van deze discipline lanceerde het communistische regime een gewelddadige vervolging waardoor een onnoemelijk aantal beoefenaars zijn gestorven.

Een historisch perspectief

In de afgelopen drieënhalf jaar heeft de wereld leren omgaan met het virus, terwijl het heersende regime in China agressief bleef vasthouden aan een draconische “zero COVID”-campagne om elk potentieel geval van besmetting uit te sluiten.

Eris, de nieuwe dominante variant die het aantal infecties wereldwijd terug opdrijft, lijkt volgens gezondheidsdeskundigen tot nu toe niet gevaarlijker dan eerdere varianten.

Hoewel Chinese functionarissen het risico voor de volksgezondheid hebben gebagatelliseerd en op 28 augustus de COVID-19 testvereisten voor inkomende internationale reizigers hebben laten vallen, hebben sommige waarnemers de dood van Chinese elites opgevat als een teken dat de situatie in het land misschien niet zo rooskleurig is als de autoriteiten proberen voor te stellen.

Patiënten worden verzorgd door familieleden en medisch personeel terwijl ze op bedden liggen in het atrium van een druk ziekenhuis in Shanghai, China, op 13 januari 2023. (Kevin Frayer/Getty Images)

Het dodental in China door COVID-19 is veel hoger dan in eender welk ander land, aldus de heer Heng He, een in de VS gevestigde analist voor wat betreft Chinese politieke zaken.

Heng merkte op dat door de geschiedenis heen natuurrampen vaak de kop opstaken rond de tijd dat China een dynastieke verandering doormaakte.

“In de traditionele Chinese cultuur heerst het geloof dat rampen een weerspiegeling zijn van hoe het gesteld is met de moraliteit,” vertelde hij aan The Epoch Times.

Een duidelijk voorbeeld is volgens hem de builenpest tijdens de laatste fase van de Ming-dynastie. In de jaren 1640 roeide deze dodelijke epidemie honderdduizenden mensen uit en droeg bij aan de ineenstorting van de dynastie. De plaag verdween toen China de daaropvolgende Qing-dynastie binnentrad, wat tevens het laatste keizerlijke tijdperk zou worden.

Wat er vandaag de dag gebeurt lijkt dit te weerspiegelen, zei hij. “Zoals ik het zie, heeft de heerschappij van de CCP haar eindpunt bereikt.”

Gepubliceerd door The Epoch Times (1 septelber 2023): In Wake of COVID Rebound in China, Falun Gong Founder Says Virus Targets CCP

China neemt zijn toevlucht tot een doofpotoperatie nu de economie in een crisis verkeert

De op een na grootste economie ter wereld is er slecht aan toe.

De Chinese consumentensector is in juli voor het eerst in twee jaar in deflatie geraakt. De wereldwijde vraag naar Chinese producten is verzwakt, waardoor de import en export zijn gekelderd. Miljoenen jongeren zijn werkloos. De enorme vastgoedsector, ooit een pijler onder China’s economische groei, staat op instorten.

Nu de crisis uit de hand loopt en Amerikaanse hedgefondsen Chinese aandelen op agressieve wijze dumpen, grijpt Peking terug naar zijn oude draaiboek: verberg de onflatteuze gegevens.

Aangezien de jeugdwerkloosheidscijfers maand na maand recordhoogten bereiken en nu laten zien dat 1 op de 5 jongeren tussen 16 en 24 jaar werkloos is, zeggen de autoriteiten op 15 augustus dat ze een pauze inlassen voor dergelijke updates, omdat ze hun methodologie opnieuw moeten beoordelen.

“China publiceert geen eerlijke gegevens die je kunt vertrouwen,” vertelde Lucia Dunn, emeritus hoogleraar economie aan de Ohio State University, aan The Epoch Times. “Zodra er iets naar buiten komt dat ongunstig is voor de agenda van de CCP, verwijderen ze het onmiddellijk.”

Het is een vergelijkbaar patroon met wat mevr. Dunn had waargenomen in China’s omgang met COVID-19. Nadat Peking ‘s werelds eerste COVID-19 pandemie lockdown had opgelegd in het epicentrum van het virus, Wuhan, in januari 2020, bestudeerden mevr. Dunn en enkele andere onderzoekers de Chinese infectie- en sterftecijfers door zowel officiële gegevens uit China te gebruiken als verslagen van werknemers van overgelopen crematoria in de stad.

Ze vertelde The Epoch Times destijds dat de Chinese cijfers er “gigantisch naast leken te zitten“.

Eind 2022 zou hetzelfde opnieuw gebeuren, toen een nieuwe massale COVID-19 golf China verwoestte en begrafenisondernemingen en ziekenhuizen lamlegde. Zelfs omdat de mensen uit de bevoorrechte klasse in een alarmerend tempo stierven, werden veel sterfgevallen niet meegeteld in de COVID-19 telling. De autoriteiten hadden een beperkte definitie van COVID-19 sterfgevallen opgelegd die onderliggende ziekten uitsluit, terwijl artsen in interviews aan The Epoch Times vertelden dat ze een waarschuwing hadden gekregen om COVID-19 niet op overlijdenscertificaten te vermelden.

Gegevens over jeugdwerkloosheid zijn niet het enige gebied waar Chinese autoriteiten de toegang blokkeren. Ambtenaren van de China Securities Regulatory Commission hebben onlangs tijdens een vergadering achter gesloten deuren binnenlandse advocatenkantoren opgedragen om de bewoordingen bij het beschrijven van bedrijfsrisico’s met betrekking tot China te verzachten. De ambtenaren adviseerden hen om taal te vermijden die kleinerend is voor het beleid en de zakelijke en juridische omgeving van China en om de standaardinformatie over ongunstige veranderingen in de economische omstandigheden van China te laten vallen. Ze lieten doorschemeren dat als ze hier niet aan zouden meewerken, dit hen de goedkeuring van de regelgevende instanties voor hun offshore beursnoteringsaanvraag zou kunnen kosten.

Begrafenismedewerkers laden lichamen in busjes voor crematie bij een druk plaatselijk uitvaartcentrum in Shanghai op 13 januari 2023. (Kevin Frayer/Getty Images)

“Het maakt deel uit van de jarenlange inspanningen van het regime om een valse indruk te wekken dat de economie van de CCP gezond is,” aldus mevr. Dunn.

“Peking manipuleert ook de waarde van de munteenheid van het land en maakt er “alles van wat ze maar willen”, waardoor waarnemers van buitenaf geen ander instrument hebben om de kracht van de Chinese economie te meten,” merkte ze op.

Valutamanipulatie stelt China in staat om goederen overzee goedkoper te verkopen. Het Amerikaanse ministerie van Financiën noemde China tijdens de regering-Trump in augustus 2019 officieel een valutamanipulator nadat de Volksbank van China de yuan devalueerde in reactie op nieuwe tarieven van de Verenigde Staten; het ministerie verwijderde het label echter in januari daaropvolgend in de aanloop naar een verwachte ondertekening van een handelsovereenkomst in fase één. In juni plaatste het ministerie van Financiën China als een van de zeven economieën op zijn “controlelijst” voor valutapraktijken, waarbij het verklaarde dat “China’s gebrek aan transparantie en het gebruik van een breed scala aan instrumenten het voor het ministerie van Financiën moeilijker maken om te beoordelen in welke mate officiële acties bedoeld zijn om de wisselkoers te beïnvloeden.”

Mevr. Dunn zei “dat ze in de afgelopen tien jaar veel Chinese afgestudeerde studenten heeft ontmoet en dat ze me altijd vertelden dat ik elk groeicijfer dat China naar buiten brengt, moet halveren, omdat die cijfers gewoon enorm overdreven zijn.”

“Mensen die echt begrijpen hoe China werkt, hadden er vanaf het begin al hun twijfels over, maar ik denk dat het nu duidelijk wordt voor de hele wereld,” zei ze.

Evergrande, de vastgoedgigant die in 2021 failliet ging, heeft op 17 augustus in New York faillissement aangevraagd omdat het bedrijf herstructureringsgesprekken voert om buitenlandse schuldeisers af te betalen.

Twee andere in het land bekende ontwikkelaars, Country Garden en het door de staat gesteunde Sino-Ocean Group Holding, kwamen hun schuldverplichtingen ook niet na. Zhongrong International Trust, een grote Chinese trustfirma met eind 2022 een beheerd vermogen van $108 miljard, verzuimde betalingen te doen voor tientallen producten waarbij bijna 30.000 beleggers betrokken waren.

Het logo van Evergrande is te zien op flatgebouwen in Nanjing, provincie Jiangsu, China, op 18 aug. 2023. (Stringer/AFP via Getty Images)

Aangezien de Chinese vastgoedsector een belangrijke pijler is van de nationale economie, hebben ten minste vier grote makelaars de Chinese groeivooruitzichten naar beneden bijgesteld.

Ray Dalio, oprichter van het $ 125 miljard kostende hedgefonds Bridgewater Associates en al lange tijd een China-liefhebber en -belegger, zei op 17 augustus dat China te laat is voor een “grote schuldsanering”.

In een poging om de economie te stimuleren verlaagde de Chinese centrale bank, de People’s Bank of China, op 15 augustus onverwacht de rente voor de tweede keer in drie maanden. De verlaging van 15 basispunten op eenjarige leningen met een middellange leenfaciliteit naar 2,5% was de grootste sinds 2020 en zorgde ervoor dat de yuan de zwakste stand van dit jaar bereikte. De Chinese toezichthouder op de effectenhandel verklaarde op 18 augustus dat het de handelskosten kon verlagen, het terugkopen van aandelen kon ondersteunen en langetermijninvesteringen kon aanmoedigen.

Een vrouw rijdt op een scooter langs de bouwplaats van een wooncomplex van Evergrande in Zhumadian, provincie Henan, China, op 14 september 2021. (Foto door JADE GAO / AFP) (Foto door JADE GAO/AFP via Getty Images)

Maar analisten vragen zich af of Peking de economie kan behoeden voor een verdere val.

“Ze hebben retorisch gezegd: ‘Ja, we willen de Chinese markt aantrekkelijk maken, we willen buitenlandse investeringen en we willen dat al deze investeerders binnenkomen en China helpen verjongen’, maar hun daden laten het tegenovergestelde zien”, vertelde Riley Walters, een senior fellow aan het Hudson Instituut die gespecialiseerd is in internationale economie en nationale veiligheid, aan The Epoch Times.

“De nieuwe ondoorzichtige regels in de brede antispionagewet die in juli van kracht werd om de overdracht van informatie die verband houdt met de nationale veiligheid aan banden te leggen, schrikt investeerders echt af en dat geldt ook voor de voorkeursbehandeling van buitenlandse bedrijven,” aldus de heer Walters.

“Het wordt een moeilijk parcours voor Peking,” zei hij.

Mevr. Dunn wees verder op de structurele problemen van het land, zoals het verstoorde evenwicht tussen mannen en vrouwen als gevolg van het decennialange één-kind-beleid, het wijdverbreide risico op commerciële omkoping en mensenrechtenschendingen die “niet in de pas lopen met de rest van de wereld.”

“Chinese autoriteiten hebben andere prioriteiten, namelijk zorgen dat de Partij de macht in handen houdt,” zei ze.

“Ze handelen niet uit primair economische motieven – ze hebben een politieke motief – en dat maakt alles onzeker.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 augustus 2023): With Economy in Crisis, China Resorts to Coverup

‘Hij leefde nog’: Gekwelde Chinese arts vertelt over het oogsten van organen achter in een bestelwagen

Toen Zheng Zhi met vijf chirurgen en verpleegkundigen in de door gewapende soldaten bewaakte bestelwagen stapte, wist hij niet dat hij een wereld binnenstapte die hem de komende kwart eeuw zou blijven achtervolgen.

Dr. Zheng, toen arts-assistent in een van China’s grootste militaire ziekenhuizen, wist niet veel meer dan dat ze op een “geheime militaire missie” waren in de buurt van een militaire gevangenis in de buurt van de noordoostelijke Chinese stad Dalian.

Een lichtblauwe doek bedekte de vier zijkanten van het voertuig om te voorkomen dat nieuwsgierigen naar binnen zouden kijken.

Toen de deur openging, droegen vier gespierde soldaten een man naar binnen wiens ledematen waren vastgebonden met dunne touwen die diep in zijn vlees hadden gesneden. De man was niet ouder dan 18 jaar. Zijn organen, zo was het chirurgisch team de dag ervoor verteld, waren “gezond en vers.”

Een dokter droeg Dr. Zheng op om “op” de benen van de man te gaan staan en “hem niet te laten bewegen”. Hij drukte met zijn handen op de benen van de man en tot zijn schrik voelden ze warm aan. Er stroomde nu bloed uit de keel van de man.

Hij zag hoe een dokter de maag van de man opensneed en hoe twee anderen elk een nier verwijderden. De benen van de man trilden en zijn keel bewoog, maar er kwam geen geluid uit.

“Snijd zijn slagader en aderen door, snel!” zei een dokter tegen Dr. Zheng. Toen hij dat deed, gutste er zoveel bloed uit dat het over Dr. Zhengs toga en handschoenen spatte. Toen kreeg hij het bevel om de ogen van de man eruit te halen.

Dr. Zheng keek naar het gezicht van de man. Een paar wijd opengesperde ogen staarde hem aan.

“Het was te afschuwelijk om te verwoorden. Hij keek me recht in de ogen. Zijn oogleden bewogen. Hij leefde nog,” vertelde Dr. Zheng in juli aan The Epoch Times. Dit was de eerste keer dat hij zijn echte naam gebruikte om zijn verhaal te vertellen.

Zheng Zhi op een ongedateerde foto in China. (Met dank aan Zheng Zhi)

Maar in die bestelwagen in 1994 besefte hij nog niet dat hij deel uitmaakte van wat al snel een geïndustrialiseerde moordmachine zou worden om organen van gewetensgevangenen op bestelling te verkopen.

In de bestelwagen zei hij tegen de andere artsen: “Ik kan dit niet aan.” Hij voelde zijn hersenen leeglopen terwijl hij daar zat, trillend, zwetend en verlamd.

De dokter tegenover hem drukte het hoofd van de man onmiddellijk tegen de vloer van het busje. Met twee vingers op de oogleden gedrukt en een hemostaat in een andere hand, klemde de dokter elk van de ogen van de man uit.

Het lichaam bewoog niet meer en werd in een zwarte plastic zak gestopt en meegenomen door soldaten die buiten stonden te wachten. Het busje reed terug naar het algemene ziekenhuis van de militaire regio Shenyang, waar Dr. Zheng stage had gelopen. De verpleegsters verzamelden snel de bebloede medische apparatuur.

In twee operatiekamers brandde licht toen ze het ziekenhuis bereikten. Een ander team van artsen wachtte om met de orgaantransplantaties te beginnen.

Dr. Zheng was te ziek om nuttig te zijn, ook al wilde de afdelingsdirecteur dat hij aan de operatietafel ging zitten. Hij zat op een paar meter afstand toe te kijken hoe de operatie vorderde. Toen de transplantatie was voltooid, ging het medisch personeel naar een chique restaurant en dineerde in stilte, hoewel Dr. Zheng zei dat hij geen hap naar binnen kreeg. Na de maaltijd nam hij afscheid en kreeg tegelijkertijd hoge koorts.

De blik in die ogen, wanhopig, angstig en gepijnigd, kwelt Dr. Zheng sindsdien dag en nacht.

“Het ging om een jong leven, een medemens, wiens organen werden geoogst terwijl hij nog leefde,” zei hij.

Falun Gong beoefenaars tijdens een heropvoering van de praktijk van de Chinese Communistische Partij van het gedwongen oogsten van organen van Falun Gong beoefenaars, tijdens een demonstratie in Taipei, Taiwan, op 23 april 2006. (Patrick Lin/AFP via Getty Images)

Miljardenindustrie

De gruwel waarvan Dr. Zheng getuige was in die bestelwagen en daarna in het ziekenhuis vond plaats in 1994, toen het massale, door de staat gesanctioneerde gedwongen oogsten van organen door het Chinese regime nog in zijn kinderschoenen stond.

Het groeide al snel uit tot een miljardenindustrie, waarbij gebruik werd gemaakt van gewetensgevangenen, met name volgelingen van de vervolgde geloofsgroep Falun Gong. In dezelfde stad als het ziekenhuis lag het concentratiekamp Sujiatun, dat door meerdere klokkenluiders werd aangewezen als een plaats waar gevangengenomen Falun Gong beoefenaars massaal werden vermoord voor hun organen sinds het begin van de vervolging in 1999. Deze faciliteit in Sujiatun werd gesloten nadat het internationaal de aandacht trok, maar er zijn nog veel meer van dit soort kampen in China.

Dr. Zheng is een van de getuigen die zich sinds 2006 bij The Epoch Times heeft gemeld om de gruwelijke praktijken van het Chinese regime aan de kaak te stellen.

Sindsdien heeft een groot aantal onafhankelijke rapporten informatie verschaft over de ernst en omvang van deze praktijk.

In 2019 concludeerde een onafhankelijk tribunaal in Londen dat het huidige Chinese regime “op grote schaal” gewetensgevangenen vermoord voor hun organen en dat Falun Gong beoefenaars de voornaamste slachtoffers zijn.

Amerikaanse wetgevers hebben stappen ondernomen om te voorkomen dat Amerikanen “transplantatietoerisme” met China gaan bedrijven en zo medeplichtig worden.

Rep. Scott Perry (R-Pa.) ijvert voor de goedkeuring van zijn Falun Gong Protection Act, die vervolgers van Falun Gong zou bestraffen. Het wetsvoorstel zou ook elke vorm van samenwerking met communistisch China op het gebied van orgaantransplantaties verbieden.

De tweepartijdige ‘Stop Forced Organ Harvesting Act’ van 2023, waarmee wordt geprobeerd om degenen die dit misbruik mogelijk maken te straffen, werd in maart met een overweldigende meerderheid aangenomen in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

In juni nam Texas de eerste wet van het land aan om deze kwestie aan te pakken, door zorgverzekeraars te verbieden orgaantransplantatieoperaties te financieren die verband houden met China.

‘Een verse’

Angst hield Dr. Zheng nog steeds in zijn greep toen hij in 2015 voor het eerst voorzichtig zijn verhaal vertelde, gebruikmakend van een schuilnaam. Tijdens het urenlange interview worstelde hij om een volledige zin uit te spreken. Soms hield hij zijn twee handen stevig vast aan de rand van de tafel voor hem, dan weer werd hij onrustig, stond hij op en ging hij weer zitten. Zijn gezichtsuitdrukking was verwrongen terwijl hij bleef herhalen dat het “te gruwelijk” was. Dr. Zheng kreeg tranen in zijn ogen toen hij met trillende stem de verwijdering van de ogen van de jongeman beschreef.

Tijdens zijn verblijf in het ziekenhuis werd Dr. Zheng begunstigd door zijn superieuren, dankzij de invloed van zijn vader in de lokale communistische machtskringen. Zijn vader was een bekwame arts in de traditionele Chinese geneeskunde en werd gerespecteerd door plaatselijke functionarissen. Sommige militaire topleiders waren vaak te gast aan de eettafel van zijn familie. Om die reden, behandelden artsen Dr. Zheng op een respectvolle manier en ze lieten hem vaak deelnemen aan operaties terwijl andere stagiaires die kans niet kregen.

Zheng Zhi op een ongedateerde foto in China. (Met dank aan Zheng Zhi)

Kort na de orgaanextractie achter in de bestelwagen verliet Dr. Zheng het ziekenhuis. Hij werd kinderarts en internist in de stad Liaoyang, zo’n vier uur rijden ten noorden van Dalian. Maar dat gevoel van afschuw werd na verloop van tijd alleen maar erger naarmate hij van achter de schermen mee volgde wat er gebeurde.

In 2002 vergezelde Dr. Zheng een militaire ambtenaar voor zijn medische controle in het ziekenhuis waar hij ooit stage had gelopen. De dokter vertelde de ambtenaar dat hij een nieuwe nier nodig had om te blijven leven.

“We zullen een nier van topkwaliteit voor je uitzoeken,” zei een andere militair tegen zijn meerdere in de gang. “Een verse, van Falun Gong beoefenaars.”

Dat was de eerste keer dat Dr. Zheng hoorde dat volgelingen van Falun Gong een specifieke bron voor organen waren.

Op weg naar huis vroeg de ambtenaar aan Dr. Zheng of hij een niertransplantatie moest ondergaan.

“Doe het niet,” antwoordde Dr. Zheng. “Is dat geen moord?”

Via die ambtenaar kwam Dr. Zheng te weten hoe wijdverbreid de orgaanoogst werkelijk was in China.

“Gewapende agenten en ambtenaren boven de divisierangen weten er allemaal van, en het is vrij algemeen bekend in het hele leger. Het is niets nieuws,” vertelde Dr. Zheng aan The Epoch Times.

Om meer geld te verdienen, zei hij, had het leger zelfs “groene doorgangen” voorzien, of speciale loketten op vliegvelden, om snel verse menselijke organen door het land te kunnen transporteren. De afdelingen voor besmettelijke ziekten in militaire ziekenhuizen waren allemaal “holen” geworden voor gedwongen orgaanoogst, zei hij.

“In ongeveer één tot twee weken tijd, en maximum na een maand, zou er een match gevonden worden.”

De ambtenaar wiens nier het begaf, koos ervoor om geen transplantatie te ondergaan. Hij leefde nog drie jaar afhankelijk van dialyse en stierf in 2005.

Een andere kennis, een assistent van ambtenaren van het zeven leden tellende Politburo Standing Committee, de kern van het Chinese eliteleiderschap, vertelde Dr. Zheng iets dat nog schokkender was.

In het gesprek merkte Dr. Zheng op dat de vervolging van Falun Gong in het noordoosten van China vrij ernstig was.

De kennis reageerde niet meteen, maar voordat ze uit elkaar gingen, draaide hij zich om en keek Dr. Zheng recht aan.

“In de stad Wuhan in de provincie Hubei, aan de achterkant van het bureau voor openbare veiligheid van de provincie Hubei, zit het vol met gevangengenomen Falun Gong beoefenaars. Sommigen zijn zelfs minderjarig,” zei hij, terwijl hij bij elk woord stopte.

“Ik ben er geweest,” voegde hij er na een pauze aan toe. Ze spraken er verder niet over, maar de implicatie dat dit een enorme bron van organen was, woog zwaar op Dr. Zheng.

Zheng Zhi (7e van linksboven) poseert met zijn klasgenoten voor een afstudeerfoto van PLA Dalian Junior College of Medicine in Dalian, Liaoning, in 1992. (Met dank aan Zheng Zhi)

Het was een nieuw bewijs voor het gedwongen oogsten van organen bij Falun Gong beoefenaars.

Dr. Torsten Trey, directeur van de medische ethiekgroep Doctors Against Forced Organ Harvesting, zei dat het een aanwijzing was dat “de praktijk al wijdverspreid was in China in 2002,” vier jaar voordat het eerste onderzoeksrapport over het onderwerp werd gepubliceerd.

“Er zijn meer dan 20 jaar verstreken. China’s transplantatiesysteem heeft medische misdaden tegen de mensheid begaan die alle schandalen uit de 21e eeuw waar we weet van hebben ver overtreffen. Maar waar is de reactie van de internationale gemeenschap?” vertelde Dr. Trey in een verklaring aan The Epoch Times.

Een keuze maken

Wat Dr. Zheng vernam van zijn kennis gaf hem een “gevoel van een missie” om de zaak op het internationale toneel aan het licht te brengen, waardoor hij uiteindelijk in 2005 naar Thailand vluchtte.

In Thailand kreeg hij de vluchtelingenstatus en in 2007 verhuisde hij naar Canada.

In 2015, toen hij zijn verhaal voor het eerst vertelde aan The Epoch Times, zei hij dat hij zich zo hulpeloos voelde dat hij niet wist of hij op de verslaggever of op de tafel moest leunen.

“Ik had het gevoel dat ik mijn hele leven en alles van mezelf bloot gaf,” vertelde hij The Epoch Times eind juli, terugdenkend aan het vorige interview.

“Er is geen manier om te beschrijven hoe ik me toen voelde,” zei hij.

“Elk woord, elke zin die ik sprak voelde niet anders dan een keuze op leven en dood. Ik wist niet waar ik zou eindigen.”

Zheng Zhi (L-2) met zijn familie op een ongedateerde foto voor het familiebedrijf Dongsheng Clinics, in de provincie Liaoning, China. (Met dank aan Zheng Zhi)

In de acht jaar dat hij in Canada was, zocht Dr. Zheng naar het juiste mediakanaal waaraan hij zijn verhaal kon vertellen. Als hij de verkeerde keuze zou maken, zou hij niet alleen zichzelf in de problemen brengen, maar zou de kwestie ook niet de aandacht krijgen die het verdiende.

Dr. Trey prees de moed van Dr. Zheng om zijn verhaal te vertellen.

“Het is voor ons de basis om de wreedheid en de omvang van China’s barbaarse transplantatiepraktijken te begrijpen,” zei Dr. Trey.

“Wat Dr. Zheng met het publiek deelde is gruwelijk en onbegrijpelijk, en er is geen verklaring voor waarom de internationale medische gemeenschap niet optreedt tegen China’s afschuwelijke orgaanoogst. Waar is de WMA [World Medical Association]? Waar is de WHO [World Health Organization]?”

Dr. Trey moedigde andere Chinese artsen aan om de moed te vinden om ook naar voren te treden.

“Zwijgen staat gelijk aan medeplichtigheid,” zei hij.

Dr. Zheng zei dat het voor hem onrealistisch was om zich geen zorgen te maken over mogelijke vergeldingsmaatregelen vanuit Peking. “Gewone mensen kunnen zich niet voorstellen hoe slecht de CCP is,” zei hij. Hij noemde de kwestie groter dan hijzelf.

“Chinese mensen afslachten en hun organen stelen voor winst, dat is een misdaad zonder grenzen,” zei Dr. Zheng. Als iemand die in een vrij land leeft met een “basisgeweten, heb ik geen enkele reden om te zwijgen”.

Hij zei dat hij zijn gegevens zorgvuldig heeft bewaard. Wanneer de Chinese Communistische Partij ten val komt en voor de rechter komt, zal hij in de getuigenbank plaatsnemen, zei hij, eraan toevoegend dat hij er niet aan twijfelt dat “gerechtigheid zal zegevieren over het kwaad.”

Yi Ling heeft bijgedragen aan dit verslag.

Dit artikel is bijgewerkt met citaten van Dr. Torsten Trey, uitvoerend directeur van Doctors Against Forced Organ Harvesting.

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 augustus 2023): ‘He Was Alive’: Tormented Chinese Doctor Recounts Harvesting Organs in Back of Van

 

Beoefenaars van Falun Gong getuigen over de 24 schrijnende jaren van verzet tegen vervolging door de CCP

In haar 34 jaar heeft Doria Liu haar moeder bijna nooit zien huilen – zelfs niet toen haar moeder vertelde over de schrijnende martelingen door de Chinese autoriteiten in een poging haar geloof te breken.

Maar tijdens een videogesprek op 6 mei, toen mevrouw Liu haar moeder een foto liet zien van haarzelf en haar man samen met hun 8 maanden oude zoontje, begon de 68-jarige Meng Zhaohong stilletjes haar ogen af te vegen. Op de foto straalt het echtpaar en draagt felgele kleding tijdens een viering van de Wereld Falun Dafa Dag, de dag waarop hun spirituele praktijk, Falun Dafa, ook bekend als Falun Gong, in het openbaar wordt geïntroduceerd.

Vanaf een oceaan ver weg in San Francisco zat mevrouw Liu er toen sprakeloos bij.

De twee zijn hecht aan elkaar verbonden, vooral nadat mevrouw Liu op 10-jarige leeftijd haar vader verloor, maar mevrouw Liu heeft sinds ze acht jaar geleden uit China is ontsnapt, haar moeder niet meer gezien . In China kan het dragen van dezelfde felgele kleding met de woorden “Falun Dafa is goed” en “waarachtigheid, mededogen, verdraagzaamheid” – de drie kernprincipes van het geloof – leiden tot een arrestatie.

Doria Liu met haar man en zoontje die vragen voor de vrijlating van haar gedetineerde moeder, Meng Zhaohong, op 15 juli 2023. (Met dank aan Doria Liu)

Hoe goedaardig deze woorden ook mogen zijn, deze zijn een doorn in het oog van het Chinese communistische regime, dat al bijna een kwart eeuw een wrede oorlog voert tegen de geloofsgroep.

Mevrouw Liu moedigde haar moeder, ook een Falun Gong beoefenaar, aan om China te ontvluchten: “Als je de kans hebt, kom dan meteen.”

“OK,” antwoordde haar moeder. Het was laat op de avond in de Verenigde Staten en de baby sliep al diep, dus mevrouw Meng haastte zich om het telefoongesprek te beëindigen om hem niet wakker te maken.

Mevrouw Liu dacht dat ze de volgende dag verder zouden praten, maar dat gebeurde nooit. Haar telefoontjes bleven meer dan een maand onbeantwoord. Uiteindelijk hoorde ze dat haar moeder gearresteerd was omdat ze op een boerenmarkt met het publiek over Falun Gong en de vervolging had gesproken.

Tijdens een verhoor sloeg de politie mevrouw Meng meer dan 20 keer en martelde haar vervolgens in een donkere ondergrondse cel omdat de plaatselijke gevangenis haar weigerde op te nemen nadat een gezondheidsscreening tuberculose, hoge bloeddruk en andere problemen aan het licht had gebracht.

Mevrouw Liu rekende dat dit de zevende keer in 24 jaar was dat haar moeder gearresteerd werd, alleen omdat ze volhield in haar geloof.

20 juli 1999 was de dag dat het Chinese regime een bloedige uitroeiingscampagne startte tegen Falun Gong, een meditatieve beoefening die spirituele leringen combineert met langzaam bewegende oefeningen. Voor die tijd werd het aantal aanhangers in het land geschat op wel 100 miljoen. De regerende Communistische Partij steunde de praktijk aanvankelijk, maar vond de populariteit ervan uiteindelijk onaanvaardbaar, omdat ze het zag als een bedreiging voor de controle van het regime over de samenleving.

Al 24 jaar lang zijn tientallen miljoenen aanhangers het doelwit van een allesomvattende vervolging door autoriteiten die de vrije hand kregen en werden aangemoedigd om maximale pijn toe te brengen – fysiek, financieel en sociaal.

In het hele land hebben aanhangers geleden onder willekeurige arrestaties, opsluiting, bewaking, spionage, dwangarbeid, geweld en zelfs gedwongen orgaanoogst; niets is te gek voor het regime om het geloof uit te roeien.

Falun Gong beoefenaars tijdens een demonstratie in Taipei, Taiwan, op 23 april 2006. Ze beelden de praktijken van de Chinese Communistische Partij uit waarbij Falun Gong beoefenaars met geweld hun organen worden afgenomen. (PATRICK LIN/AFP via Getty Images)

Als onderdeel van de vervolgingscampagne overlaadde het communistische regime de media, schoolboeken en het internet met desinformatie over Falun Gong om de publieke opinie tegen aanhangers van Falun Gong te keren.

De ochtend dat de grootschalige vervolging begon, ging mevrouw Liu, die toen 10 jaar oud was, mediteren met ongeveer een dozijn mensen op een lokale Falun Gong oefenterrein, dat gehuisvest was in een politiebureau in de Noord-Chinese provincie Heilongjiang.

Uren later, toen ze thuis de televisie aanzetten, realiseerden ze zich dat het geloof dat zij en tientallen miljoenen anderen aanhingen het onderwerp was geworden van haatdragende propaganda die door het hele land werd uitgezonden.

‘Leven in een hel’

De vijandigheid was alomtegenwoordig en onmiddellijk.

Langs de zuidoostelijke Chinese kust werd Feng Liping, een apotheker in het industriële centrum van Shenzhen, geconfronteerd met tientallen politieagenten die haar en andere beoefenaars omsingelden en foto’s maakten terwijl ze Falun Gong oefeningen deden in een park. Kort daarna begonnen er politieauto’s rond het flatgebouw van mevrouw Feng te rijden en haar apotheekvergunning werd ingetrokken.

In oktober reisde ze naar Peking om een oproep te doen aan de leiders van de CCP om een einde te maken aan de vervolging. Ze werd gearresteerd en in een detentiecentrum geplaatst, waar ze elke dag duizenden plastic bloemen moest maken en beledigingen van bewakers moest verdragen vanwege haar geloof. Mevrouw Feng kreeg een miskraam van haar eerste kind toen ze in de inrichting zat.

Zelfs na haar vrijlating werd ze dagelijks gecontroleerd en lastiggevallen door de politie. Vier maanden na de geboorte van een zoon in 2001 ontvluchtte mevrouw Feng haar huis nadat de politie haar bedreigde met een gevangenisstraf van twee jaar als ze geen documenten zou ondertekenen om haar geloof af te zweren. Maar de autoriteiten spoorden haar op en veroordeelden haar in 2002 tot drie jaar in een werkkamp.

Feng Liping en haar zoon in Shenzhen, in 2005. (Met dank aan Feng Liping)

Mevrouw Feng heeft nooit hoge ambities gehad. Ze wilde een gezin, een plek om te wonen en een baan om beide te onderhouden, maar alle drie leken van de ene op de andere dag verdwenen. In het werkkamp, na een brutaal pak slaag, overhandigden bewakers haar scheidingspapieren die door haar schoonfamilie waren opgemaakt. Vervolgens maakten de bewakers dit kenbaar aan een grote groep van honderden mensen om haar te vernederen. Dan vertelden de bewakers haar dat ze haar konden “helpen” als ze “met hen meewerkte” en stopte met het beoefenen van Falun Gong.

Ze weigerde beide. Na aanhoudende druk en meer arrestaties verslechterde de gezondheid van mevrouw Feng en de hartproblemen waarvan ze zei dat ze verdwenen waren na het beoefenen van Falun Gong doken weer op. Met hulp van overzeese aanhangers ontsnapte Feng in 2008 naar Thailand om zich te herenigen met haar man, die een jaar eerder gevlucht was. Haar plan was geheim, zelfs voor haar ouders, die er pas achter kwamen nadat ze Thailand had bereikt.

Tot haar ontsnapping, zei ze, had ze “in een hel geleefd”.

Maar de schaduw van de vervolging blijft hangen. De afgelopen 11 jaar heeft mevrouw Feng haar oudste zoon, nu 23 jaar oud, niet meer kunnen zien. Haar tweede zoon, die in de Verenigde Staten is geboren en nu 10 jaar is, heeft zijn oudere broer nooit ontmoet.

Feng Liping mediteert op Union Square ter viering van de Wereld Falun Dafa Dag in New York, op 10 mei 2018. (Larry Dye/De Epoch Times)

Haar ouders waren zowel verdrietig als opgelucht dat ze niet langer bij hen in China zou kunnen zijn.

“Weet je dat ik al die jaren zoveel heb gehuild, tot ik bijna blind was?” zei haar moeder tegen mevrouw Feng toen ze belde vanuit Thailand. “Telkens als mijn telefoontje niet doorkwam, vroeg ik me af of je weer ergens in de gevangenis zat en vervolgd werd.”

Families uit elkaar gerukt

Met naar schatting van 1 op de 13 mensen in China die Falun Gong praktiseerden in 1999, is het moeilijk te bevatten welke tol deze ingrijpende vervolging op families eiste.

Xia Deyun, toen een ingenieur voor de grote olieproducent Shengli Oil Field in het oosten van China, sprak zelfs vandaag nog over een schuldgevoel tegenover haar zoon, die net een maand op de middelbare school zat toen de politie haar in een werkkamp plaatste en hun huis binnenviel.

De tiener was zo radeloos dat hij wegzakte in een depressie en het hele jaar niet naar school ging terwijl mevrouw Xia achter de tralies zat. Hij bracht de meeste dagen in zijn kamer door en vermeed het om iemand te zien. Soms moest hij overgeven zonder duidelijke reden, volgens mevrouw Xia, die in 2021 naar New York vluchtte. Haar zoon woont nu in Canada.

Xia Deyun neemt deel aan een Falun Gong-optocht ter herdenking van de 24e herdenkingsdag van de vervolging van de spirituele discipline in China, in Chinatown in New York op 15 juli 2023. (Samira Bouaou/De Epoch Times)

De eerste keer dat hij haar zag nadat ze was vrijgelaten, hield hij haar stevig vast zonder een woord te zeggen.

In die omhelzing was het alsof hij veel dingen losliet die hij had opgekropt, zei mevrouw Xia.

Een bord met dumplings

In 1999 zat mevrouw Liu nog op de basisschool – te jong om alles te begrijpen wat er aan de hand was.

“Iedereen beoefende [Falun Gong], in de parken of op school, alles was in orde. Waarom zouden ze plotseling verklaren dat het niet goed is?” herinnert ze zich toen ze dit dacht.

De winter in haar woonplaats Tahe, een provincie in het uiterste noorden van China’s meest noordelijke provincie Heilongjiang, was ijskoud. Die winter maakten zij en haar grootouders dumplings uit het niets en namen warme kleren mee naar haar gevangen moeder, die net als mevrouw Feng was gearresteerd omdat ze een petitie had ingediend bij het Chinese leiderschap over Falun Gong. De politie spotte met het eten en weigerde botweg aan de familie om mevrouw Meng te ontmoeten. Ook wilden ze haar niets geven van wat de familie gebracht had.

Meng Zhaohong met haar familie in Heilongjiang, China, begin jaren ’90. (Met dank aan Doria Liu)

Het duurde meer dan tien jaar voordat de moeder van mevrouw Liu de duistere details onthulde die ze meestal voor zichzelf had gehouden. Haar moeder, zo zou ze leren, kreeg twee keer per dag koude Chinese koolsoep te eten terwijl ze twee maanden lang opgesloten zat in een cel met een gebroken raam.

Blijven vechten

Mevrouw Liu leefde 16 jaar lang in China onder de dreiging van vervolging. In die tijd waren zij en haar moeder in totaal niet meer dan vijf jaar samen. Meer dan de helft van de tijd zat mevrouw Meng in de gevangenis, en als dat niet zo was, probeerde ze vaak de meedogenloze achtervolging door de autoriteiten te ontlopen.

Tijdens haar gevangenschap kreeg Meng geconcentreerd zout water toegediend, werden haar kleren van haar afgenomen en terwijl ze vastgebonden zat aan een metalen stoel, werd ze geslagen waarbij haar kwelgeest haar ringvinger brak. In 2012, na vier jaar marteling in de gevangenis, woog mevrouw Meng slechts 77 pond en kon ze niet opstaan zonder ondersteuning. Haar vriendin die in dezelfde inrichting gevangen zat, heeft het niet gehaald.

Toen mevrouw Liu haar moeder in bad hielp, deed het haar pijn om de wonden en littekens op haar lichaam te zien.

“Ik kan me niet voorstellen hoe ze het heeft overleefd,” zei mevrouw Liu.

Beoefenaars van Falun Gong tijdens een heropvoering van de vervolging van beoefenaars in China, in Melbourne, Australië, op 17 november 2006. (WILLIAM WEST/AFP via Getty Images)

Mevrouw Liu kan de laatste tijd niet meer slapen vóór 3 uur ‘s nachts. Ze heeft een hulpeloos gevoel omdat ze nog steeds onder de schaduw van de voortdurende vervolging leeft, hoe ver ze ook van de Chinese kust is. Vorige week, op 14 juli, arresteerden de autoriteiten een andere Falun Gong-aanhanger die hielp een advocaat te vinden voor haar moeder.

Maar mevrouw Liu belooft vanuit de Verenigde Staten alles te doen wat ze kan om de vrijheid van haar moeder veilig te stellen en een einde te maken aan de mishandelingen.

Ondertussen hoopt ze dat haar moeder “volhoudt”.

Haar moeders kleine gestalte van 1,60 meter heeft “zoveel doorstaan”, zegt ze.

“Elke dag maak ik me zorgen of ik weer met haar kan praten.

Mevrouw Liu blijft haar stem en haar vrijheid in Amerika gebruiken om het kwaad in China onder de aandacht te brengen.

Ze zegt dat het openbaar maken van de misstanden niet alleen voor haar familie of aanhangers van haar geloof is; vandaag zijn Falun Gong beoefenaars het doelwit, maar morgen kan het iemand anders zijn.

“Het gaat erom te vechten voor de rechten van iedereen”, zegt ze. “Vervolging is nooit te ver weg.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (20 juli 2023): Falun Gong Practitioners Recount a Harrowing 24 Years of Withstanding CCP Persecution

Rechtszaak herroepen waarin Cisco wordt beschuldigd van hulp aan Peking bij de vervolging van Falun Gong

Het Amerikaanse Hof van Beroep voor het 9e Circuit oordeelde op 7 juli dat een rechtszaak die de in Californië gevestigde techgigant Cisco beschuldigt van het faciliteren van de gewelddadige vervolging van Falun Gong door het Chinese regime kan overgaan tot een rechtszaak.

Volgelingen van Falun Gong, een geloofsgroep die sinds 1999 zwaar wordt vervolgd in China, spanden in 2011 een rechtszaak aan tegen Cisco samen met zijn twee voormalige leidinggevenden, de voormalige CEO John Chambers en Fredy Cheung, Cisco’s toenmalige vice-president voor Groot-China. In de rechtszaak wordt beweerd dat het bedrijf technologie heeft geleverd om de communistische autoriteiten van China te helpen bij het opbouwen van een uitgebreid surveillancenetwerk om Falun Gong beoefenaars te identificeren en op te sporen, en om hun daaropvolgende arrestatie en marteling te vergemakkelijken.

Het federale hof van beroep heeft een beslissing uit 2014 om de zaak te verwerpen teruggedraaid en vond dat de beweringen van de aanklagers voldoende waren om de zaak door te laten gaan.

“Wij concluderen dat de beweringen van de aanklagers, die voor waar worden aangenomen, voldoende zijn om aannemelijk te maken dat Cisco essentiële technische bijstand heeft verleend aan de ‘douzheng’ van Falun Gong in het besef dat de schendingen van het internationaal recht, zoals marteling, willekeurige opsluiting, verdwijning en buitengerechtelijke executies, hoogstwaarschijnlijk zouden plaatsvinden,” schreef rechter Marsha Berzon van het Amerikaanse Circuit in de meerderheid in de 2–1 opinie die de aanklacht herstelde. ‘Douzheng’, is een term van de Chinese Communistische Partij, die verwijst naar de gewelddadige politieke campagnes die het regime opzet tegen vermeende vijanden.

Mevrouw Berzon zei dat de acties van het bedrijf, waarvan er veel plaatsvonden op Amerikaans grondgebied, een vorm van “hulp en medeplichtigheid” zijn aan de wantoestanden van het Chinese regime.

Het 9th U.S. Circuit Court of Appeals in San Francisco op 12 juni 2017. (Justin Sullivan/Getty Images)

Terri Marsh, uitvoerend directeur van de Human Rights Law Foundation en hoofdadvocaat van de aanklagers, noemde de ontwikkeling een positieve stap in de richting van het beteugelen van de vervolgingscampagne.

“De boodschap is duidelijk: Amerikaanse bedrijven en hun leidinggevenden kunnen mensenrechtenschendingen in China niet straffeloos bevorderen. Ze moeten ter verantwoording worden geroepen. Ze zullen verantwoordelijk worden gehouden,” vertelde ze aan The Epoch Times.

De aanklagers, die zich beroepen op marketingmateriaal van Cisco dat onder andere op Chinese websites is gevonden, beweren dat Cisco meer dan een onwetende commerciële speler is die widgets aan China verkoopt. In zijn ijver om de Chinese technologiemarkt, die vele miljarden dollars waard is, voor zich te winnen, zou het bedrijf zichzelf op de markt hebben gebracht om dissidenten aan te vallen en een facilitator zijn geworden van de gewelddadige onderdrukking van het geloof door het regime, door het ontwerpen en ontwikkelen van een uitgebreid apparaat met Amerikaanse technologieën en talent in ruil voor markttoegang.

Het systeem waar de aanklagers naar verwezen is “Golden Shield”, het gegevensgestuurde bewakingsplatform van het Chinese veiligheidsapparaat dat in heel China toegankelijk is. Cisco, zeiden ze, had het Golden Shield-project ontworpen, gemaakt en cruciale hulp geboden bij de implementatie en vervolgens verfijning ervan op een moment dat het regime niet in staat was om er zelf een te ontwikkelen.

John Chambers, CEO van Cisco Systems, op de Oracle OpenWorld-conferentie 2006 in San Francisco. (Justin Sullivan/Getty Images)

Naast aangepaste software leverde Cisco ook testen en voortdurende “vaardigheidstraining” en “technische training” aan Chinese agenten die Falun Gong moesten vervolgen zodat ze het gebruik van de technologie onder de knie kregen, aldus de aanklagers.

Vanuit het hoofdkantoor in San Jose ontwierp en produceerde Cisco belangrijke onderdelen zoals geïntegreerde circuitchips voor Golden Shield, en “Cisco nam opzettelijk de Falun Gong-specifieke handtekeningen op in beveiligingssoftware-upgrades met regelmatige tussenpozen om ervoor te zorgen dat Falun Gong-activiteiten en personen werden geïdentificeerd, geblokkeerd, gevolgd en onderdrukt”, aldus de aanklacht.

Het resultaat was een bewakingssysteem dat de internetactiviteiten van Falun Gong beoefenaars in realtime kan volgen om leden van de religieuze groepering te identificeren, op te pakken en te martelen. Het bouwt ook gedetailleerde en voortdurend bijgewerkte profielen op van vermoedelijke en bekende Falun Gong beoefenaars die Chinese veiligheidsagenten overal in het land kunnen ophalen, inclusief hun locatie, familie en contacten, wat het regime helpt om volgelingen op te pakken en hen te dwingen hun geloof af te zweren, aldus de aanklagers.

Falun Gong beoefenaars marcheren in New York City om de Wereld Falun Dafa Dag te vieren op 12 mei 2023. (Mark Zou/De Epoch Times)

Alle 13 aanklagers, waaronder een Amerikaans staatsburger, zeiden dat ze via Golden Shield technologie geïdentificeerd waren als deelnemers aan Falun Gong-gerelateerde activiteiten online en dat ze maanden tot jaren achtereen werden vastgehouden, waarbij ze werden onderworpen aan martelingen.

“De fysieke martelingen die de aanklagers ondergingen tijdens hun detentie en gevangenschap in dwangarbeiderskampen bestonden onder andere uit slagen met stalen staven en schokken met elektrische stokken, slaaptekort, gedwongen worden om langere tijd in pijnlijke houdingen te zitten of te staan en gewelddadige dwangvoeding,” schreef mevrouw Berzon.

De autoriteiten hebben naar verluidt informatie opgeslagen in het Golden Shield systeem gebruikt om mentale druk uit te oefenen tijdens hun martelsessies, merkte ze op.

Ms. Berzon merkte ook op dat Cisco zich herhaaldelijk zou hebben beroepen op de retoriek van de partij met betrekking tot Falun Gong. Het bedrijf zou zijn diensten op de markt hebben gebracht als nuttig voor de “douzheng” van Falun Gong tijdens vakbeurzen in Peking in het begin van de jaren 2000, en in een Cisco-trainingsessie uit 2012 zouden “virussen” en “pestilentie” zijn gebruikt om Falun Gong te beschrijven, “een afspiegeling van de propaganda van de partij”, schreef ze voor het panel.

Vertegenwoordigers van Cisco reageerden voor perspublicatie niet op een verzoek van The Epoch Times om commentaar.

Gepubliceerd door The Epoch Times (10 juli 2023): US Appeals Court Revives Lawsuit Accusing Cisco of Aiding Beijing in Persecuting Falun Gong

Amerikaanse wetgevers verhogen inspanningen tegen gedwongen orgaanoogst in China

Het door de staat gesponsord doden voor organen door het Chinese regime is “weerzinwekkend” en de Verenigde Staten moeten het voortouw nemen om hier een einde aan te maken, aldus volksvertegenwoordiger Scott Perry (R-Pa.).

“Het is een weerzinwekkende praktijk, het is een schande en het kan niet worden getolereerd,” vertelde hij aan The Epoch Times. “Er moeten gevolgen zijn en er moet verantwoording worden afgelegd.”

Dhr. Perry hoopt dat zijn wetsvoorstel, de ‘Falun Gong Protection Act’ (H.R. 4132), een aanzet zal zijn tot verandering.

Falun Gong is een spirituele discipline volgens de normen en waarden ‘waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid’, samen met een volledige meditatiepraktijk, en is een van de belangrijkste doelwitten van de orgaantransplantatie-industrie van het Chinese regime. De afgelopen 24 jaar heeft de Chinese Communistische Partij (CCP) een meedogenloze vervolging tegen de groep gevoerd.

Het wetsvoorstel van dhr. Perry (pdf) richt zich op deze wantoestanden en wil sancties opleggen aan medeplichtige personen en hun toegang tot de Verenigde Staten verbieden. Het beleid voorziet ook om de samenwerking met communistisch China op het gebied van orgaantransplantaties te vermijden, de nodige maatregelen te nemen om het regime te dwingen een einde te maken aan het misbruik en samen te werken met bondgenoten en multilaterale instellingen om de vervolging van Falun Gong onder de aandacht te brengen en inspanningen te coördineren om het regime te straffen.

Beoefenaars van Falun Gong bootsen de gedwongen orgaanoogst van gewetensgevangenen door het Chinese regime na tijdens een protest in Wenen, Oostenrijk op 1 oktober 2018. (Joe Klamar/AFP via Getty Images)

Dhr. Perry beschouwt de vervolging van Falun Gong als een “genocide vanuit het standpunt van een ander geloofssysteem”.

“Het regime,” zei hij, “heeft de tactieken van andere dictatoriale en totalitaire regimes in het verleden gebruikt om hun politieke tegenstanders te demoniseren en te ontmenselijken.”

“Ze mogen dan allemaal Chinees zijn, of van Chinese afkomst, maar vanwege hun geloof verliezen ze hun leven en worden ze gemarteld op basis van hun geloof, wat onaanvaardbaar is.”

Volgens dhr. Perry is het van cruciaal belang om de banden met China op het gebied van orgaantransplantaties te verbreken.

“Mensen moeten zich ervan bewust zijn dat dit gebeurt,” zei hij. “We zitten in de 21e eeuw. We kunnen niet gewoon ons hoofd wegdraaien en blijven doen alsof de relatie die we hebben met leden van de communistische partij van China, of met China rechtstreeks, gepast is terwijl die mensen dit soort dingen doen.”

Dhr. Perry zei dat hij ervoor wil zorgen dat degenen die betrokken zijn bij het gedwongen oogsten van organen “op welke manier dan ook” ter verantwoording worden geroepen.

“Iedereen moet op de hoogte zijn. Niet alleen communistische functionarissen in China, maar ook degenen die een actieve rol spelen vanuit de Verenigde Staten van Amerika, evenals Amerikaanse bedrijven die proberen te profiteren van deze illegale winsten”.

“CCP chirurgen hier bij ons opleiden of hen voorzien van farmaceutica of medische expertise,” zei hij, “zijn allemaal onderdeel van de misdaad zelf.”

Falun Gong beoefenaars lopen in Manhattan om de Wereld Falun Dafa Dag te vieren op 12 mei 2023 in New York. (Larry Dye/De Epoch Times)

Groeiende weerstand

In de Verenigde Staten groeit de aandacht voor gedwongen orgaanoogst.

Texas heeft in juni een wet aangenomen die zorgverzekeraars verbiedt orgaantransplantaties in China te financieren. In maart nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden een wetsvoorstel aan, die nu wacht op goedkeuring door de Senaat, om daders van de gedwongen orgaanroof te straffen door een eigendoms- en visumverbod op te leggen, hun paspoorten in te trekken en boetes en strafrechtelijke sancties op te leggen.

Dhr. Perry zei dat hij blij was met deze ontwikkelingen.

“De staten lopen bijna altijd voor op de federale overheid in het herkennen van omstandigheden die aangepakt moeten worden,” zei hij.

“En of het nu gaat over diplomatie, bestuur, economie of de amusementssector, de relatie met China kan niet ongewijzigd blijven,” zei hij.

“We kunnen niet blijven doen alsof er niets aan de hand is en we kunnen ons niet op dezelfde manier blijven gedragen, want dat zou een stilzwijgende goedkeuring van deze gebeurtenissen zijn en dat kan gewoon niet.”

Andere wetgevers dringen ook aan op meer actie vanuit Amerika.

Afgevaardigen Neal Dunn (R-Fla.) en Michelle Steel (R-Calif.) hebben op 27 juni een brief (pdf) geschreven aan Staatssecretaris Antony Blinken waarin ze er bij zijn ministerie op aandringen om “onmiddellijk actie te ondernemen” om deelnemers aan de gedwongen orgaanroof van de CCP te beperken in het verkrijgen van een immigratiestatus.

“De verhalen die ik uit de eerste hand heb gehoord van slachtoffers en overlevenden van deze onmenselijke praktijken van de CCP zijn gewoonweg gruwelijk,” zei de heer Dunn. “Alle Chinese gezondheidswerkers die deelnemen aan het oogsten van organen plegen misdaden tegen de menselijkheid.”

Een woordvoerder van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken zei tegen The Epoch Times: “We zijn zeer bezorgd over meldingen van gedwongen orgaanoogst gericht op leden van religieuze en etnische minderheidsgroepen die worden vastgehouden in de Volksrepubliek China (VRC).”

“De Verenigde Staten blijven een beroep doen op de regering van de Volksrepubliek China om haar verdorven acties te staken en te handelen in overeenstemming met haar toezeggingen op het gebied van mensenrechten en alle relevante medische en ethische normen en goede praktijken, met inbegrip van handelen in het belang van de patiënt, geïnformeerde toestemming en respect voor persoonlijkheid,” zei de woordvoerder, eraan toevoegend “dat de Verenigde Staten ernaar streven om ervoor te zorgen dat personen die betrokken zijn of zijn geweest bij mensenrechtenschendingen en misbruik geen veilig onderkomen kunnen vinden in de Verenigde Staten.”

De ambtenaar noemde “een aantal redenen” om niet in aanmerking te komen voor een visum die mogelijk van toepassing zijn op personen “die betrokken zijn of zijn geweest bij het onder dwang oogsten en transplanteren van organen.”

Het podium bij het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington op 11 april 2023. (Madalina Vasiliu/De Epoch Times)

Bewustwording opbouwen

Dhr. Perry wees ook op een verklaring van de Association of American Physicians & Surgeons waarin gedwongen orgaanoogst wordt veroordeeld en waarin Amerikaanse ambtenaren en artsen worden opgeroepen om stelling te nemen tegen het misbruik.

“Het is al te lang aan de gang, en het heeft niet de aandacht van de vrije wereld getrokken zoals het had moeten doen, maar we moeten gewoon doorgaan met elke dag te werken aan bewustwording bij alle mensen in het vrije westen en we moeten aan alle mensen ter de wereld duidelijk maken dat dit in de 21e eeuw gebeurt,” zei hij.

“Ik denk dat wanneer de meeste Amerikanen daarvan op de hoogte worden gesteld, ze in een positie zullen komen waarin ze zeggen: ‘Daar doe ik niet aan mee,’ en daar gaat het om.”

Hij ziet het wetsvoorstel, dat nu in het Huis behandeld wordt na steun van beide partijen in de House Foreign Affairs Committee, als een kans om de kwestie meer onder de aandacht te brengen.

“Je zou dit niet toestaan in je familie, je zou dit niet toestaan onder je vrienden of onder je zakelijke contacten. Het kan niet op grotere schaal worden toegestaan, omdat het hier gaat over een ander land – dat kan niet worden toegestaan. De eerste stap is erkennen dat het gebeurt, dus daar gaan we naartoe werken.

“Het zou geweldig zijn als het zou komen tot een hoorzitting en een stemming in de Senaat. Maar als dat niet gebeurt, blijven we terugkomen tot het wel gebeurt, want zoals ik al zei, de praktijk is onacceptabel. Het is afschuwelijk, het is barbaars, het is middeleeuws, en het moet onmiddellijk stoppen. En de Verenigde Staten moeten het voortouw nemen, want we kunnen er zeker niet op rekenen dat de Communistische Partij van China dat zal doen.”

Origineel gepubliceerd op The Epoch Times (8 juli 2023): US Lawmakers Step Up Efforts Against Forced Organ Harvesting in China